مقابلة MXA: الموسم النهائي لرافعة سوزوكي - لي ماكولوم

بقلم جيم كيمبال

كيف انتهى بك المطاف في سوزوكي قبل 30 عامًا؟ قبل سوزوكي ، عملت في أوروبا لمدة عامين في Grand Prix Road Racing ، والتي يسمونها Moto GP في الوقت الحاضر. كنت أعمل لدى دنلوب عندما سألوني عما إذا كنت أرغب في الذهاب إلى أوروبا للعمل. لقد فعلت ذلك لمدة عامين ، وعندما عدت إلى المنزل بعد السنة الثانية ، كانت خطتي هي العودة للعام الثالث ، لكنني تلقيت مكالمة من بات ألكساندر في سوزوكي يسألني عما إذا كنت أرغب في وظيفة. في البداية قلت لا ، لكنه عاد عدة مرات حتى استسلمت أخيرًا وقلت نعم. كان لديهم شاحنة صغيرة على الساحل الشرقي وعربة صغيرة على الساحل الغربي لبرنامج دعم الهواة. كنت أرغب في القيام بوظيفة الساحل الشرقي لأن هذا هو المكان الذي أتيت منه ، لكنهم وعدوا به بالفعل لشخص آخر ، لذلك كان علي أن أشغل منصب الساحل الغربي. كان هذا في الواقع هو السبب الذي جعلني أخبرت بات لا. لم أرغب في الانتقال إلى الساحل الغربي ، لكنني فعلت ذلك في النهاية. أنا سعيد لأنني فعلت ، كما اتضح.

ماذا فعلت في سوزوكي؟ بدأت في دعم الهواة في عام 1993. وكانت الوظيفة تتطلب الذهاب إلى سباقات الهواة ومساعدة أي شخص يركب سيارة سوزوكي. إذا كنت تركب سيارة سوزوكي وواجهت أي نوع من المشاكل ، فسأقوم إما بإصلاحها ، أو يمكنني إعطائك قطع الغيار اللازمة لتخطي السباق.

لي مع ترافيس باسترانا في مصنعه RM125.

كم من الوقت فعلت ذلك؟ في منتصف العام ، رآني رئيس قسم السباقات في سوزوكي أعمل في ساحة انتظار السيارات ذات يوم. سألني ، "هل تريد التغيير إلى فريق السباق؟" قلت: نعم، بالطبع." سيكون هذا ما يطمح إليه الجميع. لقد قال ببساطة ، "حسنًا ، ستكون في فريق السباق العام المقبل." إذن ، هكذا حدث ذلك. أنهيت تلك السنة بوظيفة الدعم ، ثم في نهاية الموسم نقلوني إلى فريق السباق.

"شاحنات الصندوق كانت باردة. كنا نحب فريقًا من شخصين (حتى مع أن سوزوكي لديها ستة ركاب). لقد كنت أنت وسائقك مقابل كل شخص آخر ".

ماذا كان يعمل في فريق مثل عام 1994؟ لقد قمنا بقيادة شاحنات الصندوق وفعلنا كل شيء بمفردنا. كنت أنت وراكبك في شاحنة صغيرة. جاء روجر ديكوستر إلى سوزوكي في عام 1995. وكان روجر يقسم وقته بين جميع عربات النقل الصغيرة. 

ما الذي كان يعمل خارج صندوق عربة مثل؟ كانت عربات الصندوق رائعة. لم يكن لدى معظم الدراجين والميكانيكيين المعاصرين هذه التجربة. كنا مثل فريق من رجلين (على الرغم من أن سوزوكي كان بها ستة ركاب). لقد كنت أنت وراكبك مقابل أي شخص آخر. ستصطف جميع شاحنات سوزوكي في منطقة الحفرة في يوم السباق ، ولكن خلال الأسبوع ، ذهبنا جميعًا في طريقنا المنفصل. سافر بعض الميكانيكيين معًا ، ولكن عندما كنا في عربة النقل الخاصة بنا ، كان بإمكاننا العمل على الدراجة في أي مكان نريده. يمكنك العمل في منزل صديقتك ، أو في محطة شاحنة ، أو وكالة محلية ودودة ... لم نعد إلى المنزل إلى متجر سباق كبير في تلك الأيام.

لي يقف مع مصنع نيكو عزي RM-Z250.

من هم الراكبون الذين عملت معهم في BOX VAN DAYS؟ في سنتي الأولى في فريق السباق عملت مع فيل لورانس. في أعوام 1995 و 1996 و 1997 ، عملت مع تيم فيري (عندما فاز ببطولة 1997 East Coast Supercross لعام 125). في عامي 1998 و 1999 ، عملت لدى لاري وارد. كان ذلك عندما قمنا بالانتقال من شاحنة صغيرة إلى نصف شاحنة ، بين العمل لدى تيمي فيري ولاري وارد. 

"ROGER DECOSTER هو رجل ذكي للغاية ويعرف كل شيء عن السباق. لا أعتقد أن هناك أي شيء لا يعرفه عن MOTOCROSS. "

كيف كان الانتقال من شاحنات بوكس ​​إلى السيمي؟ لقد كان تغييرًا كبيرًا. مع عربات الصندوق ، كان علينا نقلهم من سباق إلى آخر. كان علينا تجهيز الدراجة النارية كل أسبوع. كان علينا القيام بالتسوق من البقالة وحتى الغسيل. كان علينا غسل الشاحنة قبل كل سباق. لقد فعلنا كل الأشياء التي يقوم بها سائقنا شبه مع استمرار كوننا الميكانيكيين.

ما هو أكبر تغيير؟ كان أكبر تأثير للتحول إلى متعهد النقل هو أن الفريق قال ، "يا رفاق يجب أن تأتي إلى متجر السباق كل يوم الآن." في الشاحنات الصغيرة ، كان لدينا حريتنا. من الاثنين إلى الخميس ، يمكننا الذهاب إلى أي مكان نريده. يمكنك تجهيز دراجتك يوم الاثنين والذهاب للصيد يوم الثلاثاء. كل ذلك توقف عندما حصلنا على نصف النهائي. كان على الجميع الذهاب إلى متجر السباق والعمل من الاثنين إلى الخميس ، ثم السفر إلى السباق والعمل أكثر. ثم سنعود إلى المنزل ، ونعود إلى متجر السباق صباح الاثنين ونبدأ من جديد. أعتقد أن هذا هو أكبر تغيير من عربة النقل إلى شاحنة النقل.

هل كان أفضل أم أسوأ؟ لقد غيرت حياتنا. أرادت جميع الفرق أن يكون الدراجون والميكانيكيون أقرب إلى متجر السباق. لذا ، بدلاً من العيش في أي مكان في البلاد ، قالت الفرق ، "عليك أن تعيش في كاليفورنيا الآن." ستجد نفسك تعمل على ممارسة الدراجات ثم الذهاب إلى مسارات الاختبار مع الدراجين. لذلك ، بدلاً من أن نكون مشغولين ثلاثة أو أربعة أيام ، كنا مشغولين سبعة أيام في الأسبوع.

ماذا عن جميع الركاب الذين يعيشون في فلوريدا الآن؟ ما زلت أتذكر قول روجر ديكوستر لتيم فيري ، "عليك أن تعيش في كاليفورنيا." استأجرت أنا وتيمي شقة في كورونا ، كاليفورنيا ، وهذا هو المكان الذي عشنا فيه. استأجر ناثان رامسي وميكانيكه بوندي غرفة منا. يعيش الآن جميع الرجال في فلوريدا حيث توجد معسكرات التدريب. إنها باهظة الثمن بالنسبة للفرق لأنها تقوم بشحن دراجات التدريب ذهابًا وإيابًا عبر البلاد كل بضعة أسابيع. يتدرب الدراجون الآن على ميكانيكا الدراجات لتغيير المحركات والقيام بهذا وذاك ، ولكن عندما تكون الدراجة "متوقفة عن العمل" ، فإنها تعود إلى متجر كاليفورنيا لإعادة بنائها وكأنها جديدة مرة أخرى. 

روجر ديكوستر (يسار) ولي (يمين) يحملان قميص تيم فيري.

ما الذي كان يبدو عليه العمل مع ROGER DECOSTER؟ كانت جيدة. روجر ديكوستر هو رجل ذكي للغاية ويعرف كل شيء عن السباقات. لا أعتقد أن هناك أي شيء لا يعرفه عن موتوكروس. روجر عملي جدا. إنه لا يجلس فقط في المكتب. إنه يعمل في متجر السباق. يضع يديه دائمًا على الدراجة النارية أو يصنع بعض الأجزاء. إنه يستمتع بذلك حقًا. حتى أنني جعلته يصنع لي بعض الأجزاء لدراجتي القديمة. إنه رجل رائع للعمل معه ، وقد استمتعت بكل السنوات التي قضيتها معه. 

"جوني أومارا كان مدرب جيمس وأتذكره وهو يقول ،" مهما فعلت ، لا تدع JAMES تبدأ في تغيير الدراجة من حولك. " ولكن ، كان هذا ما أراد جيمس فعله ".

هل من المؤلم رؤية ارتباط اسمه عن قرب بـ KTM؟ نعم إنها كذلك. بالنسبة لي كبرت ، كان وجه سوزوكي موتوكروس. كان "الرجل". لا يزال الكثير من الناس يعتقدون أنه مع سوزوكي لأنه فاز بالكثير من البطولات على سوزوكيس.

كيف تم إحراز تقدم في التنمية من أربع خطوات في سوزوكي؟ كانت السنة الأولى من السكتة الدماغية الأربعة هي 2004 ، وكان هذا هو العام الذي توصل فيه سوزوكي وكاواساكي إلى اتفاق وصنعوا الدراجة معًا. لم يكن لدينا 450 دراجة رباعية الأشواط في ذلك العام. عندما حصلنا على أول RM-Z250 في متجر السباق ، أخبرت روجر ، "ليس لدي أي اهتمام بالعمل على ضربة رباعية." كنا رجالًا متحمسين ، وكانت ضربة رباعية كانت عبارة عن دراجة في الشارع أو دراجة على الطريق. ولكن من المصير أن أعمل في Broc Hepler في عام 2004. كان Davi Millsaps أيضًا في الفريق ، لذلك أعطينا الدراجين خيارًا بين RM125 ثنائي الأشواط و RM-Z250 رباعي الأشواط. أخذنا كلتا الدراجتين إلى مسار اختبار Supercross ؛ ركب هؤلاء الأطفال كلاهما. اختار ميلسابس الضربتين ، واختار هيبلر السكتة الدماغية الأربعة. في وقت لاحق ، تحول ديفي إلى رباعية الأشواط في الهواء الطلق. كنت أول شخص يعمل على تلك الدراجة في سوزوكي. 

كانت سوزوكي هي أول دراجة موتوكروس إنتاجية بحقن الوقود. هل كان أفضل بكثير من الكربوهيدرات؟ مع المكربن ​​في 450s و 250s ، عندما يقوم الرجال بعمل أقسام تشغيل / إيقاف في Supercross ، فإن المحركات تتعطل عند الهبوط بسبب الكربوهيدرات. الفرسان لم يعجبهم ذلك على الإطلاق. كان حقن الوقود تحسنا كبيرا. كل عام ، يتحسن حقن الوقود بشكل أفضل. كما أنه يقلل من وقت العمل للميكانيكي. مرة أخرى في أيام الكربوهيدرات ، كان بإمكاني قضاء ساعتين في العمل على المكربن. الآن نحن نغسل جسم الخانق بالماء والصابون ، ونجففه ونضعه مرة أخرى وهو جاهز. لا يكاد يوجد أي شيء لذلك ، لذا فهو تحسن كبير جدًا. عندما جاء تشاد ريد إلى سوزوكي ، كان مندهشًا ، وبالطبع انتهى به الأمر بالفوز في ذلك العام في عام 2009 ، لذلك كانت لديه بعض الذكريات الجيدة عنها.

لي ولاري وارد.

لنتحدث عن متى انضم ريكي كارميشيل إلى سوزوكي. كنا في بونتياك سوبركروس في العام السابق ، وقال روجر ، "أريد أن أخبركم يا رفاق أننا سنقوم بتوظيف ريكي للعام المقبل." اعتقدت انه كان يمزح. قلت ، "حقًا ، مستحيل ، تعال." لكن ، كان هذا صحيحًا. لن يقبل ريكي بأقل من الفوز. لسوء الحظ ، في أول سباق له في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة في فيجاس ، لم يسير على ما يرام. كان يعمل بسكتة دماغية بقيمة 250 رينغيت ماليزي ، وقد ركضها بقوة لدرجة أن خيوط سلة القابض تنفصل. كنا جميعًا نقف حولها وننظر إليها مثل ، "ماذا حدث بحق الجحيم؟" قام سوزوكي من اليابان بإجراء تغييرات ، وعملت بشكل جيد بعد ذلك. كان ريكي آلة رابحة. لم يقبل بالرفض. قال ، "أنا أفوز اليوم. لا يهمني ما يفعله أي شخص آخر ".

وبعد ذلك كان عليك رايان دونجي أن ينتقل من حيث غادر ريكي. لم أعمل مطلقًا مع ريان مباشرة. تم اختياره من قبل DeCoster. ظهر Ryan لأول مرة في Millville في عام 2006. لقد حققنا فوزًا مزدوجًا في ذلك اليوم مع RC و Hepler ، اللذين كنت أعمل من أجلهما ، وفازنا كلاهما. كان رايان مجرد طفل جيد كان ذكيًا جدًا ويريد التعلم. من المؤكد أنه جاء بمفرده وسيصبح أحد أفضل 450 متسابقًا في الرياضة.

بعد مغادرة روجر ، بدت صورة سوزوكي تعاني. كان هناك ركود كبير ، وكانت مبيعات الدراجات منخفضة بشكل لا يصدق. اعتقد مصنعو الدراجات النارية أنه يتعين عليهم التراجع ، وهذا ما فعلوه في الأساس. لقد وضعوا كل شيء في الانتظار. كان الأمر محبطًا ، لكنني أعتقد أن أيام صنع نموذج جديد تمامًا كل ثلاث سنوات كما كانت في السابق قد ولت. ليس هناك ما يكفي من مبيعات الدراجات الترابية. عندما كنا صغارًا نشأنا ، يمكنك الحصول على دراجة صغيرة مقابل بضع مئات من الدولارات وركوبها في الحقل أسفل الشارع من منزلك. لا أعرف ما إذا كان الأطفال قادرون على فعل ذلك بعد الآن.

ماذا عن عندما جاء جيمس ستيوارت إلى سوزوكي؟ كانت تلك صفقة مجنونة. كنت أقود السيارة المستأجرة عائدة من Unadilla ، وقال مايك ويب ، الذي كان مدير الفريق بعد رحيل روجر ، "لا أعرف ما إذا كنت قد سمعت أم لا ، لكنني سأعين جيمس ستيوارت." مرة أخرى ، مثل صفقة كارمايكل ، قلت ، "أنت تمزح ، أليس كذلك؟" أجاب: "لا ، حقا".  

كنت أفكر في هيكل الفريق في ذلك الوقت. كنت أقوم بوظائف أخرى في المتجر ، ولم يكن لدينا ميكانيكي آخر متاحًا ليكون سباقًا. سألت مايك ، "من الذي ستعمل لديه؟" 

قال: "أنت" وضحك. 

لم أرغب حقًا في العودة إلى الطريق ، لكن لم يكن هناك خيار آخر. عدت إلى المحل وصنعت دراجة سباق ودراجة تمرين ودراجة اختبار وأربعة محركات سباق. عندما جاء جيمس إلى كاليفورنيا ، اصطحبناه لركوب الخيل لمدة ثلاثة أو أربعة أيام ، وقال جيمس ، "واو ، لنقم ببعض اللاعبين المحليين." هكذا حدث ذلك.

لي مع كريج ديكر مرة أخرى في عام 1989.

كيف كانت السباقات الأولى مع جيمس؟ فاز بكلتا الموتو في Hangtown ، ثم مرة أخرى في Freestone. كنا جميعًا نفكر ، "هذا رائع!" كفريق واحد ، كنا بحاجة إلى تلك الطلقة في الذراع.

ماذا حدث بعد هذه البداية الرائعة؟ جوني أومارا كان مدرب جيمس في ذلك الوقت ، وأتذكره وهو يقول ، "مهما فعلت ، لا تدع جيمس يبدأ في تغيير الدراجة." لكن ، بالطبع ، كان هذا ما أراد جيمس فعله. سألته ، "لماذا أغير الدراجة؟ لقد فزت للتو بأربعة سباقات متتالية ". ذهب إلى أسفل. أتذكر أنني كنت في Thunder Valley في عام 2013 عندما نفد ذلك المصور أمامه وانتهى الأمر بجيمس في الانهيار. الآن ، سواء تسبب المصور في تحطمه أم لا ، فمن سيقول؟ لكنه أصاب معصمه ، وأتذكر أنني كنت جالسًا في حافله ، محاولًا معرفة ما إذا كان سيتمكن من الركوب أم لا. في ذلك الوقت ، كان والد جيمس متورطًا حقًا - حيث دخل في منتصف الأشياء هنا وهناك على طول الطريق. أعتقد أنه لا يختلف حقًا عن بعض الآباء الآخرين الذين رأيتهم على مر السنين. يمكنني تسمية العديد ممن فعلوا نفس الشيء ، لكنني لا أريد أن أفعل ذلك.

لي في العمل.

تتعرض سوزوكي لانتقادات لعدم مواكبة الأوقات. ما هو رأيك؟ الدراجة صلبة. الشيء المضحك الذي ستقرأه في المجلات هو أنهم لم يغيروا الدراجة منذ 10 سنوات. ولكن على الرغم من أن الدراجات كانت تبدو متشابهة ، إلا أنه كان هناك دائمًا تحديثات كل عام. ربما يتغير الإطار أو المحرك ، ولكن كان هناك دائمًا بعض التغيير ، حتى لو كان مجرد "رسومات جديدة جريئة". ربما لم يكن الأمر كثيرًا ، لكنني لا أعتقد أن الصناعة ستقوم ببناء دراجات جديدة بالكامل كل ثلاث سنوات كما اعتدنا - بخلاف الدراجة البرتقالية.

ولكن ، هل تعترف بأن التطور قد تأخر خلف البرتقالي؟ سوزوكي دراجة جيدة. حسنًا ، ليس لديها بداية كهربائية ، لكن ليس من الصعب أن تبدأ ؛ يبدأ على الفور. يسألني أصدقائي الذين يركبون صف Vet دائمًا ، "متى سنبدأ بالكهرباء؟" أقول لهم ببساطة ، "علينا أن ننتظر ونرى." بالنسبة لي ، عدم وجود بداية كهربائية ليس نهاية العالم. 

كيف تغير المصنع سوزوكي منذ أن تغيرت إلى JGR؟ ما تغير هو أنني أعمل في ولاية كارولينا الشمالية بدلاً من كاليفورنيا. ما زلنا نتعامل مع نفس المهندسين ، نفس الأشخاص ، نفس المال ، نفس كل شيء. يمكننا صنع الأجزاء والقيام بأشياء في JGR لم نتمكن من فعلها في متجر السباق القديم في تشينو ، كاليفورنيا. إن امتلاك الدراجات والأجزاء وهيكل الفريق ليس الجزء الصعب. التغلب على دراجي الفريق الآخر هو الجزء الصعب.

لماذا لم تفوز سوزوكي بعد الآن؟ بادئ ذي بدء ، يجب أن يتمتع الدراجون بصحة جيدة. تعرض فريق JGR للعديد من الإصابات. بخلاف ذلك ، إنها مجرد مسألة خروج الرجال إلى هناك والقيام بما يدفع لهم مقابل القيام به. إنهم رياضيون رفيعو المستوى ، وعليهم الأداء. ذلك خط القاع. ولكنه غير سهل. عملت في فئة 250 مع أليكس مارتن. عندما ذهبت إلى خط البداية ، كان هناك أربعة رجال من ياماها ، وأربعة رجال كاواساكي ، وأربعة رجال من طراز KTM ، وأربعة رجال من هوندا ، وما إلى ذلك. ثم ، هناك أليكس بمفرده على RM-Z250. غالبًا ما بدا الأمر وكأنه رجل واحد يقاتل ضد مجال كامل من الرجال. 

لي وروجر مع دراجة بروك هيبلر.

"كان هناك دائمًا بعض التغيير ، حتى لو كان مجرد" رسومات جديدة وجريئة. " ربما لم يكن ذلك كثيرًا ، لكنني لا أعتقد أن الصناعة ستبني دراجات جديدة بالكامل مثلما اعتدناها ، بخلاف تلك التي استخدمناها "البرتقالية".

ما الخطأ الذي حدث في البداية الواعدة لجوستين هيل في فئة 450؟ جوستين رائع. أنا أحب الطفل. يسير على إيقاع طبولته. لديه موهبة كبيرة لا تصدق. يمكن أن يكون أسرع من الأخيار ثانية. إنه مثل السحر أن تشاهده وهو يركب ، لكن تحقيق ذلك في يوم السباق مع 20 رجلاً آخر على الحلبة شيء مختلف. لقد أراد حقًا أن يكون في 450 ، وأعطي واحدة - وسنة لإثبات نفسه. النتائج لم تكن هناك. 

من وجهة نظرك ، ما هو مستقبل فريق سباق سوزوكي؟ كنا نرغب في الحصول على بعض التمويل الخارجي. لقد كان لدينا Auto Trader كراعٍ في السنوات القليلة الماضية ، لكن شيئًا ما تغير في إدارتها ، لذلك فقدنا ذلك. بقدر ما تذهب تويوتا ، فهم يساعدوننا ، لكنني لا أعتقد أنها فائدة مالية كبيرة. ليس الأمر وكأنهم يكتبون شيكًا بمبلغ مليوني دولار ، لكنهم يساعدوننا بالفعل. أعتقد أننا كنا بحاجة إلى العثور على راعٍ لأخذ المكان الذي كان لدى Auto Trader. كان سيساعد بالتأكيد الأشياء. الآن ، الرياضة كلها مشروبات طاقة. قبل عقدين من الزمن ، كانت شركات التبغ. ماذا كان سيحدث لو لم تحصل كاواساكي على مونستر كراعٍ؟ ماذا سيحدث ل KTM إذا خسروا ريد بُل؟ أين سيكون هاسكي بدون نجم روك؟ خذ أموال مشروبات الطاقة من تلك الفرق وانظر إلى أين هم. 

هل تعتقد أنه إذا تم سحب مشروبات الطاقة خارج الرياضة ، فسيتوقف الرياضة؟ ممكن. من الذي سيصرف بضعة ملايين ليذهب للسباق؟ عقد سوزوكي الخاص بي هو سنة بعد أخرى ، كما هو الحال منذ 25 عامًا. أعتقد أنه سيكون هناك دائمًا سباقات. أنا فقط لا أعرف كيف سيكون الأمر. قد نعود إلى امتلاك أربع دراجات 250 واثنين من 450 دراجة لسوبر كروس. بالنسبة للسلسلة الخارجية ، لا أعرف. هناك فرق كبير بين Supercross وفي الهواء الطلق. Supercross يدفع الفواتير. 

نعم ، ولكن من يشتري الدراجات النارية المحلية. كلنا نحب موتوكروس. هذا ما نشأنا عليه ، لكننا بحاجة إلى التراجع ونرى ما هي العودة. أتساءل كيف سيكون الحال بعد خمس سنوات أخرى. هل يمكنك أن تتخيل إحضار والدتك ، التي ربما كانت في الخمسينيات أو الستينيات من عمرها ، إلى سباق موتوكروس وجعلها تتجول على جميع الصخور وتضطر إلى استخدام بورت آكان. ولكن ، هذا هو الحال في الهواء الطلق ، ولا ينبغي أن يكون الأمر كذلك بعد 50 عامًا. لا أعرف كيف ستنمو هذه الرياضة. كيف سنجعلها تنمو؟ ما هي الصيغة لنموها مرة أخرى؟ يفاقمني التفكير في كل الأشياء التي ذكرتها للتو. أحب هذه الرياضة ، وحتى عندما أنتهي منها ، سأشاهدها من المنزل على الأريكة.

لي ، ما هو شعورك حيال إغلاق JGR أبوابها؟ أنا معجب بسوزوكي. على الرغم من أننا اضطررنا إلى الانسحاب. كنا لا نزال نفعل ذلك بدون أموال مشروبات الطاقة. كنا نصنعها بمفردنا. ظللنا على صلة بالموضوع عندما كانت الشركات المصنعة الأخرى ستنهار إذا ذهبت أموال مشروبات الطاقة الخاصة بهم. أشعر بأنني محظوظ لكوني في سوزوكي طوال هذه السنوات. لن أبادلها بأي شيء.

قد يعجبك ايضا