مقابلة MXA: JOEL SMETS في أعظم لحظته وأكبر خطأ له

بقلم جيم كيمبال

هل صحيح أنك سميت بعد جويل روبرت؟ هذا صحيح. كان والداي بالتأكيد من عشاق الرياضة مع تفضيل موتوكروس. كنا نعيش في نفس الحي الذي تعيش فيه عائلة Geboers. مرة أخرى في اليوم ، كان سيلفان جيبورز يخوض معاركه مع جويل روبرت. كان والداي معجبين واعتقدوا أنه اسم جميل. 

مع كل نجاحاتك اللاحقة ، هل تتذكر سباقات موتوكروس المبكرة؟ بالتاكيد. أتذكر كل شيء جيدًا. لم أذهب إلى موتوكروس وأنا أتوق إلى أن أصبح بطل العالم. كنت فوق القمر مع دراجة نارية فقط. كان عمري 17 عامًا عندما حصلت على دراجتي الأولى ؛ كان هدفي الوحيد هو التعلم والتحسن كل يوم. 

بشكل نموذجي ، في أمريكا ، بدأت في سباقات ميني أو 125. هل اتبعت هذا النمط؟ لا ، لم أتسابق مطلقًا في أي دراجات صغيرة بسبب ميزانيتي المحدودة. اخترت 500 على الفور لأسباب تتعلق بالصيانة. كانت أرخص طريقة للقيام بذلك. بدأت العمل على Yamaha YZ490 وما بعده  هوندا CR500. كانت تلك الفرصة الوحيدة بالنسبة لي لأكون متسابقًا.

متى فزت بأول جائزة GP لك؟ كان عام 1990 هو الأول لي في بطولة العالم. كنت قرصانًا في CR500s. في عام 1993 ، وهو العام الذي فزت فيه بأول جائزة كبرى ، كنت متسابقًا في شبه مصنع يمتطي حصانًا سويديًا هوسابيرج.  

سميتس في مصنعه هوسابيرج.

بعد الفوز الأول ، هل شعرت بالشعور "لقد وصلت"؟ كنت أحقق تقدمًا سريعًا. في عام 1990 ، حصلت على المركز 46 في البطولة. في عام 1991 ، احتلت المركز 17 في البطولة ، وفي عام 1992 ، تحسنت إلى المركز الرابع في البطولة. كنت أحرز تقدمًا ولكني لم أرغب في التفكير في الفوز ببطولة العالم. إذا بدأت في سن متأخرة ، فلن تكون قد بدأت متأخراً فحسب ، بل يجب عليك أيضًا تحديد أهداف واقعية ، وكانت هذه هي قوتي. كنت جيدًا في تحديد أهداف واقعية وعدم ممارسة الكثير من الضغط على نفسي. كان هدفي الوحيد هو أن "الغد يجب أن يكون أفضل من اليوم". اعتقدت أنه إذا كان بإمكاني الفوز بسباق واحد ، يجب أن أكون قادرًا على الفوز بالمزيد. وإذا فزت بالمزيد ، فمن يدري ، في يوم من الأيام ، سأفوز بالبطولة. هكذا حدث ذلك.

"بالتاكيد. أتذكر كل شيء على ما يرام. لم أحضر إلى موتوكروس مع عام واحد لأصبح بطل العالم. " 

في ذلك الوقت ، كانت 500 ضربة مزدوجة هي المعيار ، لكن الخطوط الأربع الجديدة كانت قادمة. هل هذا سبب التبديل؟ لم يكن خيارا تكتيكيا. كان خيارًا ماليًا. بعد أن أنهيت المرتبة الرابعة وأصبحت أول لاعب قرصنة في عام 4 ، كنت آمل في الحصول على بعض الدعم من شركة هوندا. كان أول عامين لي في البطولة في CR1992 ، لكني لم أحصل على أي مساعدة من هوندا. ثم جاء عرض من Husaberg ، والذي كان بأربع أشواط. اختبرت الدراجة ووقعت في حب السكتة الدماغية الأربعة ، لذا كانت هذه مصادفة محظوظة. تلقيت عرضًا يمكنني من خلاله كسب لقمة العيش من هذه الرياضة ، وفي الوقت نفسه ، يمكنني ركوب الدراجة التي تناسبني تمامًا. لقد أحببت تلك الدراجة ، وكانت فريدة من نوعها لأنني فقط جاكي مارتنز كنا نتحرك بأربع ضربات. كان القتال ضد الضربتين مذهلًا ؛ شعرت بأنك المستضعف.

كان هذا الأمر صعب المنال على المستوى الرابع. عندما جاءت بداية السباق ، طلبت من روجر ديكوستر النصيحة. سألته عن رأيه في ضربات الأربع. قال روجر ، "اسمع ، في كاليفورنيا ، سيتم حظر المحركات ثنائية الأشواط قريبًا في الأماكن العامة." لم يصل الأمر في النهاية إلى هذا الحد ، ولكن بطريقة ما ساعدتني هذه النصيحة من روجر في إجراء المكالمة. كالعادة ، كان روجر على حق.  

في عام 1994 ، ذهبت إلى علاج الفيرماتي. ما الذي كان مثل؟ كان فريق هوسابيرج الذي كنت أتسابق معه في عام 1993 فريقًا إيطاليًا. حدث خطأ ما هناك ، وقرر الملاك بناء دراجة نارية خاصة بهم بناءً على محرك Husaberg. لذلك ، على الرغم من أن الدراجة أصبحت Vertemati ، إلا أنني كنت لا أزال أسابق نفس الفريق بالضبط. كانت Vertematis دراجات يدوية الصنع. لم تكن هي نفس الدراجة مثل هوسابيرج ، ولكن القيادة الحكيمة ، شعرت بأنها متشابهة.  

جويل يتسابق على مصنع KTM رباعي الأشواط.

لماذا أقمت هناك في موسم واحد فقط؟ السبب الرئيسي هو أنهم لم يحصلوا على الدعم من هوسابير الذي أرادوه واحتاجوه. بالإضافة إلى ذلك ، مع قيامهم ببناء دراجتهم الخاصة ، كان هناك القليل جدًا من التدريب أو وقت الاختبار. كنت أسابق نموذجًا أوليًا لدراجة لمرة واحدة ، وهذا عادة ما يكون علامة سيئة على الموثوقية. كان لدي واحد أو اثنين من DNFs أكثر من اللازم ؛ وإلا ، كنت سأفوز ببطولة العالم FIM 1994 لعام 500. لكن ، كان هذا هو الحال. كان Vertemati فريقًا صغيرًا لدرجة أنني لم أرَ أي مستقبل هناك. تلقيت عرضًا للعودة إلى Husaberg لعام 1995 وقررت أن أفعل ذلك بدلاً من أن أكون غير متأكد من فريق Vertemati في إيطاليا. 

ألم تكن أنت وخمسة 500 سائق آخر من سباق الجائزة الكبرى بويكوت الشعار الثاني للسباق في عام 1994؟ نعم ، كان هذا هو سباق الجائزة الكبرى السلوفاكي. لقد كان يومًا موحلًا للغاية ، وكان هناك واحد شديد الانحدار كان صعبًا للغاية لدرجة أن العديد من الدراجين عالقون فيه. كان عليك أن تصعد ببعض السرعة الجادة. الرجال الذين لم ينجحوا كانوا يتراجعون إلى الوراء. لقد أصبح الأمر خطيرًا للغاية في السباق الأول ، ولم نكن نريد المخاطرة ، ولهذا السبب اتخذ ستة منا موقفًا.

ذهبنا جميعًا ، بما في ذلك المراكز الثلاثة الأولى في ترتيب 500 بطولة العالم (جاكي مارتينز وماركوس هانسون وأنا) إلى غرفة في نادي المضمار وبقينا معًا هناك حتى بداية السباق. كنا نعلم أننا إذا عدنا إلى الحلبة ، فإن فرقنا ستضغط علينا للتسابق. بقينا معًا لضمان عدم بدء السباق والحصول على النقاط.  (ملاحظة المحرر: Mervyn Anstie فاز بسباق الجائزة الكبرى الوحيد في ذلك اليوم).

في عام 1995 ، بعد عودتك إلى فريق HUSABERG السويدي ، فزت ببطولة العالم الخمسمائة. ما هو الشعور؟ لا أستطيع وصف ذلك. في كل مرة أحكي فيها القصة لشخص ما ، لا يزال من الصعب تصديق حدوثها. بالنسبة لبقية حياتي ، سيكون من الصعب تصديق ذلك. بدءًا من سن 17 عامًا بدراجتك الأولى ، والفوز في النهاية بخمس بطولات ، لا يمكنك كتابة سيناريو أفضل لفيلم.  (ملاحظة المحرر: فاز جويل بأربع بطولات العالم FIM 500 وبطولة واحدة FIM MX3 650cc). 

توني كايرولي وجويل.

هل كان من الصعوبة بمكان الدفاع عن بطلتك في عام 1996؟ نعم ، كان عام 1996 عامًا صعبًا بالنسبة لي. حتى تلك اللحظة ، منذ اليوم الذي بدأت فيه الركوب ، كنت أتطلع دائمًا إلى الأعلى وحاولت التحسن والتحسن. ثم فجأة ، أصبحت رقم واحد في العالم ، والشيء الوحيد الذي يمكنني فعله هو نفس العام الذي سبقه. لم أستطع التحسن أكثر من حيث النتائج ، لذا من الناحية الذهنية ، لم يكن الأمر سهلاً. أيضًا ، في تلك الأيام ، إذا فزت بالبطولة ، فستضطر إلى الركوب مع اللوحة رقم واحد على دراجتك.  

"شعرت أن كل العيون كانت معي - وكان علي أن أثبت أنني استحق الفوز بالبطولة. اعتقدت أنه يجب علي الفوز في كل سباق. لم يكن ذلك بالتأكيد الطريقة الصحيحة للتفكير ".

إذن ، هل شعرت بوزن الرقم الأول على دراجتك؟ لقد واجهت صعوبة في التعامل مع ذلك. شعرت أن كل الأنظار تتجه إلي - وأن علي إثبات أنني استحق الفوز بالبطولة. اعتقدت أنني يجب أن أفوز في كل سباق. لم تكن هذه بالتأكيد طريقة التفكير الصحيحة. أنا ارتكبت أخطاء. أيضًا ، لم تكن دراجتي لعام 1996 جيدة مثل دراجة عام 1995. كان الاختلاف الكبير الوحيد هو الشوكة. كنت أستخدم شوكات WP المقلوبة في عام 1995 ، ولكن في عام 1996 قمنا بالتغيير إلى الشوكة التقليدية. طوال العام ، كافحت مع الواجهة الأمامية. التعامل عقليًا مع احتفاظي بالمرتبة الأولى على دراجتي ومشاكل الشوكة جعلتني أخسر البطولة.  

كيف كنت قادرًا على العودة بقوة في عامي 1997 و 1998؟ لقد تعلمت الكثير من الفوز بالبطولة عام 1995 وخسارتها عام 1996. لقد جعلتني هذه التجربة قوية حقًا - جسديًا وعقليًا وفنيًا. تعلمت أنه إذا كنت تريد الفوز ببطولة ، فعليك أن تكون مستعدًا لخسارة بعض السباقات. استمرت تلك القوة طوال بقية مسيرتي.  

بعد الفوز بـ1995 ألقاب في 1997 و 1998 و 500 ، تحققت نتائجك في عام 1999. لماذا؟ كنت قويًا حقًا واعتقدت أنه يمكنني السيطرة على كل سباق ، لكن كان لدي الكثير من DNFs. كان لدينا محرك جديد. كنا نظن أن لدينا مشكلة اشتعال ، لكن تبين أنها مشكلة في رأس الأسطوانة. استغرق الأمر منا حتى نهاية العام لحلها. كان ذلك مؤسفا. ما زلت أفوز بأربعة سباقات من أصل 12 ، لكن كان بإمكاني الفوز بثمانية أو تسعة. كان بإمكاني الفوز بالبطولة ، لكني احتلت المركز الثالث.

كان جويل محبوبًا من قبل المشجعين البلجيكيين.

لماذا قمت بالتبديل من HUSABERG إلى KTM في موسم 2000؟ في الواقع ، كنت أركب KTM منذ عام 1996 ، منذ أن كان Husaberg هو الأخ الصغير لـ KTM. كان هذا أفضل عام في مسيرتي المهنية ، من حيث النتائج والركوب. كانت دراجة جديدة تمامًا ، لكنني أحببتها. بالنسبة لي ، كانت القصة الأكثر بروزًا في عام 2000 هي أنني تمكنت لأول مرة في مسيرتي من الفوز بسباق الجائزة الكبرى في منزلي في نامور وفي النهاية بطولة العالم. أشعر بالقشعريرة عندما أتحدث عنها. كان هناك 30,000 ألف متفرج في نامور. عندما وصلت إلى حضن الشرف ، كنت خائفة من أنني لن أعود إلى الحفر. أصبح الحشد متوحشًا.  

أخبرنا بماذا كان عليك الفوز في بطولة NAMUR الأسطورية؟ كانت هناك تجربة استثنائية من أجل السباق والفوز. إذا لم تكن هناك من قبل وشهدت سباقًا ، فلا توجد فرصة لفهم ما أتحدث عنه. كان مستوى الصعوبة الفنية ، والجو ، وتخطيط المسار ، والغابة ، والقلعة ، والمنحدرات شديدة الانحدار ، والصعود شديدة الانحدار ، والصخور وخارج الكاميرات مثل أي شيء تراه في موتوكروس اليوم. كل هذه الأشياء جعلته لا يضاهى. أتمنى أن أعيش تلك الأيام مرة أخرى.

ماذا كانت تشبه سباقات موتوكروس في الأيام الأولى؟ كان موتوكروس شائعًا جدًا في ذلك الوقت. عشت في قرية صغيرة يقل عدد سكانها عن 10,000 شخص. أتذكر السباق في ألمانيا ، وكان نصف قريتي هناك يهتف لي. يمكنهم جميعًا التعرف على أنفسهم معي. لم أر قط هذا العدد الكبير من الأشخاص البالغين يبكون معًا.

انتقل ستيفان إيفيرتس إلى فئة 500 وفاز في عامي 2001 و 2002. هل كان ذلك أسرع منك بكثير؟ من حيث السرعة ، كنت سريعًا مثل ستيفان ، لكنه كان أكثر ثباتًا. أيضًا ، كنت معتادًا على ركوب الدراجات الكبيرة ، بينما كان معتادًا على ركوب 125 و 250. بعد أن خرجت من 500 ضربة ثنائية و 650 ضربة رباعية ، كنت معتادًا على القوة الكبيرة ؛ يتطلب 450 أسلوب قيادة مختلف. تكيف ستيفان ، بخبرته 125 و 250 ، بشكل أفضل.

قتل فيم 500 بطولة العالم وجعلها بطولة العالم MX3. ما الذي كانت تشبه دراجات MX3؟ قوي جدا. لقد أحببت المحركات الكبيرة في فئة 450 / MXGP ولكن ليس 650. لم يعد بإمكان الناس ركوبها ؛ لقد أصبحوا أكثر من اللازم. أيضًا ، لم يكن للمصنعين أي مصلحة في الدراجات الترابية 650cc. فزت ببطولة العالم MX2003 3 لكنني قررت الانتقال إلى فئة 450 لعام 2004. 

تسابق سميتس مع فريق Vertemati الإيطالي لمدة عام واحد.

لقد تركت KTM في عام 2004 ووقعت على سباق PROTOTYPE 2005 SUZUKI RM-Z450. لماذا ا؟ كانت KTM تركز جهودها على سباقات الطرق ، وشعرت أن هناك الكثير من الاهتمام على جانب الطريق. شعرت أن KTM 450SXF الخاص بي لم يكن قادرًا على المنافسة بما يكفي للتغلب على Stefan Yamaha YZ450F. قدمت لي سوزوكي عرضًا جيدًا للغاية ، لكن سوزوكي لم تصنع أبدًا إطارًا رباعي الأشواط أو إطارًا من الألومنيوم ، لذلك لم يكن قرارًا سهلاً ، خاصةً لأنني لم أر الدراجة مطلقًا ، ناهيك عن ركوبها. لكن ، كان سيلفان جيبورز يدير الفريق ، وأقنعني بالقيام بذلك.  

"التسابق هناك والفوز هناك كان مثل هذه التجربة الظاهرية. إذا لم تكن هناك من قبل وشهدت سباقًا ، فلا توجد فرصة يمكنك فهم ما أتحدث عنه ".

كيف كانت سنتان في سوزوكي؟ لقد كانوا أكبر خطأ في حياتي المهنية. إنه لأمر مؤسف أنني ارتكبت هذا الخطأ في نهاية مسيرتي المهنية. عندما وقعت عقد سوزوكي ، كان عمري 34 عامًا بالفعل. كانت صفقة مالية جيدة. نظرًا لأن RM-Z450 كانت دراجة جديدة ، قال سيلفان ، "مرحبًا ، سنعطيك صفقة لمدة عامين. سنستخدم السنة الأولى لإعداد الدراجة والفوز في نهاية المطاف بالسباقات إذا استطعنا. إذا لم نتمكن من ذلك ، فهذه ليست مشكلة كبيرة ". بالنسبة لي ، بدا ذلك وكأنه خطة جيدة. كانت المشكلة أنني ما زلت أرغب في القتال من أجل البطولة في ذلك العام. 

فاز جويل بأربع بطولات عالمية في FIM 500 وبطولة واحدة FIM MX3 650cc في مسيرته.

هل شعرت أن الوقت قد انتهى؟ في عمري ، لم يكن لدي الكثير من الوقت لأضيعه. كنت قد حددت أهدافًا واقعية طوال مسيرتي المهنية ، لكن سوزوكي كانت المرة الوحيدة في مسيرتي التي أخطأت فيها. لقد أصبت نفسي قبل بدء الموسم لأنني حاولت ركوب الدراجة بشكل أسرع وأسرع. لقد أفسد ذلك عامين مع سوزوكي. بنهاية الصفقة التي استمرت عامين ، أدركت أن الوقت قد حان للتقاعد.

متى انضممت إلى KTM للعمل مع فريق MXGP Race؟ بدأت مع KTM كمدير لرياضات السباق في نهاية عام 2015. أنصح الدراجين بشأن التدريب وركوب الخيل وتكتيكات السباق وتقنياته. خططت لمعسكرات تدريب وساعدت الدراجين في التدريب. أعطيتهم نصائح يومية. لدينا مدير فني مسؤول عن الدراجات. وفي موقفي ، إذا كان الراكبون لا يركبون بشكل جيد أو بدنيًا ليسوا جيدين ، فهذا خطأي. بمجرد أن تبدأ العمل مع متسابق شاب ، عليك أن ترى كيف تكون شخصيته. هل يأخذ النصيحة؟ هل هو سريع التعلم؟ كيف حال عائلته؟ بعد أن نفكر في كل ذلك ، قد نفكر ، "مرحبًا ، قد تكون هذه حزمة جيدة."

جاء توم فيال من خلال برنامجك. ما الذي جعل توم بطل العالم بهذه السرعة؟ هذا الطفل سريع التعلم. إنه ليس متحدثًا كبيرًا ، لكنه مستمع جيد جدًا. لقد كان توم استثنائيًا وتجاوز آمالنا.

كان فريدريك فيال ، والد توم ، متسابقًا في سباق الجائزة الكبرى. هل كان ذلك مفيدًا؟ كان فريدريك فائزًا بعدة مراتب 125 GP ، لكن فريدريك أخبرني ، "جويل ، لا أريد أن أصبح معلمه ومدربه بعد الآن. أريد أن أصبح أبًا ، وأمه تريد أن تكون أماً. نريدك أنت و KTM للقيام بدور السباق ". كان ذلك رائعًا ، لأن الكثير من الآباء لا يفهمون ذلك.

"أحترم الفرسان الأمريكيين. لديك بطولات عظيمة وكذلك أوروبا. أنا حقا لا أحب المقارنة. لا يمكنك قول أن رجال مثل ويب أو بارشيا أو توماك لا يمكنهم ركوب دراجة نارية ".

لماذا لم تنتج بلجيكا متسابقات موتوكروس كبيرة كما في الماضي؟ كانت بلجيكا الدولة الرائدة في سباق الدراجات النارية لفترة طويلة ولكنها لم تفز بسباق موتوكروس دي الأمم لمدة 14 عامًا ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى فوز فريق الولايات المتحدة الأمريكية لمدة 13 عامًا متتالية. ثم ، في عام 1995 ، كنت عضوًا في الفريق ، وفزنا! لقد جعلني ذلك أشعر بالفخر حقًا ، حيث كان ذلك أول ظهور لي مع فريق بلجيكا. بعد انتهاء أيام السباق ، كنت مدير فريق بلجيكا لمدة 11 عامًا.

قبل أربعين عامًا ، عندما كان موتوكروس كبيرًا في أوروبا ، كان العديد من أفضل الدراجين في بلجيكا لأننا كنا مركزًا في أوروبا. كان الفرسان الاسكندنافيون والإنجليز ، الذين كانوا جميعًا أقوياء ، لديهم قاعدة في بلجيكا لتجنب الاضطرار إلى السفر. عندما يخرج فرسان بلجيكا الشباب لممارسة المسارات ، سيكون لديهم دائمًا أفضل الفرسان لركوب الخيل. إذا كنت تريد أن تكون الأفضل ، فعليك أن تتدرب مع الأفضل. ولكن مع زيادة عدد السكان ، اختفت مساراتنا وألحق ذلك الضرر بالركاب البلجيكيين.

ما هي أفكارك حول نوع "أوروبا مقابل أمريكا"؟ أحترم الدراجين الأمريكيين. لديك أبطال عظماء ، وكذلك أوروبا. أنا حقا لا أحب المقارنة. لا يمكنك القول إن رجال مثل Webb أو Barcia أو Tomac لا يمكنهم ركوب دراجة نارية. لقد تعرضت للضرب في موتوكروس دي ناشونال مؤخرًا ، لكن في الماضي ، تعرضنا للهزيمة أيضًا. 

بالنظر إلى جميع إنجازاتك ، ما الذي يقف وراءك في الغالب؟ من المحتمل أنها مبتذلة ، لكن بطولة العالم الأولى لي هي الأكثر تميزًا. لكني أشعر أن هذا هو نفسه مع كل شيء في الحياة. مرة واحدة فقط يمكنك الحصول على القبلة الأولى والطفل الأول وما إلى ذلك. من خلال التجربة والعواطف التي تمر بها من خلال الفوز بتلك البطولة الأولى ، سيبدو أن البطولة الثانية والثالثة دائمًا تشبه ديجا فو.

قد يعجبك ايضا