الدراجة التي أنهت عهد ملك سوبر كروس

ساعد كاواساكي KX2001 عام 250 ريكي كارمايكل في الفوز بأول لقب له من الدرجة الأولى AMA Supercross. أرقى بطولة في رياضتنا.

في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، كان جيريمي ماكغراث هو ملك سوبركروس. لقد كان لا يهزم تقريبًا ، حيث فاز بسبع بطولات سوبر كروس في ثماني سنوات. فاز بـ 2000 حدثًا رئيسيًا في Supercross. عرف فريق كاواساكي أنه في يوم من الأيام ، كان شخص ما سيهزم "سوبرماك" ، وقاموا بتجميع كل شيء على طفل قصير ممتلئ الجسم أحمر الرأس من فلوريدا يدعى ريكي كارمايكل. لم يكن ريكي مترهلًا. قبل موسم 72 ، فاز ريكي بثلاث بطولات متتالية من 2001 بطولة موتوكروس وطنية (125-1997) ، وتاج AMA 1999 East Supercross لعام 1998 وبطولة AMA 125 الوطنية لعام 2000. لكن ريكي لم يكن متأكدًا من مستقبله في بطولة 250 Supercross - ليس فقط لأن جيريمي ماكغراث كان ينطلق من لقبه السابع في Supercross ، ولكن لأن 250 Supercross كان حيوانًا آخر. شكك ريكي كارمايكل في أن لديه ما يتطلبه الأمر من حيث المهارة في السباق ، والبراعة البدنية أو طول الساق للفوز ببطولة Supercross.

كان جيريمي هو الرجل الذي يجب أن يضربه ، وأدرك كاواساكي أن ريكي لم يكن يتأرجح مع 2000 KX250.

جلس كاواساكي مع ريكي كارمايكل ، وعملوا على خطة من شأنها أن تحصل على ما يريدانه. كانت الخطوة الأولى هي بناء دراجة ريكي التي يمكن أن تقضي على ملك سوبركروس. هذه هي قصة ما دار في بناء دراجة ريكي يمكنها القيام بالمهمة - وصدقنا ، لم تكن مهمة سهلة. 

MXA التقى مدير فريق سباق كاواساكي من شركة Chevy Trucks لعام 2001 ، ليشرح بالتفصيل إحدى أشهر دراجات السباق في تاريخ AMA.

حصل ريكي كارمايكل على بعض اللمحات من العظمة في موسم 2000 سوبر كروس مع كاواساكي ، وفاز بسباق دايتونا سوبركروس وصعد على منصة التتويج ست مرات في سلسلة سباقات 16 على KX250. لكن ، فاز جيريمي بـ 10 أحداث رئيسية وكان على منصة التتويج في جميع السباقات الـ16 باستثناء اثنين. كان جيريمي هو الرجل الذي يجب التغلب عليه ، وفهم كاواساكي أن ريكي لم يكن يندمج مع 2000 KX250. بعد انتهاء موسم 2000 ، التقى ريكي وبروس ونورم بيجلو في مقر شركة SoCal في كاواساكي. سألوا ريكي عما سيحتاجه للنجاح في Supercross. كان ريكي واضحًا جدًا بشأن ما يريده. قال ريكي: "يجب أن نخفض الطرف الخلفي لهذه الدراجة ، لأن المقعد يضربني باستمرار في مؤخرتي ويطرحني عن دعامات القدم". ذهب كاواساكي على الفور للعمل على حل مشكلات ريكي.

كان لدى KAWASAKI الكثير من مقاطع الفيديو ، وشاهدوا تقنية McGRath وركوب الدراجة لمعرفة كيفية عمل دراجته ولماذا كانت جيدة جدًا. تم ربط بعض التغييرات التي أدخلها الفريق مباشرةً بمشاهدة فيديو ماكغرات.

ولهذه الغاية ، استأجرت كاواساكي كريج ديكر كفارس اختبار. ركب ديكر وريكي كثيرًا معًا حتى شعر كريج أنه يمكنه محاكاة أسلوب ريكي في الركوب. والشيء المضحك هو أن Craig Decker يبلغ طوله 6 أقدام وأن RC يبلغ ارتفاعه 5 أقدام و 6 أقدام. خلال موسم موتوكروس الوطني AMA 2000 ، بينما كان ريكي وفريق تشيفي تراكس كاواساكي في السباقات ، عمل نورم وديكر على بناء دراجة Supercross تنافسية لريكي للسباق في عام 2001.

في نهاية موسم موتوكروس (الذي فاز به ريكي) ، طلب الفريق من ريكي القدوم إلى كاليفورنيا لاختبار ما قاموا ببنائه. بعد اليوم الأول ، قال كارمايكل للفريق ، "يمكنني الفوز في هذا الشيء." ذكر الفريق مازحا أن بطولة الولايات المتحدة المفتوحة لما بعد الموسم في لاس فيغاس كتجربة تجريبية للدراجة. أدى شيء إلى آخر ، وذهب الفريق في السباق. كان ريكي مسيطرًا وأظهر أنه كان أقرب كثيرًا إلى المنافسة في عام 2001. كان هناك تحذير واحد - لم يكن جيريمي ماكغراث في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة ، وكان جيريمي هو الشخص الوحيد الذي كان كاواساكي يستهدفه.

تم إجراء المزيد من التغييرات من بطولة الولايات المتحدة المفتوحة إلى أنهايم 1. شعر كارمايكل بثقة كبيرة في التوجه إلى السباقات. في افتتاح موسم أناهايم عام 2001 ، احتل ريكي المركز الثالث ، لكن جيريمي فاز. في عطلة نهاية الأسبوع التالية في سان دييغو ، فاز ريكي وماكغراث في المركز الثالث. السباق الثالث ، عاد على ملعب أنهايم ، فاز ماكغراث مرة أخرى ، لكن ريكي كان في المركز الثاني. السباق الرابع كان في فينيكس ، وفاز ريكي مع جيريمي الثاني. الاختبار الحقيقي سيأتي في Anaheim 3 ، لأن Jeremy McGrath فاز ثماني مرات في Anaheim. كان 2001 Anaheim 3 نقطة تحول بالنسبة لكارمايكل. فاز ، مما عزز ثقته بنفسه. من هذه النقطة فصاعدًا ، أدرك ريكي والفريق أنه يمكنهم الفوز! في الأسبوع التالي أنهى السباق أولاً وكان عليه أن يأتي من مؤخرة الميدان. قرب نهاية السباق ، قطع المكعبات وجهاً لوجه مع ماكغراث لتحقيق الفوز. واصل الفوز في السباقات الـ 13 التالية على التوالي! فاز بـ 14 سباقات من أصل 16 سباقات سوبركروس ذلك الموسم.

أظهر كاواساكي مقاطع فيديو لريكي لـ YZ250 لجيريمي ماكغراث وهو يمر عبر الصياح في عام 2001. في عام 2002 ، عندما انتقل ريكي إلى شركة هوندا ، أظهروا له مقاطع فيديو لـ YZ250 تشاد ريد وهو يمر بالصياح.

فاز ريكي كارمايكل ببطولة Supercross لعام 2001 ، وشعر الفريق أنهم وضعوا برنامجًا جيدًا معًا. كان لدى Kawasaki الكثير من مقاطع الفيديو ، وشاهدوا تقنية McGrath ودراجته ليروا كيف تعمل دراجته ولماذا كان جيدًا. تم ربط بعض التغييرات التي قام بها الفريق مباشرة بمشاهدة مقاطع فيديو McGrath. يتذكر بروس الذهاب إلى السباقات قائلاً ، "ريكي سيفوز ما لم نفسد الأمر." كان الهدف هو التأكد من أن الدراجة كانت مثالية لريكي في كل سباق. لم يكن ماكغراث فقط من كان يركب بشكل جيد. كان كل من Windham و Larocco و Tortelli و Vuillemin يركبون بشكل جيد للغاية. لقد كان حقلاً مكدسًا.

نضج ريكي كراكب في ذلك الموسم. استأجر ألدون بيكر خلال موسم الهواء الطلق ووضع رأسه لأسفل ليكون الأصلح منهم جميعًا. لأن ريكي ليس متسابقًا كبيرًا جدًا ، كان عليه أن يكون أقوى. سمح له تحسين قوته بمناورة الدراجة بالطريقة التي يريدها. أدى ذلك وتحسينات كاواساكي إلى انتصارات على مضمار السباق.

قالت اليابان للفريق أن إطار عام 1998 كان له بعض الاختلاف الطفيف مقارنة بإطارات عام 1999 حتى عام 2001. والأهم من ذلك ، أن التعليق كان له ارتفاع أقل في ركوب الإطارات من الإطارات الأحدث.

أثناء اختبار الدراجة وتطويرها ، أجرت Kawasaki الكثير من المناقشات مع المهندسين اليابانيين في KHI (Kawasaki Heavy Industries). أخبرت اليابان الفريق أن إطار 1998 كان له بعض الاختلاف الصغير مقارنة بإطارات 1999 حتى 2001. والجدير بالذكر أن مواضع التعليق في إطار 1998 كانت ذات ارتفاع أقل في الركوب من الإطارات الأحدث. اختبر Craig Decker إطار 1998 KX250 وكان إيجابيًا أنه كان إعدادًا أفضل لريكي. استخدم الفريق أيضًا قضبان سحب أطول لخفض ارتفاع الركوب بشكل أكبر ، وتم تقصير ارتفاع الصدمة بينما تم قطع الإطار الفرعي بمقدار 5 مم. بحلول الوقت الذي انتهى فيه الفريق ، كان بإمكان ريكي الجلوس على الدراجة مع وضع قدميه على الأرض تقريبًا!

ومع ذلك ، أدت هذه التغييرات في الإطار إلى بعض التعقيدات مع مناطق أخرى من الدراجة. بادئ ذي بدء ، لم يكن المقعد مناسبًا على الإطلاق. كان على الفريق أن يصنع قاعدة مقاعد جديدة. كان لا بد من قطع الرغوة في المقعد أيضًا. كان نورم يقطع الرغوة بسكين نحت كهربائي قبل السباقات. لم يكن هناك رغوة تقريبًا في الشيء. قال بروس إن ريكي سيأخذ المقعد من دراجة السباق ويأخذه معه إلى فلوريدا. كان يركب على المقعد طوال الأسبوع ويعيده في عطلة نهاية الأسبوع التالية إلى السباقات. لقد أحب الطريقة التي شعرت بها. كان الأمر كله يتعلق بخفض الجزء الخلفي من الدراجة. بالإضافة إلى ذلك ، ركض ريكي 112 ملم من الترهل!

مع ارتفاع الدراجة في المقدمة والمنخفضة جدًا في الخلف ، سهّل الأمر على ريكي المرور من خلال الصياح. كان دائمًا جيدًا في المنعطفات وشعر بالسرعة التي يشعر بها الرجل التالي في تلك المنطقة. لكنه يعتقد أن التعامل مع المناطق القاسية والأكثر قسوة في المسار يضعه في وضع غير مؤات. بالنسبة إلى إعداد التعليق الخلفي لريكي كارمايكل ، قام الفريق بالكثير من التخميد الارتدادي. سوف تنخفض وتبقى! بمجرد تركيب المقعد والإطار الفرعي والصدمات الأقصر ، لم يكن هناك مكان لصندوق الهواء. كان على كاواساكي أن يكون لديها صندوق هوائي مصنوع من ألياف الكربون مصبوب خصيصًا ليلائم المساحة التي تركوها لأنفسهم. قال بروس MXA أنه من بين جميع التعديلات التي أجروها على أي متسابق فريق كاواساكي معين على مر السنين ، كان لدى Ricky's 2001 KX250 معظم التخصيصات. وعندما انتقل ريكي إلى فريق هوندا ، لم يمض وقت طويل قبل إنزال الدراجة الحمراء وتراجع المقاود.

ضخ محرك ريكي 2001 KX250 (في ذلك الوقت) 47 حصانًا ضخمًا.

شعرت كاواساكي أن مجموعة المحرك كانت جيدة حقًا. لم يقضوا الكثير من الوقت في القلق بشأن القوة. لقد حصلوا على بعض أجزاء SR من اليابان ، أحدها كان مكربن ​​TPS. كان يحتوي على CDI قابل للبرمجة ، ويمكن للفريق تعيينه للحصول على القوة في المكان المناسب لأسلوب ركوب ريكي. كان هناك بعض القلق من أنهم ربما يدفعون بقواعد AMA بشأن ما تتطلبه دراجة "إنتاج" AMA القانونية. تحدث كاواساكي إلى AMA عن كل تعديل قاموا به لأنهم أرادوا التأكد من أن Ricky's 2001 KX250 قد تمت الموافقة عليه وأنه لم يكن هناك أي خطر من احتجاج أو عقوبة. تناثرت مثبتات التيتانيوم على الدراجة وساعدت في خفض الوزن إلى 2 رطل فقط فوق حد الوزن القانوني لـ AMA. استخدم الفريق حالات جانبية من المغنيسيوم ومشابك ثلاثية (مع إزاحة 22 مم). أخبرنا بروس أن مصنع ريكي KX250 أنتج 47 حصانًا - أرقام كبيرة منذ 21 عامًا ، لكن محرك 2022 KX450 الخاص بالفريق يضخ أكثر من 60 حصانًا.

بالنسبة إلى إعداد ريكي كارميشيل للتعليق الخلفي ، فقد خاض الفريق الكثير من التخميد. سوف تنخفض وتبقى!

كانت Chevy Trucks الراعي الأساسي للفريق في ذلك الوقت. عملت كاواساكي بشكل وثيق مع شيفروليه في مظهر الدراجة. في الأصل ، أعطى قسم التسويق بشيفي للفريق شعارًا من جانب السيارات. بالكاد يمكنك رؤيته على الدراجة ، وكانت هذه مشكلة. لم يرغب فريق Kawasaki في فقدان رعاية Chevy من خلال عدم حصولهم على قدر كافٍ من التعرض ، لذلك نظرت Kawasaki في الكثير من عينات الألوان للحصول على فكرة لتصميم شعار جديد. توصل الفريق إلى شعار أصفر وبرتقالي لامع مع مخطط أسود. قال تشيفي ، "هذا ليس لوننا." أوضح كاواساكي أنهم كانوا على علم بذلك ، لكنهم أخبروا فريق التسويق في تشيفي أنه من الأسهل بكثير رؤية الشعار الحالي على الدراجة. استغرق الأمر بعض الوقت للحصول على موافقة من شركة عملاقة مثل شيفروليه ، ولكن ، من المضحك بدرجة كافية ، أن تشيفي تبنت في النهاية الشعار المصمم من قبل كاواساكي في بعض رعاياتها الرياضية الأخرى. بالإضافة إلى ذلك ، كان Factory Effex ، مورد الرسوم في Kawasaki ، قلقًا من أنهم إذا باعوا رسومات Kawasaki ما بعد البيع عليها شعار Chevy ، فلن يشتري أصحاب شاحنات Ford و Dodge رسومات الفريق منهم. تلاشى هذا القلق عندما أصبحت رسومات فريق Chevy-logo الأكثر مبيعًا في عام 2001. وحتى اليوم في عام 2022 ، ترى رسومات Chevy Trucks على الطرازات الكلاسيكية ثنائية الأشواط في جميع أنحاء البلاد. أصبح مبدعًا.

في عام 2001 ، خسر ريكي اثنين فقط من سباقات SX في ذلك الموسم. كلاهما كان لماكغراث.

بالنظر إلى الوراء في صعود ريكي ، عرف كاواساكي أن لدى ريكي شكوكه حول مدى روعته في Supercross. كان يعلم أنه كان جيدًا في موتوكروس لكنه لم يعتقد أن سوبركروس يفضل الدراجين القصيرين. أخبر كاواساكي ريكي أنهم يؤمنون به ويعرفون أنه يمكن أن يفوز. شعر الفريق أنه إذا أصبح أقوى ، فسوف يتحسن على الفور في الداخل. هذا هو المكان الذي دخل فيه Aldon Baker إلى حلبة موتوكروس وصنع لنفسه اسمًا. 

عندما تم تقديم كاواساكي KX2002 250 ، استفادت من الكثير من الأشياء التي عمل عليها ريكي في عام 2001 ، وتمكن الفريق من ترجمتها إلى الجيل التالي من كاواساكي KX250. لكن ريكي كارمايكل لم يكن موجودًا للاستفادة من دراجات الإنتاج الجديدة. لقد قفز من السفينة إلى فريق هوندا. كان فريق كاواساكي يركز الآن على نجمه الصاعد التالي ، جيمس ستيوارت. كانت الخطة أن تكون جاهزة لرباعية الأشواط في عام 2005 ، لكن الفريق اضطر إلى الانتظار. حققت Kawasaki KX250 ثنائية الأشواط نجاحًا كبيرًا قبل وضعها في المراعي. جيف إيميج ، جيف وارد ، جيمس ستيوارت وريكي كارمايكل هم فقط بعض من أعيان KX250.

في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، كانت إطارات بريدجستون هي الإطارات المفضلة لركاب المصنع.

قال بروس MXA أنه عندما ينظر إلى عهد ريكي كارمايكل على KX250 ، فإنه مندهش من مدى جودة ريكي. قال بروس إن ريكي كان "متسابقًا متفانيًا للغاية وسيفعل أي شيء لتحقيق الفوز. كان يكره الخسارة على الإطلاق. لقد فعل أشياء عظيمة لكاواساكي ".

انتقل ريكي إلى هوندا في العام التالي ثم إلى سوزوكي قبل أن يطلق عليها اسم مهنة. أصبح "الماعز" إلى حد كبير بسبب هيمنته على البطولة على KX250 في عام 2001 ضد King of Supercross - Jeremy McGrath.

2001 كاواساكي kx250جيريمي مكجراKAWASAKIموتوكروسمكساريكي كارمايكل