تنضم قوة MXA الجوية إلى القوات الجوية الأمريكية: كانت الطريقة الوحيدة التي يمكننا من خلالها اختبار طائرة F-16

قامت MXA بالتقاط الصور في المطارات من قبل ، ولكن هذه كانت المرة الأولى في قاعدة نشطة للحرس الوطني الجوي. كان الأمن أكثر صرامة.

MXA تحلق في طائرة مقاتلة من طراز F-16

جوش موسيمان

نشأ اللواء راندي إيفرسون في عائلة تابعة للقوات الجوية حيث طار والده وجده وخدموا بلادهم. في سن 55 عامًا ، لديه أكثر من 3700 ساعة طيران في سلاح الجو ، 600 منها في مهام قتالية. لقد فقد امتيازات الطيران الخاصة به في عام 2018 ، ولكن ليس لأنه ارتكب خطأ أو كبر السن أو أنه غير لائق ؛ لأنه تمت ترقيته إلى مرتبة عامة. إنه متقدم بدرجة كافية في الرتب إلى حيث تكون مهاراته ومعرفته قيّمة للغاية بالنسبة له لمواصلة إدارة طائرة. أوضح راندي عدة مرات أنه يتمنى لو كان لا يزال بإمكانه الطيران ، وأتمنى أن يتمكن أيضًا ؛ ومع ذلك ، إذا كان الأمر كذلك ، فلن أحظى بفرصة العمر. 

"لقد كانت رحلة طيران طويلة من موقع محلي إلى ألاباما ولكن رحلة قصيرة من منزل الجنرال عبر بعض الأخشاب للوصول إلى مساراته الخاصة. في الأصل ، كان هدفنا الوحيد هو الطيران في طائرة F-16 ، لذا فإن قدرتنا على الركوب أثناء وجودنا في ألاباما كانت بمثابة مكافأة ".

على الرغم من أن الجنرال هو ضابط رفيع المستوى ولديه العديد من الجوائز والأوسمة الكبرى ، فهو أيضًا مثلي ومثلك تمامًا - إنه يحب سباقات الدراجات النارية. بدأ راندي الركوب لأول مرة عندما كان طفلاً ، وبدأ في القراءة عمل موتوكروس مجلة في السبعينيات. واصل متابعة الرياضة والقراءة MXA على مر السنين ، على الرغم من أنه اضطر إلى الإقلاع عن ركوب نفسه عندما أصبح طيارًا مقاتلاً. الآن ، بعد أن أصبح جنرالًا ، انتهت أيام طيران نفاثة راندي المقاتلة (لا يزال لديه طائرة خاصة) ، والآن عاد على عجلتين ليحصل على دراجاته الترابية مع ابنه إيثان البالغ من العمر 17 عامًا. 

أفضل MXA طاقم تدمير لديه علاقات قوية مع الجيش الأمريكي. طار والد جودي 25 مهمة قتالية في قاذفة B-17 فوق ألمانيا في الحرب العالمية الثانية وطار بناقلات التزود بالوقود KC97 و KC135 لمدة 25 عامًا قبل تقاعده كعقيد. كان جد مصور الفيديو الخاص بنا ترافيس فانت أيضًا كولونيلًا جند في اليوم التالي لبيرل هاربور وحلّق في الحرب العالمية الثانية. والد ترافيس هو طبيب بيطري في البحرية الفيتنامية أبحر على كاسحة ألغام (أصغر سفينة في البحرية) ، ولديه العديد من شرائط القتال القتالية. طار جدي توم "الجثث" في فيتنام واستمر في الخدمة بعد ذلك. قاد ناقلات التزود بالوقود KC135 وكذلك طائرات C-7 Caribou وطائرات C5 Cargo (أكبر طائرة في سلاح الجو). 

"كان التجول حول القاعدة مع قائد الجناح السابق كما لو كان يتجول حول سوبر كروس مع ترافيس باسترانا."

MXA تم تشغيل "MXA ملصقات القوات الجوية على دراجاتنا لسنوات تقديرًا للقوات الجوية الثامنة. بشعارها ، "السلام من خلال القوة" ، تم تعيين Mighty Eighth كقوة عمل للقيادة الإستراتيجية الأمريكية 204. مهمتها هي حماية مصالح أمريكا من خلال الردع الإستراتيجي والقوة القتالية العالمية بأصول قاذفة نووية بعيدة المدى. توفر مهمة الردع المرنة والتقليدية والنووية القدرة على نشر القوات والاشتباك مع تهديدات العدو في أي مكان وفي أي وقت. كان والد جودي جزءًا من سلاح الجو الثامن ، وقد أثار هذا الارتباط الذي شعر به راندي MXA، مما دفع إلى دعوة لركوب العمر. 

MXAانضم إليّ تريفور نيلسون لالتقاط عمل تجربتنا التي استمرت خمسة أيام في ألاباما. لقد أحضر معدات الركوب الخاصة به أيضًا ، وبدأنا رحلتنا بركوب الضربتين مع الجنرال وابنه إيثان وزميله المتسابق ديلون لوتريل في مجمع إيفرسون. التقى ديلون براندي عندما تعرف على الرسومات التي تحمل طابع سلاح الجو مع لقبه "Juicy Boy" على أكفان راندي الرادياتير في سباق محلي. معركة ديلون وراندي على المسار ، ومن المفارقات أن ديلون هو في الواقع رئيس طاقم يعمل بدوام جزئي في الجناح المقاتل 187 للحرس الوطني في حقل دانلي ، نفس القاعدة التي اعتاد راندي أن يكون فيها قائد الجناح. في سن العشرين ، يحتفظ ديلون بطائرات مقاتلة من طراز F-20 بينما يقوم الحرس الوطني الجوي (جنبًا إلى جنب مع تمويل من ولاية ألاباما) بتغطية جميع رسومه الجامعية. وظيفة ديلون بدوام جزئي مع الحرس الوطني الجوي تجعله يعمل في عطلة نهاية أسبوع واحدة في الشهر وأسبوعين في السنة. إنه طالب بدوام كامل وله أعمال جز العشب على الجانب. يسابق موتوكروس ، وعندما يتخرج من الكلية ، لن يكون لديه أي دين. 

"لم يُسمح لنا بالتقاط الصور داخل مقصورة القيادة ، ولكن العام أعطانا ردة كاملة عند استخدام كل زر ومقبض ومقبض. بشكل طبيعي ، بدأنا الحديث عن مقعد القذف ، وكان راندي أول من شرح لي
ابق بعيدًا عن بكرة "القذف" الصفراء الكبيرة. "

لقد كانت رحلة طويلة من SoCal إلى ألاباما ولكنها كانت رحلة قصيرة من منزل الجنرال عبر بعض الغابات وعبر جدول صغير للوصول إلى مسارين خاصين به. راندي وإيثان لديهما طمي برتقالي جميل من ألاباما في ممتلكاتهما التي تبلغ مساحتها 120 فدانًا. في الأصل ، كان هدفنا الوحيد هو الطيران في طائرة F-16 ، لذا كانت القدرة على الركوب أثناء وجودنا في ألاباما بمثابة مكافأة. لم نكن حاضرين لإجراء أي اختبار للدراجات النارية ، ولكن كان لدينا طراز KTM 125SX من الجنرال مرتديًا زي سلاح الجو MXA الرسومات ورقمي الوطني السابق 71. لا بد أن سنواته التي قضاها في أنماط الطيران في السماء هي التي أعطت الجنرال مهارته في تصميم مضمار. لقد قمت ببناء مساراتي الخاصة من قبل ، وهذا ليس بالأمر السهل. تميزت دورة إيفرسون بزوايا كاسحة وأقسام أسطوانية مع وضع المسار فوق تل صغير. قسم واحد كان رائعًا ؛ لقد ربطنا ذراعًا يسارًا حادًا واستمرنا في اليسار حتى بدأ في الانعطاف لليمين أثناء تسلق التل وكادنا نقوم بدائرة كاملة قبل أن نبصقك على القفز. تم نحت الزاوية اليمنى في التل ، لذا يمكنك الانحناء عن الحائط في منتصف المنعطف أو البقاء في الشق السفلي. ذكرني ذلك بالزوايا التي ضربتها في Budds Creek National - ليست خطيرة ، ولكنها تقنية وممتعة للغاية لركوبها. 

جوش يجلس في مقعد الراكب مع خوذة MXA البرتقالية. قام هو وبريان بتمرير إضافي واحد بالقرب من القاعدة قبل الهبوط للحصول على هذه الصورة.

بعد نشره القتالي الأخير في عام 2018 عندما ألقى قنابل في سوريا ، تمت ترقية راندي من Wing Commander إلى جنرال بنجمة واحدة وقائد الحرس الوطني الجوي في ألاباما بالكامل. ثم في عام 2020 ، تمت ترقيته إلى رتبة لواء نجمتين وتم إرساله إلى القيادة المركزية للقوات الجوية في قاعدة Shaw الجوية في ساوث كارولينا. الآن ، هو في برنامج حيث جنرالات الحرس الوطني الجوي هم مستشارون للقوات الجوية المرقمة وأوامر المكونات. وأوضح: "أنا خبيرهم في شؤون الحرس الوطني الجوي ، لكني أخدم في كل ما يحتاجون إليه". راندي والجنرالات الآخرون مسؤولون عن توزيع القوة الجوية عبر القيادة المركزية ، وتحديد عدد الطائرات التي يجب إرسالها إلى كل دولة ، بالإضافة إلى العمليات القتالية وما يستهدفونه. 

قال راندي: "الأشخاص الذين أتعامل معهم مسؤولون عن خوض الحرب اليومية في أفغانستان والعراق وسوريا". "نحن ندير الموظفين والأسطول ، ونقوم بكل الخدمات اللوجستية الداعمة ، ونعمل مع البلدان الأخرى من أجل المجال الجوي ، وحقوق التباعد والتحليق بالإضافة إلى التدريبات. نحن لسنا هناك فقط لخوض العمليات القتالية. نحن هناك للمشاركة مع الدول الأخرى التي ترحب بنا. نحن نقوم بتمارين وتدريبات مع السعوديين والعراقيين والمصريين والأردنيين والإماراتيين والبحرينيين والكويتيين والقطريين ". 

يعمل راندي حاليًا في سلاح الجو ، لكنه قام بالتنظيم MXAكانت الرحلة في قاعدة الحرس الوطني الجوي في مونتغمري ، ألاباما ، حيث كان قائد الجناح لمدة أربع سنوات. كان التواجد في قاعدة Dannelly Field بحد ذاته رائعًا. كان الوصول إلى VIP أمرًا رائعًا. لكن التجول في القاعدة مع قائد الجناح السابق كان أفضل. كان الأمر أشبه بالتجول في سوبر كروس مع ترافيس باسترانا. يحب الناس راندي ويحترمهم لمدى جاذبيته ولكن أيضًا لما هو قائد وقائد لا يصدق. حتى بدون رعاية الجنرال لنا ، كان أفراد الحرس الوطني لطيفين للغاية مع تريفور وأنا ، ولم يكن مشغولًا أبدًا بالإجابة على أسئلتنا المستمرة. كانت هناك أوقات شعرت فيها بالقلق بشأن كمية المعلومات التي تلقيناها ، على الرغم من أنني أشك في أننا سمعنا أي شيء سري. 

جوش يركب على ملكية الجنرال التي تبلغ مساحتها 120 فدانًا.

تحت الجناح المقاتل 187 توجد أسراب مختلفة تقوم بمهام محددة. سرب المقاتلة رقم 100 هو الوحدة النفاثة المقاتلة المنفردة الموجودة في قاعدة دانلي فيلد ، ويمكن إرجاع تاريخهم إلى الحرب العالمية الثانية "ريدتيلز" ، كما كان معروفًا عن طيارين توسكيجي. كان طيارو توسكيجي أول الطيارين العسكريين الملونين الذين حلّقوا في ما كان يُطلق عليه آنذاك سلاح الجو في الجيش. تميزت Redtails ببطولتهم خلال الحرب العالمية الثانية ، وتم طلاء ذيول بعض الطائرات المائة من طراز F-100 باللون الأحمر تكريما لهذا التراث. 

إضافة إلى المكانة ، يقع Dannelly Field على بعد 15 دقيقة فقط من Dexter Avenue في وسط مدينة Montgomery ، والتي بالكاد يزيد طولها عن 1/2 ميل ومليئة بالتاريخ. على الطرف الشرقي من الطريق ، يبدأ شارع دكستر عند قاعدة مبنى كابيتول ولاية ألاباما. يوجد بالجوار كنيسة دكستر أفينيو كينج التذكارية المعمدانية ، وهي معلم تاريخي وطني معين تخليداً لذكرى مارتن لوثر كينج جونيور ، الذي كان قسًا هناك. في الطرف الغربي من الشارع ، تم اعتقال روزا باركس لرفضها التنازل عن مقعدها لرجل أبيض. لإضافة المزيد من السياق التاريخي إلى مغامرتنا ، ما يقرب من 100 عام قبل مقاطعة حافلات مونتغومري عام 1955 ، وعبر الشارع من تمثال روزا باركس ، حيث تم إرسال برقية إلى الجنرال بيوريجارد لإعطائه الأمر بإطلاق النار في حصن سمتر و ابدأ الحرب الأهلية. كان كل شيء على مسافة قصيرة سيرا على الأقدام من الفندق حيث بقيت أنا وتريفور. بشكل مثير للدهشة ، كان صديقي جيسون باول قد نقل عائلته للتو من جنوب كاليفورنيا إلى مونتغمري ، ألاباما ، لبدء كنيسة. والأكثر جنونًا ، أن كنيسته ، المسماة "مدينة يسوع" ، تقع في وسط شارع دكستر. 

Dillon Luttrell يلتقط بعض الظل تحت جناح طائرة F-16 أثناء انتظار طياره التالي.

تم تشكيل الحرس الوطني في عام 1775 ، قبل عام واحد من أن تصبح الولايات المتحدة دولتها الخاصة. كانت النظرية أنهم أرادوا أن يشعر المجتمع بالآثار عندما دخلت البلاد في الحرب. تحتوي قواعد الخدمة الفعلية على متاجر بقالة وكنائس ودور سينما وغيرها ؛ إنها في الأساس مدن صغيرة. في مركز Dannelly Field National Guard ، هناك 1000 شخص يعملون في القاعدة ، و 30 بالمائة بدوام كامل و 70 بالمائة بدوام جزئي. الأشخاص بدوام جزئي لديهم وظائف منتظمة ، إلى جانب واجباتهم في القاعدة. الفكرة هي أنها تجعلهم أكثر انخراطًا في المجتمع. يضم الجناح المقاتل 187 40 طيارًا ، 10 منهم بدوام كامل و 30 بدوام جزئي. بعض الطيارين لديهم وظائف خارج الحرس الوطني ، وهم يسافرون لشركات مثل دلتا أو فيديكس ، والبعض الآخر لديهم أعمالهم الخاصة خارج القاعدة. من بين 1.4 مليون شخص في الجيش ، يشكل سلاح الجو حوالي 334,000 ، ويشكل الحرس الوطني الجوي 107,000 من العدد الإجمالي. 

يتمتع الحرس الوطني بمعدل عالٍ للاحتفاظ بموظفيه. أحد الأسباب هو أنهم يعيشون في المنزل ، ويتنقلون إلى القاعدة ويخدمون بلدهم إما بدوام كامل أو بدوام جزئي ، ولا داعي للقلق بشأن نقلهم. بالإضافة إلى ذلك ، يستمتع الناس بالعمل لدى الحرس الوطني ويشعرون بالرضا عن وظائفهم عندما يعودون إلى منازلهم. معدل الدوران المنخفض في الحرس يعني موظفين أكثر خبرة. هناك عدد كبير من الأشخاص في القاعدة الذين قضوا معظم حياتهم المهنية ، وقد استمروا في ذلك. تسعون بالمائة يتقاعدون من هناك. من المفيد للقوات الجوية الأمريكية في الخدمة الفعلية إرسال رجالها للتعلم من الطيارين والميكانيكيين ذوي الخبرة في الحرس.

سألنا ما إذا كان جوش يمكنه الطيران في معدات O'Neal وخوذة 6D ، فقالوا ، "لا".

بعد الركوب حتى حلول الظلام والبقاء لوقت متأخر في منزل إيفرسون يوم الأحد ، كان من المقرر أن نلتقي بطاقم الرحلة في Dannelly Field في الساعة 8:00 صباحًا يوم الاثنين. كما هو متوقع ، كان الأمن صارمًا ، وكنا بحاجة إلى مرافقة للسماح بدخول القاعدة. عندما اكتشف الرقيب عند البوابة أننا نتصل بالجنرال على هاتفنا الخلوي ، انفجرت. حصل الجنرال على تصريح لنا بإحضار سيارته KTM 125SX إلى خط الطيران (حيث كانت جميع طائرات F-16 متوقفة). لم يُسمح لنا بالتقاط صور داخل قمرة القيادة ، لكن الجنرال أعطانا ملخصًا كاملاً عن استخدام كل زر ومقبض ورافعة. بطبيعة الحال ، بدأنا نتحدث عن مقعد الطرد ، وكان راندي أول من شرح لي الابتعاد عن بكرة "الطرد" الصفراء الكبيرة. أراني الجنرال كيفية الدخول إلى قمرة القيادة ، وأصبحت الأمور حقيقية بالنسبة لي بمجرد وصولي إلى المقعد. كنت جالسًا على رأس صاروخ. في وقت لاحق ، انزلقت إلى معدات O'Neal الخاصة بي وخوذة 6D للحصول على بعض الصور ، وحتى أنني قمت بتشغيل 125 بجوار الطائرة وركوبها بعيدًا عندما انتهينا. 

بفضل 187th Fighter Wing والحرس الوطني الجوي ، حصل Josh على الخبرة الكاملة في تشكيل الطيران. هو و "ثود" قادا وتبعوا في التشكيل.

بعد ذلك ، قمنا بفحص الحظيرة الرئيسية حيث كانت الطائرات الأخرى تحت الصيانة. تم تفكيك إحداها ، وقضينا بعض الوقت في البحث "تحت غطاء محرك السيارة" من طراز F-16. تخضع كل طائرة لجدول زمني للصيانة الدورية ليتم تفكيكها وإعادة بنائها كل 300 ساعة طيران لإجراء عمليات الفحص والصيانة الوقائية. كمحرر في MXA، أنا مشروط للتعرف على أحدث التقنيات المتعلقة بالدراجات الترابية حتى أتمكن من شرحها لقرائنا. على الرغم من أن الطائرة F-16 كانت موجودة منذ عام 1976 ، وأن طائرتنا المحددة تم بناؤها في عام 1988 ، إلا أن كل شيء كان جديدًا بالنسبة لي. كنت مثل طفل في متجر للحلوى ، حيث أخبرني الرقيب الأول ديفيد كاتون ، الذي كان حارسًا للقاعدة لأكثر من 20 عامًا ، بكل التفاصيل. بعض الملاحظات الرائعة: نهاية ماسورة البندقية بجوار قمرة القيادة (وليس على الجناح كما كنت أتوقع) ، وعندما يطلق الطيار النار ، يكون للمسدس الكثير من الارتداد. لمواجهة الارتداد ، ترفرف الدفة الموجودة على الذيل لإبقاء الطائرة النفاثة تطير بشكل مستقيم. كما يتم تخزين الوقود في الأجنحة وخلف المقعد. تُستخدم خلايا الوقود والمضخات وأجهزة الاستشعار لموازنة وزن الوقود لتركيز الكتلة ، تمامًا كما نتحدث في موتوكروس. يتم تخزين الوقود أيضًا في دبابة شبيهة بالقنابل أسفل الطائرة.  

"لقد قدم لي الجميع نصائح مختلفة حول ما يجب أن أتناوله صباح رحلتي وجودي الذي يحلق بالطائرات الهوائية ،
أكد لي أنني سألتقي في طائرة F-16 ".

سرعة الهواء التكتيكية القياسية لطائرة F-16 هي 450 ميلاً في الساعة. تتمتع طائرة F-16 بالقدرة على الوصول إلى 2.01 Mach (1540 ميل في الساعة) ، لكنها ليست جيدة بالنسبة لمسافة الوقود. أوضح راندي أن الطيارين المقاتلين يذهبون بسرعة فائقة عندما يحتاجون إلى وضع طاقة إضافية خلف صاروخ بعيد المدى. مثل متسابقي Supercross و motocross ، يتدرب الجناح 187 Fighter Wing دائمًا ويستعد للمعركة التالية. يتدرب الطيارون على مدار العام ، ويديرون تدريبات محاكاة للحفاظ على مهاراتهم حادة. إنهم يمارسون القتال جوًا ، ويعارضون الطائرات المقاتلة الأخرى ، والعمليات جو-أرض حيث يقصفون هدفًا أو يحمون أحد الأصول من الطائرات الأخرى. هناك نوعان من القتال الجوي: BVR (خارج النطاق البصري) وقتال الكلاب المرئي. يمارس الطاقم في Dannelly 70 في المائة خارج نطاق القتال البصري و 30 في المائة من مصارعة الكلاب المرئية في تدريباتهم. لقد فوجئت عندما علمت أن الولايات المتحدة لم تشارك في قتال بصري حقيقي مع الأعداء منذ عاصفة الصحراء في عام 1990. سألنا عن تحديات مصارعة الكلاب ، والتي تعد واحدة من أصعب الجوانب لكونك طيارًا مقاتلاً ، لكن راندي يقول إن ذلك لا يحدث كثيرًا في القتال وهذا شيء جيد. يستدير أعداؤنا عندما يرون مقاتلينا على الرادار. في الوقت الحاضر ، يبقى القتال الجوي بعيدًا باستخدام الصواريخ "الذكية". المهام جو - أرض أكثر تواترا لإلقاء القنابل على الأهداف وحماية الأصول.

قبل أن يحين وقت حرق وقود الطائرات ، قمنا بحرق المزيج المسبق على مسارات إيفرسون. هنا جوش موسيمان (71) وإيثان إيفرسون (477) وراندي إيفرسون (852) وديلون لوتريل (138).

كان الجميع يقدمون لي نصائح مختلفة حول ما يجب أن أتناوله في صباح رحلتي ، وأكدت لي جودي ، التي تحلق في الطائرات البهلوانية ، أنني سأتقيأ في طائرة F-16. عندما قابلت طيارًا معيّنًا ، العقيد براين "ثود" فون ، نصحني بتناول كل ما هو طبيعي بالنسبة لي في يوم السباق. لم أكن أعتقد أنني سأتمكن من العثور على أربع بيضات وثلاث أونصات من الديك الرومي المطحون والفراولة وخبز العجين المخمر منزلي الصنع لزوجتي في أي مكان في يوم الرحلة ، لذلك ذهبت مع لاتيه وخبز من المقهى المحلي. 

كان يوم الثلاثاء هو يومي لأرتدي بدلة الطيران الخاصة بي ، وأقوم بعمل مادي قبل الرحلة ، وأطلق جهاز المحاكاة وتعلم كيفية الخروج في حالة الطوارئ. كان الموضوع الأكثر شيوعًا خلال فترة عملنا مع الحرس الوطني الجوي هو مقعد الطرد. لم يكن لدي سوى خمس وظائف حقيقية أثناء تواجدي في قمرة القيادة. الأول هو عدم سحب جهاز الإخراج ؛ ثانيًا ، عدم التحدث في الراديو بينما كان برايان يتحدث إلى مراقبة الحركة الجوية ؛ ثالثًا ، عدم التقيؤ حتى أطفئ الراديو (لم يكن براين بحاجة إلى سماعه) ؛ رابعًا ، عدم التقيؤ في أي مكان إلا في كيس بارف المخصص ، وخمسة ، عدم الضغط على أي أزرار ما لم يُصرح بذلك. 

أثناء وجودنا في ألاباما ، أمضينا يومًا واحدًا في الركوب وثلاثة أيام في القاعدة. حتى أن الطيارين في الجناح 187 المقاتل عرضوا علينا خلال دوراتهم التدريبية.

في صباح الأربعاء ، قبل ساعتين من الرحلة ، التقيت أنا وبريان فون لمناقشة "خطة الرحلة". قدم لي ملخصًا عن كل ما سنفعله وأجاب على جميع أسئلتي. تعلمت المزيد عن مقعد الطرد ؛ هذه المرة لم يكن الأمر مضحكا بالرغم من ذلك. عندما تحدث بريان عن استخدامه ، كان له وزن أكبر. أوضح بريان أنه إذا حدث أي شيء وكان علينا الخروج ، فسيخبرني بذلك. كان يسحبه ، وسأذهب تلقائيًا أولاً ثم أذهب إليه. المرة الوحيدة التي سُمح فيها لي بسحبها ، وكان محددًا جدًا بشأن هذا الأمر ، كانت إذا كان من الواضح أنه فاقد للوعي وكان الدم في كل مكان. 

"كل شيء على متن الطائرة متفجر" أخبرني تريفور بعد أن علمت كل شيء عن مقعد الطرد. على سبيل المثال ، عند الإخراج من F-16 ، تكسر المتفجرات حزام الأمان. ينفجرون المظلة ، ويطلق صاروخ أسفل قاعدة المقعد المقعد خارج قمرة القيادة. خزان الأكسجين المستخدم في الطائرة متصل بالمقعد ، لذا فهو يناسبك. يعرف المقعد ما إذا كنت قد قذفت على ارتفاعات عالية ، ويمنحك الهواء من خلال قناعك للحفاظ على تنفسك. بمجرد أن تنخفض ، سيخرجك المقعد من نفسه وستنتشر مظلتك. أيضًا ، في حالة بدء اشتعال النيران في الطائرة أو إذا كانت لديك مشكلات أخرى أثناء وجودك على الأرض وتحتاج إلى إخراجها ، فإن الصاروخ الموجود على المقعد يطلق عليك ارتفاعًا كافيًا بحيث يكون للمظلة ارتفاع كافٍ للانتشار حتى تتمكن من الهبوط بأمان. من بين جميع التقنيات التي تدخل في المقعد ، فإن الجزء المفضل لدي هو الدوران المدمج فيه والذي يكتشف الزاوية التي قمت بإخراجها ومستويات الكرسي مباشرة قبل نشر المظلة. حتى إذا كانت الطائرة F-16 مقلوبة أثناء إخراجها ، فإن الكرسي سيصحح نفسه في الهواء على الفور ثم ينشر المظلة. إنه أمر لا يصدق. 

إليكم بعض أصدقائنا الجدد من الحرس الوطني الجوي والجيش (وأطفالهم) الذين يتسابقون ويركبون في ألاباما. تعطي هذه الصورة أيضًا منظورًا رائعًا لمدى ضخامة طائرة F-16.

كان الموضوع الثاني الأكثر شيوعًا للمحادثة هو G-loads الذي سأواجهه. لم أكن قلقًا بشأن السرعة أو الارتفاع أو الخوف من الأماكن المغلقة أو التقيؤ. كنت قلقًا حقًا فقط من أن الدم ينزف من رأسي تحت قوى G الثقيلة وإغماء. لم أكن أعرف ما الذي أتوقعه بمستويات عالية من قوات G المستمرة ، واكتشفت إذا فقدت الوعي أن رحلتي ستنقطع. لقد تعلمت أن أقوم بثني ساقي وعضلات جذعتي عندما تكون تحت الحمل وكيفية التنفس أيضًا حتى لا أخرج من نقص الأكسجين إلى عقلي. كانت تقنية التنفس هي إطلاق الهواء والتنفس مرة أخرى في لحظة. لم أفعل شيئًا كهذا من قبل ، لكنني حرصت على التدرب عدة مرات قبل الرحلة.

 لم يكن لدي أي فكرة أن تحليق طائرة F-16 سيكون خيارًا بالنسبة لي ، لكنني سمعت أحد الرجال يذكر ذلك عندما كنت أقوم بتجهيز معدات الطيران الخاصة بي يوم الثلاثاء. تم تأكيد ذلك من قبل راندي وبريان بينما كنت أطير بالمحاكي. لقد كنت في مهب! قال كلاهما إنني أبليت بلاءً حسنًا أثناء هبوط التدريب الافتراضي ، مما ساعدني على ثقتي بالشيء الحقيقي. تمكنا أيضًا من السير على المدرج بينما كانت الطائرات تقلع لحضور جلسات التدريب. بفضل طلب الجنرال ، قامت كل طائرة بإقلاع غير مقيد. كانوا يقلعون ويطيرون حتى نهاية المدرج ، ويذهبون بشكل عمودي وينفجرون بشكل مستقيم حتى 10,000 قدم. كان من المدهش أن أشهد. سئلت طوال الأسبوع عما إذا كنت سأحصل على إقلاع عمودي لرحلتي. كان الجواب نعم وكنت في غاية السعادة! كل ما كنت أفكر فيه هو أنني سأجلس على قمة صاروخ متجهًا بشكل مستقيم. في تلك المرحلة ، لم تكن تطير حتى ، أليس كذلك؟ أنت لا تستخدم الأجنحة للارتفاع عن الأرض ، فأنت تستخدم القوة المطلقة لمحرك المروحة التوربينية بعد الاحتراق ، والتي لديها القدرة على إنتاج 27,000 رطل من الدفع ، لإطلاقك مباشرة إلى السماء. 

يعد تركيب بدلة الطيران بشكل صحيح أكثر أهمية مما تعتقد. وتتمثل مهمتها في مساعدتك على البقاء مستيقظًا في ظل قوى التسوية الثقيلة.

لقد حان وقت الطيران أخيرًا ، وعندما انطلقنا على المدرج ، بدأ كل شيء يشعرني وكأنه حقيقي. كان كل شيء هادئًا قبل ثوانٍ ، ثم كنا ننتقل بسرعة وفي الهواء قبل أن أعرف ذلك. واصلنا التحليق على ارتفاع 100 قدم عن الأرض حتى نهاية المدرج. وصلنا إلى هناك بسرعة. ذهب براين "ثود" فون إلى دواسة الوقود بالكامل وسحبها. كانت قوى التسارع شديدة ، وارتفع معدل نبضات قلبي مع تقدمنا ​​في الوضع الرأسي. لقد تلقيت تعليمات مسبقًا للنظر في المظلة و "مشاهدة الأرض تتقشر" بينما صعدنا إلى ارتفاع 10,000 قدم. كان بريان مصرا على أنني لم أفوت هذه اللحظة بالتحديق مباشرة في السحب. شعرت بشفتي تمتص على وجهي عندما ضربت قوى G وضغطت بذلة G على ساقي ومعدتي. لقد وصلنا إلى حوالي 5Gs في السحب الأولي ، ولكن بمجرد أن كنا في وضع عمودي ، تمكنت من النظر ومشاهدة ريف ألاباما الأخضر يتقلص من تحتي. 

"كل ما كنت أفكر فيه هو أنني سأكون جالسًا على قمة صاروخ متقدمًا بشكل مستقيم. عند تلك النقطة ، ليس الأمر حتى يطير ، أليس كذلك؟ أنت لا تستخدم الأجنحة للارتفاع عن الحلبة ، فأنت تستخدم القوة الصافية لمحرك مروحة توربو بعد الاحتراق. " 

بمجرد أن تسطحنا على ارتفاع 10,000 قدم ، تمكنت من التقاط أنفاسي والاسترخاء بينما كنا ننتقل إلى مجال جوي قريب حيث يمكننا اللعب. بدأ برايان بأداء بسيط ، لكنني لم أكن مرتاحًا تمامًا. سوف تذهلني بذلة G الخاصة بي. لقد ضغطت مثل سوار ضغط الدم بمجرد أن تصل إلى 2G واستمر الضغط في الزيادة حتى تصل إلى 4G. جعلتني الدعوى أعتقد أن أحمال G كانت أسوأ ، لكنني أدركت في النهاية أنني بخير. زاد براين من شدته ، وأخذ زوايا أكثر إحكامًا ، الأمر الذي زاد من قوة التسارع. كنت أستمتع ولكني أعاني في نفس الوقت. كان من الجيد أن أتمكن من مراقبة حمولة G التي كنا نضربها ، جنبًا إلى جنب مع السرعة والارتفاع ومستويات الوقود وإحصائيات أخرى على الشاشة أمامي. تحدث معي برايان طوال الرحلة. بعد ذلك ، ذهبنا لبعض الحلقات والقوائم. كانت القوائم سهلة وممتعة ، لكن الحلقات خلقت بعض قوى G الشريرة. كانت عقليتي هي أن أكون في منتصف الطريق خلال السباق عندما تكون متعبًا ولكن لا يمكنك الاستسلام. كانت قوات جي تضربني ، وكانت هناك عدة مرات عانيت فيها من أجل التنفس. بدلاً من إطلاق رشقات نارية قصيرة من الهواء ، أخرجت كل هوائى بينما كنت محطمًا في مقعدي. دربني برايان على الانتظار لمدة ثلاث ثوان بين الأنفاس. لم تكن مشكلة كبيرة إذا لم أتنفس بشكل صحيح وأنا أقل من 4 أو 5Gs لمدة 15 ثانية. ولكن بمجرد أن بدأنا في ضرب المزيد من Gs لما يقرب من 30 ثانية ، كان التنفس قصير الضغط أكثر أهمية.

براين "ثود" فون يراجع قائمة التحقق الخاصة به قبل الرحلة بينما يعجب جوش بالأزرار التي لا يستطيع لمسها ويتأكد من إحكام حزام الأمان.

قبل أن يحين دوري لتحليق طائرة F-16 ، التقينا بطائرتين أخريين من طراز F-16 للطيران في تشكيل. اكتسبت احترامًا جديدًا للطيران التشكيلي. أعطاني أحد الطيارين إبهامًا لأعلى عندما كان قريبًا ، ولكن بمجرد أن أصبحت أجنحتهم على بعد 3 أقدام من أجنحتنا ، لم يعودوا يلعبون بعد الآن. طار بريان بثبات وقام ببعض المنعطفات ، بينما كانت أعين الطيارين الآخرين مغلقة على أجنحتنا ، متابعين كل حركة نقوم بها. الجانب الآخر الذي لا تراه من الأرض هو مقدار اهتزاز الطائرات في الجو. كان هؤلاء الرجال ثابتين ، لا يخطئوا في فهمي ، لكنهم بالتأكيد كانوا يتمايلون أكثر مما توقعت لأنهم أبقوا أعينهم ملتصقة بجناحنا. قادنا التشكيلة المكونة من ثلاثة رجال لفترة من الوقت ثم حلقت إحدى الطائرات فوقنا مباشرة عندما انتقلنا للتحليق على جناحه. في هذه المرحلة ، شعرت وكأنني كنت في حرب النجوم أرى طائرة أخرى فوق طائرتنا بينما كنا نعيد ترتيبها. كان الحمل الزائد الحسي ، وبدأت أشعر بالمرض. كنت حارًا ومتعرقًا ومحظوظًا أن حقيبة بارف مربوطة بساقي. كان غريبا. لقد انتهينا للتو من تشكيل الطيران ولم نقم بسحب أي Gs كبيرة خلال ذلك الوقت ، لكنني لم أكن على ما يرام. لقد أوقفت جهاز الاتصال الداخلي حسب التعليمات السابقة ، لكنني متأكد من أن برايان ما زال يسمعني "أمرض" في المقعد خلفه. سمح لي براين بالراحة لبضع دقائق وبسرعة كبيرة جاء دوري للطيران! 

كان جوش منهكًا بعد الرحلة ، وكيس القيء لا يزال على ساقه. من اليسار إلى اليمين: ديلون لوتريل (رئيس الطاقم) ، جوش موسيمان (MXA) ، راندي إيفرسون (اللواء) ، إيثان إيفرسون (الابن / المتسابق) ، مايك بيتشارد (الرقيب الأول) ، ديفيد كاتون (الرقيب الأول).

لقد حذرني راندي من عدم الخجل والاستفادة من وقتي في الطيران. شعرت بالراحة عند معرفة قدرات الطائرة وتاريخ بريان وخبرته. وكان لدي الكثير والكثير من الخبرة من خلال وجودي في جهاز المحاكاة في اليوم السابق. يعمل بريان فون في الجيش منذ ما يقرب من 25 عامًا. إنه نائب قائد الجناح المقاتل 187. حصل على العديد من الجوائز والأوسمة الرئيسية وسافر في سبع عمليات انتشار قتالية في الخارج. أعلن بريان أن الطائرة كانت لي وقلت له: "لديّ الطائرة" حسب تعليماتي. بدأت صغيرة ثم شققت طريقي إلى بعض الزوايا الباردة ، وضربت قوى G الضوئية قبل أن أعمل في طريقي حتى 4G. لقد كان يحاول السيطرة على الطائرة أثناء سحقه في مقعدي. قال لي أن أجرب لفة وأنا أبليت بلاءً حسنًا! لقد كانت ممتعة. 

بفضل Kordel Caro ، كان لدى Josh خوذة MXA Air Force برتقالية ليطير بها.

ثم ، أثناء السير حوالي 400 عقدة (460 ميل في الساعة). حاولت عمل لفة أخرى ، لكنني أردت أن أكون مربي الحيوانات قليلاً. تدحرجت مقلوبًا ، لكنني رأيت مسار أنفنا لأسفل وبدلاً من الاستمرار في التدحرج إلى اليمين ، دفعت إلى الأمام لمحاولة الاحتفاظ بارتفاعنا الأصلي. لجزء من الثانية ، علقنا رأسًا على عقب ، وعرفت أنه لم يكن صحيحًا. تولى براين السيطرة وقلبنا على الفور. ضحك بشأن ذلك وأوضح لاحقًا أن فقدان الارتفاع أمر طبيعي على القوائم. كنت أضغط على الأجنحة في الاتجاه المعاكس وقال إنه إذا سمح لي بالاستمرار ، فقد أفرط في الضغط على الطائرة. انتهت رحلتي بعد ذلك ، لكنني شعرت بالرضا الشديد. كنت قد سحبت بعض قوى G القوية بنفسي ، وقمت بعمل لفة وارتكبت خطأ أدى إلى زيادة معدل ضربات القلب لدينا. كنت أعرف أن راندي سيكون فخوراً ، لأنني بالتأكيد لم أكن خجولاً. بعد فترة وجيزة من الوقت الذي أمضيته في الضوابط ، مرضت للمرة الثانية. أخذنا استراحة أخرى لمدة 5 دقائق ثم عدنا إليها.

"شعرت كما لو أنني كنت في حرب النجوم أرى طائرة أخرى فوقنا مباشرة بينما كنا نعود مرة أخرى. لقد كان الحمل زائدًا بشكل حساس ، وبدأت أشعر بالغثيان.
كنت حارًا وعرقًا ولحسن الحظ لامتلاك حقيبة باراف مثبتة على ساقي ".

قرب نهاية رحلتنا التي استغرقت ساعة ، عززها بريان فون. كان الجزء المفضل لدي هو الطيران إلى ارتفاع 1000 قدم والقيام بتسلق رأسي ثاني حتى ارتفاع 10,000 قدم. لكن هذه المرة كان الجو أكثر برودة لأننا عندما وصلنا إلى القمة ، وجهنا براين مباشرة إلى الأرض وكنا نسقط حرًا عمليًا. كان هذا إلى حد بعيد الجزء المفضل لدي من الرحلة. بعد ذلك ، أعطاني برايان الرؤوس بأنه سيقضي علينا بقوة. بدأت في الضغط وذهبنا إلى الزاوية اليمنى للضفة. حتى هذه اللحظة ، كنت قد وصلت إلى 6G ، لكن في هذه الزاوية ، عملنا حتى 8G مما يعني أن وزني 1360 رطلاً وحافظت عليه لمدة دقيقة. أفضل طريقة لوصف ذلك هو أن والدي كان مستلقياً علي عندما كنت طفلاً صغيراً (أو أنا جالس على أخي الصغير). كنت محطما! لقد فعل والدي ذلك بطريقة ممتعة وكنت بخير ؛ في طائرة F-16 ، كان لدي قوة غير مرئية تسحقني في مقعدي. لقد وصلنا إلى 8Gs ما مجموعه ثلاث مرات ، وكلها متتالية دون الكثير من وقت الاسترداد. إذا كنت قد فقدت الوعي خلال أي من هذه المنعطفات النهائية ، فلن أتفاجأ. كان الأمر وحشيًا ، لكنني احتفظت بما يكفي من الدم والأكسجين في عقلي للبقاء واعيًا وإنهاء الرحلة. في هذه المرحلة ، تم تدخني. لقد كان انفجارًا ، وكنت على ثقة تامة من أن برايان كان سيتخلى عني إذا أردت منه إنهاء الرحلة مبكرًا أو أسهل ، لكنني لم أستطع فعل ذلك. كنت أرغب في الحصول على التجربة الكاملة ، حتى لو كانت مؤلمة. 

كانت "الإقلاع غير المقيد" هي الحيلة الوحيدة التي يمكن لطاقمنا مشاهدتها من القاعدة. تسحب الطائرة ما بين 5 و 6 جي وتذهب بشكل عمودي تمامًا أثناء الطيران بشكل مستقيم حتى 10,000 قدم. في هذه المرحلة ، لا يطير حقًا ، أشبه بركوب صاروخ.

عندما نزلت من الطائرة ، قابلني تريفور ومجموعة من أصدقائي الجدد الذين قضينا الأسبوع معهم. كان من الرائع مشاركة اللحظات التي تلت الرحلة مباشرة مع راندي وزوجته ميلودي وإيثان وديفيد وبريان وهايدن وحتى ديلون الذي ركب معنا يوم الأحد وكان رئيس طاقم طائرتنا في ذلك اليوم. كانت رقبتي وصدري مؤلمين ، وكنت متعبًا للغاية لعدة أيام بعد ذلك أيضًا. بقدر ما كان الأمر ممتعًا تجربة الفرصة التي تأتي مرة واحدة في العمر للطيران في طائرة مقاتلة من طراز F-16 ، فأنا أكثر امتنانًا للوقت الذي تمكنا من قضاءه في القاعدة ، ومقابلة الرجال والنساء الذين يعملون من أجل حماية بلدنا والدفاع عن حرياتنا يومًا بعد يوم. لم يكن جدي من المعجبين بأخي وأنا في سباق موتوكروس. كان الأمر صعبًا ، لأن عائلتي كانت تسير في السباق لأطول فترة يمكنني تذكرها ؛ ومع ذلك ، فقد أحب الكتابة وكان فخوراً جدًا عندما حصلت على الوظيفة في MXA. إذا كان موجودًا اليوم ليسمعني أتحدث عن هذه التجربة ، فأنا أعلم أنه سيكون فخوراً ، لكنه أيضًا سيحثني على التسجيل في سلاح الجو أكثر من ذي قبل.

187th مقاتلة الجناحالقيادة المركزية للقوات الجويةالعقيد بريان “ثود” فوندانلي فيلدالثامن القوة الجويةمقعد القذفF-16طائرة مقاتلةراندي إيفرسون العامجودي ويسيلجوش موسيماناللواء راندي إيفرسونمكساالقوات الجوية مكساالرقيب الأول ديفيد كاتونريدتيلزتريفور نيلسونTuskegee الطيارون