مقابلة MXA: موجز ولكن مهنة رائعة من MIKE HARTWIG

 

 

 

بقلم جيم كيمبال

مايك ، متى حصلت على دراجة نارية لأول مرة؟ لطالما كنت مهتمًا بالدراجات النارية عندما كنت طفلاً ، وكانت أولى دراجتنا النارية Zundapp 200 ألمانية الصنع. كنت أصغر من أن أركبها على الطرقات ، لذلك ركبتها أنا وأخي في التراب. ركبناها لمدة عامين ولم نتمكن من ركوبها في الشارع. لقد استمتعت حقًا بركوب التراب ، وقمنا بصنع مساراتنا ومساراتنا. ثم أصبحت مهتمًا بالسباق. لقد بدأت في تسلق التلال ، حيث اعتدنا أن نتسلق التلال في جميع أنحاء ميتشيغان. كان ذلك في الستينيات. كانت المسابقات الثلاث الأولى بالنسبة لي هي تسلق التل ، لكنني كنت مهتمًا بممارسة سباقات المضمار والدخول في نوع من المضمار. بمجرد أن بدأت ذلك ، كان الأمر أكثر متعة من تسلق التلال ، مما جعلني أبدأ في سباقات التدافع. 

"كانت تلك هي المرة الأولى التي أدركت فيها أن هناك شيئًا مثل موتوكروس. الأوروبيون ، مثل جويل روبرت وروجر ديكوستر والجميع ، كانوا مذهلين على تلك الدراجات النارية. كنت أعرف أنه شيء كنت أرغب في القيام به ".

ربما ينبغي أن أفترض هذا ، ولكن هل كنت موهوبًا بشكل طبيعي كراكب دراجة نارية؟ نعم ، سارت التدافع بشكل جيد ، وفازت كثيرًا. بدأت في فئة 100 سي سي وكان لدي القليل من هوندا 90. ثم تخرجت إلى متسابق بريدجستون 100 ، وهذا جعل الأمور سهلة حقًا. كان لديها الكثير من القوة. بعد عام ، انتقلت من 100 إلى 250. لم أركب 125. لقد استمتعت دائمًا بالدراجات الأكبر حجمًا. في الـ 250 ، أديت بشكل جيد وفازت بالعديد من السباقات. ثم قفزت إلى فئة 360 عندما خرجت ياماها مع 360 DT. كنت أتسابق في فئة 250 و 360 ، وأنزل من أحدهما ، وأتسابق في فئة أخرى. لقد استمتعت بذلك.

Hartwig و Husky في عام 1973.

لقد بدأت كهواية ، لكنك استهلكتها بسرعة أكبر. نعم ، لقد استمتعت للتو بالمنافسة ، وبالطبع كان الجزء الفائز ممتعًا دائمًا. كان والداي متعاونين حقًا. لقد كانوا داعمين للغاية بكل طريقة وساعدوا بالدراجة. لقد اشتروا الكثير من الأجزاء ، وأعطيتهم قدرًا كبيرًا من الائتمان لدعمهم ومنحي فرصة للقيام بذلك.

متى شاهدت سباقات موتوكروس لأول مرة؟ كانت المرة الأولى التي سمعت فيها عن ذلك على وايد وورلد أوف سبورتس. لقد نقلوا حدث موتوكروس على التلفزيون كان في أوروبا. كنت مجرد طفل ، لكنني رأيت ذلك البرنامج ، وكان مذهلاً. كانت تلك هي المرة الأولى التي أدرك فيها وجود شيء مثل موتوكروس. كان الأوروبيون ، مثل جويل روبرت وروجر ديكوستر والجميع ، مذهلين على تلك الدراجات النارية. كنت أعلم أنه شيء أردت القيام به. لم يمض وقت طويل ، ربما في غضون عام أو عامين ، حتى بدأوا في ممارسة سباقات موتوكروس في ميشيغان. كان أحد أكبر السحوبات بالنسبة لي أنها لم تكن مجرد سباق من أربع أو خمس لفات ؛ كانوا 20 أو 30 دقيقة. لذلك ، حصلت على المزيد من الركوب ، وكان ذلك جذابًا حقًا بالنسبة لي. 

ما هي النقطة التي فكرت فيها أنه يمكنك جعلها مهنة؟ عندما كنت طفلاً ، عندما بدأت السباق لأول مرة ، كنت أعرف أنني أريد أن أتسابق بشكل احترافي. لقد اتخذت قراري على ذلك. لم يكن هناك أي تقدم فيه. كنت فقط متحمسًا للقيام بذلك وكسب لقمة العيش فيه. في وقت لاحق ، في عام 1971 ، التقينا بـ Ed Warren ، الذي كان ميكانيكيًا لدى بارت ماركل عندما كان بارت رقم واحد في المسار الترابي. كان إد مجرد عبقري ميكانيكي. التقينا وركبنا معا. لقد اهتم بي ، وانتهى به الأمر بمساعدتي في علاقاته. لقد ساعدني في الحصول على رعاية من Kawasaki East. لقد اهتموا بي جيدًا وقدموا لي جميع الدراجات والأجزاء التي أحتاجها للسباق. قضينا عامين مع Kawasaki من عام 1971 حتى عام 1972. 

كم كان عليك أن تحصل على ترخيص AMA PRO في ذلك الوقت؟ كان يجب أن يكون عمرك 18 عامًا ، وكنت لا أزال في المدرسة الثانوية. اعتدنا الذهاب إلى كندا ، لأنهم لم يكن لديهم حد للسن. يمكنك إجراء سباقات احترافية في كندا وكسب المال ، الأمر الذي كان مفيدًا لنا. لقد عملنا بشكل جيد جدا هناك. عندما كبرت بما يكفي للسباق في الولايات المتحدة ، لم يكن لدى كاواساكي دراجة نارية جادة جاهزة ؛ أعني ، دراجة موتوكروس حقيقية. ركبنا الصمام الدوار Kawasaki 350 Bighorn ، لكنه لم يكن دراجة موتوكروس ، ولكن مع إد وارين الذي يضغط عليهم ، حصل على أفضل ما في تلك Bighorns. كان كاواساكي يعمل على محرك منفذ مكبس. كنت طالبًا في الصف الحادي عشر ، وقد نقلتني كاواساكي إلى كاليفورنيا لاختبار ركوب أجهزتهم. لكنهم لم يكونوا جاهزين في عام 11 عندما أصبحت محترفًا. 

"لقد أحببت قوة الدراجات الأكبر ؛ لقد كانوا أكثر متعة في الركوب. لقد كانوا أثقل وزاد عددهم بهذه الطريقة ، لكنني كنت قويًا بما يكفي ".

مع اقتراب موسم 1974 ، تحول مايك من Huskys إلى Yamahas حيث جعلوه متسابقًا في المصنع.

كان العملاق عبارة عن دراجة هوائية! نعم ، لقد كانت دبابة عسكرية كبيرة لدراجة ترابية ، لكنها كانت تتمتع بقوة جيدة بسبب محرك الصمام الدوار. سوف يتم سحبها من الأسفل بشكل جيد حقًا ، وكنا نجهزها للأعلى حقًا. كان لها عيوب. يمكن أن ينعطف يسارًا جيدًا ، ولكن عندما تنعطف يمينًا ، كان المحرك عريضًا لدرجة أنه قد يصطدم بالأوساخ. هذا الصمام الدوار والمكربن ​​ومنظف الهواء عالق بعيدًا حتى يمكنك سحب الصناديق بسهولة عندما تستدير بها يمينًا. لم تكن دراجة موتوكروس ، لكننا بذلنا قصارى جهدنا على متنها.

يجب أن تكون قد تسابقت في الفتح ، ولكن اليوم معظم العروض الشبابية يقضون وقتهم في 125 أو 250 إطارًا. أحببت قوة الدراجات الأكبر حجمًا ؛ كانوا أكثر متعة في الركوب. كانوا أثقل وكان لديهم عيوب بهذه الطريقة ، لكنني كنت قويًا بما يكفي. لم يكن هناك أي تعديل بالنسبة لي. كان المفضل لدي هو الفصل المفتوح ، على الرغم من أنني تمكنت من ركوب 250 جيدًا أيضًا. ال 250 لم تتعبك مثل 350. كان عليك الجري بسرعة عالية في الدقيقة للحصول على قوة جيدة منها. أحببت تلك المفتوحة.

بعلاقة KAWASAKI الجيدة ، كيف قمت بتشغيل PRO على HUSQVARNA؟ حاول كاواساكي التمسك بي. كان لديهم آلة واحدة أو اثنتان فقط في البلاد كانتا دراجات موتوكروس حقيقية ، لكن انتهى بهم الأمر بالتوقيع مع براد لاكي. أرادوا مني أن أكون راكبًا ثانًا ، لكن لم يكن لديهم دراجات نارية كافية. لكن ، كانت لديهم فكرة. لا أعرف ما إذا كنت قد سمعت من قبل عن دراجة نارية من طراز Sprite ، لكنها تعود إلى الستينيات. كانت دراجة نارية من صنع إنجليزي. إذا كنت أتذكر جيدًا ، فقد وضعوا محرك 1960 بيغورن فيه. كان لديهم أيضًا صدمات Girling مع مزيد من السفر وخزان وقود بلاستيكي. كان تحسنا كبيرا من كاواساكي بيغورن. أرسلوا ذلك إلى إد ، وقام بلمساته الأخيرة. لقد أخرجناها وتدربنا عليها ولكننا لم نتمكن من الاحتفاظ بها معًا. كنا نكسر الهيكل المعدني عليه. كانت لدينا علاقة جيدة مع كاواساكي ، وأدركوا أنه يتعين علينا إيجاد شيء مختلف. انتهى بنا المطاف في وكالة محلية باعت Husqvarnas.

هل كنت تفكر في ماركات أخرى كذلك؟ نظرنا إلى CZs و Maicos وبعض دراجات موتوكروس الحقيقية الأخرى في ذلك الوقت. كانت Maicos تنكسر وكانت CZs دراجات نارية جيدة ، لكن الوكلاء والأجزاء كانت ضعيفة جدًا. ربما كانت وكالة Husqvarna على بعد 25 ميلاً ، وبالطبع كنا نعرف كل شيء عن فوز Torsten Hallman على Husqvarnas. لذلك ، عرفنا أنها كانت دراجة جيدة جدًا ، وكانت هذه أول دراجة موتوكروس حقيقية شاركت فيها. انتهى بنا الأمر بالحصول على زوج من 450s ، وقمنا بتشغيلها في كندا. لم أكن كبيرًا بما يكفي لأكون محترفًا في AMA حتى الآن ، لذلك خلال النصف الثاني من عام 1972 ، ذهبنا إلى Husqvarna لأننا كنا نعتمد على تحويل Pro في عام 1973 معها. لقد فزنا بالسباقات مع Husqvarna ، وكانت آلة مناولة أسرع وأفضل من Bighorn. ثم ذهبت إلى فلوريدا معها لحضور مسلسلات الشتاء ، والتي كانت تحظى بشعبية كبيرة.

هذا صحيح ، كانت سلسلة الشتاء AM ضخمة. ذهبت معظم المصانع إلى هناك لاختبار الآلات وجعل الدراجين في حالة جيدة. كنت على Husqvarna الذي اشتراه التاجر. كنا نتحدث مع فريق المصنع قبل أن نذهب إلى هناك ، لذلك كانوا يراقبونني. كان براد لاكي هناك ، وكان هناك الكثير من المحترفين ذوي الأسماء الكبيرة. انتهى بي الأمر بالفوز بأول موتو على سيارة 450 الخاصة بنا. لقد كان مهرجانًا طينيًا حقيقيًا ، وكان لدي مشكلة صغيرة بالدراجة في الدراجة النارية الثانية. لكنني وقعت من قبل Husqvarna بعد ذلك السباق. لقد وضعوني على 400 بمحرك أسرع بكثير وإطار من التيتانيوم. لقد كانت أخف بكثير وخطوة من 450 ، بلا شك ، هكذا انتهى بي الأمر بالتوقيع مع Husqvarna. كان الفوز بالدراجات النارية الأولى خطوة كبيرة.

بيلي كليمنتس (91) ، مارك بلاكويل (62) ، بوب جروسي (6) ، غاري سيميكس (44) ومايك هارتويج (79) في دايتونا عام 1973.

ثم في عام 1973 ، فازت بزوج من المواطنين على الفور. لقد فزت بسباق 500 ناشيونال في شريفيبورت ، لويزيانا ، عن 400 سباقات أخرى. قادت بعض السباقات الأخرى ولكن كان لدي بعض المشاكل الميكانيكية أيضًا. في عام 1973 ، تم اختياري لأكون في فريق الولايات المتحدة الأمريكية في موتوكروس الأمم. لقد كان أمرًا لا يصدق ، حيث كانت عامي الأول كمحترف.

"في عام 1973 ، تم اختياري للانضمام إلى فريق الولايات المتحدة الأمريكية من أجل MOTOCROSS of NATIONS. كان الأمر لا يمكن تصديقه ، لأنه كان العام الأول لي كمحترف ".

كيف تم التعامل مع جميع موتوكروس الأمم؟ لقد كانت تجربة رائعة ، لكنني شعرت بخيبة أمل في بعض الأشياء. أولاً ، أعطوني دراجة بنجت أبيرج النارية ، وانتهى بي الأمر بنموذج أولي 360 الخاص به. كانت تلك دراجة نارية لم أركبها مطلقًا ، وكان تكوينها مختلفًا عما اعتدت عليه. كانت دراجة نارية أطول ، أضيق ، مختلفة تمامًا ، ولم أركبها أبدًا.

حصلت على اختباره لمدة 20 دقيقة في مرعى بعض المزارعين. كانت Motocross des Nations هي المرة الأولى التي أغادر فيها الأرض بهذه الدراجة النارية. لقد أبليت بلاءً حسنًا من الناحية العملية معها ، لكن أول دراجة نارية من غاز Girling تسربت من الصدمات. لقد كان حقًا مسارًا سريعًا ذو حواف مربعة. مع الصدمات المنفوخة ، كانت الدراجة تتدحرج وتهبط. انتهى بي الأمر في المرتبة 18 أو شيء من هذا القبيل. 

خلال الدراجة النارية الثانية ، كسرت عجلة خلفية. ربما يكون قد تضرر من الموتو الأول ولم يمسكوا به. كان لدي ميكانيكي بينت أبيرج ، ولم يكن هناك الكثير من التواصل من الإنجليزية إلى السويدية. ربما كان هذا جزئيًا خطأي أيضًا ، لأنني لم أكن متواصلاً جيدًا. على أي حال ، كسرنا عجلة خلفية واضطررنا للدخول إلى منطقة الميكانيكا لتغييرها لإنهاء السباق. عدت مرة أخرى ، وحصلت على المركز 18 مرة أخرى. قام زملائي في الفريق جون ديسوتو وجيم بوميروي بعمل رائع في ركوب الخيل. شعرت بالسوء لدرجة أنني لم أستطع أن أكون منتجًا بالنسبة لهم ، لكنه كان مكانًا سيئًا لتعلم دراجة نارية جديدة ثم أعاني من مشاكل ميكانيكية. انتهى فريق الولايات المتحدة بالمركز الرابع. كان هذا عندما كان لديك فرق من أربعة رجال. كان من المفترض أن يكون براد لاكي في الفريق ولكن لسبب ما لم يأت. لقد فوتنا منصة التتويج ببضع نقاط. فاز الروس علينا في المركز الثالث.

إذا كان لدينا اللاعب الرابع ، لكنا أول فريق أمريكي على منصة التتويج ، أنا متأكد من ذلك. على أي حال ، شعرت بخيبة أمل كبيرة في الأمر برمته والنتائج. لقد كانت مجرد مشكلة حقيقية. لقد خططت لعمل أفضل من ذلك. لكنني أعتقد أنه كان أفضل ما فعله أي فريق أمريكي حتى الآن.

بعد MXDN ، أتيت إلى المنزل وتخطت سلسلة TRANS-AMA ، أليس كذلك؟ نعم ، لكن كانت لدينا مشاكل مماثلة كما في أوروبا. لم يتم تزويدنا بصدمات جديدة حقًا. كنا في الواقع نذهب إلى شاحنة الأجزاء ونمر بالصدمات القديمة ، وننزع الزنبركات ، وندفع القضيب لأسفل لنرى أي منها لا يزال يحتوي على شحنة غاز. كنا ننتقي الأشياء القديمة التي تركها الأوروبيون جانبًا. بحثنا عن الأفضل من الأسوأ. كان من الممكن أن يكون Husqvarna أكثر فائدة. ومع ذلك ، خضت بعض السباقات الجيدة وكنت أفضل أمريكا مرتين أو ثلاث مرات. قادت دراجة نارية لمدة 40 دقيقة تقريبًا وكان لدي تقدم جيد لمدة 30 ثانية على الجميع ، لكن انتهى بي الأمر بالاصطدام براكب متعرج ولم أتمكن من بدء تشغيل الدراجة. كنت في المركز الثالث بشكل عام في نيويورك ، على ما أعتقد. 

في HUSQVARNA ، هل حصل الركاب الأوروبيون على معاملة تفضيلية على الأمريكيين؟ حسنًا ، لقد كانوا أفضل الدراجين. كان لديهم هيكي ميكولا وبينت أبيرج وأرني كرينج وتورليف هانسون وهاكان أندرسون هناك. لن يأتوا بهذه الطريقة ويديروا أشياء سيئة. كان هؤلاء رجال بطولة العالم. كان لديهم ثقل وراءهم ، وكانت الشركة وراءهم. كانوا الأفضل في العالم ، وكان Husqvarna هناك للفوز بجائزة Trans-AMA ، لذلك كنا في الأساس نحصل على الأشياء المهملة. 

بحلول نهاية اليوم ، لم يتبق لنا أي شيء لاستخدامه. لم نتعرض أبدًا لأي صدمات جديدة لم أتذكرها أبدًا. ولكن ، بكل إنصاف ، كانت الـ 360s في العام الأول آلة نموذجية ، وربما لم يكن هناك مخزون كبير من الأشياء لهم.

ولكن ، كنت قادرًا على التغلب عليهم. كنت لا أزال قادرًا على الركض معهم في معظم الأحيان ، وهذا هو الشيء الذي كان محبطًا للغاية. إذا أعطاني Husky فرصة وبعض الأجزاء الجيدة ، كان من الممكن أن أكون أول أمريكي يفوز بسلسلة Trans-AMA. عندما تصل إلى هذا المستوى ، فإنك تحتاج إلى معدات متساوية. هؤلاء الرجال كانوا الأفضل في العالم ، وإذا لم يكن لديك أي شيء قريب مما يركبونه ، فهذه معركة شاقة. كنا بحاجة للحصول على بعض الآلات المتساوية.

"إذا كان HUSKY قد منحني فرصة وبعض الأجزاء الجيدة ، فقد أكون أول أمريكي يفوز بسلسلة TRANS-AMA."

بعض الألعاب البهلوانية لهارتويغ في أول منعطف في دايتونا.

كانت سنتك الأولى كمحترف مفتوحة للعين. هل حصلت على الكثير من العروض لعام 1974؟ كان لدي خيار كبير من أي علامة تجارية. كانت المواد اليابانية تزداد قوة في عام 1974 ؛ كانت الماكينة أفضل من المعدات الأوروبية. في Husqvarna ، كسرت الكثير من الأشياء ولم أنهي الكثير من السباقات. بالطبع ، تحطمت العلامات التجارية الأخرى أيضًا. لذلك ، كان لدي خيار جيد جدًا لأي شيء أريد أن أقوده ، لكنني نظرت إلى كيف كان بيير كارسماكرز قد قضى عامًا ناجحًا مع ياماها في عام 1973. بدت آلاته جيدة بالنسبة لي. كانت المناورة والقوة جيدة على Yamaha. لقد بدوا وكأنهم جادين للغاية في الفوز بالبطولات ، وكان لديهم المال وراءهم. 

كنت أتوقع اختبار جميع الدراجات اليابانية ، ولكن بمجرد ركوب Yamaha قررت أن هذه هي الدراجة. لقد أحضروا للتو بعض آلات Monoshock ، وفاز Hakan Andersson للتو ببطولة العالم 1973 عام 250. شعرت أن هذه آلة يمكنها إنهاء السباقات ، ويمكنني الحصول على بطولة.

هل وقعت مع YAMAHA لسباق الفئة المفتوحة؟ نعم ، لكن بدا لي أنه كان لدي خيار أحجام المحركات. كان خيارًا من 360 أو 370 أو 380 ، وحصلت على 380. لم أكن حتى عناء 360 ؛ أحببت المحركات الكبيرة. لم يكن هناك أي فرق في الوزن بينهما ، فقط تجويف وسكتة دماغية أكبر. سوف آخذ كل القوة التي استطعت. لقد فزت بسباق Hangtown National ، والذي كان أول لاعب وطني لهذا العام. انتهى الأمر بالمركز الثاني في المركز الخامس. لقد كان مسارًا زلقًا حقيقيًا ، وحصل الطرف المنخفض من CZs و Maicos على قوة دفع أفضل. ولكن بحلول ذلك الوقت ، توقف ياماها عن 380 ، لذا نزلت إلى 370. السباق الثالث كان بوكانان ، وفازت به على 370. ذهبنا إلى ويست فيرجينيا ناشيونال ، وفزت بالموتو الأول. لكن الدراجة فشلت في موتو XNUMX عندما كنت أقودها بنصف لفة. من تلك النقطة فصاعدًا ، لم نتمكن من جعل الدراجة تنهي السباق.

إما أن تربح أو تنكسر. ماذا كان يحدث مع دراجتك؟ لم تكن شركة Yamaha Japan تزودنا بأي قطع غيار. سوف يتعب الهيكل وينكسر. كنت أقود السيارات فقط حتى فشلت الدراجة النارية في النهاية. في تلك الأيام ، كان نظام النقاط هو أنه إذا لم تنهي كلا الحركتين ، فلن تحصل على أي نقاط على الإطلاق. إذا فزت بالدورة الأولى وكسرت في الثانية ، فلن تحصل على أي نقاط على الإطلاق. 

نشأ القليل من الصراع بيني وبين ياماها. لا أعرف لماذا ، لكن يبدو أن ياماها لم يهتم بي والطريقة التي ركبت بها. تحدثوا معي حول التراجع عن الأمر وجعله أسهل على الدراجة. ظنوا أنني كنت أحاول كسر الدراجة النارية. قالوا إنني كنت أقسى على الدراجة النارية.

كيف يمكن أن يكون السائق المحترف الفائز صعبًا للغاية على الدراجة النارية؟ جاء جميع كبار رجال Yamaha للسباق حيث كان هناك حفرة طينية كبيرة. كنت عن الشخص الوحيد الذي يمر به. سألوا ، "لماذا أنت الوحيد الذي يمر عبر حفرة الطين هذه؟" 

أجبته ، "لأنها أسرع طريق" ، وكان ذلك. قادت الدراجة النارية وكنت أهرب عندما انكسرت الدراجة. لقد شعروا أنني لست لطيفًا بما يكفي مع آلاتهم ، ولأي سبب من الأسباب ، توقفوا عن إمدادني بالأجزاء. 

كان إيد وارين يعتني بدراجتي النارية ، وكنا نمر بالعديد من الأجزاء. لم نتمكن من الحفاظ على تشغيل هذه الأشياء ، وانتهى الأمر بياماها بإطلاق النار على Ed. كان مجرد وضع سيء. في النهاية ، اقتحمنا شاحنة صندوق Pierre Karsmakers لأنه كان لديه أجزاء أكثر مما كان لدينا. كنا بحاجة إلى أجزاء للتشغيل في اليوم التالي. لسوء الحظ ، اكتشفنا الأمر. تم استدعائي إلى المكتب وتحدثت جيدًا. 

منذ ذلك الحين ، علمت أن الأمر انتهى مع ياماها. ربما كان ذلك ثلاثة أرباع الطريق خلال موسم 1974. لا يزال لدي فرصة للفوز بالبطولة إذا كانوا سيعطونني الأجزاء التي أحتاجها. في النهاية ، اضطررت إلى طرد ياماها. كان لدي عقد لهذا العام ، لكن إذا لم يزودوني بأجزاء كافية ، شعرت أنهم انتهكوا العقد.

ثم ماذا حدث؟ كنت طفلاً في التاسعة عشرة من عمري ، أرتدي بنطلون جينز وأحذية تنس ، وأطلق شركة بمليارات الدولارات بسبب ضعف الأداء. ربما كانت هذه هي المرة الأولى في التاريخ التي يطلق فيها متسابق المصنع ، لكن هذا ما حدث. حتى يومنا هذا ، لا يمكنني معرفة ذلك. كان يجب أن نفوز بالبطولة الوطنية لعام 19 1974 معًا. لقد أحببت الدراجة كثيرًا ، وكان لديها مثل هذه الإمكانيات ، لكنها كانت ستتعطل.

إذن ، 1974 انتهى بشكل سيء جدًا ، أليس كذلك؟ نعم ، انتهى بشكل سيء للغاية. عندما غادرت ياماها ، كانت جميع الفرق الأخرى ممتلئة. لكن هوسكفارنا أعادني. كنت معهم في نهاية عام 1974 وحتى عام 1975. لكن دراجتهم النارية لم تتغير منذ عام 1973. كانت سيارات 360 التي كنا نتسابقها هي نفس الدراجة النارية من عام 1973. كان لديهم مشاكل في الهيكل. كان الإطار منحنيًا في المنتصف. كان المكربن ​​ينحني إلى الخلف إلى صندوق الهواء. كلما ركبتها ، زادت ثنيها. بالكاد ستنتهي من موتوسين دون كسر الهيكل. ثم كانت هناك مشكلات في المحرك وقضايا التعليق. كانت الأشياء اليابانية متقدمة على Husqvarna. كسرت دراجتي إلى النصف في عام 1975 بعد قفزة في ناشيونال في نبراسكا. فصلت الشوكات والخزان عن المحرك والهيكل. سوف تدمر الدراجة نفسها بشكل أساسي ، وكان ذلك صعبًا جدًا على الفارس أيضًا. لقد كان وضع التعليق سيئًا للغاية لدرجة أنه لم يكن هناك أي تعليق. كانت تلك بداية نهاية مسيرتي المهنية.

كسر هارتويج سيارته هسكي 1975 إلى نصفين في هيرمان ، نبراسكا.

لنتحدث عن الشيء الذي أنهى بشكل نهائي مهنتك الاحترافية الناجحة والقصيرة بشكل مذهل. لقد تعرضت لإصابة في الظهر في سلسلة Trans-AMA لعام 1973. كنت في كومة كبيرة في البداية. أصبت بدواسة قدم بين لوحي كتفي. لقد أصابت عمودي الفقري بشدة. شعرت بإحساس دافئ حقًا هناك. كان ينزف داخليا. أدى النزيف الداخلي إلى حبس العصب الذي يمر عبر العمود الفقري وتحول إلى نسيج ندبي. كان يقرص العصب هناك وشعر وكأنه سكين يطعنك. في عام 1975 ، وصلت إلى النقطة التي لم يعد بإمكاني ركوبها. كان Husqvarna جيدًا جدًا في اصطحابي إلى أطباء مختلفين. لقد أرادوا حقًا حل مشكلتي ، وأنا أقدرهم. 

ثم ، في نهاية عام 1975 ، فقدت عقدي مع Husqvarna لأنني لم أستطع الركوب. أخبرني الأطباء أنهم لا يملكون التكنولوجيا اللازمة للعمل في هذا الجزء من العمود الفقري. كانت تلك نهاية مسيرتي في موتوكروس. اليوم ، ما زلت لا أركب في التراب بسبب المشكلات التي أواجهها معها. لكني أشكر الله أنني أستطيع أن أفعل ما يمكنني فعله. أنا محظوظ فقط لأنها لم تفعل شيئًا أسوأ من ذلك.

"كان الأمر مدمرًا ، وكان علي أن أبتعد عن موتوكروس. لم ألتقط أي مجلات موتوكروس ولم أذهب إلى أي سباقات. كانت موتوكروس حياتي ، وكان ذلك حقًا ما اعتقدت أنني هنا من أجله ".

كان يجب أن يكون مدمرًا. كان الأمر مدمرًا ، وكان علي أن أبتعد عن موتوكروس. لم ألتقط أي مجلات موتوكروس ولم أشارك في سباقات. كانت موتوكروس حياتي ، وكان هذا حقًا ما اعتقدت أنني هنا من أجله. لكن عندما تؤمن بالله ، فأنت تعلم أن قيمتك لا تستند إلى السرعة التي يمكنك بها ركوب دراجة نارية. سنحت لي الفرصة ، لكن لم يكن من المفترض أن أفوز بالبطولات.

لقد كنت بصحة جيدة طوال حياتي ، وأشعر أنني من أكثر الناس المباركة في العالم. أعلم أن هذه ليست مقابلة دينية ، لكن يجب أن أعطي الفضل في المكان الذي يستحقه. لقد باركني مخلصي المسيح حياتي كلها ، ويمكنني أن أحافظ على موقف جيد من خلاله.

لكن ألم تصبح متزلجًا أولمبيًا بالبيثلون؟ حسنًا ، لقد تأهلت لسباق البياتلون ، حيث تتزلج على الجليد على مضمار وتطلق النار من بندقية. الشخص الذي يمكنه إطلاق النار بشكل أفضل والتزلج الأسرع هو الفائز. بعد انتهاء سباق الدراجات النارية ، لا يزال بإمكاني القيام بأشياء جسدية ؛ أشياء معينة لم تزعجني. لقد أزعجني ركوب دراجتي الترابية بشكل رهيب. لقد كنت جسديًا طوال حياتي واستمتعت بالتدريب ، لذلك بدأت ممارسة رياضة البياتلون في محاولة للتنافس في دورة الألعاب الأولمبية الشتوية في كالجاري لعام 1988. لقد انتهيت من الذهاب إلى تجارب فريق الولايات المتحدة الأولمبية في ويست يلوستون. اعتقدت أنني كنت في طريقي.

ماذا حدث؟ كان هذا عندما كانت الألعاب الأولمبية للرياضيين الهواة فقط. تنص القواعد الأولمبية على أنه لا يمكن أن تكون رياضيًا محترفًا في أي وقت. لأنني كنت متسابقًا محترفًا للدراجات النارية ، واجهت مشكلة في الأهلية. اعتقدت أنه قد تم العمل عليه. بفضل محامٍ ، حصلت على اتفاق شفهي بأنني سأكون مؤهلاً للمنافسة. قبل أسبوع من التجارب الأولمبية ، كنت في ويست يلوستون ، وهم يعلمون أنني هناك ، لكن اللجنة الأولمبية الأمريكية أرسلت خطابًا معتمدًا إلى زوجتي ، التي عادت إلى هنا في ميشيغان ، تفيد بأنهم تراجعوا عن قرارهم وأنني كنت غير مؤهل. للمنافسة في الأولمبياد. بحلول الوقت الذي حصلت فيه على الخطاب واتصلت بي على الهاتف ، كان الوقت قد فات لمحاربتها بشكل قانوني. حزمت حقائبي.

لماذا تعتقد أن اللجنة الأولمبية فعلت ذلك؟ أعتقد أنهم اعتقدوا أنني كبير في السن. كنت سأكون في الرابعة والثلاثين من عمري في عام 34. لم يرغبوا في استثمار أموال التدريب في شخص كبير في السن بينما يمكنهم تربية طفل جامعي يمكنه منحهم دورتين أو ربما ثلاث أولمبياد. كان هناك الكثير من السياسة في الألعاب الأولمبية ، وقد أتيت من العدم. أنا لم أتطرق إلى نظامهم. إذا كنت قادرًا على تأهيل طلاب الكلية ، كان يجب أن أكون في الفريق.

لنختتم حياتك اليوم. أنا أستمتع بالتزلج كثيرًا ، لكنني لم أعد أتنافس. أبلغ من العمر 66 عامًا وما زلت أعمل في المنشرة. لقد كنت أعمل لحسابي الخاص طوال حياتي منذ أيام موتوكروس. أشكر الله على صحتي. أحب كل يوم أستيقظ بهواء في رئتي.

 

قد يعجبك ايضا