ROZHOVOR TÝDNE MXA: LARRY BROOKS

Pro zvětšení klikněte na obrázky

Larry Brooks přistál svůj první kryt MXA v srpnu 1983 při testování Suzuki RM80.

Autor: John Basher

Pamatujete si Larryho Brookse, amatérského mini cyklu z jižní Kalifornie? A co Larry Brooks, který vyhrál tři závody během 12 let profesionální kariéry? Pokud ne, tak co Larry Brooks, který vyhrál tituly jako vedoucí týmu pro jezdce jako Jeremy McGrath, Grant Langston a James Stewart? Věřte tomu nebo ne, jsou to všichni stejní lidé. Stačí říci, že Brooks v tomto sportu udělal hodně.

Larry drží zvláštní místo v srdcích MXA, protože byl dlouholetým testovacím jezdcem MXA, který se objevil na většině titulů všech dob. Více než to, že je skvělý chlap. Chytil jsem Larryho, abych se zeptal, jaký je život jako testovací jezdec MXA, jako vedoucí týmu Jeremyho McGratha, a abych zjistil, který profesionální závodník je podle jeho názoru nejlepším jezdcem ve výběhu. Jeho odpovědi jsou velmi odhalující. 

Jaký byl život jako testovací jezdec MXA? Vlastně to byla docela zábava. Musel jsem jezdit na nejrůznějších kolech a vyzkoušet tovární kola. Byl to výbuch. Během týdne a každý víkend na závodech jsem se měl potkat s kluky MXA.

Opravdu to dělají tovární kola? Dělají. Tovární kola jsou jemně vyladěná výrobní kola. Odpružení je o něco lepší, zatímco motory jsou ve srovnání s výrobními koly velmi rychlé.

Jaké bylo vaše oblíbené kolo, které jste kdy testovali? Muselo to být Yamaha YZ250 od Damona Bradshawa z let 1991 nebo 1992. Nepamatuji si, v jakém roce to bylo. To kolo bylo neuvěřitelné.

A co oblíbené výrobní kolo? Zpět v ten den byla Honda vždy opravdu dobré výrobní kolo. Poté, jak čas ubíhal, Yamaha trochu stoupla. Půjdu s Hondou.

Pamatujete si, jak jste poprvé potkal Jody Weisel [Editor v MXA]? Bylo to v sobotu v roce 1983 v Saddlebacku. Právě jsem začal jezdit v Saddlebacku a nějak jsem s ním začal mluvit. Ani jsem nevěděl, kdo byl zpočátku. Pak jsem si uvědomil, že je editorem MXA. Prostě jsme to zasáhli. Jednoho dne jsem pro něj provedl test Suzuki RM80. Myslím, že to byl první 80cc mini cyklus na obálce Motocross Action. Odtud jsme byli opravdu dobří přátelé.

Larry na dílech Damona Bradshawa Yamaha YZ250 v roce 1991.

Jak dlouho jste testovali kola v MXA? Bože, bylo to z testu RM80 a přestal jsem to dělat, když jsem začal řídit závodní týmy. Důvod, proč jsem to nemohl udělat, je ten, že jsem neměl čas.

Jaký byl váš hrdý okamžik jako závodník? Bylo tu pár okamžiků. Řekl bych, že vyhrát Mistrovství světa do 21 let bylo velkou věcí. Konalo se to v Itálii a bylo to jako Motocross des Nations pro jezdce do 21 let. Nepamatuji si, kdo v té době byli Evropané, ale ostatní Američané v týmu byli Billy Liles, Bobby Moore a Mike Fisher.

Bylo obtížné provést přechod od závodníka k manažerovi týmu? Nikdy jsem si nemyslel, že je to těžké, protože jsem si myslel, že závodění a riskování všech závodníků je mnohem těžší. Být týmovým manažerem pro mě bylo jednoduché. Musel jsem trénovat jezdce a dělat všechny věci, které bych stejně udělal jako závodník. Šel jsem po trati a mluvil jsem s jezdci o výběru linky a podobných věcech. Jediný rozdíl je v tom, že jsem už nemusel riskovat. Skvělá věc je, že jsem stále závodil, jen jiným způsobem. Musím závodit přes jezdce.

Jaké to bylo pracovat s Jeremym McGrathem v Chaparral Yamaha? Byla to zábava. S ním byl snadný jezdec. Byl to milý a vždy klidný. Jeremy byl tak rychlejší než ostatní kluci, že to vypadalo, jako by jen jezdil po trati. Upřímně mě to hodně naučilo. Díky práci s tak velkým jezdcem jsem se naučil mnohem víc, než jsem měl jako závodník. Práce s Jeremym opravdu pomohla, protože jsem mohl mít prospěch z mnoha dalších jezdců, s nimiž jsem pracoval po Jeremym.

Po Chaparral Yamaha jste přešel do role vedoucího týmu v továrně KTM. KTM v té době nebylo úplně jako dnes. Jaké to bylo pracovat v KTM? Začínáme se ponořit do třídy 250, ale KTM neměla tolik zkušeností s výrobou 250. V té chvíli jsme stále závodili s dvěma tahy. V roce 125 jsme vyhráli 2003 národního šampionátu s Grantem Langstonem. Ryan Hughes, také na KTM, v tomto roce skončil celkově druhý. Poté vyšlo čtyřtaktní KTM. Měli jsme spoustu druhých míst na 250 - nebo Lites, jak tomu říkali - tehdy. Mike Alessi získal druhé místo. Josh Hansen byl vázán titulem Supercross East, ale Langston ho porazil, když byl v Pro Circuit. Mitch Payton v Pro Circuit Kawasaki byl v té chvíli trnem v mé straně. Vyhrál všechny šampionáty a ve všech jsme skončili na druhém místě.

Larry (vlevo) s Andrewem Shortem a Jeremym McGrathem během tiskového představení závodního úsilí Supercross.comHonda. Tým se nakonec složil, ale ne dříve, než Short vyhrál svůj jediný a jen 450 Supercross main. 

Představovali jste si někdy, že KTM bude dnes tam, kde jsou, vzhledem k jejich umístění na závodní scéně před deseti lety? Jak jsem řekl tehdejšímu prezidentovi / generálnímu řediteli KTM Stefanovi Piererovi, kdyby na svůj motocykl vložili spojení, mohli vyhrát mistrovství. Mít pozastavení PDS na kole bylo jedinou věcí, která nás držela zpátky. Šok byl tak jednorozměrný, že jste ho opravdu nemohli připravit na hops a také na velké skoky. Museli jste provést nastavení uprostřed silnice a na zadním konci to nikdy nebylo tak dobré. Jakmile šli na spojení, věděl jsem, že budou vynikat.

Když mluvíme o 2003 AMA 125 National Championship mezi spoluhráči Langstonem a Hughesem, vypadalo to, že mezi nimi existuje docela nestálý vztah. Co se stalo za zavřenými dveřmi? Občas to bylo těžké, ale myslím, že mi to pomohlo. Když jsem byl v KTM, pracoval jsem se spoustou různých osobností. Langston byl bezstarostný chlap. Ryno byl velmi výbušný. Pak jsme měli Josha Hansena a byl praštěný. Tam byl také Mike Alessi a Tony Alessi, což je příběh sám o sobě. Ti různí osobnosti mě vzdělávali v práci s různými jezdci. Jednal jsem s každým jezdcem samostatně a snažil jsem se reagovat na jejich specifické potřeby.

Po KTM jste se přestěhovali do San Manuela Yamahy a Chad Reed byl hlavním jezdcem. Pak přišel James Stewart. Reed a Stewart budou navždy spojeni. Jaké to bylo pracovat s Reedem a poté se Stewartem? Byli hodně podobní. Je zábavné to takhle myslet, ale oba chtěli opravdu vyhrát. Každý šampion v nich má. Občas byli v křehké důvěře, a tak jsme s nimi spolupracovali, abychom tuto důvěru vzbudili. Byli to tak skvělí jezdci a talenty, že jste si museli myslet správně. Oba mohli vyhrát v kterýkoli daný den.

Larry pracoval se spoustou skvělých talentů, včetně Josh Hill.

Ze všech závodníků, se kterými jste spolupracovali, kdo byl nejlepším testovacím jezdcem? Čad Reed. Vždy si mohl nastavit kolo. Chytili jsme se trochu, ale vždy věděl, co chce. Přes kolo se mohl hodně cítit a mohl poskytnout docela dobrou zpětnou vazbu. Občas byl nepředvídatelný, ale věděl, co chce. Čadovo nastavení kola bylo vždy opravdu dobré. Dalo by se vzít jeho kolo nastavení a dát to téměř každému, kdo v boxech, a oni by si mysleli, že je to nejlepší motocykl vůbec.

Řekl byste, že většina z nejlepších Pro jezdců zná nastavení kol? Jsou obeznámeni s tím, jak správně nastavit svá kola, nebo spoléhají na rychlost a talent? Zjistil jsem, že čím lépe jezdec, tím méně toho ví o nastavení kol. Vědí, co chtějí, ale jdou po pocitu. Možná vám nebudou schopni technicky sdělit, co chtějí, ale znají pocit, že chtějí, pokud jde o rovnováhu kola s tím, jak fungují vidlice a rázy. Čad Reed vždy hledal něco v podvozku, na který jste na motocyklu omezeni. Čad měl skvělý pocit a on vám vždy mohl poskytnout opravdu dobrou zpětnou vazbu o tom, co na kole dělal. Pak technici, ať už se jedná o podvozky, podvozky nebo motoristy, by na tom spolupracovali. Tam jsem přišel. Byl jsem prostředníkem mezi jezdcem a technickým personálem. Mohl jsem mluvit s jezdcem a předat jej technickým chlapům. Proto si myslím, že jsem jako manažer měl nějaký úspěch.

Při práci pro Jamese Stewarta bylo čas, že jste na MXA napsali týdenní sloupec webových stránek. Byla to populární funkce, i když jste chytili nějakou flacku, že jste se vždy postavili za své jezdce. Je těžké postavit se svým jezdcům? Ne. Vždy jsem měl pocit, že dělám pro své jezdce správnou věc. Pokud jde o psaní článku, myslel jsem si, že to bylo zábavné. Bavilo mě mluvit s masami prostřednictvím článku. Bohužel to někteří lidé brali špatně. Internet je dnes tak mocná věc. To dává každému mýdlovou krabici, aby se postavili a řekli, co chtějí. Pro mě bylo zábavné říci lidem, jak byly věci zevnitř. Zjistil jsem, že lidé hledají kontroverzi, a oni by psali věci, aby mě z nějakého důvodu pokusili zmlátit. Chybí mi však psaní tohoto článku.

Brooks házení hřad na 1997 Kawasaki KX250.

Trochu jste odstoupil od závodní scény. Co jsi dělal v té volno? Pracoval jsem pro Chaparral Motorsports. Dělal jsem různé věci, jako jsem prodával kola v showroomu. Uvědomil jsem si, že se mi moc nelíbí. Pak jsem šel do práce bok po boku. Upravili jsme je díly s náhradními díly a postavili jsme si vlastní klece a podobné věci. Chaparral je obrovský v side-by-side podnikání. Bylo to skoro jako závodit. Měli jsme několik talentovaných chlapů a byla to zábava. Jediná věc je, že jsem o víkendech vynechal vzrušení ze závodění.

Nyní jste zpět a pracujete pro tým Blue Buffalo Slater Skins. Jak vznikla příležitost? John Slater ze Slater Skins a já jsme přátelé už dlouhou dobu. Jednoho dne jsme si povídali a on věděl, že se chci vrátit k závodění. Blue Buffalo se chystal udělat větší tlak do závodění. V roce 2015 měli malý tým. John potřeboval někoho, kdo by řídil jezdce a dělal věci, které dělám. Vyšlo to samo.

Stále berete věci velmi vážně. Pamatuji si, jak jsem viděl tvou tvář v Anaheimu 1, když Michael Leib zmeškal show. Vypadalo to, že vyrazíš prvního chlapa, který ti něco řekl. [Smích] Myslím, že každý závodník, který začne řídit tým, bude mít na okraji stejnou intenzitu jako oni, když závodili. Pokud tomu tak není, nedělají svou práci správně. Vždy chcete vyhrát a dělat dobře. Váš jezdec nemusí vyhrát, protože existuje pouze jeden vítěz, ale pokud váš jezdec vynaloží velké úsilí a kolo běží správně, je to dobrá noc. Díváte se na celý balíček. Nikdy není tak jednoduché, jak brána klesá a váš jezdec dojíždí. Do hry vstupuje tolik různých věcí. Takže ano, A1 pro nás nebyl největší závod. Vzal jsem si to k srdci. Od té doby se pro nás věci zlepšily.

Co je tvoje budoucnost? Přemýšlel jsem o tom, když jsem se vrátil. Nechtěl jsem skočit rovnou zpět do továrního koncertu, protože jsem nechtěl být ve stresové situaci na vysoké úrovni. Chtěl jsem něco znovu pěstovat, podobně jako v roce 1996 s Chaparralem. Začal jsem s malým týmem a rozrostl jsem ho na něco většího. Musíte být v tom během bolestivých časů a ve všech počátečních stádiích, abyste to ocenili. To dělám právě teď. Je to zatím zábava. Očividně to není tým San Manuel, kde jsme měli nekonečný rozpočet. Zároveň tím, že prochází obtížnými etapami, je tým, který vytváří tým.

Pokud byste právě teď byli na vrcholu své hry jako profesionální závodník, jak byste porazili Ryana Dungeye? OH wow. Aspekt fitness se tak rozrostl, a to i od doby, kdy Jeremy McGrath závodil a vyhrával. Ricky Carmichael vzal fitness na novou úroveň. Nyní má Aldon Baker svůj program. Musíte mít všechny kousky skládačky. Dungey je má. Je důsledný, fit a nyní začíná dobře. Porazit Ryana bude dobře zaobleným jezdcem. Je na jeho hře. Pro někoho to nebude snadné. Jednou za čas někdo vyjde ze tmy a porazí ho, ale vždy je tam. Musíte být rychlí a velmi důslední.

Díky za váš čas, Larry. Děkuji.

Andrew krátceČad rákosRozhovorrozhovor týdneJAMES STEWARTJeremy McGrathJOHN BASHERlarry potokymxa krytTESTOVACÍ JEZDEC MXAtýmový manažer