ROZHOVOR TÝDNE: MIKE LaROCCO

Během své závodní kariéry byl Mike LaRocco z Indiany známý svou houževnatostí a schopností povznést se nad šance. Vyhrál národní titul AMA 1993 National 500 a 1994 AMA 250 National Crown. Během slavné 18leté kariéry shromáždil 228 startů Supercrossu, zatímco závodil s Yamahou, Kawasaki, Suzuki a Hondou. V roce 2010 byla „Iron“ Mike manažerem závodu Geico Honda s velkým úspěchem. LaRocco byl nedílnou součástí pomoci Malcolmu Stewartovi vyhrát letošní titul 250 East Supercross a doufá, že v tomto úspěchu bude pokračovat, když tento víkend v Hangtowu zahájí 250 národů. Slyšíte, co musí LaRocco říci o šancích týmu na další titul a zda znovu vyroste parmice.

Autor: John Basher

Mike LaRocco je jedním ze sportovních velikánů. Vyhrál tituly, rozbil startovní rekord Supercrossu a nyní je nápomocen při poskytování mistrovství Geico Hondě prostřednictvím jeho zodpovědnosti za vedení a vedení týmu. 

Tým Geico Honda měl nejvíce děr v každém týmu - se sedmi. Je to důkaz vašich schopností jako týmu?
Ano, samozřejmě. S tím má hodně společného. V týmu máme také dobré předkrmy. Něco, co jsme do Supercrossu vložili, bylo důležitost dobrého startu. Provedli jsme startovací testy a vyvinuli jsme nastavení, díky nimž je pro jezdce nejjednodušší získat dobrý start. Budeme pokračovat  na paměti, jak děláme naše typické nastavení motoru.

Využívá tým technologii, jako je Dartfish, nebo nahrávání, aby zjistil nejlepší metody pro začátek?
Nepoužíváme Dartfish tolik, ale používáme zpomalené video. Nejúčinnější jsem našel spárování jezdců proti sobě s odlišným nastavením motoru. Všichni jsme chtěli začít používat jiné nastavení a pak si vymění kola. Je docela běžné, že každý z chlapů si vybere to samé kolo hned na začátku. Rovněž zaznamenáváme, kdo nejvíce startuje podle čísla kola. Věřím v používání testování v reálném světě.

Během své kariéry jste byli známí, že jste obvykle začínali špatně. Přáli byste si, aby byla kolem závodů digitální technologie, když jste závodili, abyste mohli využívat věcí, jako je zpomalené přehrávání?
Mám část „Co nedělat“ zahajovat [smích]. Když jsem závodil, hodně jsem se naučil o tom, kde se mi při startu něco pokazilo. Hodně z toho je hlubší než pouhá počáteční technika. Mít tyto zdroje by teď pravděpodobně pomohlo. Více než cokoli jiného je, že nikdo nekladl velký důraz na start, když jsem závodil. Nebyla nastavena kola speciálně zaměřená na starty. Takže nyní nabízet to našim týmovým jezdcům je zásadní.

Vždy jste chodili k výchozí bráně a mysleli jste si, že více než pravděpodobné budete bojovat skrz smečku?
Ne, ale vždy jsem jel po trase 'Plan B'. Seřadil jsem se dovnitř, místo abych se dostal do díry. Od začátku je rozdíl v režimu útoku. Pokud nechcete jít na linii s úmyslem dostat děrovku, pak to pravděpodobně nebudete mít hotovo.

Malcolm Stewart a tým slaví 2016 AMA 250 East Supercross Championship ve Vegas. Fotografie: Geico Honda

Gratulujeme vám a týmu Geico Honda k získání titulu 250 East Supercross s Malcolmem Stewartem. Pod markýzou máte flotilu mužů a každý z nich měl celkově odlišné celkové provedení. Můžete hodnotit každého ze svých jezdců, počínaje Malcolmem?
Malcolm ukázal rychlost minulý rok. Byl opravdu rychlý, ale neměl svůj program dohromady. Dostali jsme ho pozdě. Byl sporadický, neměl plán a nebyl dost fit. Před touto sezónou jsem ho posadil a soustředil se na získání titulu. Minulý rok dostal chuť na úspěch v Oaklandově kole a chtěl to znovu cítit. Malcolm začal věřit v sebe a já jsem mu pomohl sestavit program.

Měli jste obavy, když měl Stewart noc v St. Louis?
Závod v St. Louis mě příliš nestresoval. Bylo těžké ho vidět, jak padl naposledy v hlavní události, protože pracoval až na šesté a pak ztratil skvrny. Opravdu, ale Malcolm tam byl na koni a dával všechno, co měl. To je všechno, co jsem kdy požádal o své lidi. Dělal chyby, ale snažil se. Nechal jsem St. Louis v obrovské panice. Ten chlap to tak moc nezklame ani nedělá spoustu chyb. Měl volno, ale šel na to. O Bostonu jsem zdůrazňoval mnohem víc než St. Louis. Malcolm se postavil dopředu a pak nesl tlak na titul a znecitlivěl, jak měl jezdit. Znám ten pocit. Je opravdu těžké sundat tu váhu někomu z ramen a nechat je být tím, kým jsou.

Christian Craig skončil celkově na třetím místě na 250 západě a vyhrál svůj první Supercross. Pro bývalého důchodce to byla dobrá indoorová sezóna.

Christian Craig byl skvělým pick-upem v sezóně AMA National 2015 a v této sezoně jste pokračoval v tomto vztahu. Jak byste ohodnotili jeho 250 Západní kampaň?
V domněnce jsem si myslel, že Malcolm a Christian jsou moji dva kluci, kteří by mohli vyhrát mistrovství. Oba byli opravdu rychlí. Christian je velmi plynulý a do té míry, že všechno vypadá opravdu snadno. V tělocvičně tvrdě pracoval, ale byl jsem znepokojen tím, že nikdy předtím nevyhrál. Není snadné sehnat chlapa, který ještě nikdy nevyhrál, aby ho umístil na vrchol krabice. Použil jsem dětské kroky s Christianem. Chtěl jsem, aby vedl kola, a udělal z toho opravdu dobrou práci. Trvalo mu však hodně závodů, než se dostal do hlavy, že patřil na frontu. V Supercrossu nikdy předtím nebyl opravdu úspěšný, protože pronásledoval zranění. Věděl jsem, že dokáže vyhrát, ale musel věřit v sebe samého.

Decotis skončil sedmý v 250 západních bodech. Jeho nejlepším výsledkem byl čtvrtý v Anaheimu 1.

A co Jimmy Decotis?
V minulosti jsme měli Jimmyho. Víme, že může jezdit. Byla to jedna z věcí, kde se zranil RJ Hampshire (během rytmu Red Bull Straight Rhythm), a nebyli jsme si jisti, kdy se vrátí. Chytili jsme Jimmyho, aby mohl plnit roli. Začal 250 západ opravdu dobře. Během preseason neměl pocit, že je tam, kde musí být. Jimmy chtěl závodit na východě, ale hodili jsme ho na západ, protože RJ nebyl připraven závodit. Odvedl skvělou práci tím, že se dostal do popředí v závodech veder a předvedl několik dobrých jízd. Potřebujeme trochu více času na vyřešení některých jeho chyb. Přichází.

Jordan Smith měl záblesky brilantnosti, stejně jako jeho třetí místo skončil v San Diegu 1. Nicméně, nárazy zničily jeho dynamiku.

Jordan Smith skončil na stupních vítězů v prvním kole San Diega, ale pády ho zadržely. Jak byste ohodnotili jeho ukázku Supercrossu?
Jordan má bohužel za osmi míčky zranění. Většinu sezóny trávil během týdne neschopností jezdit. O víkendu by závodil, ale jeho hněv je jeho nemesis. Na většině závodů měl těžký čas. Na konci sezóny jsem se snažil přimět ho, aby zpomalil a úpěnlivě zaútočil. Řeknu ti co, ten chlap nemá strach z toho, že by se dokázal dostat dokořán, i když věděl, že skrze ně má dlouhou historii. Pokud se v Supercrossu pohodlněji uklidní a zůstane zdravý, mohl by mít mnohem vyšší strop, než kde je právě teď.

RJ Hampshire skončil na 250 východě v osmé.

RJ Hampshire byl na 250 východě nahoru a dolů. Jeho výsledky nejsou na rozdíl od Jordan Smithových. Jak byste ohodnotili sezónu RJ?
Je to těžké s těmi dvěma kluky, protože mají hodně stejné vlastnosti. Stejně jako Jordán je RJ velmi rychlý. Jeho rychlost v rohu je dobrá. Musím jen přimět ty lidi, aby se zaměřili na snižování chyb. V Supercrossu nemůžete udělat chybu. Mohou se s tím dostat trochu venku, takže se těším na začátek 250 národů. Už jsem s nimi viděl dva roky, a příští rok musíme přistoupit k jinému přístupu, abychom přiměli tyto lidi, aby se uklidili a minimalizovali chyby. Vím, že RJ má rohovou rychlost a venku letí. Je to věc, jak si oba kluci před příští sezónou vydělají.

V roce 450 se Malcolm přestěhoval do třídy 2017. Bude na Geico Honda 450?
Malcolm se k nám ještě nepodepsal. Rozhodně se snažíme najít nějaké cesty, které by ho udržely. Bude to chvíli, než se můžeme rozhodnout, jestli je to možné. Nejprve musíme dostat všechny naše kachny do řady. Jsme od přírody tým 250 a budeme se muset soustředit na program 250. Snažíme se spolupracovat s Hondou, abychom zjistili, co můžeme udělat pro Malcolma, ale právě teď se nic neděje.

Bylo to obtížné rozhodnutí postavit Justina Bogleho do třídy 450?
To je sláva partnerství s Hondou. Zaměřují se na třídu 450, zatímco jsme zasvěceni programu 250. Neměli místo a Justin na konci své 250 kariéry opravdu neměl k dispozici spoustu jízd. Díky partnerství s Hondou jsme našli způsob, jak udržet Justina. Justin opravdu začal věřit v sebe samého na konci série Supercross. Myslím, že bude i nadále růst a zlepšovat se.

Kdo jsou vaši nejrychlejší venkovní jezdci v týmu mířící do Nationals?
Christian Craig vypadá opravdu dobře. Během jedné z přestávek jsme v Texasu udělali pár bitev. Všichni chlapi byli v rychlosti podobní. Co se týče rafinování v podobě moto, byli to dva křesťané a RJ Hampshire. Tam byly nějaké proměnné, kde Jordán nebyl úplně zdravý. Přivedli jsme některé z našich amatérských jezdců na bitvu a Tristan Charbonneau na mě udělal dojem. Chase Sexton si vedl dobře. Pokud však musím jít jen na základě jednoho tahu, půjdu s RJ a Christianem.

Mike LaRocco (druhý zprava) byl součástí třídy Hvězdné síně slávy AMA, která zahrnovala - zleva - Scott Summers, Rob Muzzy, Tom White, Pierre Karsmakers a Byron Hines.

Jaké jsou vaše myšlenky na Chad Reed, který se pokouší prolomit váš závod Supercross?
Když jsem závodil, nepoužil jsem toto číslo jako důvod k závodění. Bylo to prostě to, co to bylo. Vlastně jsem odešel pocit, jako bych měl více v nádrži, ale nebyl jsem dostatečně konkurenceschopný, abych vyhrál, takže jsem ztratil pohon. Je to takové jaké to je. Chápu, že to dává chlapům po mně cíl nebo cíl zasáhnout, což zní jako Chad, ale pro mě je to skoro cokoli.

Během celé své kariéry jste byli známí skokem na velké věci, jako je LaRocco's Leap v Red Bud a nechvalně proslulý Kong vyskočil do vašeho domu. Kde jsi dosáhl té nebojácnosti skočit?
Byl jsem mladý. Měl jsem přátele, kteří mi vždy říkali, že nemůžu skákat určité věci, takže jsem se cítil nucen jít za to. Tehdy a stejně jako chlapi nyní dosáhnete bodu ve své kariéře, kde se pokusíte otestovat své limity. To byly doby, kdy jsem si byl na motorce nejbezpečnější. To byla doba, kdy jsem udělal nejvíce vítěznou, takže to byla součást toho.

Mluvíš o vítězství. Zde vyhráváte jako vedoucí týmu a před 20 lety jste vyhrávali jako závodník. Během svých nejúspěšnějších dnů jako závodník jste měli docela působivý parmice. Existuje nějaká šance, že by se parmice mohl vrátit, když se vaši kluci chovají opravdu dobře?
[Smích] Bohužel to je asi všechno, co v těchto dnech mohu růst! Nemyslím si, že to potrvá dlouho. Není pravděpodobné, že budu pěstovat parmici, ale bude to delší vzadu bez ohledu na [smích].

VIDEO: LaROCCO JUMPS JE NÁZVU NAMESAKE

křesťanský craiggeico hondaRozhovorrozhovor týdneJIMMY DECOTISJOHN BASHERJORDÁN SMITHmalcolm StewartMike laroccorj hampshiretýmový manažer