ROZHOVOR MXA: ZNOVU PROŽÍVEJTE NEJLEPŠÍ A NÍZKY MEDVĚDA CUKROVÉHO

BILLY, DOSTAL TĚ VÁŠ STARŠÍ BRATR BOB K MOTOKROSU? Přivedl mě táta. Většinu kol, které jsem měl, když jsem byl mladší, jsem vlastnil od mého bratra. Bob byl o šest let starší než já, ale hodně závodil, takže jsem začal jezdit, když můj táta pracoval v cementárně. Měli jsme spoustu terénu, na kterém se dalo jezdit, s pískovištěm a štěrkem, a mohl jsem tam jezdit po škole. Než jsem začal jezdit na motorkách, vyrostl jsem na Schwinn Stingrays. Měl jsem dobrou rovnováhu a mohl jsem s tou věcí jezdit navždy. Všechno šlo snadno a nasednout na motorky a jet rychle bylo prostě přirozené.

JAK SE ZAČNETE? Chtěl jsem hned závodit v motokrosu, ale tehdy vám muselo být 14, abyste mohli závodit v AMA District 36. Takže jsem s tátou dělal nějaké off-roadové věci, jako je Greenhorn Enduro a závod Barstow-to-Vegas. Můj úplně první motokrosový závod byl na staré trati Hangtown v Plymouthu v Kalifornii. Věřím, že jsem se dostal do top-10 na Yamaha AT-1 125 a byl jsem uchvácen. Pomyslel jsem si: "To je to, co chci dělat." V polovině roku jsem se stal Expertem a vyhrával jsem všechny místní závody na Sachs 125. V 16 letech jsem se stal profesionálem. Vydal jsem se tedy se svým bratrem na cestu a začal jsem dělat podpůrné závody Trans-AMA.

VÁŠ BRATR BYL TOVÁRNÍ JEZDEC HUSQVARNA. JAKOU PODPORU SE VÁM ZÍSKAL? Obchodní zastoupení John Moore and Sons Husqvarna v Santa Cruz mi pomohlo s koly a díly. Vzpomínám si, jak Husky dával Bobovi věci, které mi dal. V tomto ohledu pomohlo mít bratra jako jezdce továrního týmu.

JAK JSTE SE DOSTALI V KAWASAKI? Vždy jsem se stýkal se svými kamarády, kteří pracovali v Kawasaki. Museli mě přinutit, abych si promluvil s manažerem týmu Kawasaki Byronem Farnsworthem, abych zjistil, jestli seženu kola a díly. V tu chvíli jsem závodil s Montesou 250VR. Miloval jsem to kolo, ale pořád jsem ho zadržoval a měl neustále mechanické problémy. Když jsem se zeptal, zda bych mohl získat nějakou podporu, Byron mi nabídl nabídku na kolo a díly. Jediné, co jsem musel udělat, bylo pomáhat řídit kamiony po USA a dát mechanikům občas pauzu. Dopadlo to dobře. Nic jsem nepodepsal; byla to dohoda o podání ruky. Nebyly v tom peníze, jen nějaká minimální podpora, ale mě a moji motorku to dostalo na závody. Na té motorce se mi dařilo velmi dobře, když jsem nespadl ani se nezlomil a vyhrál jsem několik závodů třídy podpory Trans-AMA. Takže mě Byron nechal na další ročník AMA National support class.

„HNED JSEM CHTĚL ZÁVODIT MOTOCROS, ALE TAK TI MUSELO BÝT 14, ABY JSTE ZÁVODY AMA DISTRICT 36. TAK JSEM S TÁTNOU DĚLALA NĚJAKÉ TERÉNNÍ VĚCI, JAKO NAPŘÍKLAD ENDURO ZELENÝ ROH A ZÁVOD BARSTow-TO-VEGAS. “

TO MUSELO BÝT VZRUŠUJÍCÍ. Bylo mi 17 a odešel jsem ze školy, abych se mohl věnovat závodní kariéře. Byla to velká změna, ale dobrá změna. Hodně jsem se naučil. Spousta starších jezdců mě vzala pod své vítězství

ALE NEZŮSTALI JSTE U KAWASAKI; DO TÝMU HONDA JSTE PŘESTOUPIL V ROCE 1974. PROČ? Kawasaki použila všechny své peníze na Jimmyho Weinerta. Nechali jít všechny ostatní. Honda podepsala smlouvu se všemi těmito mladými kluky: Marty Smith, Chuck Bower, Bruce McDougal, Tommy Croft, Rex Staten a já. Všem nám bylo mezi 18 a 20 lety. Honda měla plné ruce práce, aby nás udržela pod kontrolou. 

SVÝCH PRVNÍCH 250 NÁRODNÍCH NA HONDĚ, VYHRALI JSTE. HONDA MUSI BÝT ŠOKOVÁNA! Určitě jsem byl, stejně jako moji rodiče. Honda byla nadšená. Vyhrál jsem obě motorky na 250 v Hangtown a stál na stupních vítězů s Martym Tripesem a Gary Jonesem. Ještě lepší je, že Marty Smith a Chuck Bower šli jedna/dvě ve třídě 125. Šlo to dobře na další tři závody Nationals a tři závody Supercross. V každém závodě jsem zůstal v první pětce. Pak jsem závodil v LA Coliseum a zlomil si tam nohu.

PŮVODNĚ JSTE NECHTĚLI JEDNAT ZÁVOD 1974 SUPERBOWL. CO SE ZMĚNILO? Ano, nebylo to v mé smlouvě, abych to udělal, ale byl to největší závod roku. Nemohl jsem to odmítnout. Honda mi nikdy nedržela motorky, aby mi zabránila závodit, ale řekli, že bych s tím neměl závodit, když vedl národní šampionát 250. Stejně jsem to závodil. Šel jsem na to. Měl jsem dobrý start a sledoval jsem Bucka Murphyho po peristylu. V prvním kole jsme byli druzí a třetí. Naneštěstí Buck minul převod a já jsem ho minul a chytil balíky sena v horní části peristylu. Skončil jsem se 17 dalšími koly na sobě.

MOHLI JSTE SE VRÁTIT A ZÁVODIT V ROCE 1974? Byl jsem schopen jet posledních pár podpůrných tříd Trans-AMA 250. Byl jsem venku skoro šest měsíců. Nebyl jsem v dobré kondici, ale šlo to. Začal jsem skvěle, ale nemůžu vám říct, kde jsem skončil. Ale byl o mě dostatečný zájem po těch pár závodech, kde Honda řekla, že mě znovu najmou za to, co jsem dostal v roce 1974, což z hlediska platu nebylo nic moc. Suzuki mi nabídla mnohem lepší nabídku a navíc jsem měl možnost jezdit v týmu světové třídy – a podepsali Tonyho DiStefana, kterého jsem obdivoval, takže jsem se v roce 1975 vydal touto cestou.

JAKÁ BYLA SMLOUVA SUZUKI? Smlouva se Suzuki byla založena na výsledcích, které jste měli na každém National. Místo platu to bylo podle výkonu. Za závod můžete získat docela dobré bonusy.

Billy miloval svůj čas v týmu Suzuki s Tonym DiStefano.

JAKÁ BYLA VAŠE PRVNÍ SEZÓNA V TÝMU SUZUKI V ROCE 1975? Rok začal fantasticky. Můj mechanik byl Brian Lunniss a Keith McCarty byl mechanik Tonyho D. Všichni jsme si skvěle rozuměli. Pořád jsme jezdili s sériovými koly do středu 250 Nationals. Motorky byly dobré – ne fantastické, ale byly úctyhodné. Dost často jsem skončil v první pětce. Několikrát jsem běžel dopředu, ale byl na tom Tony D. Přizpůsobil se RM250 opravdu dobře. Tony D vyhrál v roce 1975 národní šampionát AMA 250 a já skončil třetí. Poté, co jsem šel do 500 Nationals, měl jsem několik dobrých umístění. Vyhrál jsem v Ravenně ve státě Ohio, čímž jsem se dostal do vedení 500 národních bodů v posledním národním ročníku roku.

BYL TO NESLAVNÝ ZÁVOD „BITVA O NEW ORLEANS“? CO SE NA TOM ZÁVODU STALO? Měl jsem šanci zvládnout národní mistrovství AMA 1975 v roce 500, pokud vše půjde správně, ale nestalo se tak. Nakonec jsem zaparkoval kolo přes plot a nechal jsem ho zapadnout pod přední nárazník náklaďáku, což je dobře zdokumentováno ve filmu Jedna šance na výhru. Ale vstal jsem a dokončil 45minutový závod. V roce 1975 jsem skončil celkově čtvrtý v národním šampionátu 500.

U SUZUKI JSTE ZŮSTALI ROK 1976. ZABUDOVALI VÁS JINÉ NABÍDKY OD TÝMŮ? Jiné nabídky nebyly. Suzuki se držela Tonyho a mě a přivedli Dannyho LaPortea – a věřím, že ve stejném roce Steve Stackable. Chtěl jsem zůstat u Suzuki, protože jsem s nimi byl docela spokojený. Nabídli o něco lepší smlouvu na rok 1976, i když jsem po AMA Nationals jel místní závod a zlomil si nohu na jiné značce motocyklu, což se Suzuki moc nepovedlo, ale uvědomili si, že lidé dělají chyby. Ten den jsem se jen pokoušel závodit ve třech třídách a dostal jsem se k závodění s Dannym Chandlerem ve třídě 125. To byla z mé strany velká chyba, ale přesto mě znovu najali a do roku 1976 jsme šli v docela dobrém stavu.

BYLO V ROCE 1976, KDY STE ZÁVODIL NA 125 NÁRODNÍCH? Ano, začali jsme s první 125 National v Hangtown. V obou motocyklech jsem byl třetí za Bobem Hannahem a Dannym Turnerem. Ve třídě 125 byla tehdy spousta rychlých chlapů – Steve Wise, Marty Moates, Danny LaPorte, Warren Reid, Nils Arne-Nilsson, Bruce McDougal a seznam by mohl pokračovat. Byla to velmi soutěživá třída a vedl jsem si dobře

MARTY SMITH A BOB HANNAH BYLI TEHLE 125 SUPERSTARS. Byli, ale mohli jezdit na kole jakékoli velikosti a já také. Zařazení do třídy 125 nebylo degradací. Bylo to něco, o čem jsme diskutovali v Suzuki, a mysleli jsme si, že bych na to mohl mít dobrou šanci. Přišlo k vám také hodně mladých kluků, kteří měli hlad. Chtěli velké zakázky a neměli co ztratit. Tak to bylo.

ZÁVODIL JSTE 1976 MID-OHIO 125 USGP A STÁLI JSTE NA Pódiu PROTI EVROPSKÝM HVĚZDÁM. To byl asi jeden z mých lepších závodů. I když jsem byl třetí, porazil jsem všechny nejlepší Evropany, včetně mistra světa 125 Gastona Rahiera. Skončit třetí v obou motocyklech byl docela úspěch a byl jsem naprosto nadšený, že jsem mohl být součástí amerického tažení na stupních vítězů s Martym, Bobem a mnou. Věci na 125 vypadaly dobře, dokud jsem se z toho závodu nedostal domů a nedostal jsem apendicitidu. Měl jsem apendektomii, a to mě vyřadilo ze zbytku 125 Nationals.

„ZAŘAZENÍ DO TŘÍDY 125 NEBYLO DEMOCÍ. BYLO TO NĚCO, O ČEM JSME DISKUTOVALI V SUZUKI, A MYSLELI JSME SI, ŽE NA TO MŮŽU DOBROU STRÁNKU. TAKÉ PŘIŠLO HODNĚ MLADÝCH KLUKŮ, KTEŘÍ MĚLI HLAD.“

Billy Grossi (vlevo) a Tony DiStefano (vpravo) v bitvě o New Orleans v roce 1975.

CO SE STALO SE SUZUKI PO APPENDIXU? Závodil jsem v několika závodech Trans-AMA a dařilo se mi. Saddleback Trans-AMA jsem také vedl 15 minut a pak jsem ho vyhodil do pískoviště. Celkově to nedopadlo příliš dobře, ale Suzuki se mnou rezignoval na rok 1977. Myslím, že si řekli: "Dejte mu ještě jednu šanci."

SLYŠÍME O ROCE 1977? Devatenáct sedmdesát sedm začalo dobře. Usiloval jsem o vítězství v sérii Florida Winter AMA, ale nakonec jsem se zranil v posledním závodě. Rick Burgett a já jsme vyměňovali moto výhry za celou sérii. Došlo to až k poslednímu závodu a já jsem byl tvrdě odkopnut a měl jsem nějaká vnitřní zranění. To mě vrátilo zpět a později jsem se zranil v Supercrossu a zlomil si zápěstí. Rok 1977 byl horší. Nikdy se mi nic nepovedlo. Běžel jsem v top 10, ale ne tak blízko čela, jak bych měl. Po Nationals a Trans-AMA jsem se rozešel se Suzuki. Byla to velmi vzájemná záležitost. Vyplatili mě a byl jsem s tím v pohodě. V té době se mnou nebylo zacházeno příliš dobře, pokud jde o mechanika nebo velkou pomoc. Odjel jsem na pár týdnů na Tahiti a závodil jsem tam s Motocross Action. Závodil jsem v Mexiku a pak jsem dostal soukromého Huskyho a dělal jsem Trans-AMA v podstatě sám.

BYLO TO V ROCE 1978, KDYŽ JSTE SE UKÁZALI NA CARABELE? Ano, v roce 1978 jsem měl jízdu Carabela a začalo to dobře. Na Hangtown National jsem byl pátý v obou motocyklech. Nemohli jsme však sehnat kola a díly, takže jsme bojovali a dělali, co jsme mohli. Nakonec jsme museli přestat závodit. Přesto se ke mně Carabela choval slušně a smlouvu mi vyplatil. Následující rok 1979 jsem byl do značné míry soukromníkem. Motocross Fox mi pomohl a KTM mi dala kolo, takže jsem udělal nějakých 500 Nationals.

TO BYLY PRVNÍ DOBY KTM. Skladové KTM byly docela dobré, ale nakonec jsme na ně nasadili kyvnou vidlici Fox s tlumiči Fox, což je docela položilo. Takže jsme měli příliš mnoho odpružení. To fungovalo dobře v Southwicku, ale ne na ostatních tratích. Potom jsme se docela trápili, ale vydrželi jsme. Můj mechanik Steve Gordon měl vždy perfektně vypadající kolo, na kterém jsem mohl jezdit. Dělali jsme, co jsme mohli. Bohužel, ke konci série jsem se zranil na High Point, a to skoro skončilo v roce 1979.

TOVÁRNÍ JÍZDOU HUSKY JÍZDOU JSTE SI ALE KONEČNĚ ODRÁŽELI. V roce 1980 jsem byl na soukromníku Husky a dařilo se mi na něm. Udělal jsem možná pět nebo šest hlavních akcí Supercross, což bylo těžké na evropské motorce. V některých národních soutěžích jsem si vedl slušně a prožil jsem rok bez zranění. Devatenáct-osmdesát jedna bylo v podstatě stejné, ale trochu více mi pomohli Husky a Mitch Payton z Pro Circuit. 430 fungovaly docela dobře a Husky byly dobré pro 500 Nationals. Skončil jsem celkově sedmý a jen mi uniklo, že jsem nejlepší soukromník. Mark Blackwell byl manažer týmu Husqvarna a viděl, co se děje. Mark mi nabídl svezení, a tak jsme se s Krisem Bigelowem stali v roce 1982 týmem Husqvarna.

BYLY STÁLE HUSQVARNAS KONKURENČNÍ PROTI JAPONSKÝM KOLEM? Nebyly to harampádí, ale museli byste být Bob Hannah, abyste na nich vyhráli. Někteří kluci to možná zvládli lépe, ale já jsem udělal to nejlepší, co jsem mohl. Měli sérii Fall Trans-USA, kterou nechtěla dělat žádná z továren. Vyhrál jsem Millville a tu a tam jsem vyhrál pár motocyklů, ale v roce 1982 mi uniklo mistrovství Trans-USA o 10 bodů. To byl v podstatě konec mých továrních jízd. Když je vám 28 let a máte za sebou pár špatných let, nedostanete žádné tovární nabídky.

„Stále jsem v sobě MĚL ZÁVODY, TAK JSEM ZÁVODIL NĚKTERÉ MÍSTNÍ ZÁVODY V KALIFORNII NA SOUKROMÉM MAICO A DOBŘE. NA MÍSTNÍM ZÁVODU SE MĚ ZÁSTUPCE Z MAICO PTAL, JESTLI CHCI JÍT DO EVROPY A UDĚLAT GPS.“

Billy si nechal měřit spotřebu kyslíku.

ALE NEVYŠLI JSI! Pořád jsem měl závodění v sobě, takže jsem závodil na několika místních kalifornských závodech na soukromém maicu a dobře se mi dařilo. Na místním závodě se mě zástupce z Maico zeptal, jestli nechci jet do Evropy a dělat GP. Řekli, že tam budou tovární motorky, mechanik, dodávka a dostanou mě na všechny závody. Když jsem přijel do Evropy, nic z toho tam nebylo. Bylo to utrpení jen získat produkční kola od Maico. Musel jsem si půjčit vozidlo od Garyho Semicse. Maico mě na chvíli ubytoval v hostelu. V Evropě jsem dělal, co jsem mohl, ale nakonec jsem se zranil na tréninkové dráze a tím moje evropské úsilí skončilo. Následující rok jsem absolvoval krátkou sérii francouzských závodů, i když jsem řekl, že končím. Pokud vám někdo nabídne, že vám zaplatí závodění, je to lepší než dělat práci od devíti do pěti.

VAŠE KARIÉRA BYLA ZRANĚNÁ. Zlomení tib/fib byla velmi vážné. Párkrát jsem si zlomil zápěstí. Na mou kariéru by se dalo pohlížet jako na zranění, ale já se dívám na pozitivní stránku své kariéry. Bylo tam tolik pozitiv. Bylo tam několik vítězství a spousta dobrých zakončení. Byly skvělé časy cestovat po celém světě, být mladý a být placen za to, co milujete. To je něco, co nedělá mnoho mladých lidí. Stále se cítím šťastný, že jsem měl tuto kariéru a stále mohu chodit, pracovat a mluvit, takže jsem šťastný.

Billyho trápení Bob byl továrním jezdcem Husqvarny s Billym Clementsem (91), Markem Blackwellem (62), Bobem Grossim (6), Garym Semicsem (44) a Mikem Hartwigem (79) v Daytoně v roce 1973.

MŮŽETE SE PODĚLIT PÁR MYŠLENEK NA SVÉHO BRATRA, BOBA, KTERÝ NEDÁVNO ZEŠEL? Bob byl můj starší bratr, o šest let starší. Bob byl někdo, ke komu jsem vzhlížel, zvláště když jsem byl mladý. Měl talent, osobnost a lidé ho milovali. Dívky ho milovaly. Bylo s ním legrace. Pomohl mi, zvláště s Huskym. Když mi bylo 16, půjčili jsme si tátovu dodávku a absolvovali jsme kurzy podpory Trans-AMA na soukromé Husqvarně. Byli jsme blízko. Vážil jsem si svého bratra a vzhlížel jsem k němu, ale v průběhu let byl také sužován zraněními a bohužel se dostal do určitých závislostí, které v podstatě ukončily jeho kariéru o pár let dříve, než by mělo. V prvních dnech měl těžký otřes mozku – a moje matka říkala, že nikdy nebyl úplně stejný.

Billy na čtyřtaktu Yamaha TT500 v Karlových Varech.

JAK JE TEĎ ŽIVOT? Věci jsou teď dobré. Mám krásnou ženu. Jsme manželé 32 let. Mám tři dcery. Všichni žijí na míli od nás. Život je dobrý. Stále pracuji. Díky bohu, že jsem dostatečně zdravý, abych mohl pracovat. V tomto okamžiku života si mohu vybrat své zaměstnání. 17 let jsem nejezdil na žádných závodech, ale letos mi bylo 65 a rozhodl jsem se, že chci znovu začít jezdit. Koupil jsem si ojetou KTM 450EXC a vyrazil jsem na pěknou pouštní jízdu s pár kamarády, což mě velmi nadchlo. Později jsem byl pozván do Diamond Don's Vintage National v Jeffersonu v Texasu, abych se stal čestnou legendou, takže jsem si řekl: "Sakra, když tam budu, mohl bych také závodit." Nasedl jsem na staré kolo a jelo se dobře. Nic jsem nevyhrál, ale odjel jsem bez zranění a teď se těším, že ještě něco udělám.

JAKÁ JE VAŠE NEJLEPŠÍ VZPOMÍNKA na motokros? Být součástí týmu a skupiny, která se o sebe starala. Chcete-li být v kontaktu s těmito špičkovými jezdci, cestujte s nimi, ne párty, jen se bavte. Časy, které jsme spolu strávili na farmě rodičů Garyho Semicse v Ohiu, byly jen skvělé vzpomínky. V noci jsme závodili na minibikech a užívali si a milovali jsme to, co jsme dělali. Kamarádství znamenalo nejvíc. To pro mě byla největší část motokrosu. Pravděpodobně proto jsem se stále vracel. Chybělo mi být mezi těmito lidmi. Chtěl bych vyhrát více závodů nebo mistrovství nebo dva? To se vsaď. Měl jsem pár dobrých závodů, které vynikají, ale hlavně mi chybí cestování s touto skvělou partou přátel. Byla to docela doba být profesionálním motokrosovým jezdcem a jsem si jistý, že už to tak není.

státní příslušníci amabilly grossibob groosibruce mcdougalkarabelChuck BowerhondaHusqvarnajim kimballmučedníkmotokrosmxamxa rozhovorrex statenSUPERCROSSSUZUKItommy CroftTony Distefano