ROZHOVOR MXA: DANNY LAPORTE O ŽIVOTĚ JAKO DOBRODRUŽSTVÍ

JIM KIMBALL

DANNY, VYROSTAL JSI NA STARTU MOTOKROSU V AMERICE, že? Ano, bylo to skvělé. Pamatuji si, jak jsem byl na dvorku svého domu a můj táta zastavil ve svém pracovním náklaďáku s Montesou vzadu. Nevěděl jsem, co to bylo. Bylo mi asi 9 nebo 10. Když jste dítě a uvidíte něco takového, prostě si řeknete: "Pane bože, co je?" Bylo to tak bizarní, ale vypadalo to tak zábavně, skoro děsivě. Poté vlastnil snad každý španělský motocykl na planetě.

ZÍSKAL VÁM MINIBIKE? Dostal jsem malý minibike Bonanza s tažným startem. Za domem jsme měli tento pozemek a já jsem celý den kroužil kolem domu. Tak to začalo. V našem okolí už pár kluků závodilo na špinavých kolech. Byli tam někteří místní pouštní závodníci, kteří byli docela dobří, a pak tam byli nějací motokrosoví kluci. Měli jsme místní trať s názvem Ascot doslova 15 minut od mého domu. První kolo, na kterém jsem v Ascotu jel, byla Hodaka.  

KDY JSTE OBJEVILI MOTOKROS? Pamatuji si, když můj táta řekl: „Půjdeme dělat tuhle novou věc – motokros.“ Můj první závod byl na trati, které jsme říkali „Five Corners“. Pak tu byl Ascot ao rok nebo dva později Saddleback. Celý sport rostl. Doslova to vypadalo, jako by se každých pár měsíců objevily nové skladby.

BYLO HODNĚ ZÁVODNÍCH PŘÍLEŽITOSTÍ? Z mého domu jsme mohli jezdit na pěti nebo šesti různých tratích. Když jsem dostal skutečné špinavé kolo, Rickman 125, začal jsem závodit tři dny v týdnu. Závodil bych ve středu večer a pak znovu v pátek a sobotu. Moje máma mě brala. Motocykly byly vždycky vzadu v dodávce a moje máma dělala sendviče. Když jsme nebyli ve škole nebo nezávodili, byli jsme v garáži a pracovali na motorkách. Byl jsem na Rickmanovi, Zundappu a později Pentonu 125.

Danny v prvním roce závodění na profesionálním okruhu.

JAKÁ BYLA VAŠE PRVNÍ VELKÁ PŘESTÁVKA? Začal jsem být dobrý, když jsem se stal oficiálním jezdcem Mettco Penton. Možná si vzpomenete na jméno Chuck Bower; byl také v týmu. Když jsme si koupili to kolo, dostal jsem dres a to bylo to pravé. Ty motorky byly tak cool. Majitel firmy pro ně vyvíjel různé díly. Byl to ostrý chlap, takže vzal Penton 125 a pracoval na slabých místech, aby to zůstalo pohromadě.

"PAMATUJU SI, KDYŽ TÁTA ŘÍKAL: 'PŮJDEME UDĚLAT TUTO NOVOU VĚC — MOTOKROS." MŮJ PRVNÍ ZÁVOD SE BĚHAL NA TRATĚ, KTERÉ JSME NAZOVALY „PĚT ZÁHLEDŮ“. PAK TU BYL ASCOT A O ROK NEBO DVA POZDĚJI SEDLOVÝ SEDL."

Danny (7) a Bob Hannah (2). Danny s 250 Mistrovstvím světa číslo jedna.

ZPĚT NA VAŠICH DNECH BYLO HODNĚ STAVEBNÍCH STAVEB. Ano. Na těch starých kolech nebyl díl, který by se nedal vylepšit. Všichni začali jet rychleji, aniž by vybavení drželo krok. Řetězy praskaly, kyvná ramena se ohýbala, vodítka řetězu se lámala a my jsme jeli rychleji a skákali dál, takže se vidlice ohýbaly. Musel sis dávat pozor, jak skočíš. Museli jste jet plynule, držet kolo nízko u země a nikdy s ním nepřistát naplocho. Skoky neměly žádné nevýhody; všechna byla plochá přistání.

KDY JSTE UDĚLALI DALŠÍ KROK? V roce 17 mi bylo 1974. To byl rok, kdy Marty Smith vyhrál Evel Knievel Snake River Motocross. Viděl jsem Martyho vyhrát a vydělat spoustu peněz. Opravdu mě motivoval. Porazil jsem Martyho na některých místních závodech a pomyslel jsem si: "Páni, to bych mohl být já." Doslova jsem jel celou cestu ze Snake River do Los Angeles a koupil jsem si Hondu CR125.

DOSTALO SE VÁM NĚJAKÉ POMOCI? Dostal jsem další kolo od Kelvina Frankse. Kelvin byl jedním ze zakladatelů CMC. Kolo se jmenovalo Franks. Kelvin postavil rámy a já měl motor Honda ve své 125 a motor Suzuki ve své 250. Byli rychlí! Týden co týden jsem závodil v Carlsbad a Saddleback. Začal jsem vyhrávat spoustu závodů a Suzuki a Yamaha byli unavení z toho, jak Marty Smith přitahoval veškerou pozornost. Skočili do toho a skalpovali nějaký místní talent z Kalifornie. V roce 1976 jsem dostal smlouvu na tovární Suzuki a Yamaha najala Broca Glovera. Každý tým hledal jezdce.

BYL TEHDY BOB HANNAH? Ano. Yamaha dostala Hannah a Hondu následoval velký útok. Takový byl plán na rok 1976. Po třech nebo čtyřech měsících testování Suzuki jsem šel na svůj první National v Hangtown – a ulomily se mi vidlice. Jednoduše se odlomily a bylo to ve stejném roce, kdy se v Livermore odlomily DeCosterovy vidlice. Hannah vyhrála Hangtown a já jsem v bodech skončil jeden bod za Martym, i když mám ulomené vidličky. Ale v těch dnech jsme všichni ztratili pár motorek.

SKONČIT TŘETÍ NA MISTROVSTVÍ VE VAŠEM PRVNÍM ROCE JAKO PROFÍK BYLO ÚŽASNÉ. Byl jsem opravdu nadšený. Bylo to legrační, protože úplně první Suzuki, kterou jsem testoval, byla 250. Také jsem na tom kole ulomil sadu vidlic a dostal otřes mozku. V Hangtownu jsem musel nejen závodit, ale jel jsem na kole, kterého jsem se bál.

CO JSTE SE NAUČIL ZA TEN PRVNÍ ROK ZÁVODU JAKO PROFIK? Pravděpodobně aspekt podmíněnosti; naučit se dostat do lepší kondice. Motocykly tehdy trvaly 40 minut a zdálo se, že na startovní čáře bylo 20 kluků lepších než já. Pamatuji si, jak jsem šel z třídy juniorů do třídy pro střední a říkal jsem si: "Svatí kouří, tihle kluci jsou rychlí." Pak z Intermediate třídy do Pro třídy byl další velký skok. Nebylo to tím, že by byli rychlejší; šlo jen o to, že jich bylo mnohem víc.

ZPĚT V ROCE 1977 BYL ROK KONTROVEZNÍ, ŽE? Ano, ten rok jsem vyhrál prvních pár 125 závodů. Pak, v úplně posledním kole úplně posledního závodu v San Antoniu, se rozvinul velký příběh. Pro mě to bylo jen závodění a součást sportu. Byl jsem na sebe naštvaný. Myslel jsem, že mám mistrovství v pytli. Musel jsem jen dojet do cíle. Nejhorší věc, která se mi ten den stala, bylo, že jsem měl dva mizerné starty na kole, na kterém jsem nikdy předtím nezávodil. Byl to plně tovární RA125 Gastona Rahiera, který mi poslali z Evropy, abych závodil ve finále 125 AMA National. Nikdy jsem neměl jezdit na kole, na které jsem nebyl zvyklý.

NEVINOVALI JSTE TAKTIKU YAMAHA TÝMU? Spíš ne. Na motorce, na které jsem závodil, jsem se cítil tak mimo. Uvědomil jsem si, že motorka není tak rychlá jako moje kolo a bylo mi to prostě trapné. Bylo mi to prostě nepříjemné. Byla to chyba, ale takhle se míček odráží. K tomu, abyste vyhráli, nemusíte mít nejlepší kolo, musíte na to být zvyklí. Je to jako nástroj. Když se s ním seznámíte, přesně víte, co dělá, ale dejte vám do ruky nový nástroj a necítíte se dobře. To je všechno.

"Pamatuji si, jak jsem šel z MLADŠÍ TŘÍDY DO STŘEDNÍ TŘÍDY A PŘEMÝŠLAL SI: 'SVATÝ KOUŘI, TYTO KLUCI JSOU RYCHLÍ." PAK Z MEDZI TŘÍDY DO TŘÍDY PRO BYL DALŠÍ VELKÝ SKOK. NEBYLO TO, ŽE BYLI RYCHLEJŠÍ; JENOM TO, ŽE JICH BYLO MNOHEM VÍCE.“


Jodyho slavná fotografie „Let Brock Bye“ z roku 1977 přinutila AMA prozkoumat, zda se jezdci týmu rovnají opravě výsledku závodu – samozřejmě se spletli.

NEBYLI JSTE Z CELÉ DOHODY „LET BROC BYE“ naštvaná? Suzuki proti tomu mohla protestovat, ale nechtěli se politizovat. Prostě to nechali být. Někteří další lidé to nechtěli nechat být a byli lidé, kteří chtěli protestovat. Osobně jsem si myslel, že dát šampionát Gloverovi bylo správné rozhodnutí. Nikdy jsem se nechtěl dostat do právní bitvy, protože jsem cítil, že mám šanci znovu se pokusit získat titul. Byl to průšvih. Fanoušci byli většinou naštvaní, protože Yamaha vyvěsila nápis a bylo to dobře zdokumentováno.

TÝMOVÉ TAKTIKY JSOU BEŽNÉ, ALE FANOUŠKY TO VŽDY NEVIDÍ. Všichni to děláme každý víkend. Yamaha udělala velkou chybu, když tam dala nápis, aby ho Jody Weisel vyfotil. Svým způsobem to byl skvělý příběh, protože Bob a Broc spolu vůbec nevycházeli. Ještě před závodem mi Bob řekl: „Nechci nic dělat; prostě poraz Broca." Řekl jsem: "Neboj, zkusím to, věř mi."

Bob se vždycky cítil špatně, když nechal Broca projít. Po šachovnicovém praporku odjel do lesa a litoval toho, co udělal. Ve skutečnosti proto vyvěsili vývěsní štít, protože Bob to neudělal. Když jsem přišel po vítězství, nejsem si jistý, že ani Broc byl tak šťastný. S Brocem si rozumíme dobře a je to jeden z mých nejlepších přátel v oboru.

PO TÉ SÉRII JSTE ODEŠLI TŘÍDU 125? Šel jsem přímo do třídy 500 a v roce 1978 jsem začal vyhrávat spoustu závodů. Samozřejmě jsem měl zároveň mechanické problémy. Vyhrával jsem závody a dobře jsem jezdil na větší motorce, ale prostě jsem nechal příliš mnoho motorek, abych vyhrál šampionát.

CO BYLO MYŠLENKOU ZA POSTUPEM DO TŘÍDY 500 A NE DO TŘÍDY 250? Skočil jsem na 500 v sériovém závodě na Floridě v roce 1978 a prostě jsem miloval tu sílu. Líbilo se mi zrychlení a byl to úplně nový styl jízdy. Opravdu jste se museli soustředit na čáry. Tovární 500 byla opravdu lehká a měla velký výkon. Také jsem ve skrytu duše chtěl jet do Evropy a závodit v sérii 500 Grand Prix. Myslel jsem, že když nasednu na pětistovku, můžu se na ní naučit jezdit a připravit se na Evropu.

NEBYLA TŘÍDA 500 TEHDY PŘEDNÍ TŘÍDOU? Ano, ale spousta kluků nechtěla jezdit 500. Nakonec mnoho dobrých chlapů skončilo ve třídě 250. Úroveň třídy 250 se dostala opravdu vysoko, protože tolik dobrých chlapů nechtělo jet třídu 500. Třída 250 byla v roce 1979 první třídou.

Danny se svými spoluhráči z MXDN z roku 1981; Johnny O'Mara, Chuck Sun a Donnie Hansen.

VYHRAL JSTE NÁRODNÍ MISTROVSTVÍ AMA 500 V ROCE 1979. JAKÉ TO BYLO? Ano, konečně jsem vyhrál svůj šampionát. Měl jsem slušné výsledky a porazil jsem Mikea Bella o tři body. Pomyšlení na Mikea, když letos zemřel, je takový průšvih. Na Mikea mám tolik skvělých vzpomínek – závodil jsem proti němu, cestoval spolu a závodil v Evropě. Hodně jsem ho obdivoval. Je velmi smutné, že je teď pryč – a to samé s Martym Smithem. Už v roce 1979 jsem se Suzuki mluvil o tom, že mě nechá závodit v Evropě. Takže, když jsem konečně získal mistrovství 500, můj plán byl získat titul v Evropě. Nestálo mi o to být dvojnásobným národním, trojnásobným národním nebo čtyřnásobným národním šampionem. Chtěl jsem zkusit něco nového. Během série AMA National v roce 1980 jsem bojoval s některými zraněními a problémy s motorkou. Možná jsem do toho nebyl tak nadšený, jak jsem měl. Přesto jsem vyhrál poslední závod série.

„NAKONECNĚ JSEM CHTĚL JÍT DO EVROPY A ZÁVODIT SÉRII 500 GRAND PRIX. MYSLEL JSEM SI, KDYŽ SE DOSTANU NA 500, MOHU SE NAUČIT JEZDIT A PŘIPRAVIT SE NA EVROPU.“

V ROCE 1981 VÁS ROGER DECOSTER PŘIHLÁSIL K ZÁVODU PRO TEAM HONDA. V roce 1981 mě Roger dostal ze Suzuki do Hondy. Po pěti letech u Suzuki jsem podepsal roční smlouvu s Hondou. Když jsem mluvil s Rogerem, zmínil jsem se, že bych chtěl jet do Evropy. Věděl jsem, že motocykly Honda z let 1983, 1984 a 1985 budou fenomenální. Roger řekl, že se mi pokusí pomoci. Ale jakmile začala sezóna 1981, byl jsem na místním závodě, přehodil jsem kolo a vykloubil jsem si zápěstí. Zlomil jsem si pár kostí a měl jsem si dát rok pauzu. Ale vzal jsem to z obsazení a snažil se, aby to fungovalo. Postupem času se mi zahojilo zápěstí a měl jsem příležitost jet v roce 1981 Trophee a Motocross of Nations s Hondou.

Řekněte nám něco o závodech DES NATIONS 1981? Tehdy jsme jeden víkend závodili na 250ccm Trophee des Nations a druhý na 500ccm Motocross des Nations. Johnny O'Mara, Donny Hansen, Chuck Sun a já jsme vyhráli oba závody des Nations – oba! V té době to byla velká věc. Roger mi nabídl smlouvu, abych zůstal s Hondou v USA v roce 1982, ale cítil jsem, že moje výhry v Motokrosu a Trophee des Nations jsou mou šancí, jak se konečně dostat do Evropy. Když jsem byl v Evropě, dal jsem pár tykadel a Heikki Mikkola mi nakonec našel místo u Yamahy pro rok 1982. Proto jsem od Hondy odešel. Ale musím říct, že nebýt Rogera, nikdy bych se do Evropy nedostal.

„BYL JSEM V EVROPĚ A HEIKKI MIKKOLA SKONČIL TAK, ŽE MI NAŠEL MÍSTO U YAMAHY V ROCE 1982. PROTO JSEM OPUSTILA HONDU. ALE MUSÍM ŘÍCT, ŽE KDYBY NEBYL ROGER, NIKDY bych se DO EVROPY NEDOSTAL.“

Danny v tradiční modré helmě s bílými pruhy na Motocross des Nations v roce 1981.

NEVYDĚLALI BYSTE VÍCE PENĚZ, KDYBYSTE V ROCE 1982 ZŮSTALI U TEAM HONDA? Absolutně. Hondy z let 1982 a 1983 byly neuvěřitelné. V Evropě jsem se chystal jezdit na vzduchem chlazené Yamaze YZ250, zatímco Hondy byly vodou chlazené a jak jsem věděl, úžasné. Na začátku 1980. let měla Honda jeden úžasný motocykl za druhým. Ale chtěl jsem jet do Evropy a měl jsem štěstí, že jsem tam našel místo.

VE SVÉM PRVNÍM POKUSU JSTE VYHRALI MISTROVSTVÍ SVĚTA 1982 250, ALE TENTO ÚSPĚCH NIKDY NEOPAKOVALI. PROČ NE? Upřímně, druhý rok se mi dařilo lépe. Byl jsem velmi zlepšeným jezdcem, ale v roce 1983 jsem nevyhrál mistrovství světa 250. Vyhrál jsem pěkných pár závodů a skončil jsem druhý za Georgesem Jobem, ale ve Velké ceně Francie jsem zajel obě motorky. Bylo to záhadné selhání, protože motorky se nerozpadaly jako v 1970. letech. Po prvním motocyklu Yamaha změnila všechno na motorce a nakonec roztrhala kompletní motorku. V obou motocyklech jsem doslova ujel čtvrt kola a motorka v obou případech skončila na stejném místě.

CO SE STALO S KOLEM? Byl to uzávěr plynu. Podtlak se zablokoval a zastavilo to proudění paliva. Můžeš tomu věřit? Ztratil jsem 50 bodů. Ke konci série jsem se přiblížil, ale ty ztracené body udělaly rozdíl. Měl jsem vyhrát ve druhém ročníku. Nikdy nezapomenu na ten plynový uzávěr. Yamaha vyhodila mechanika a později najala Billa Butchku, aby se mnou spolupracoval. Většinu zbývajících závodů jsem toho roku ovládl, ale ten uzávěr plynu mě stál.

Danny se o Supercross nikdy moc nestaral. Zde vede Marka Barnetta.

Co přišlo DALŠÍ? Stále jsem měl smlouvu s týmem Yamaha na sezónu 1984 Grand Prix. Plán byl přejít na třídu 500 pro rok 1984, ale Yamaha měla velkou finanční krizi a přestala vyrábět tovární motocykly. V Americe musel tým Yamaha provozovat sériová kola proti továrním Hondám. Yamaha řekla, že jsou bez peněz a že budu muset jezdit na sériové YZ490. Dostal jsem nabídku přestoupit do soukromého týmu Yamaha s Hakanem Carlqvistem, ale odmítl jsem ji. Nebylo to pro mě to pravé. Ale s odstupem času jsem tu dohodu měl vzít. Yamaha dala Carlqvistovi YZM500 s hliníkovým rámem, aby závodil, a já jsem nakonec závodil ve třídě 500 na stejném typu upraveného produkčního motocyklu, na kterém závodil Broc Glover v roce 1984 na AMA 500 Nationals. Na sériové motorce se v té době nedalo konkurovat továrním motorkám Kawasaki, Honda a Suzuki. Jsem překvapený, jak dobře to Broc dokázal na tom YZ490. Rozhodl jsem se vrátit do Ameriky.

NEZÁVODIL JSTE V ROCE 1985 S HUSQVARNA? To je správně; Zapomněl jsem. Mým prvním týmovým manažerem v Suzuki byl Mark Blackwell, který se přestěhoval do Husqvarny, a nabídl mi šanci s Husqvarnou na testování. Cestoval jsem tam a zpět do továrny. Jel jsem švédské a finské 500 GP, pět 500 národních a dokonce i pár superkrosů. Kolo bylo těžké a pomalé. Přesto jsem se bavil a cestoval. Později, v Lakewood, Colorado, National, když jsem si hrál na tomto velkém silničním skoku do kopce na třetí rychlostní stupeň, jsem zařadil neutrál, přešel jsem mříže a zlomil si stehenní kost. Takže to byl absolutní konec mé motokrosové kariéry.

ZMÍNIL JSTE SUPERCROSS, ALE NA STADIONECH SE VÁM NIKDY VELKÝ ÚSPĚCH NEDAL. PROČ? Nikdy mě nezajímalo závodit v Supercrossu. Závodění na stadionech pro mě bylo prostě zvláštní. Měl jsem rád motokros, ale musel jsem závodit v Supercrossu. V té době se kluci zranili a tratě byly nebezpečné. V té době nevěděli, jak udělat tvář skoku. Nebylo to zaoblené. Pak druhý skok vypadal jako pyramida bez záporu. Nyní jsou tratě bezpečnější, ale i kluci jedou rychleji a v podstatě zase závodí pětistovky, což je úplně legrační, protože se zbavili staré Suzuki RM500, protože byla příliš nebezpečná.

Heikki Mikkola fandí Dannymu na jednom z GP.

V KNIHÁCH REKORDŮ JSTE SE PĚTKRÁT DO NEJLEPŠÍCH PĚTÍ V SUPERCROSS. NEUŠRODLO TO VAŠI KARIÉRU? Ne. Pravděpodobně to trochu poškodilo mou kariéru, ale v té době, upřímně řečeno, byl tento sport kladen na motokros. Teď by mě to bolelo, protože všechno je o Supercrossu. V Supercrossu jsem si to prošel. Řekl jsem si: „Přežiju to bezpečně. Nechci se zranit." Rád jsem závodil venku.

POJĎME SI MLUVIT O ZÁVODÍCH RALLY. Poté, co jsem skončil s motokrosem, jsem si řekl, že by to byla velká zábava vyzkoušet si velké terénní rallye. Zkoušel jsem závodit na Africa Rally, ale bylo mi řečeno, že potřebuji více zkušeností. Takže jsem závodil na Baja 1000 pro Kawasaki a vyhrál jsem ji třikrát. Konečně jsem mohl závodit na mezinárodních rallye. Pětkrát jsem absolvoval Rallye Paříž-Dakar, v roce 1992 jsem skončil celkově druhý. V roce 1991 jsem také vyhrál Rallye Faraonů. Tyto akce mě zaujaly a velmi jsem si je užil.

TEĎ, KDYŽ JSTE V DŮCHODKU, CO DĚLÁTE? Posledních 20 let jsem pracoval s Donnym Emlerem na FMF. Bylo to skvělé. Pracuji ve výrobě, výrobě a výzkumu a vývoji a je to velká zábava. Bydlím kousek od FMF. Rozjíždíme spolu spoustu projektů. Donnyho znám od svých 12 let a jsme si blízcí.

Dnes Danny LaPorte pracuje na FMF pro Donnyho Emlera, který ho tehdy podporoval.

DANNY, JAKÝ JE TVŮJ NEJVĚTŠÍ ÚSPĚCH V ZÁVODÍCH? Prostě miluji ten sport. Udělal jsem trochu ze všeho, ale vítězství v národním šampionátu AMA 1979 v roce 500 a samozřejmě mistrovství světa 1981 v roce 250 jsou mé dva největší úspěchy. Po motokrosu jsem přešel na Baja 1000, Paříž-Dakar a Faraonova rallye v Egyptě. Motorky mě moc baví. Život byl velké velké dobrodružství.

danny laportedonny emlerfmfmotokrosmotokrosové národymxamxa rozhovormxdn.tým suzuzkiTony Distefano