FLASHBACK! MXA SE PŘIPOJUJE K vzdušným silám USA: BYL TO JEDINÝ ZPŮSOB, JAK JSME MOHLI TESTOVAT F-16

MXA již dříve fotografovala na letištích, ale bylo to poprvé na aktivní základně Air National Guard. Zabezpečení bylo mnohem přísnější.

MXA ADVENTURE! KDO BY SI MYSLIL, ŽE NĚKDY BUDU U ŘÍZENÍ STÍHACÍHO PROVOZU F-16 

JOSH MOSIMAN
Fotografie Trevor Nelson

Generálmajor Randy Efferson vyrostl v rodině letectva, kde jeho otec a děda letěli a sloužili své zemi. Ve věku 55 let má v letectvu více než 3700 hodin letu, z toho 600 v bojových misích. V roce 2018 přišel o svá letecká oprávnění, ale ne proto, že udělal chybu nebo byl příliš starý nebo bez formy; je to proto, že byl povýšen do generálního stavu. Dost pokročil natolik, že jeho dovednosti a znalosti jsou pro něj příliš cenné na to, aby mohl dál obsluhovat proudové letadlo. Randy několikrát vysvětlil, že si přeje, aby mohl ještě létat, a já si přeji, aby mohl také; nicméně kdyby tomu tak bylo, nedostal bych příležitost na celý život.

„BYL TO DLOUHÝ LET OD SOCÁLU DO ALABAMY, ALE KRÁTKÁ JÍZDA Z DOMU GENERÁLŮ PŘES NĚKTERÉ DŘEVO, KTEROU SE DOSTALI DO SVÉHO SOUKROMÉHO KOLA. PŮVODNĚ MĚL LÉTAT JEN NÁŠ POUZE CÍL F-16, TAKŽE SCHOPNOST JÍZDĚ PŘI ALABAMĚ BYLA BONUSEM. “

Přestože je generál vysoce postaveným důstojníkem a má mnoho významných ocenění a vyznamenání, je také stejný jako vy a já-miluje závodní motocykly. Randy se poprvé dostal k jízdě, když byl dítě, a začal číst Akce na motokrosu časopis v 1970. letech minulého století. Pokračoval ve sportu a četl MXA v průběhu let, i když sám musel přestat jezdit, když se stal stíhacím pilotem. Poté, co se stal generálem, Randyho dny stíhacích letadel skončily (stále má soukromé letadlo) a nyní je zpět na dvou kolech, kde se svým 17letým synem Ethanem opravuje své adrenalinové závody na závodních motorkách.

Projekt MXA vyprošťovací posádka má silné vazby na americkou armádu. Jodyho otec letěl 25 bojových misí v bombardéru B-17 nad Německem ve druhé světové válce a letěl tankovacími tanky KC97 a KC135 na dalších 25 let, než odešel do důchodu jako plukovník. Dědeček našeho kameramana Travise Fanta byl také plukovníkem, který narukoval den po Pearl Harboru a letěl ve druhé světové válce. Travisův otec je veterinář vietnamského námořnictva, který se plavil na minolovce (nejmenší lodi v námořnictvu) a má mnoho bojových akčních stuh. Můj děda Tom létal ve Vietnamu „těžce“ a poté pokračoval ve službě. Pilotoval tankovací tanky KC135 a také letadla C-7 Caribou a C5 Cargo (největší letadlo letectva).

"PROCHÁZKA V ZÁKLADĚ S Bývalým velitelem křídel BYLA JAKO CHŮZE V OKOLÍ SUPERCROSS S TRAVIS PASTRANA."

MXA běží “MXA Air Force “samolepky na naše kola po celá léta jako pocta osmému letectvu. S mottem „Mír prostřednictvím síly“ je Mighty Eighth označen jako pracovní skupina 204 strategického velení USA. Jejím posláním je chránit zájmy Ameriky strategickým odrazováním a globální bojovou silou pomocí jaderných bombardérů s dlouhým dosahem. Jeho flexibilní, konvenční a jaderná odstrašující mise poskytuje schopnost nasadit síly a zasáhnout nepřátelské hrozby kdekoli a kdykoli. Jodyho otec byl součástí osmého letectva, a to vyvolalo spojení, ke kterému se Randy cítil MXAvýzva k celoživotní jízdě.

MXATrevor Nelson se ke mně připojil, aby zachytil akci naší pětidenní zkušenosti v Alabamě. Přinesl si také své jezdecké vybavení a náš výlet jsme zahájili jízdou na dvoutaktech s generálem, jeho synem Ethanem a spolujezdcem Dillonem Luttrelem v areálu Efferson. Dillon potkal Randyho, když poznal grafiku na motivy letectva s přezdívkou „Juicy Boy“ na Randyho pláštích chladiče na místním závodě. Dillon a Randy bojují na trati a, ironicky, Dillon je ve skutečnosti velitelem posádky pracujícím na částečný úvazek na 187. stíhacím peru Národní gardy letectva na Dannelly Field, stejné základně, kde Randy býval velitelem křídla. Ve 20 letech se Dillonovi stará o stíhačky F-16, zatímco Air National Guard (spolu s financováním ze státu Alabama) hradí veškeré jeho školné. Dillonova práce na částečný úvazek u Air National Guard mu umožňuje pracovat jeden víkend v měsíci a dva týdny v roce. Je studentem na plný úvazek a vedle toho má vlastní firmu na sekání trávy. Závodí v motokrosu a až vystuduje vysokou školu, bude mít nulový dluh.

„NESMÍLI JSME FOTOGRAFOVAT UVNITŘ KOKPITU, ALE GENERÁL NÁM PODÁVAL ÚPLNÝ PŘEHLED POUŽÍVÁNÍ KAŽDÉHO TLAČÍTKA, KNOFLÍKU A PÁKY. PŘIROZENĚ JSME ZAČALI MLUVIT O VYSOUVACÍ SEDADLE A RANDY BYL PRVNÍ, KTERÝ MI VYSVĚTLIL, ŽE SE NESMÍM DRŽET OD VELKÉ ŽLUTÉ ‚VYHAZOVACÍ‘ KLADKY.“

Ze SoCalu do Alabamy to byl dlouhý let, ale krátká jízda z domu generála přes nějaké lesy a přes malý potok, abych se dostal ke svým dvěma soukromým cestám. Randy a Ethan mají na svém 120 akrovém pozemku krásnou oranžovou hlínu Alabama. Původně bylo naším jediným cílem létat na letounu F-16, takže možnost jet v Alabamě byla bonus. Nebyli jsme tam kvůli žádnému testování motocyklů, ale nechali jsme generála KTM 125SX oblečenou s motivem letectva MXA grafika a moje bývalé národní číslo 71. Musely to být jeho roky létání na obloze, které generálovi poskytly dovednosti při navrhování trati. Dříve jsem si vybudoval vlastní koleje a není to jednoduché. Kurz Effersonu představoval rozsáhlé zatáčky a válečkové sekce s tratí rozloženou na malém kopci. Jedna sekce byla super cool; zahákli jsme ostrého leváka a pokračovali doleva, dokud se při stoupání na kopec nezačal otáčet doprava a téměř neudělal celý kruh, než vás vyplivl přes skok. Pravý roh byl vytesán do kopce, takže jste se mohli uprostřed zatáčky opřít o zeď nebo zůstat v říji níže. Připomnělo mi to zatáčky, které jsem zasáhl v Budds Creek National - ne nebezpečné, ale technické a super zábavné.

Josh sedí na sedadle spolujezdce s oranžovou helmou MXA. Spolu s Brianem provedli před přistáním jeden průchod základnou, aby získali tuto fotografii.

Po svém posledním bojovém nasazení v roce 2018, kdy shodil bomby v Sýrii, byl Randy povýšen z velitele křídla na generála s jednou hvězdou a velitele celé národní gardy Alabamy. Poté byl v roce 2020 povýšen na dvouhvězdičkového generála a byl poslán na ústřední velitelství letectva na základnu letectva Shaw v Jižní Karolíně. Nyní je v programu, kde generálové Národní národní gardy jsou poradci očíslovaných velitelství vzdušných sil a složek. Vysvětlil: "Jsem jejich odborníkem na záležitosti Národní gardy, ale sloužím jim, co potřebují." Randy a další generálové jsou zodpovědní za distribuci vzdušné síly napříč centrálním velením a rozhodují, kolik letadel vyslat do každé země, jakož i bojové operace a na co se zaměřují. 

"Lidé, se kterými jednám, jsou zodpovědní za boj proti každodenní válce v Afghánistánu, Iráku a Sýrii," řekl Randy. "Řídíme zaměstnance a flotilu, děláme veškerou logistiku podpory, pracujeme s ostatními zeměmi na vzdušném prostoru, mezerách a právech na přelety a cvičíme." Nejsme tam jen proto, abychom bojovali proti bojovým operacím; jsme tam, abychom spolupracovali s ostatními národy, které nás vítají. Cvičíme a cvičíme se Saudy, Iráčany, Egypťany, Jordánci, Spojenými arabskými emiráty, Bahrajnem, Kuvajtem a Katarem. “

Randy v současné době pracuje pro letectvo, ale organizoval se MXAna výlet na základnu Air National Guard v Montgomery v Alabamě, kde byl čtyři roky velitelem křídel. Být sám o sobě na základně Dannelly Field bylo skvělé. Mít VIP přístup bylo skvělé. Ale chodit po základně s bývalým velitelem křídel bylo ještě lepší. Bylo to jako chodit po Supercrossu s Travisem Pastranou. Lidé Randyho milují a respektují ho za to, jak je osobnostní, ale také za to, jaký je neuvěřitelný pilot a vůdce. I když nás generál nekontroloval, lidé z Národní gardy byli na mě a Trevora velmi milí, nikdy nebyli příliš zaneprázdněni odpovídáním na naše průběžné otázky. Občas jsem měl obavy z množství informací, které jsme obdrželi, i když pochybuji, že jsme slyšeli něco utajovaného.

Josh jedoucí na generálově 120 akrovém pozemku.

Pod 187. stíhacím křídlem jsou různé letky, které plní konkrétní úkoly. 100. stíhací peruť je jediná stíhací jednotka na základně v Dannelly Field a jejich historii lze vysledovat až k „Redtails“ z 100. světové války, jak byli známí letci z Tuskegee. Letci z Tuskegee byli prvními vojenskými letci barev, kteří letěli v tehdejším Armádním leteckém sboru. Redtails se vyznačovali hrdinstvím během druhé světové války a ocasy některých 16. letounů F-XNUMX jsou namalovány červeně, aby vzdaly hold tomuto dědictví.

Dannelly Field je jen 15 minut od Dexter Avenue v centru Montgomery, která je sotva přes 1/2 míle dlouhá a plná historie. Na východním konci silnice začíná Dexter Avenue na úpatí budovy Alabama State Capitol. Hned vedle je baptistický kostel Dexter Avenue King Memorial, určený národní kulturní památkou na památku Martina Luthera Kinga Jr., který tam byl pastorem. Na západním konci ulice je místo, kde byla zatčena Rosa Parksová za to, že odmítla vzdát se křesla bílému muži. Abychom přidali ještě více historických souvislostí do našeho dobrodružství, téměř 100 let před bojkotem Montgomery Bus 1955 a přes ulici od sochy Rosa Parks byl zaslán telegram generálovi Beauregardovi, který mu dal rozkaz střílet na Fort Sumter a zahájit občanskou válku. Všechno to bylo kousek pěšky od hotelu, kde jsme s Trevorem zůstali. Je úžasné, že můj přítel Jason Powell právě přestěhoval svou rodinu z jižní Kalifornie do Montgomery v Alabamě, aby založil církev. Ještě šílenější je jeho církev, nazývaná „Ježíšovo město“, přímo uprostřed ulice Dexter.

Dillon Luttrell zachytil stín pod křídlem F-16 a čekal na svého dalšího pilota.

Národní garda byla vytvořena v roce 1775, rok před tím, než se Spojené státy staly vlastní zemí. Teorie spočívala v tom, že chtěli, aby komunita pocítila důsledky, když země vstoupila do války. Aktivní základny mají obchody s potravinami, kostely, kina a další; jsou to v podstatě malá města. Na postu národní gardy Dannelly Field pracuje 1000 lidí, kteří pracují na základně, 30 procent na plný úvazek a 70 procent na částečný úvazek. Lidé na částečný úvazek mají pravidelné zaměstnání a povinnosti na základně. Cílem je, aby se více zapojili do komunity. 187. stíhací křídlo má 40 pilotů, z toho 10 na plný úvazek a 30 na částečný úvazek. Někteří piloti mají zaměstnání mimo národní gardu, létají pro společnosti jako Delta nebo FedEx a další mají vlastní podnikání mimo základnu. Z 1.4 milionu lidí v armádě tvoří vlastní letectvo asi 334,000 107,000 a Air National Guard tvoří XNUMX XNUMX z celkového počtu. 

Národní garda má vysokou míru retence se svými zaměstnanci. Jedním z důvodů je to, že žijí doma, dojíždějí na základnu a slouží své zemi buď na plný úvazek, nebo na částečný úvazek, a nemusí se bát, že by byli přemístěni. Lidé navíc rádi pracují pro Národní gardu a mají z práce dobrý pocit, když jdou domů. Nízký obrat ve Stráži znamená zkušenější personál. Na základně je velký počet lidí, kteří tam byli většinu své kariéry, a zůstávají tam. Odtud odejde devadesát procent. Pro aktivní vojenské letectvo USA je výhodné posílat své lidi, aby se učili od zkušených pilotů a mechaniků gardy.

Zeptali jsme se, jestli Josh může létat ve své O'Neal výstroji a 6D helmě, odpověděli: „Ne.“

Poté, co jsme v neděli jeli do tmy a zůstali jsme pozdě v Effersonově domácnosti, jsme se měli v pondělí v 8:00 setkat s naší letovou posádkou v Dannelly Field. Jak se dalo očekávat, bezpečnost byla přísná a potřebovali jsme doprovod, který bude vpuštěn na základnu. Když seržant v bráně zjistil, že voláme generálovi mobilem, byla unesena. Generál nám dal povolení přivést jeho KTM 125SX na letovou linku (kde byly zaparkované všechny letouny F-16). Nesměli jsme fotografovat uvnitř kokpitu, ale generál nám poskytl úplné informace o použití každého tlačítka, knoflíku a páčky. Přirozeně jsme začali mluvit o vyhazovacím sedadle a Randy byl první, kdo mi vysvětlil, abych se držel dál od velké žluté „vyhazovací“ kladky. Generál mi ukázal, jak se dostat do kokpitu, a věci se mi staly skutečnými, jakmile jsem se dostal na sedadlo. V podstatě jsem seděl na špičce rakety. Později jsem vklouzl do výbavy O'Neal a helmy 6D pro pár fotek a dokonce jsem musel nastartovat 125 vedle letadla a odjet, když jsme byli hotovi.

Díky 187. stíhacímu křídlu a Air National Guard získal Josh plné zkušenosti s létáním. On i „Thud“ oba vedli a následovali ve formaci.

Dále jsme zkontrolovali hlavní závěs, kde byly udržovány další trysky. Jeden z nich byl roztržen a museli jsme strávit nějaký čas hledáním „pod kapotou“ letounu F-16. Každý proudový letoun má pravidelný plán údržby, který je třeba každých 300 letových hodin rozebrat a přestavět na inspekce a preventivní údržbu. Jako redaktor v MXA„Jsem podmíněn seznámením se s nejnovější technologií na motokrosových motocyklech, abych to mohl vysvětlit našim čtenářům. Přestože F-16 existuje už od roku 1976 a naše konkrétní letadlo bylo postaveno v roce 1988, všechno pro mě bylo nové. Byl jsem jako dítě v cukrárně, protože mi nadřízený seržant David Caton, který je správcem na základně více než 20 let, řekl všechny podrobnosti. Několik skvělých poznámek: Konec hlavně zbraně je vedle kokpitu (ne na křídle, jak bych předpokládal), a když pilot vystřelí, zbraň má velký zpětný ráz. Aby bylo možné čelit zpětnému rázu, kormidlo na ocasu vlaje, aby letadlo letělo rovně. Také palivo je uloženo v křídlech a za sedadlem. Palivové články, čerpadla a senzory slouží k vyvážení hmotnosti paliva a centralizaci hmoty, stejně jako o tom mluvíme v motokrosu. Palivo je také uloženo v podobném bombovém tanku pod letadlem.

„KAŽDÝ MNĚ DÁVAL RŮZNÉ RADY NA TO, V ČEM BYCH MĚL JÍST RÁNO MÉHO LETU A JODY, KTERÁ LETÍ V AKROBATICÍCH, MĚ ujistili, že se v F-16 NAVRHNU.“

Standardní taktická rychlost vzduchu pro letoun F-16 je 450 mil za hodinu. F-16 má schopnost jet 2.01 Mach (1540 mph), ale není to dobré pro kilometrový výkon. Randy vysvětlil, že stíhací piloti jdou nadzvukově, když potřebují za střelou dlouhého doletu dodat další energii. 187. stíhací křídlo, stejně jako závodníci Supercrossu a motokrosu, vždy trénuje a připravuje se na další bitvu. Piloti trénují celoročně a provádějí simulační cvičení, aby si udrželi ostré dovednosti. Cvičí boj vzduch-vzduch, staví se proti jiným stíhačkám a operace vzduch-země, kde buď bombardují cíl, nebo chrání aktivum před jinými tryskami. Existují dva typy bojů vzduch-vzduch: BVR (mimo dosah zraku) a boj psů na blízko. Posádka ve společnosti Dannelly ve svých cvičeních cvičí 70 procent mimo boj na dálku a 30 procent vizuální boje se psy. Překvapilo mě, když jsem se dozvěděl, že Spojené státy se od pouštní bouře v roce 1990 do boje v reálném dosahu s nepřáteli v reálném světě nezapojovaly. Zeptali jsme se na výzvy boje se psy, což je jeden z nejobtížnějších aspektů stíhacího pilota , ale Randy říká, že se to v boji nestává příliš často a to je dobře. Naši nepřátelé se otočí, když vidí naše bojovníky na radaru. V dnešní době se boj vzduch-vzduch drží dál pomocí „chytrých“ raket. Mise vzduch-země jsou častější pro shazování bomb na cíle a ochranu majetku.

Než bylo načase spálit palivo z tryskových letadel, spálili jsme předem promíchanou stopu Effersonových. Tady je Josh Mosiman (71), Ethan Efferson (477), Randy Efferson (852) a Dillon Luttrell (138).

Každý mi dával různé rady ohledně toho, co mám jíst ráno při letu, a Jody, který létá na akrobatických letadlech, mě ujistil, že bych zvracel na F-16. Když jsem potkal svého přiděleného pilota, plukovníka Briana „Thuda“ Vaughna, doporučil mi, abych v den závodu jedl, co je pro mě normální. Nemyslel jsem si, že bych v letový den mohl někde najít čtyři vejce, tři unce mletého krůtího masa, jahody a domácí kváskový chléb mé ženy, a tak jsem šel s latte a bagelem z místní kavárny.

Úterý bylo mým dnem, kdy jsem se měl připravit na svůj letový oblek, provést předletovou fyzickou akci, létat na simulátoru a naučit se, jak se v případě nouze vysunout. Nejdiskutovanějším tématem během našeho působení u letecké národní stráže bylo vystřelovací sedadlo. V kokpitu jsem měl opravdu jen pět skutečných zakázek. Prvním bylo nevytáhnout vyhazovací zařízení; za druhé, nemluvit z rádia, zatímco Brian hovořil s řízením letového provozu; za třetí, nevyhazovat, dokud nevypnu rádio (Brian to nepotřeboval slyšet); za čtvrté, nevyhazovat kdekoli kromě určeného barf bagu a pět, nemačkat žádná tlačítka, pokud k tomu nemá oprávnění.

V Alabamě jsme strávili jeden den na koni a tři dny na základně. Piloti u 187. stíhacího křídla se nám dokonce předvedli během tréninků.

Ve středu ráno, dvě hodiny před letem, jsme se s Brianem Vaughnem setkali, abychom si prošli náš „letový plán“. Řekl mi o všem, co budeme dělat, a odpověděl na všechny mé otázky. Dozvěděl jsem se více o vystřelovací sedačce; tentokrát to ale nebylo tak vtipné. Když Brian hovořil o používání, mělo to větší váhu. Brian vysvětlil, že kdyby se něco stalo a měli bychom se katapultovat, dal mi vědět. Vytáhl by to a já bych automaticky šel první a pak on. Jediný okamžik, kdy mi to bylo dovoleno vytáhnout, a byl v této záležitosti velmi konkrétní, bylo, když byl zjevně v bezvědomí a všude byla krev.

"Všechno na letadle je výbušné," řekl mi Trevor poté, co jsem se dozvěděl vše o vystřelovací sedačce. Například při výhozu z F-16 výbušniny přetrhnou bezpečnostní pás. Odfouknou baldachýn a raketa pod sedadlem vyfoukne sedadlo z kokpitu. Kyslíková nádrž použitá v paprsku je připojena k sedadlu, takže jde s vámi. Sedadlo ví, zda jste se katapultovali ve vysoké nadmořské výšce, a díky masce vám dýchá vzduch. Jakmile je nižší, sedadlo vás vysune ze sebe a váš padák se aktivuje. Také v případě, že letadlo začne hořet nebo máte jiné problémy, když jste stále na zemi a potřebujete se katapultovat, raketa na sedadle vás vystřelí dostatečně vysoko, aby měl padák dostatečnou výšku k nasazení, abyste mohli bezpečně přistát. Ze všech technologií, které se do sedačky dostávají, je mou oblíbenou součástí gyroskop, který je v něm zabudován a který detekuje úhel, pod kterým jste se vysunuli, a vyrovná židli bezprostředně před nasazením padáku. I když je F-16 při vysunutí vzhůru nohama, židle se okamžitě postaví do vzduchu a poté nasadí padák. To je neuvěřitelné.

Zde jsou někteří z našich nových přátel z Národní gardy a armády (a jejich dětí), kteří závodí a jezdí v Alabamě. Tato fotografie také poskytuje skvělý pohled na to, jak velký je F-16.

Druhým nejoblíbenějším tématem konverzace byly G-zátěže, které bych zažíval. Neměl jsem obavy z rychlosti, výšky, klaustrofobie ani zvracení. Opravdu jsem se obával jen toho, že mi krev vytéká z hlavy pod těžkými G-silami a omdlí. Nevěděl jsem, co očekávat s vysokými úrovněmi trvalých sil G, a zjistil jsem, že pokud omdlím, můj let bude zkrácen. Byl jsem naučen ohýbat nohy a svaly jádra, když jsem byl pod zátěží, a také, jak dýchat, abych nevyšel z nedostatku kyslíku do svého mozku. Dýchací technikou bylo v okamžiku uvolnit vzduch a dýchat zpět. Nikdy předtím jsem nic podobného nedělal, ale ujistil jsem se, že před letem mnohokrát cvičím.

Netušil jsem, že existuje šance, že bych mohl sám pilotovat F-16, ale slyšel jsem, že se o tom jeden z kluků zmínil, když jsem se v úterý montoval do svého leteckého vybavení. Potvrdili to Randy a Brian, když jsem letěl na simulátoru. Byl jsem unesen! Oba řekli, že se mi během našich virtuálních cvičných přistání dařilo, takže to pomohlo mé důvěře ve skutečné věci. Také jsme byli schopni vyjít na ranvej, když tryskáče startovaly na tréninky. Díky generálově žádosti každé letadlo vzlétlo bez omezení. Vzlétly, letěly na konec ranveje, šly svisle a letěly přímo do výšky 10,000 XNUMX stop. Bylo úžasné být svědkem.

Celý týden se mě ptali, jestli dostanu pro svůj let vertikální vzlet. Odpověď byla ano a byl jsem velmi nadšený! Myslel jsem jen na to, že budu sedět na vrcholu rakety, která letí přímo nahoru. V tu chvíli to ani nelétá, že? Nepoužíváte křídla k tomu, abyste se zvedli ze země, ale využíváte pouhou sílu motoru s přídavným spalováním turbodmychadla, který má schopnost vyvinout tah 27,000 XNUMX liber, aby vás vynesl přímo k obloze.

Správné nasazení obleku je důležitější, než byste si mohli myslet. Jeho úkolem je pomoci vám zůstat vzhůru pod těžkými G-silami.

Konečně nadešel čas létat, a když jsme odstartovali po přistávací dráze, všechno mi začalo připadat skutečné. Před několika sekundami bylo všechno klidné, pak jsme nabrali rychlost a ve vzduchu, než jsem si to uvědomil. Pokračovali jsme v letu asi 100 stop nad zemí až do konce dráhy. Dostali jsme se tam rychle. Brian „Thud“ Vaughn šel naplno a zastavil. Síly G byly intenzivní a můj tep se zvýšil, když jsme šli svisle. Byl jsem předem instruován, abych se podíval na baldachýn a „sledoval, jak se země odlupuje“, když jsme vystoupali na 10,000 5 stop. Brian byl skálopevně přesvědčen, že jsem si tento okamžik nenechal ujít hleděním přímo do mraků. Cítil jsem, jak se mé rty nasávají zpět na obličej, když síly G zasáhly a můj G-oblek stiskl mé nohy a žaludek. Při počátečním zatažení jsme zasáhli asi XNUMX G, ale jakmile jsme byli ve svislé poloze, mohl jsem se podívat a sledovat, jak se pode mnou zelená krajina Alabamy zmenšuje.

"VŠE O ČEM MOHU PŘEDSTAVIT, BYLO TO, ŽE SEDÍM NA VRCHU RAKETY, KTERÁ SE ROZMÍRÁ NAHORU." V TOMTO bodě TO NENÍ LETÍ, ŽE? NEPOUŽÍVÁTE KŘÍDLA KE ZVEDENÍ KOLA, POUŽÍVÁTE VELKOU SÍLU MOTORU VENTILÁTORU S PÁROVÝM SPÁLENÍM. “ 

Jakmile jsme se srovnali ve výšce 10,000 2 stop, mohl jsem popadnout dech a uvolnit se, když jsme dojížděli do nedalekého vzdušného prostoru, kde jsme si mohli hrát. Brian začal jednoduchými zatáčkami, ale nebylo mi úplně pohodlně. Můj G-suit by mě vyděsil. Jakmile jste dosáhli 4G, stisklo vás to jako manžeta na krevní tlak a pokračovalo ve zvyšování tlaku, dokud nedosáhlo XNUMXG. Díky obleku jsem si myslel, že G-loads byly horší, ale nakonec jsem si uvědomil, že jsem v pořádku. Brian zvýšil intenzitu, zatáčel těsnějšími zatáčkami, což zvýšilo G-síly. Bavila jsem se, ale zároveň jsem bojovala. Bylo hezké, že jsem mohl sledovat G-zátěž, na kterou jsme narazili, spolu s naší rychlostí, nadmořskou výškou, stavem paliva a dalšími statistikami na displeji přede mnou. Brian mě mluvil po celý let. Dále jsme šli na nějaké smyčky a rohlíky. Kotouly byly snadné a zábavné, ale smyčky vytvářely nějaké drsné G-síly. Můj názor byl takový, že jsem uprostřed závodu, když jsi unavený, ale nemůžeš to vzdát.

G-síly mě mlátily a několikrát jsem se snažil dýchat. Místo toho, abych vypustil krátké návaly vzduchu, vypustil jsem všechen vzduch, když jsem byl přitlačen na sedadlo. Brian mě naučil vydržet tři sekundy mezi nádechy. Nebylo to nic moc, když jsem 4 sekund nedýchal správně pod 5 nebo 15Gs. Ale jakmile jsme začali zasahovat více G po dobu blížící se 30 sekundám, bylo dýchání s krátkým uvolněním tlaku důležitější.

Brian „Thud“ Vaughn si prochází svůj předletový kontrolní seznam, zatímco Josh obdivuje tlačítka, kterých se nemůže dotknout, a ujistil se, že má zapnutý bezpečnostní pás.

Než na mě přišla řada s F-16, setkali jsme se s dalšími dvěma F-16, abychom létali ve formaci. Získal jsem nový respekt k létání ve formaci. Jeden z pilotů mi ukázal palec nahoru, když byl blízko, ale jakmile byla jejich křídla do 3 stop od našich, už nehráli. Brian letěl stabilně a udělal několik klopených zatáček, zatímco ostatní piloti měli oči upřené na naše křídla a sledovali každý náš pohyb. Dalším aspektem, který ze země nevidíte, je to, jak moc letadla oscilují ve vzduchu. Tihle chlapi byli klidní, nechápejte mě špatně, ale rozhodně se pohupovali víc, než jsem čekal, když měli oči přilepené na našem křídle.

Chvíli jsme vedli tříčlennou formaci a pak jeden z tryskáčů přeletěl přímo nad nás, když jsme se přesunuli k odletu na jeho křídle. V tuto chvíli jsem měl pocit, jako bych byl ve Star Wars a viděl další letadlo přímo nad naším, když jsme se šourali zpět. Bylo to smyslové přetížení a začalo se mi dělat špatně. Bylo mi horko, byl jsem zpocený a měl jsem štěstí, že jsem měl na noze přivázaný barfový pytel. Bylo to divné. Právě jsme dokončili letovou formaci a za tu dobu jsme nevytáhli žádné velké G, ale necítil jsem se dobře. Vypnul jsem interkom podle předchozích pokynů, ale jsem si jistý, že Brian stále slyšel, jak se mi na sedadle za ním „dělá špatně“. Brian mě nechal pár minut odpočinout a docela rychle jsem měl na řadě letět!

Josh byl po letu opotřebovaný a pytel na zvracení má stále na noze. Zleva doprava: Dillon Luttrell (velitel posádky), Josh Mosiman (MXA), Randy Efferson (generálmajor), Ethan Efferson (syn/závodník), Mike Bechard (nadřízený seržant), David Caton (nadřízený nadřízený).

Randy mě varoval, abych nebyl bázlivý a využil svého času létání. Cítil jsem se dobře, když jsem znal schopnosti letadla a Brianovu historii a zkušenosti. A měl jsem spoustu zkušeností z toho, že jsem byl den předtím na simulátoru. Brian Vaughn je v armádě téměř 25 let. Je zástupcem velitele 187. stíhacího křídla. Získal několik významných ocenění a vyznamenání a létal v sedmi bojových nasazeních v zámoří. Brian oznámil, že letadlo je moje, a já jsem mu na pokyn odpověděl: „Mám letadlo“. Začal jsem v malém a poté jsem se vypracoval do několika chladných zatáček, přičemž jsem narazil na lehké síly G, než jsem se vypracoval na 4G. Hluboce se pokoušelo ovládat letadlo, zatímco mě drtilo na sedadlo. Řekl mi, ať zkusím rohlík a udělal jsem skvěle! Byl to výbuch.

Díky Kordu Carovi měl Josh k letu oranžovou přilbu MXA Air Force.

Pak při rychlosti asi 400 uzlů (460 mph). Zkusil jsem udělat další hod, ale chtěl jsem být trochu chovatel. Převrátil jsem se obráceně, ale viděl jsem, jak náš nos sleduje dolů, a místo toho, abych pokračoval v převíjení doprava, jsem vyrazil dopředu, abych se pokusil zachovat naši původní výšku. Na zlomek vteřiny jsme viseli hlavou dolů a já věděl, že to není správné. Brian převzal ovládání a okamžitě nás převrátil. Zasmál se tomu a později vysvětlil, že ztráta nadmořské výšky je u rolí normální. Vyvíjel jsem stres na křídla v opačném směru a on řekl, že kdyby mě nechal pokračovat, mohl jsem přetížit letadlo. Moje létání poté skončilo, ale byl jsem spokojený. Sám jsem vytáhl nějaké solidní G-síly, udělal jsem hod a udělal chybu, která rozjela obě naše srdeční frekvence. Věděl jsem, že Randy bude hrdý, protože jsem rozhodně nebyl plachý. Brzy po mém působení na kontrolách jsem podruhé onemocněl. Dali jsme si ještě 5minutový oddech a pak jsme se vrátili k tomu.

„Připadalo mi to, jako bych byl VE STAR WARS, KDYŽ JSME POSOUVALI ZPĚT, VIDĚL PŘÍMO NAD NAŠÍM JINÉ LETADLO. BYLO TO SMYSLOVÉ PŘETÍŽENÍ A ZAČALA SE MI BÝT NEVOLNĚ. Bylo mi horko, zpoceno a štěstí, že mám BARFOVÝ TAŠEK PŘIPOJENÝ NA NOZE.“

Ke konci našeho hodinového letu to Brian Vaughn zvýšil. Moje oblíbená část bylo letět dolů do 1000 stop a udělat druhé vertikální stoupání do 10,000 6 stop. Ale tentokrát to bylo ještě chladnější, protože když jsme vystoupili na vrchol, Brian nás nasměroval přímo zpátky dolů k zemi a my jsme prakticky padali volným pádem. Tohle byla moje nejoblíbenější část letu. Dále mi Brian dal najevo, že nás definitivně ukončí. Začal jsem mačkat a šli jsme do pravotočivého rohu. Do této chvíle jsem dosáhl 8G, ale v tomto rohu jsme se dopracovali k 1360G, což znamenalo, že jsem vážil 16 liber a vydržel jsem to, co mi připadalo jako minuta. Nejlepší způsob, jak to popsat, by byl můj táta, který by na mě ležel, když jsem byl malý kluk (nebo já seděl na svém bratříčkovi). Byl jsem rozdrcen! Můj táta to dělal zábavným způsobem a bylo mi dobře; v F-XNUMX jsem měl neviditelnou sílu, která mě srazila do sedadla.

Dosáhli jsme 8G celkem třikrát, vše za sebou bez dlouhé doby zotavení. Kdybych omdlel během kteréhokoli z těchto posledních zatáček, nebyl bych překvapen. Bylo to brutální, ale udržoval jsem v mozku dostatek krve a kyslíku, abych zůstal při vědomí a dokončil jízdu. V tuto chvíli jsem byl uzený. Byla to nálož a ​​měl jsem naprostou jistotu, že by mě Brian nechal, kdybych chtěl, aby jízdu dokončil dříve nebo snadněji, ale to jsem nedokázal. Chtěl jsem to zažít naplno, i když to bylo bolestivé.>

„Neomezený vzlet“ byl jediný kousek, který mohla naše posádka sledovat ze základny. Letadlo táhne mezi 5 a 6Gs a jde zcela svisle, když letí rovně až do 10,000 XNUMX stop. V tuto chvíli to opravdu není létání, spíš jízda na raketě.

Když jsem odlétal, potkal mě Trevor a skupina mých nových přátel, se kterými jsme strávili týden. Bylo skvělé sdílet okamžiky hned po letu s Randym, jeho ženou Melodie, Ethanem, Davidem, Brianem, Haydenem a dokonce i Dillonem, který s námi jel v neděli a ten den byl šéfem posádky našeho letadla. Bolel mě krk a hrudník a také jsem byl několik dní poté extrémně unavený. I když to bylo zábavné zažít jedinečnou příležitost letět ve stíhačce F-16, jsem ještě vděčnější za čas, který jsme mohli strávit na základně setkáním s muži a ženami, kteří chránit naši zemi a bránit naše svobody den za dnem.

Můj děda nebyl fanouškem toho, že jsme s bratrem závodili v motokrosu. Bylo to těžké, protože moje rodina jezdí závodit tak dlouho, jak si pamatuji; nicméně miloval psaní a byl velmi hrdý, když jsem tu práci dostal MXA. Pokud by tu byl dnes, aby mě slyšel mluvit o této zkušenosti, vím, že by byl hrdý, ale také by mě nutil, abych se zapsal do letectva ještě víc než dříve.

Mohlo by se Vám také líbit

Komentáře jsou uzavřeny.