KOLO, KTERÉ UKONČILA VLÁDNUTÍ KRÁLE SUPERCROSS

Kawasaki KX2001 z roku 250 pomohla Rickymu Carmichaelovi vyhrát jeho první titul AMA Supercross nejvyšší třídy. Nejprestižnější mistrovství v našem sportu.

Na počátku roku 2000 byl Jeremy McGrath králem Supercrossu. Byl prakticky neporazitelný, během osmi let vyhrál sedm Supercross Championships. Vyhrál 72 hlavních akcí Supercross. Tým Kawasaki věděl, že jednoho dne někdo porazí „Supermac“, a vše vsadil na malé, podsadité, zrzavé dítě z Floridy jménem Ricky Carmichael. Ricky nebyl žádný troškař. Před sezónou 2001 vyhrál Ricky tři rovné 125 National Motocross Championships (1997-1999), 1998 AMA 125 East Supercross korunu a 2000 AMA 250 National Championship. Ale Ricky si nebyl jist svou budoucností v 250 Supercross Championship – nejen proto, že všemocný Jeremy McGrath přišel o svůj sedmý titul Supercross, ale protože 250 Supercross byl další zvíře. Ricky Carmichael pochyboval, že má na to, aby vyhrál šampionát v superkrosu, pokud jde o závodní zdatnost, fyzickou zdatnost nebo délku nohou.

JEREMY BYL MUŽEM, KTERÝ BYL PORAŽEN, A KAWASAKI POCHOPIL, ŽE RICKY NEJLÉKÁ S 2000 KX250.

Kawasaki posadil Rickyho Carmichaela a pracovali na plánu, který by oběma dostal to, co chtěli. Prvním krokem bylo postavit Rickymu motorku, která by dokázala sundat krále Supercrossu. Toto je příběh o tom, co šlo do stavby Rickyho kola, které by tuto práci zvládlo – a věřte nám, nebyl to snadný úkol. 

MXA se v roce 2001 setkal s manažerem závodního týmu Chevy Trucks Kawasaki Brucem Stjernstromem, aby podrobně popsal jeden z nejznámějších závodních motocyklů v historii AMA.

Ricky Carmichael měl v sezóně 2000 Supercross s Kawasaki nějaké záblesky velikosti, vyhrál Daytona Supercross a šestkrát se postavil na pódium v ​​sérii 16 závodů na KX250. Ale Jeremy vyhrál 10 hlavních závodů a byl na stupních vítězů ve všech kromě dvou ze 16 závodů. Jeremy byl tím mužem, kterého bylo třeba porazit, a Kawasaki pochopila, že Ricky s 2000 KX250 nežere. Po skončení sezóny 2000 se Ricky, Bruce a Norm Bigelow setkali v sídle společnosti Kawasaki SoCal. Zeptali se Rickyho, co by potřeboval, aby uspěl v Supercrossu. Ricky měl velmi jasno v tom, co chce. "Musíme snížit zadní část tohoto motocyklu, protože sedadlo mě neustále naráží do zadku a sráží mě ze stupaček," řekl Ricky. Kawasaki okamžitě začala pracovat na řešení Rickyho problémů.

KAWASAKI MĚL SPOUSTU VIDEÍ A SLEDOVALI McGRATHOVU TECHNIKU A KOLO, ABY ZJISTILI, JAK JEHO KOLO FUNGUJE A PROČ JE TAK DOBRÝ. NĚKTERÉ ZMĚNY, KTERÉ TÝM UDĚLAL, BYLY PŘÍMO SPOJENY SE SLEDOVÁNÍM VIDEA McGRATHA.

Za tímto účelem Kawasaki najala Craiga Deckera jako testovacího jezdce. Decker a Ricky jezdili hodně spolu, dokud Craig necítil, že by mohl napodobit Rickyho styl jízdy. Legrační je, že Craig Decker je 6 stop vysoký a RC je 5 stop 6. Během národní motokrosové sezóny AMA 2000, zatímco Ricky a Team Chevy Trucks Kawasaki byli na závodech, Norm a Decker začali pracovat na sestavení konkurenceschopného supercrossového motocyklu, který by Ricky mohl závodit v roce 2001.

Na konci motokrosové sezóny (kterou Ricky vyhrál) tým požádal Rickyho, aby přijel do Kalifornie otestovat, co postavili. Po prvním dnu řekl Carmichael týmu: "V této věci mohu vyhrát." Tým vtipně zmínil posezónní US Open v Las Vegas jako zkušební jízdu na motorce. Jedna věc vedla k druhé a tým začal závodit. Ricky byl dominantní a ukázal, že v roce 2001 měl mnohem blíže k tomu, aby se stal kandidátem. Bylo tu jedno upozornění – Jeremy McGrath nebyl na US Open a Jeremy byl jediný, na koho se Kawasaki zaměřovala.

Od US Open do Anaheim 1 došlo k dalším změnám. Carmichael se cítil extrémně sebevědomý, když míří do závodů. Při zahájení sezóny v Anaheimu v roce 2001 skončil Ricky třetí, ale Jeremy vyhrál. Následující víkend v San Diegu vyhrál Ricky a McGrath byl třetí. Třetí závod, zpět na Anaheim Stadium, McGrath znovu vyhrál, ale Ricky byl druhý. Čtvrtý závod byl ve Phoenixu a Ricky vyhrál s Jeremym druhým. Opravdový test přišel v Anaheimu 3, protože Jeremy McGrath vyhrál v Anaheimu osmkrát. Anaheim 2001 z roku 3 byl pro Carmichaela zlomový. Vyhrál, což mu zvedlo sebevědomí. Od této chvíle Ricky a tým věděli, že mohou vyhrát! Následující týden skončil první a musel přijít ze zadní části pole. Ke konci závodu se porval s McGrathem o vítězství. Vyhrál dalších 13 závodů v řadě! V té sezóně vyhrál 14 z 16 závodů Supercross.

Kawasaki ukázala Rickymu videa, na kterých YZ250 Jeremyho McGratha prochází v roce 2001. V roce 2002, když Ricky přešel k Hondě, mu ukázali videa, na kterých Chad Reed's YZ250 prochází těmi křiky.

Ricky Carmichael vyhrál v roce 2001 šampionát v superkrosu a tým měl pocit, že dal dohromady dobrý program. Kawasaki měla spoustu videí a sledovali McGrathovu techniku ​​a motorku, aby viděli, jak jeho motorka funguje a proč je tak dobrý. Některé změny, které tým provedl, přímo souvisely se sledováním videí McGratha. Bruce si vzpomínal, jak šel na závody a říkal: "Ricky vyhraje, pokud to nezkazíme." Cílem bylo zajistit, aby motorka byla pro Rickyho v každém závodě perfektní. Nebyl to jen McGrath, kdo jel dobře. Windham, Larocco, Tortelli a Vuillemin jezdili velmi dobře. Bylo to naskládané pole.

Ricky v té sezóně jako jezdec vyzrál. Během venkovní sezóny najal Aldona Bakera a položil hlavu na to, aby byl ze všech nejzdatnější. Protože Ricky není moc velký jezdec, musel být silnější. Zlepšení jeho síly mu umožnilo manévrovat s motorkou tak, jak chtěl. To a vylepšení Kawasaki vedly k vítězstvím na závodní dráze.

Ricky Carmichael

JAPONSKO TÝMU ŘEKLO, ŽE RÁMEC Z ROKU 1998 MAL NĚJAKÝ MALÝ ROZDÍL V POROVNÁNÍ S RÁMKY Z ROKU 1999 AŽ 2001. PŘEDEVŠÍM, PÉROVÁNÍ MÁ NIŽŠÍ JÍZDNÍ VÝŠKU NEŽ NOVĚJŠÍ RÁMY.

Když motocykl procházel testováním a vývojem, Kawasaki hodně diskutovala s japonskými inženýry z KHI (Kawasaki Heavy Industries). Japonsko řeklo týmu, že snímek z roku 1998 měl nějaký malý rozdíl ve srovnání s snímky z let 1999 až 2001. Nejpozoruhodnější je, že pozice zavěšení na rámu z roku 1998 měly nižší světlou výšku než novější rámy. Craig Decker testoval rám KX1998 z roku 250 a byl pozitivní, že to bylo pro Rickyho lepší nastavení. Tým také použil delší táhla k ještě většímu snížení světlé výšky a výška tlumiče byla zkrácena, zatímco pomocný rám byl snížen o 5 mm. Než byl tým hotový, mohl Ricky sedět na kole s nohama téměř na zemi!

Tyto změny rámu však vedly k určitým komplikacím s jinými oblastmi kola. Předně sedadlo vůbec nesedělo. Tým musel vytvořit novou základnu sedadla. Pěna v sedáku se musela také řezat. Norm by před závody řezal pěnu elektrickým řezbářským nožem. V té věci nebyla téměř žádná pěna. Bruce řekl, že Ricky sundá sedadlo ze závodního kola a vezme ho s sebou zpět na Floridu. Celý týden by jezdil na sedadle a následující víkend ho přivezl zpět na závody. Líbilo se mu, jak se cítil. Šlo o to dostat zadní část motorky níž. Navíc Ricky dosáhl 112mm průhybu!

S motorkou vysoko vpředu a ultranízkou vzadu to Rickymu hodně usnadnilo dostat se přes ty hajzly. Vždy byl dobrý v zatáčkách a cítil se stejně rychlý jako další v této oblasti. Věřil však, že vypořádání se s chraptivými a drsnějšími oblastmi trati ho znevýhodňuje. Pokud jde o nastavení zadního odpružení Rickyho Carmichaela, tým měl hodně tlumení odskoku. Šlo by to dolů a zůstalo by to dole! Jakmile bylo sedadlo, pomocný rám a kratší tlumič namontovány, nebylo místo pro airbox. Kawasaki musela mít vzduchovou schránku z uhlíkových vláken speciálně tvarovanou tak, aby se vešla do prostoru, který sama opustila. řekl Bruce MXA že ze všech úprav, které v průběhu let provedli pro konkrétního jezdce týmu Kawasaki, měl Rickyho KX2001 z roku 250 nejvíce úprav. A když Ricky přešel do týmu Honda, netrvalo dlouho a červená motorka byla spuštěna a řídítka se stočila zpět.

Rickyho motor KX2001 z roku 250 napumpoval (v té době) ohromných 47 poníků.

Kawasaki cítila, že motorový balíček je opravdu dobrý. Netrávili mnoho času starostmi o moc. Získali nějaké tovární díly SR z Japonska, jedním z nich byl karburátor TPS. Mělo programovatelné CDI a tým ho mohl zmapovat, aby získal výkon na správném místě pro Rickyho jízdní styl. Existovaly určité obavy, že by mohli prosazovat pravidla AMA ohledně toho, co vyžaduje „výrobní“ kolo podle zákona AMA. Kawasaki mluvila s AMA o každé úpravě, kterou dělali, protože se chtěli ujistit, že Rickyho 2001 KX250 byl schválen a nehrozilo žádné riziko protestu nebo trestu. Titanové upevňovací prvky zasypaly kolo a pomohly snížit váhu na pouhé 2 libry nad zákonný váhový limit AMA. Tým použil boční pouzdra z hořčíku a trojité svorky (s 22mm offsetem). Bruce nám řekl, že Rickyho tovární KX250 produkoval před 47 lety 21 koňských sil, což jsou velká čísla, ale týmový KX2022 z roku 450 čerpá více než 60 koňských sil.

Pokud jde o NASTAVENÍ ZADNÍHO ODPRUŽENÍ RICKYHO CARMICHAELA, TÝM NABÍZIL HODNĚ ODKAZOVANÝCH TLUMENÍ. ŠLO BY TO DOLŮ A ZŮSTALO DOLE!

Chevy Trucks byl v té době hlavním sponzorem týmu. Kawasaki úzce spolupracovala s Chevroletem na vzhledu motocyklu. Původně marketingové oddělení Chevy dalo týmu logo z automobilové strany. Na motorce to nebylo skoro vidět a to byl problém. Tým Kawasaki nechtěl ztratit sponzorství Chevy tím, že by jim nebyl dostatečně vystaven, a tak se Kawasaki podívala na tuny barevných vzorků, aby získala nápad na nový design loga. Tým přišel s jasně žlutým a oranžovým logem s černým obrysem. Chevy řekl: "To není naše barva." Kawasaki vysvětlil, že si toho byl vědom, ale řekl marketingovému týmu Chevy, že je mnohem lépe vidět než aktuální logo na motorce. Chvíli trvalo, než získal souhlas obří korporace, jako je Chevrolet, ale, dost legrační, Chevy nakonec přijal logo navržené Kawasaki do některých svých dalších sportovních sponzorství. Kromě toho se Factory Effex, dodavatel grafiky Kawasaki, obával, že pokud prodají poprodejní grafiku Kawasaki s logem Chevy, majitelé nákladních vozů Ford a Dodge od nich nekoupí týmovou grafiku. Tyto obavy pominuly, když se týmová grafika s logem Chevy stala jejich nejprodávanějšími sadami roku 2001. A dokonce i dnes v roce 2022 vidíte grafiku Chevy Trucks na historických dvoutaktních sestaveních po celé zemi. Stalo se to ikonické.

V roce 2001 Ricky v té sezóně prohrál pouze dva závody SX. Oba byli pro McGratha.

Při pohledu zpět na vzestup Rickyho Kawasaki věděl, že Ricky měl pochybnosti o tom, jak dobrý by mohl být v Supercrossu. Věděl, že je dobrý v motokrosu, ale nemyslel si, že Supercross upřednostňuje krátké jezdce. Kawasaki řekl Rickymu, že v něj věří a věděl, že může vyhrát. Tým cítil, že kdyby zesílil, okamžitě by se v interiéru zlepšil. To je místo, kde Aldon Baker vstoupil do motokrosové arény a udělal si jméno. 

Když byla v roce 2002 představena Kawasaki KX250, těžila ze spousty věcí, na kterých Ricky pracoval v roce 2001, a tým ji dokázal převést do nové generace Kawasaki KX250. Ale Ricky Carmichael tam nebyl, aby využil výhod nových produkčních kol. Skočil na loď týmu Honda. Tým Kawasaki se nyní soustředil na svou další vycházející hvězdu, Jamese Stewarta. V plánu bylo mít v roce 2005 připravený čtyřtakt, ale tým musel počkat. Dvoutaktní Kawasaki KX250 měl před vypuštěním na pastvu velký úspěch. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart a Ricky Carmichael jsou jen některé z pozoruhodností KX250.

Na začátku roku 2000 byly pneumatiky Bridgestone volbou továrních jezdců.

Řekl Bruce MXA že když se ohlédne za érou Rickyho Carmichaela na KX250, je ohromen tím, jak dobrý Ricky byl. Bruce řekl, že Ricky byl „jezdec, který byl super oddaný a udělal by cokoliv, aby vyhrál. Absolutně nenáviděl prohry. Pro Kawasaki udělal skvělé věci."

Ricky se následující rok přestěhoval do Hondy a poté do Suzuki, než to nazval kariérou. Stal se „KOZOU“ především díky své mistrovské dominanci na KX250 v roce 2001 proti králi supercrossu — Jeremymu McGrathovi.

Mohlo by se Vám také líbit