ROZHOVOR MXA: ZÁVĚREČNÁ SEZÓNA ŽIVOTA SUZUKI — LEE McCOLLUM

JIM KIMBALL

JAK STE SE SKONČILI PŘED 30 LETY SUZUKI? Před Suzuki jsem dva roky pracoval v Evropě v Grand Prix Road Racing, kterému dnes říkají Moto GP. Pracoval jsem pro Dunlop, když se mě zeptali, jestli chci jít do Evropy pracovat. Dělal jsem to dva roky, a když jsem se po druhém roce vrátil domů, měl jsem v plánu vrátit se na třetí rok, ale zavolal mi Pat Alexander ze Suzuki a zeptal se mě, jestli chci práci. Zpočátku jsem řekl ne, ale on několikrát zavolal, dokud jsem se nakonec nevzdal a neřekl ano. Pro svůj amatérský podpůrný program měli dodávku na východním pobřeží a dodávku na západním pobřeží. Chtěl jsem dělat práci na východním pobřeží, protože odtud jsem byl, ale už to slíbili někomu jinému, takže jsem musel zaujmout pozici na západním pobřeží. To byl vlastně důvod, proč jsem Patovi poprvé řekl ne. Nechtěl jsem se přestěhovat na západní pobřeží, ale nakonec jsem to udělal. Jsem rád, že jsem to udělal, jak se ukázalo.

CO jste udělali v Suzuki? V amatérské podpoře jsem začal v roce 1993. Úkolem bylo jít na amatérské závody a pomoci každému, kdo jezdil na Suzuki. Pokud jste jezdili na Suzuki a měli jste jakýkoli problém, opravil bych to, nebo bych vám mohl dát díly, které vás provedou závodem.

Lee s Travisem Pastranou v továrně RM125.

JAK DLOUHO jsi to udělal? V polovině roku mě jeden z vedoucích ze závodního oddělení Suzuki jednoho dne viděl pracovat na parkovišti. Zeptal se mě: „Chcete přestoupit do závodního týmu?“ Řekl jsem: "Ano, samozřejmě." O to by všichni usilovali. Jednoduše řekl: „Dobře, příští rok budete v závodním týmu.“ Tak se to stalo. Ten rok jsem skončil s podpůrnou prací a pak mě na konci sezóny přesunuli do závodního týmu.

"BOX VANS BOLO CHLAZENÉ." Byli jsme jako tým dvou mužů (I MYSLEL, ŽE SUZUKI MĚL ŠEST JÍZDŮ). BOLI STE VY A VÁŠ JÍZDEC VERSUS VŠECHNY JINÉ. “

CO BYLO V TOVÁRNÍM TÝMU JAKO V ROCE 1994? Jezdili jsme skříňovými dodávkami a všechno jsme dělali sami. Byl jste to vy a váš jezdec v dodávce. Roger DeCoster přišel do Suzuki v roce 1995. Roger rozdělil svůj čas mezi všechny dodávkové vozy. 

CO FAKTOVALO JAKO VAN BOXU? Dodávky byly v pohodě. Většina moderních jezdců a mechaniků tuto zkušenost nikdy neměla. Byli jsme jako dvoučlenný tým (i když Suzuki mělo šest jezdců). Byl jste to vy a váš jezdec versus všichni ostatní. Všechny nákladní vozy Suzuki se v den závodu postavily v boxech, ale během týdne jsme šli každý svou cestou. Někteří mechanici cestovali společně, ale když jsme byli v dodávce, mohli jsme pracovat na kole kdekoli jsme chtěli. Mohli byste pracovat u domu vaší přítelkyně, u zastávky kamionu, u přátelského místního prodejce ... v té době jsme neletěli domů do velkého závodního obchodu.

Lee stojí v továrně RM-Z250 od Nico Izzi.

S kým byli jezdci, se kterými jste pracovali v dodávkových dnech? Můj první rok v závodním týmu jsem pracoval s Philem Lawrencem. V letech 1995, 1996 a 1997 jsem pracoval s Timem Ferrym (když vyhrál v roce 1997 125 East Coast Supercross Championship). V letech 1998 a 1999 jsem pracoval pro Larryho Warda. To bylo, když jsme provedli přechod z dodávkového vozu na polopřímý, právě mezi prací pro Timmy Ferryho a Larryho Warda. 

„ROGER DECOSTER JE VELMI CHYTRÝ CHLAP A VÍ O VŠECH ZÁVODECH. NEMYSLÍM SI, ŽE JE NIC, CO O MOTOKROSSU NEVÍ. “

JAKÝ JE PŘECHOD Z BOXU VANS NA SEMI? Byla to velká změna. S dodávkovými vozy jsme je museli vozit od závodu k závodu. Každý týden jsme museli připravovat motorku. Museli jsme nakupovat potraviny a dokonce i prádlo. Před každým závodem jsme museli vůz umýt. Udělali jsme všechno, co náš řidič na polovinu dělá, zatímco jsme stále mechanici.

CO JE TO NEJVĚTŠÍ ZMĚNA? Největším dopadem přechodu na závodní dopravce bylo, že tým řekl: „Vy, kluci, musíte nyní každý den chodit do závodního obchodu.“ V dodávkových skříních jsme měli svobodu. Od pondělí do čtvrtka jsme mohli jít kamkoli jsme chtěli. V pondělí byste si mohli připravit kolo a v úterý jít na ryby. Vše se zastavilo, když jsme dostali semifinále. Všichni museli jít do závodního obchodu a pracovat od pondělí do čtvrtka, pak letět do závodu a pracovat ještě víc. Pak jsme letěli domů, v pondělí ráno jsme se vrátili do závodního obchodu a začali znovu. Myslím, že to je největší změna od skříňové dodávky k závodnímu dopravci.

Bylo to lepší nebo horší? Změnilo to naše životy. Všechny týmy chtěly, aby jezdci a mechanici byli blíže závodnímu obchodu. Místo toho, aby žili kdekoli v zemi, týmy řekly: „Teď musíte žít v Kalifornii.“ Zjistíte, že pracujete na cvičných kolech a pak jdete s jezdci na testovací dráhy. Takže místo toho, abychom byli zaneprázdněni tři nebo čtyři dny, jsme byli zaneprázdněni sedm dní v týdnu.

CO O VŠECH RIDERECH ŽÍJÍCÍCH NA FLORIDĚ NYNÍ? Stále si vzpomínám, jak Roger DeCoster řekl Timovi Ferrymu: "Musíte žít v Kalifornii." Timmy a já jsme si pronajali byt v Coroně v Kalifornii a tam jsme žili. Nathan Ramsey a jeho mechanik Bundy si od nás pronajali pokoj. Nyní všichni kluci žijí na Floridě, kde jsou soustředění. Je to mnohem dražší pro týmy, protože každých několik týdnů přepravují cvičná kola tam a zpět po celé zemi. Jezdci nyní mají cvičnou mechaniku kola, aby mohli měnit motory a dělat to a to, ale když je kolo „nahoděno“, vrací se do kalifornského obchodu, aby bylo znovu postaveno jako nové. 

Roger DeCoster (vlevo) a Lee (vpravo) drží dres Tima Ferryho.

CO BYLO RÁD PRACOVAT PRO ROGER DECOSTER? Bylo to dobré. Roger DeCoster je velmi chytrý člověk a ví všechno o závodění. Nemyslím si, že existuje něco, co o motokrosu neví. Roger je velmi praktický. Nesedí jen v kanceláři. Je dole v závodním obchodě a pracuje. Vždy má ruce na motocyklu nebo vyrábí nějaké součásti. To ho opravdu baví. Dokonce jsem ho přiměl, aby mi vyrobil nějaké díly pro moje vintage kola. Je to skvělý chlap, s nímž pracuji, a já jsem si užíval všechny roky, které jsem s ním strávil. 

"JOHNNY O'MARA BOL TRAINEREM JAMESA A PAMATUJEM, ŽE ŘÍKÁ:" KDYKOLI UDĚLÁTE, NECHTE JAMESA ZAČÍNÁ ZMĚNIT KOLO OKOLO. " ALE TO JE TO, CO CHCEL JAMES CHCET. “

BOLÍ TO ZRANIT SE ZOBRAZIT SVÉ JMÉNO PŘIPOJENÉ K KTM? Ano. Pro mě, když jsem vyrůstal, byl tváří Suzuki motokrosu. Byl to „Muž“. Mnoho lidí si o něm stále myslí, že je se Suzuki, protože na Suzukis vyhrál mnoho šampionátů.

JAK POSTUPOVAL VÝVOJ ČTYŘI ZÁPASŮ V SUZUKI? Prvním rokem čtyřtaktu byl rok 2004, a to byl rok, kdy se Suzuki a Kawasaki dohodly a vyrobily motorku společně. Ten rok jsme neměli 450 čtyřtaktních motorek. Když jsme dostali první RM-Z250 v závodním obchodě, řekl jsem Rogerovi: „Nemám zájem pracovat na čtyřtaktu.“ Byli jsme tvrdošíjní dvoutaktní kluci a čtyřtaktní bylo nějaké pouliční kolo nebo trailové kolo. Ale jak by to osud mohl mít, skončil jsem v roce 2004 pro Broca Heplera. V týmu byl také Davi Millsaps, takže jsme dali jezdcům na výběr mezi dvoutaktním RM125 a čtyřtaktním RM-Z250. Oba motocykly jsme odvedli na testovací dráhu Supercross; ty děti jely oběma. Millsaps vybral dvoudobý a Hepler čtyřdobý. Později Davi přešel na čtyřtakt pro venkovní použití. Byl jsem první, kdo pracoval na tom motocyklu v Suzuki. 

SUZUKI BOL PRVNÍ VÝROBNÍ MOTOKROSNÍ KOLO S VSTŘIKOVÁNÍM PALIVA. Bylo to mnohem lepší než sacharidy? S karburátory na 450s a 250s, když kluci dělali on / off sekce v Supercrossu, motory by se při přistání bažily kvůli karbonu. Jezdcům se to vůbec nelíbilo. Vstřikování paliva bylo obrovským zlepšením. Každý rok se vstřikování paliva zlepšuje a zlepšuje. Snižuje také pracovní dobu pro mechanika. V dobách sacharidů jsem mohl strávit dvě hodiny prací na karburátoru. Nyní umyjeme tělo škrticí klapky mýdlem a vodou, vysušíme, znovu nasadíme a je připraveno. Sotva na tom nic není, takže je to docela velké zlepšení. Když Chad Reed přišel do Suzuki, byl na to načerpán a samozřejmě ten rok v roce 2009 vyhrál, takže měl na to několik dobrých vzpomínek.

Lee a Larry Ward.

HOVORÍME, KDYŽ SE RICKY CARMICHAEL PŘIPOJIL K SUZUKI. V předchozím roce jsme byli v Pontiac Supercross a Roger řekl: „Chci vám říci, lidi, že si na příští rok najmeme Rickyho.“ Myslel jsem, že si dělá legraci. Řekl jsem: "Opravdu, no tak, no tak." Ale byla to pravda. Ricky by se neuspokojil s ničím menším než s vítězstvím. Bohužel na jeho prvním závodě na US Open ve Vegas to nešlo dobře. Byl na dvoutaktní RM250 a běžel tak tvrdě, že se spojky koše spojky odstřižily. Všichni jsme stáli kolem a dívali se na to jako: „Co se to sakra stalo?“ Japonská Suzuki provedla změny a poté to opravdu fungovalo dobře. Ricky byl vítězný stroj. Neodpověděl by ne. Byl jako: „Dnes vyhrávám. Nezajímá mě, co dělá někdo jiný. “

A POTOM SI MĚL RYAN DUNGEY ZVEDNOUT, KDYŽ RICKY ZŮSTAL. Nikdy jsem nepracoval přímo s Ryanem. Byl vybrán DeCosterem. Ryan debutoval na Pro v Millville v roce 2006. Ten den jsme vyhráli dvojnásobné vítězství s RC a Heplerem, pro kterého jsem pracoval, a vyhrál obě jejich mota. Ryan byl jen dobrý kluk, který byl velmi chytrý a chtěl se učit. Určitě si přišel na své a stal by se jedním z nejlepších 450 jezdců tohoto sportu.

PO LEGEROVI VLEVO SE OBRAZEM SUZUKI ZNAMENALO UTRPIT. Nastala velká recese a prodej kol byl neuvěřitelně nízký. Výrobci motocyklů si mysleli, že musí ustoupit, a to je v podstatě to, co udělali. Prostě všechno pozastavili. Bylo to frustrující, ale myslím si, že dny výroby zcela nového modelu každé tři roky, jako bývaly, jsou pryč. Prodej špinavých kol prostě není dostatečný. Když jsme byli malé děti, které vyrůstaly, mohli jste si za pár stovek dolarů koupit minibike a odjet z domu z pole ulicí. Nevím, jestli to děti už dokážou.

CO O TOM, KDYŽ JAMES STEWART PŘIŠEL DO SUZUKI? To byla šílená dohoda. Jel jsem v autě z Unadilly a Mike Webb, který byl manažerem týmu poté, co Roger odešel, řekl: „Nevím, jestli jsi to slyšel, nebo ne, ale najímám Jamese Stewarta.“ Znovu, stejně jako s Carmichaelem, jsem řekl: „Děláš si srandu, že?“ Odpověděl: "Ne, opravdu."  

Tehdy jsem přemýšlel o struktuře týmu. Dělal jsem v obchodě jiné práce a ve skutečnosti jsme neměli k dispozici jiného mechanika, který by byl závodníkem. Zeptal jsem se Mika: "Kdo pro něj budeš mít práci?" 

"Řekl:" Ty, "smál se. 

Opravdu jsem se nechtěl vrátit na cestu, ale nebylo na výběr. Vrátil jsem se do obchodu a postavil závodní kolo, cvičné kolo, testovací kolo a čtyři závodní motory. Když James přišel do Kalifornie, vzali jsme ho na tři nebo čtyři dny na koni a James řekl: „Páni, pojďme udělat některé ze státních příslušníků.“ Tak se to stalo.

Lee s Craigem Deckerem v roce 1989.

JAK BOLI TY PRVNÍ ZÁVODY S JAMESEM? Obě mota vyhrál na Hangtownu a poté opět na Freestone. Všichni jsme si mysleli: „To je skvělé!“ Jako tým jsme potřebovali ten výstřel do paže.

CO SE STALO PO TOM SKVĚLÉM ZAČÁTKU? Johnny O'Mara byl v té době Jamesovým trenérem a pamatuji si ho, jak řekl: „Ať děláš cokoli, nedovol, aby James začal měnit kolo.“ Ale samozřejmě to bylo to, co James chtěl dělat. Zeptal jsem se: „Proč měnit kolo? Právě jste vyhráli čtyři přímá mota. “ Šlo to z kopce. Vzpomínám si, že jsem byl v Thunder Valley v roce 2013, když před ním vyběhl ten fotograf a James se zhroutil. Kdo tedy má říci, zda fotograf způsobil havárii či nikoli? Ale poranil si zápěstí a pamatuji si, jak jsem seděl v jeho autobuse a snažil se přijít na to, jestli bude schopen jezdit nebo ne. V té době byl Jamesův otec skutečně zapojen - cestou se sem tam dostal do věcí. Myslím, že se to nijak zvlášť neliší od některých ostatních rodičů, které jsem za ta léta viděl. Mohl bych jmenovat několik, kteří udělali totéž, ale nechci to dělat.

Lee v práci.

SUZUKI ZÍSKÁVÁ KRITIKIZACI, ŽE SE NEMUSÍ ZACHÁZET ČASY. JAKÝ JE VÁŠ NÁZOR? Kolo je pevné. Zábavná věc, kterou se dočtete v časopisech, je, že za 10 let nezměnili motorku. Ale i když kola vypadala stejně, každý rok se vždy objevovaly aktualizace. Možná rám, změna motoru, ale vždy došlo k nějaké změně, i když to byla jen „odvážná nová grafika“. Možná to nebylo moc, ale prostě si nemyslím, že průmysl bude každé tři roky stavět úplně nová kola, jako jsme zvyklí - kromě oranžové.

ALE PŘIJÍMÁTE, ŽE ROZVOJ SE ZADRŽEL ZA Oranžovým? Suzuki je dobré kolo. Dobře, nemá elektrický start, ale není těžké ho spustit; začíná to hned. Moji přátelé, kteří jezdí na třídě veterinářů, se vždy ptají: „Kdy budeme mít elektrický start?“ Jednoduše jim řeknu: „Budeme muset počkat a uvidíme.“ To, že nemám elektrický start, pro mě není konec světa. 

JAK SE TOVÁRNA SUZUKI ZMĚNILA OD ZMĚNY JGR? Co se změnilo je, že místo Kalifornie pracuji v Severní Karolíně. Stále jednáme se stejnými inženýry, stejnými lidmi, stejnými penězi, se stejným vším. Můžeme vyrábět díly a dělat věci na JGR, které jsme ve skutečnosti nemohli dělat v našem starém závodním obchodě v Chino v Kalifornii. Mít kola, díly a týmovou strukturu není těžká část. Porazit jezdce druhého týmu je těžká část.

PROČ NENÍ SUZUKI VÍTĚZNÉ? Nejprve musí být jezdci zdraví. Tým JGR měl spoustu zranění. Kromě toho jde jen o to, aby se kluci dostali ven a dělali to, za co jsou placeni. Jsou to špičkoví sportovci a musí podávat výkony. To je spodní linie. Ale není to snadné. Pracoval jsem ve třídě 250 s Alexem Martinem. Když jsem šel na startovní čáru, byli tam čtyři chlapci z Yamahy, čtyři z Kawasaki, čtyři z KTM, čtyři z Hondy a tak dále. Pak je tu sám Alex na RM-Z250. Často se zdálo, že to byl jeden člověk bojující proti celému poli lidí. 

Lee a Roger na kole Broca Heplera.

"VŽDY BOLI NĚKTERÁ ZMĚNA, I KDYŽ BOLI JEN" Tučná nová grafika. " MOŽNO TO NENÍ MNOŽSTVÍ, ALE NEMYSLÍM, ŽE PRŮMYSL BUDE BUDOVAT CELÉ NOVÉ KOLO, JAKO JSME JSEM POUŽÍVALI - JINÉ NEŽ Oranžový. “

CO SE NESPRÁVNĚ ZASLOUŽILO SE Slibným začátkem JUSTIN HILL V TŘÍDĚ 450? Justin je skvělý. Miluji to dítě. Pochoduje do rytmu vlastního bubnu. Má tolik talentu, že je neuvěřitelný. Může být o sekundu rychlejší než dobří. Je to jako kouzlo sledovat ho jezdit, ale dosáhnout toho, aby se to stalo v den závodu s 20 dalšími kluky na trati, je něco jiného. Opravdu chtěl být na 450 a dostal jednu - a rok, aby se osvědčil. Výsledky tam nebyly. 

ZE SVÉHO VÝHLEDU, CO JE BUDOUCNOST SUZUKI'S RACE TEAMU? Rádi bychom získali nějaké externí financování. V posledních několika letech jsme měli jako sponzora Auto Trader, ale něco v jejich řízení se změnilo, takže jsme to ztratili. Pokud jde o Toyota, pomáhají nám, ale nevěřím, že je to velká finanční výhoda. Není to tak, že vypisují šek na 2 miliony dolarů, ale pomáhají nám. Věřím, že jsme potřebovali najít sponzora, který by využil místo, které měl Auto Trader. Rozhodně by to věci pomohlo. Právě teď jsou sportem všechny energetické nápoje. Před několika desítkami let to byly tabákové společnosti. Co by se stalo, kdyby Kawasaki nezískala společnost Monster jako sponzora? Co by se stalo s KTM, kdyby ztratili Red Bull? Kde by byl Husky bez Rockstar? Vezměte peníze z energetických nápojů z těchto týmů a podívejte se, kde jsou. 

VĚŘÍTE, ŽE KDYŽ ENERGETICKÉ NÁPOJE VYTAHUJÍ SPORT, ZASTAVÍ SE? Mohlo by. Kdo by nashromáždil několik milionů na závodění? Moje smlouva na Suzuki je rok co rok, stejně jako po dobu 25 let. Věřím, že vždy se bude závodit. Jen nevím, jaké to bude. Mohli bychom se vrátit k tomu, abychom měli čtyři 250 kol a pár 450 pro Supercross. Pokud jde o venkovní sérii, nevím. Mezi Supercrossem a venku je velký rozdíl. Supercross platí účty. 

ANO, ALE JDE O MÍSTNÍ MOTOCROSSERY, KTERÉ KOUPÍ KOLA. Všichni milujeme motokros. To je to, co jsme vyrůstali, ale musíme ustoupit a podívat se, jaký je návrat. Zajímalo by mě, jaké to bude za dalších pět let. Dokážete si představit, že byste svou matku, která má možná 50 nebo 60 let, mohla přivést na motokrosový závod a nechat ji chodit po všech skalách a používat port-a-can. Ale tak to venku chodí a po 50 letech by to tak nemělo být. Nevím, jak ten sport poroste. Jak ho necháme růst? Jaký je vzorec, aby se znovu rozrůstal? To mě zhoršuje, když přemýšlím o všech věcech, které jsem právě zmínil. Miluji tento sport, a i když skončím, budu ho sledovat z domova na gauči.

VÍNO, JAK SE CÍTÍTE JGR ZAVŘÍT JEJÍ DVEŘE? Obdivuji Suzuki. I když jsme museli vypadnout. Stále jsme to dělali bez peněz za pití energie. Dělali jsme to sami. Zůstali jsme relevantní, když by se ostatní výrobci složili, kdyby jejich peníze za energetický nápoj zmizely. Mám štěstí, že jsem byl v Suzuki celé ty roky. Nevyměnil bych to za nic.

Mohlo by se Vám také líbit