PTÁME SE MUŽE, KTERÝ ZNÁ NEZNÁMÉ VÝZVY SÉRIE SUPERCROSS 2022

Dave Prater je v Supercrossu již 20 let. Jako vrchní provozní ředitel na vše dohlíží Dave.

JOSH MOSIMAN

Sezóna 2022 Monster Energy Supercross vypadá letos normálněji s plným 17kolovým rozpisem závodů každou sobotu na novém místě. Posadili jsme se s vrchním provozním ředitelem pro Supercross, Davem Praterem, abychom se dozvěděli více o člověku, který má na starosti Supercross, a pak jsme ho zahrnuli všemi aktuálními otázkami a fámami o elektrických kolech nahrazujících spalovací motory. Feld prodávající Supercross, FIM zahajující samostatné mistrovství světa, soukromí jezdci vydělávají peníze a další otázky, které neustále kolují kolem našeho odvětví, aniž by byly zodpovězeny.

JAK JSTE ZAČALI V MOTOCROSU? Strýc mě posadil na nádrž svého kola, pravděpodobně dřív, než jsem mohl chodit, a jeli jsme se projet. Od té doby mě to chytlo. Začal jsem jezdit na Z50 na mém dvorku v malém městečku v Západní Virginii jménem Milton. Amatérsky jsem závodil po oblasti tří států. Na národní úroveň jsem se jako amatér nikdy nedostal. Můj táta byl můj řidič kamionu, mechanik a všechno ostatní, a když už to nemohl dělat, přestal jsem v 16 letech závodit. Celý život jsem byl velkým fanouškem. Vyrostl jsem také ve sportu s hokejkou a míčkem. Pro každého, kdo mě zná, jsem velkým fanouškem fotbalu, baseballu a basketbalu.

JAK JSTE SE ZÍSKALI K PRÁCI SE SUPERCROSS? Když jsem získal titul ve sportovním managementu na Floridě, jeden z mých přátel se mě zeptal na starou otázku: „Co byste dělal, kdyby peníze nebyly problém?“ a řekl jsem: "Nějakým způsobem bych pracoval v Supercrossu nebo motokrosu." To ve mně zapálilo oheň a soustředil jsem se na získání práce v Pace Motorsports, abych mohl pracovat pro Supercross. O tři a půl měsíce později jsem dostal pohovor. Bohužel právě obsadili stáž v Supercrossu, ale dostal jsem práci pro Monster Jam. Od začátku jsem jim dal vědět: „Poslouchejte, moje srdce je v Supercrossu; proto jsem tady. Takže jakmile se něco otevře, rád bych šel na Supercross.“ Začal jsem s Monster Jam v roce 2000 a spot se otevřel na Supercrossu v roce 2001. Od té doby jsem tam.

"STRÝC MĚ POsadil NA NÁDRŽ SVÉHO KOLA, PRAVDĚPODOBNĚ DŘÍVE, NEŽ JSEM ŠLA CHODIT, A JELI JSME SE NA JÍZDU. OD TEĎ MĚ JSEM HÁKNUTÝ." ZAČAL JSEM JEZDIT NA Z50 NA MÉM ZAHRANIČÍ V MALÉM MĚSTĚ ZÁPADNÍ VIRGINIE ZVANÉM MILTON.“

Orlando Supercross musel být zakrytý, aby zůstal suchý.

STÁVAL SE SVÝM VYSNĚNÝM PRÁCE SENIOR ŘEDITELEM SUPERCROSS? Kdybych nemohl být Rick Johnson nebo Jeremy McGrath, tohle byla další nejlepší věc. Zní to jako klišé, ale jsou to lidé, kteří to dělají skvělým. Jsou tam super opravdoví/milí kluci jako Ryan Dungeys of the world nebo Andrew Shorts a jsou tam i náročné osobnosti, ale začal jsem je všechny milovat a vážit si jich. Někdy v pátek večer, když všichni odešli ze stadionu, vylezu nahoru na horní palubu a jen se na to dívám, jako když jsem jako 15letý kluk sledoval Anaheim s Rickem Johnsonem a Jeffem Wardem.

JAKÁ BYLA VAŠE PRVNÍ ROLE V SUPERCROSS? V roce 2001 jsem byl manažerem akce Supercross, která se v podstatě zaměřuje pouze na živou událost na stadionu. Pak si pamatuji, jako by to bylo včera, Roy Jansen, který byl naším viceprezidentem, mi zavolal v roce 2005 na Orlando Supercross a já jsem byl povýšen na provozního ředitele. To jsem dělal až do roku 2011, kdy jsem byl povýšen na vrchního ředitele provozu. V podstatě dohlížím na živou událost a celý ekosystém, tedy na týmy a sankční orgány a tak dále. Mám na starosti i televizní produkční stránku věci.

JAKÉ JSOU OBRUCE, KTERÉ JSTE MUSELI PŘESKOČIT, ABYSTE SE PŘIPRAVILI NA ROK 2022? Kromě situace s pandemií, která je nyní téměř stará, byla dostupnost místa výzvou. Vzhledem k tomu, že se stadiony vrací na plnou kapacitu a spousta mandátů se ruší, byl to šílený spěch s rezervací stadionů. Všechny události, které nemohly probíhat od poloviny roku 2020 do roku 2021, se snaží dostat zpět. Naší největší výzvou je jen pokusit se vměstnat 17-kolovou sezónu do tohoto okna, ve kterém obvykle závodíme od ledna do května. V minulosti jsme zavolali Angel Stadium a oni řekli: „Jo. Můžete závodit kdykoli od 1. ledna do poloviny února.“ Nyní stadiony jako Minneapolis a US Bank Stadium říkají: "No, můžete mít toto a toto datum, takže si vyberte mezi těmito dvěma." Plánování bylo obrovskou hádankou.

VYRÁBÍ FELD TV POŘAD? Od té doby, co jsem tady, od roku 2001 do roku 2021, je to vlastní výroba. Možná jsme byli pod jiným názvem společnosti, takže to byla Pace Production, pak SFX, Clear Channel a tak dále, ale pokaždé to produkovala naše společnost. Neliší se od toho, co dělá jakákoli jiná sportovní liga. NFL má mediální práva ke svým hrám a oni chodí a nakupují svá mediální práva u NBC, Fox a u různých mediálních partnerů. Zjistili jsme, že nám to dává větší kontrolu nad značkou a nad tím, co lidé znají jako Supercross. Za mých 20 let to byly ESPN, Speed ​​Channel, Fox a NBC. Většinu času síť pošle jednoho nebo dva koordinující producenty nebo výkonné producenty, kteří jsou s námi na akci, jen aby pomohli zajistit, že věci půjdou hladce, protože každý kanál má svou značku.

JAK OVLIVŇUJE ZNAČKA KAŽDÉHO KANÁLU TV POŘAD? Uvidíte rozdíl, když budete dávat pozor. Občas je těžké to rozluštit, ale mezi Fox a NBC je jeden zásadní rozdíl, který lidé nutně neznají. Fox se zaměřuje na čistě závodní stránku. Zajímalo je, jaký je čas každého jednotlivého kola. Chtěli osobnosti a tak dále, ale nejdůležitější byly základní závody. NBC je trochu jiná. Zaměřují se na závodění, ale chtějí se zaměřit na osobnosti a sportovce a jít více do zákulisí.

„FOX SE ZAMĚŘUJE NA ČISTOU ZÁVODNÍ STRÁNKU. ZAMYSLI SE, CO JE KAŽDÝ ČAS JEDNOHO KOLA. CHTĚLI OSOBNOSTI A TO VŠECHNO, ALE NEJDŮLEŽITĚJŠÍ BYLY CORE RACING. NBC JE TROCHU JINÁ. ZAMĚŘUJÍ SE NA ZÁVODY, ALE CHTĚJÍ SE ZAMĚŘIT NA OSOBNOSTI A SPORTOVCE, VÍCE JÍT DO ZÁKULISÍ.“

Musquin, Tomac a Brayton jedou do první zatáčky s plným balíkem.

PLATÍ SUPERCROSS ZA TV ČAS? To byl starý model, a to je opravdu, když se objevují sporty a snaží se získat ty oční bulvy. Když jsem začínal, dělali jsme to pravděpodobně 10 až 12 let. Cílem je, aby se to alespoň zaplatilo, a v tom jsme. Pracujeme na tom, kde je to pro nás legitimní zdroj příjmů. Nyní je to pro nás zdroj příjmů, ale není to NFL a není to NASCAR. Jak rozšiřujete své publikum, stává se to pro mediálního partnera (jako NBC) cennějším, protože ho sleduje více lidí. Udělali jsme dobrou práci, když jsme toto publikum rozšířili, a nyní jsme v bodě, kdy nekupujeme televizní čas.

KOLIK LIDÍ POTŘEBUJE K VÝROBĚ SUPERCROSS? ŽIVÝ AKCE A ŽIVÝ TELEVIZONÍ? V roce 2019 produkovalo televizní pořad 130 lidí. Všichni od producentů a řidičů kamionů až po kameramany a inženýry. Další výzvou COVID je, že jsme jej museli snížit na 80 na posledních sedm událostí roku 2020 a celou sezónu roku 2021. Nyní jsme zpět na zhruba 130 zaměstnanců, kteří dělají televizi pro rok 2022 a doufejme i dál. Je to hodně lidí. Kromě toho je zapotřebí asi 170 lidí, kteří produkují živou událost a festival fanoušků. Stadion má také dalších 125 zaměstnanců, takže je to malé město lidí, kteří pracují, když vezmete všechny fanoušky pryč.

V zákulisí provozní zahajovací ceremonie.

JAKÁ JE HISTORIE VLASTNÍKŮ SUPERCROSS ZA POSLEDNÍCH 20 LET? Prošel jsem pěti různými společnostmi. Dělal jsem rozhovor a začínal jsem pod Pace Motorsports. Krátce poté nás koupila společnost SFX. To bylo koupeno Clear Channel a poté Live Nation vznikl vedlejším produktem Clear Channel a nakonec ho v roce 2008 koupil Feld. Jen jsem neustále měnil loga na košili. Až do Felda jsme byli součástí velké společnosti Clear Channel Entertainment. S mateřskou společností, generálním ředitelem ani nikým jiným nedošlo k přílišné interakci. Když nás Feld koupil, Kenneth (majitel) v té době nevěděl nic o Supercrossu, ale byl extrémně zaujatý. V den, kdy to oznámili v roce 2008, byl v naší kanceláři v Auroře, Illinois. Setkal se se všemi a získal jejich názor na to, kde věci byly a kde jsme si mysleli, že by měly být. Od toho dne se stal velkým fanouškem Supercross spolu se svými třemi dcerami, které jsou také součástí společnosti. Je zábavné vlastnit toho, kdo je tak angažovaný a tolik mu na tom záleží. Je osvěžující vidět je, jak přecházejí od toho, že nemají ponětí, co je Supercross, k tomu, že v pondělí ráno říkají: „Hej, ten závod a Jett Lawrence“ a tak dále.

BYLY NĚKDY FÁMY O PLÁNOVÁNÍ FELD PRODEJ SUPERCROSS PRAVDIVÉ? Nikdy jsem neslyšel, že by se Kenneth, Nicole nebo Juliette nebo kdokoli z jejich rodiny zmínili o prodeji Supercrossu. Nejsem tak naivní, abych si myslel, že podnikání nebude otevřené žádným a všem příležitostem. Myslím, že by k tomu bylo zapotřebí hodně, a myslím, že od roku 2008 to ani nepřipadá v úvahu.

JAK TO, ŽE ATLANTA SUPERCROSS JIŽ NENÍ NA MERCEDES-BENZ STADIONU? Hlavním důvodem byla dostupnost. Kdysi jsme jezdili v boxech ve Světovém kongresovém centru v Georgii a závodili jsme v Georgia Dome, dokud nebyl zbořen a stadion Mercedes-Benz byl online. 

Georgia Dome spolupracovala se Světovým kongresovým centrem v Georgii opravdu dobře, skoro jako jedna entita. Takže když jsme si zarezervovali akci, měli jsme stadion pro závod a Kongresové centrum pro boxy. Nyní stadion Mercedes-Benz a Světové kongresové centrum spolu nekomunikují jako dříve. Výzvou bylo, že bychom dostali termíny, kdy bychom mohli závodit na stadionu, ale World Congress Center nebylo k dispozici a kolem stadionu nejsou k dispozici žádné boxy kromě World Congress Center. Zkoušeli jsme různé způsoby, jak to udělat, a prostě to nešlo dohromady.

Atlanta byla vždy jedním z nejoblíbenějších kol na východním pobřeží pro Supercross. Nyní se Supercross přestěhoval z Mercedes-Benz Stadium v ​​centru města 27 mil severně na Atlanta Motor Speedway.

TAK JSTE SKONČIL NA ATLANTA MOTOR SPEEDWAY? Nenáviděli jsme opustit Atlantu jako trh, protože Atlanta byla tolik let tak silná. Začali jsme mluvit s Speedway a věřili jsme si. Daytona byla skvělá léta a před 20 lety jsme závodili na Joliet Motor Speedway (nyní Chicago Land Motor Speedway) a závodili jsme na Charlotte, věřím, v roce 1996. Ale bylo to už dávno, co naše společnost závodila na plochodrážním závodě. . Jedna z dalších věcí, o kterých by se dalo říci, že jsou pozitivní na COVID, byla skutečnost, že jsme loni mohli mít na tribunách pouze 13,000 XNUMX lidí, což znamenalo, že jsme museli využít celé tribuny zleva doprava. S tím, co bylo řečeno, jsme věděli, že musíme udělat trať dostatečně velkou, aby všichni fanoušci byli alespoň před částí trati. Donutilo nás to využít celé vnitřní pole, což vedlo k velmi jedinečné a vzrušující závodní dráze. Mělo to velký úspěch. Lidem se to opravdu líbilo a rozhodli jsme se, že budeme udržovat stejně velkou trať a dokonce prodáme některé VIP prostory dole na závodní dráze, jako to dělá Daytona.

JAK TO, ŽE DAYTONA SUPERCROSS NENÍ OFICIÁLNÍ UDÁLOSTÍ? V 1990. letech 16. století existovali čtyři různí propagátoři Supercrossu a Pace Motorsports se rozhodlo, že se pokusí koupit další tři. Vykoupili tedy SRO (Standing Room Only), USA a Mickeyho Thompsona, ale Daytona vydržela. Proto má dnes Feld XNUMX kol a Daytona jedno. Kdysi to byl Daytona Supercross od Hondy, a když se Honda rozhodla neobnovit, přišla k nám Daytona. To byl opravdu začátek našeho vztahu. Začali jsme spolupracovat ruku v ruce a snažili jsme se, aby věci byly bezproblémovější pro všechny zúčastněné – nejen pro fanoušky, ale i pro průmysl a sportovce. Bývalo to tak, že Daytona byla tak trochu mimořádná, tato jednorázová událost, a vy jste tam museli jít a oni měli úplně nový systém pověření a všechno ostatní. Díky společné práci jsme to pro všechny zúčastněné udělali mnohem hezčí, protože nyní ctí naše pověření. Vztah se za posledních pět nebo šest let vyvíjel. Skoro mi to připadá jako jedna z našich akcí. Byli tam. Pomáháme a sponzorské dary jsou nyní stejné.

Dave představuje Cooperu Webbovi jeho prsten 450 Championship.

BUDE TEĎ BEZ FIM SUPERCROSS VYPADAT JINAK? Jediná věc, kterou může fanoušek nebo dokonce jezdec přicházející na stadion očekávat, je, že tam nebudou žádná loga FIM. Pokud jde o balíček pravidel, nebude to jiné, až na to, že nyní máme jeden sankční orgán, takže by to mělo věci trochu zjednodušit. Pracujeme na novém antidopingovém programu s AMA a USADA a doufáme, že to bude více v souladu s programem, který MX Sports používá pro Pro Motocross. Myslím, že stručná odpověď zní, že se toho moc lišit nebude.

MUSELO 450 JEZDCI ZAPLATIT ZA FIM LICENCI, ABY SE BÝT SOUČÁSTÍ MISTROVSTVÍ SVĚTA DŘÍVE? Nevěřím, že to někdo ví, ale Feld ve skutečnosti zaplatil za licence FIM pro všech 450 jezdců, protože jsou to dvě různé licence. Ale kromě vícenásobných licencí bylo vzácné, že by AMA a FIM někdy skutečně zasáhly do pravidel. Prvních čtyři nebo pět let bylo trochu jiných, protože byli noví v Supercrossu a mají jiná pravidla. Velkým rozdílem v roce 2000 bylo olovnaté palivo a zvuk. Během let jsme se dokázali srovnat. Nyní má AMA stejné požadavky na palivo a zvuk jako FIM.

Proslýchá se, že FIM HLEDÁ NOVÉHO SVĚTOVÉHO PROMOTORA SUPERCROSS, TEĎ, ŽE JSOU MIMO AMA SUPERCROSS. JE TO PŘEKVAPIVÉ? Ne, před rozhodnutím nepokračovat v práci s nimi jsme věděli, že mistrovství světa v superkrosu je pro ně důležité. Myslím, že svět ví, kde je skutečné mistrovství světa v supercrossu, takže není příliš mnoho promotérů, kteří by to chtěli dělat. I když budou oficiálním „mistrem světa“, skutečně budou B-ligou, a to říkám bez urážky. To je prostě realita situace. Jsem si jistý, že někdo tato práva koupí a nějakým způsobem je uplatní. Nevím, co udělají, ale jde o to, že naše série je skutečným mistrovstvím světa. Pokud chcete být nejlepší z nejlepších, přijeďte do USA a závodte na AMA Supercross nebo Lucas Oil Pro Motocross. To je můj názor a věřím, že je to názor většiny světa.

„NEVĚŘÍM, ŽE TO NĚKDO VÍ, ALE FELD VE SKUTEČNOSTI ZAPLATIL ZA FIM LICENCE VŠECH 450 JEZDCI, PROTOŽE JSOU TO DVĚ RŮZNÉ LICENCE. ALE JINÉ NEŽ VÍCE LICENCE BYLO ZŘÍDKA, ŽE AMA A FIM NĚKDY SKUTEČNĚ POTŘELY HLAVY NA PRAVIDLA.“

ZÍSKAL SUPERCROSS NĚJAKÝ VNĚJŠÍ TLAK, ABY V BUDOUCNU JÍT ELEKTRICKY? Ne, nemyslím si, že by tu byl nějaký vnější zdroj, který na nás tlačil elektřinu. Myslím, že nějaký zájem určitě je a vždy se najdou vnější zdroje, které tlačí na požadavky na zvuk na stadionech. Byl jsem překvapen, když Kawasaki oznámila, že do roku 2035 budou všechny elektrické, protože je to dál, než jsem si myslel. Myslím, že ten skok udělají dlouho před rokem 2035, ale mohu se mýlit.

JSOU ELEKTROKOLA BUDOUCNOSTÍ SUPERCROSS? Myslím, že elektřina je budoucnost. Jsem na roztrhání, protože velkou část vzrušení spalovacích motorů tvoří hluk; to všichni víme. Ale elektřina je budoucnost a my budeme mít problém, jak ji udělat vzrušující. Pokud jste teď měli při sledování Supercrossu špunty do uší, pravděpodobně to vypadá a působí úplně stejně, ale je tu něco o hluku motoru a otáčkách, které k tomu přispívají. Takže nevím, co budeme dělat, když na to přijde, ale myslím, že máme ještě pár let benzínu, takže se těším na to, co uděláme, abychom to nadšení udrželi. Vzhledem k tomu, že třída KTM Junior jede na elektřinu, část zábavy byla poslouchána a slyšet, jak fanoušci reagují více, než když motorky jedou, takže to je pro elektriku pozitivní.

Klid před show na stadionu Lucas Oil Stadium v ​​Indianapolis.

CO JE NĚCO, CO SE FELD NAUČIL ZA POSLEDNÍ DVA LETY PANDEMIE? Naučili jsme se, že o všem musíme neustále komunikovat. Poslední dva roky nás donutily více komunikovat s místy, místními vládami a dokonce i s průmyslem. Například Mitch Payton se obává o Pro Circuit a o to, aby jeho kluci byli co nejrychlejší, a Feld se obává Supercrossu a prodeje lístků, stavění tratí a toho všeho. Mnohokrát v minulosti jsme byli na paralelních cestách, ale nebylo tam tolik komunikace, jak by pravděpodobně mělo být. Myslím, že posledních pár let nám ukázalo, jak je to důležité i v nepandemickém prostředí.

PRO SOUKROMÉ A KAŽDÉHO JEZDCE MIMO TOP 20 JE TĚŽKÉ VYDĚLÁVAT PENÍZE. JAK TO MŮŽEME NAPRAVIT? Souhlasím s vámi a vím, že je to těžké. Supercross je největší platforma pro závody terénních motocyklů na světě. Ale čelíme faktu, že je to stále poměrně malý sport. S více očními bulvy přichází více peněz a realita je taková, že čím více propagace můžeme všichni udělat, jen nám to všem pomůže. Nejsme spokojeni se stavem peněženky – z několika důvodů. Chceme, aby soukromníci závodili. Chceme rozvíjet talent. Chceme upoutat pozornost médií. Čím větší pozornost médií získáte, tím lepší odměny. Je to křehká rovnováha, jak zvýšit finanční odměnu, získat pozornost médií a přesto dosáhnout zisku.

Eli Tomac a Jason Anderson (21) učinili první část sezóny Supercross 2022 vzrušující.

JE NĚJAKÝ DŮVOD, KTERÝ JEZDCI NEMOHU PRODÁVAT VLASTNÍ DRESY V BOLECH? Je těžké vydělat peníze se zbožím, zvláště na stadionu. Každý stadion má koncesionářskou/obchodní společnost, která má s tímto stadionem smlouvu. V Angel Stadium jsou to Legendy. Pokud na Angel Stadium něco prodáte, strhnou vám 20 procent z vrcholu. Mají také smlouvu na prodej jídla a koncese na Angel Stadium, stejně jako některé společnosti na každém stadionu, kterým procházíme. Ať už skutečně prodávají nebo ne, mají toto procento z horní části. Ziskové marže nejsou to, co si myslíte. Mitch Payton to zkusil před lety, protože přišel a řekl to samé: "Dave, proč nemůžeme prodávat naše vlastní věci?" Po dvou závodech řekl: „V pořádku. Chápu to. Jsem hotov. Je to příliš mnoho práce." Podívali jsme se na to. Různé ligy to dělají různými způsoby, ale často jde o celkový podíl na zisku.

Mohlo by se Vám také líbit

Komentáře jsou uzavřeny.