MXA-INTERVIEW: RICKY JOHNSON - DER ORIGINAL BAD BOY

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Ricky (2) und Johnny O'Mara (3).

Woher kam Ihre Liebe zu Motorrädern? Ich fing an zu fahren, als ich 3 Jahre alt war, auf einem Mini-Bike. Meine ältere Schwester hatte ein Taco-Mini-Fahrrad mit einem Briggs-Stratton-Motor. Ich wollte immer darauf sitzen und so tun, als würde ich reiten. Mein Vater bemerkte meine Faszination für das Fahrrad. Eines Tages war er bei Sears und er sah, dass sie ein Mini-Bike mit einem 1-1 / 2-PS-Motor verkauften. Es hatte Flügel an der Seite, so dass ich es nicht umkippen konnte. Als ich anfing, damit zu fahren, ging ich die Straße rauf und runter. Es hat geholfen, dass ich mit 3 Jahren Fahrrad fahren gelernt habe. Von da an drehte sich alles um Liebe. Ich habe meine wahre Leidenschaft für Dirtbikes schon sehr früh gefunden. Ich wollte immer auf mein Fahrrad steigen und gehen. Ich würde hinfallen, verletzt werden, weinen und alles noch einmal machen. Manchmal wurde ich schwer verletzt, aber ich dachte nie daran aufzuhören. Stattdessen dachte ich darüber nach, wie ich vermeiden könnte, beim nächsten Mal verletzt zu werden.

Erinnern Sie sich an Ihr erstes Rennen? Ich war 7 Jahre alt und es war eine flache Strecke. Interessanterweise habe ich nur zwei Rennen gefahren; Als mein Freund wegzog, blieb ich stehen. Zwei Jahre vergingen ohne Rennen, aber schließlich ging ich zu einem Ort namens Four Corners in der Nähe von Barona Oaks in Kalifornien. Ich bin zuletzt tot fertig geworden; Ich wollte jedoch zurück. In drei Monaten stieg ich in die 9- bis 11-jährige Expertenklasse auf und gewann dann die Meisterschaft in Südkalifornien.

Im Alter von 12 Jahren wollte ich mich von Minibikes entfernen. ES GIBT ZU VIEL POLITIK IM MINI-BIKE-RENNEN. Es schien, als wollten alle Väter einen anderen bekämpfen, und es gab auch Betrug.

Warum bist du in jungen Jahren zu den großen Rädern aufgestiegen? Mit 12 wollte ich von Mini-Bikes weg. Im Mini-Bike-Rennen gab es zu viel Politik. Es schien, als wollten alle Väter gegeneinander kämpfen, und es wurde auch betrogen. Broc Glover war mein Nachbar, als wir aufwuchsen, und wir wurden gute Freunde. Er ließ mich seine 125 fahren, und es gefiel mir. In meinem ersten 125er-Rennen bin ich weit hinten im Rudel gelandet, aber das größere Motorrad war cool wegen der erhöhten Leistung und der besseren Federung. Mein Vater sagte, dass ich wegen der Kosten nicht sowohl die 80 als auch die 125 fahren konnte. Wir beschlossen, die 80 zu verkaufen und uns nur auf die 125 zu konzentrieren. Innerhalb von drei Monaten wechselte ich vom Anfänger zum Profi. Mit 13 fuhr ich Carlsbad, Saddleback, Escape Country und Indian Dunes. Mit 16 Jahren wurde ich Profi und fuhr als Yamaha-Support-Fahrer die Nationals.

Woher kamen deine "TOO HIP" - und "BAD BOY" -Nicknames? "Too Hip" bedeutete, dass ich zu cool war. Ich habe diesen Spitznamen damals von meinem Mechaniker bekommen. Die Geschichte dahinter ist, dass es in Kalifornien einen Radio-DJ gab, der immer sagte: "Zu hip, ich muss gehen", bevor er die Luft abmeldete. Mein Mechaniker mochte das, also nannte er mich "Too Hip". Ein anderer Spitzname war "Bad Boy", weil ich Teil des Bad Boy Clubs war.

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Ricky bei einem lokalen Rennen auf seiner Heimstrecke - Carlsbad.

WIE WURDEN SIE MEISTER? Es gibt verschiedene Gründe. Ich habe Broc Glover viel zu verdanken, weil er ein großartiges Beispiel für mich war. Broc trainierte und arbeitete sehr hart. Als ich jemanden in meiner Nähe hatte, sah ich, was er tat, um erfolgreich zu sein, und wandte es auf mein eigenes Leben an. Ich habe getan, was Glover getan hat, aber ich habe versucht, besser zu sein als er. Er war meine ganze Karriere dort. Meine Einstellung habe ich von meinen Eltern bekommen. Ich habe es immer gehasst zu verlieren. Ich bin ein sehr schlechter Verlierer [Gelächter]. Ich bin hart zu mir selbst und werde emotional. Ich habe auch die Schlachten geliebt - ob mit Jeff Ward, Ron Lechien, David Bailey, Dave Thorpe oder Bob Hannah - ich habe es geliebt, hart gegen sie anzutreten. Gewinnen ist gut, aber es ist der Kampf, der mich wirklich begeistert.

Was ist die beste Rennschlacht, in der du jemals warst? Offensichtlich waren die Rennen mit David Bailey unvergesslich. Die Leute werden sich an den Anaheim Supercross von 1986 erinnern, aber die ganze Woche vor diesem Rennen war ich krank. Meine Fitness war nicht dort, wo sie sein musste, also musste ich in den letzten paar Runden einreichen. Es war jedoch gut für meine Motivation. Das brachte mich dazu, weiter voranzukommen. Der bemerkenswerteste Luftkampf, den ich mit David Bailey hatte, fand tatsächlich im 500 National in Axton, Virginia, statt. Das war seine Heimatstadtstrecke, und er hatte sie verkabelt. An diesem Tag aß ich den Schlafplatz von seinem Hinterrad und er schlug mich, aber ich war die ganze Zeit direkt hinter ihm. Ich hatte mich noch nie so gut gefühlt, nachdem ich zuvor verloren hatte. Es war eine Leistung, denn er hat den ganzen Tag keine Fehler gemacht.

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Ricky vereist sein Handgelenk.

Als ich raste, hatten wir 45-Minuten-Motos. DIE JÜNGEREN FAHRER WUSSTEN, DASS SIE BESSER SEIN KÖNNTEN, WENN SIE STARK UND LETZT SEIN KÖNNTEN. DAS IST, WENN JUNGE WIE JEFF WARD, JOHNNY O'MARA UND DAVID BAILEY MARATHONS UND TRIATHLONS TUN WÜRDEN.

Gab es jemals eine Schlacht, die Sie mit einem anderen Fahrer hatten, die niemand gesehen hat? Ich hatte diesen Kampf mit Jeff Ward und niemand war da! Wir haben beide für die AMA 500 Meisterschaft trainiert. Ich würde an diesem Ort reiten gehen, den jeder den Blumenweg in Karlsbad nannte. Als ich eines Tages vorbeikam, bemerkte ich, dass Jeff alleine gerüstet war und an die Box ging. Ich sah ihn an, legte schnell meine Ausrüstung an und sprang so schnell ich konnte auf die Strecke. Jeff hatte gerade das Aufwärmen beendet und wir waren eine halbe Strecke voneinander entfernt. So wie die Strecke angelegt war, gab es eine Stelle, an der man einen Hügel hinauf und einen anderen Hügel hinunter ging. Wir konnten unsere Distanz in jeder Runde messen. Er würde etwas an mir gewinnen und ich würde etwas an ihm gewinnen. Wir haben das fast eine Stunde lang gemacht, so schnell wir konnten. Ich wollte nicht aufhören, weil ich mich nicht unterwerfen wollte. Ihm ging tatsächlich das Benzin aus. Als er sein Fahrrad zurück zum Truck schob, fuhr ich weiter. Ich sah ihn eine Stoppuhr halten und meine Rundenzeiten notieren. Ich bin erst durchgezogen, nachdem er gegangen war, weil ich keine Anzeichen von Schwäche zeigen wollte.

Wie hat sich das Rennen in den 1980er Jahren von jetzt unterschieden? Mitte der 1980er Jahre gab es viele Fahrer, die motiviert wurden, wenn man sie überholte. Jetzt? Jeder sagt immer: „Früher…“ Es ist schwierig, denn in den 1980er Jahren wurden die Motorräder immer besser. In den 1970er Jahren konnte man ein Fahrrad nicht weit öffnen, weil man es kaputt machen würde. Joel Robert, Roger DeCoster, Torsten Hallman, John DeSoto und Brad Lackey könnten ihre Motorräder in kürzester Zeit kaputt machen, wenn sie alle Motos weit öffnen würden. Sie mussten auf und ab gehen. Als ich Rennen fuhr, hatten wir 45-minütige Motos. Die jüngeren Fahrer wussten, dass sie besser sein könnten, wenn sie stark und dauerhaft sein könnten. Dann machten Leute wie Jeff Ward, Johnny O'Mara und David Bailey Marathons und Triathlons. Dann gab es einen Mann wie Ron Lechien, der nicht so hart trainierte, aber so natürlich begabt war. Die Europäer versuchten auch neue Dinge, um die Besten zu sein. Die 1980er Jahre waren eine Zeit, in der ein starker und aggressiver Fahrer es im Sport schaffen konnte. Jetzt sehe ich nur ein paar Leute, die hämmern, wenn sie auf der Strecke überholt werden. Ich werde sagen, dass das Niveau der Fahrer und Mechaniker heutzutage viel besser ist. Die Technologie ist so fortschrittlich. Schauen Sie sich die Reifen und die Federung an. Früher bin ich in eine Ecke gekommen und das Rad hat sich gebogen. Das passiert nicht mehr.

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Der böse Junge.

RON LECHIEN UND BOB HANNAH haben mich sehr wütend gemacht. HANNAH WAR SO ARROGANT UND LECHIEN WAR SCHMUTZIG.

WAS WAR IHRE GRÖSSTE STÄRKE ALS RACER? Ich konnte sehr gut bremsen. Ich könnte schneller in Kurven kommen als jeder andere. Ich hatte eine gute Technik und auch die Fähigkeit, Linien zu sehen, wenn sich die Spur änderte. Ich bewegte mich und versuchte meine Geschwindigkeit zu halten. Ich kann nicht gut buchstabieren oder lesen, aber ich kann das Gelände gut lesen! Es kam mir ganz natürlich vor.

Hattest du irgendwelche krassen Schwächen? Ich wurde leicht von der Strecke abgelenkt. Da waren die Mädchen, aber ich habe auch gerne gesurft und Spaß gehabt. Meine Stärke war meine Aufmerksamkeitsdefizitstörung, aber es war auch meine größte Schwäche.

Gab es einen Fahrer, den Sie nicht mochten? Es gibt einen Unterschied zwischen Wut und Motivation. Jeff Ward und David Bailey haben mich am meisten motiviert. Ron Lechien und Bob Hannah haben mich sehr wütend gemacht. Hannah war so arrogant und Lechien war schmutzig. Wenn Ron dir das Bein brechen könnte, würde er es versuchen. Das störte ihn nicht. Ich musste lernen, Ronnie diese Gelegenheit niemals zu geben, weil er sie ausnutzen würde.

Was war das beste Fahrrad, das du je gesehen hast? Das Motorrad, das mir am besten gefallen hat, war das, das ich nie fahren durfte. Honda ließ mich Ron Lechiens 1985er Werke CR250 testen, und ich sagte ihnen an diesem Tag, ich würde mit ihnen unterschreiben. Dann war im Handumdrehen alles weg. Die AMA verabschiedete kurz darauf die Produktionsregel. 1986 konnte es keine Werksräder geben. Es war so eine Enttäuschung, denn das funktioniert. Honda war magisch. Die Leistung war unglaublich und geschmeidig, das Fahrwerk war ausgewogen, die Federung war so geschmeidig und das geringe Gewicht des Fahrrads war lächerlich. Ich musste nur den Durchhang einstellen und fuhr vier Sekunden pro Runde schneller als auf meinem Übungsrad.

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Ricky in Paris startet neben Jeff Ward.

HAST DU EIN WENIGSTES FAHRRAD? Ich habe mich auf dem Yamaha-Werksrad von 1983 nie wohlgefühlt. Es war sehr schwer zu fahren. In diesem Jahr habe ich mir das Schlüsselbein gebrochen und mir auch die Hüfte ausgerenkt. Das Fahrrad kurvte nicht gut. Klar, das Bike war wirklich leicht und sah cool aus. Es hatte Magnesium und Aluminium, aber es war nicht fahrerfreundlich.

WAS WAR IHR LIEBLINGSTEIL, EIN RACER ZU SEIN? Das Rennen. Ich hasste den Moment vor jedem Rennen, weil meine Nerven durcheinander geraten würden. Es fühlte sich immer so an, als müsste ich mich übergeben. Ich hatte Angst vor dem Scheitern und ich hasste dieses Gefühl. Ich wollte mein Team, meine Familie, Freunde oder Sponsoren nicht im Stich lassen. Sobald das Tor fiel, fühlte ich mich großartig. Die Nerven gingen weg und ich liebte jede Minute davon.

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Jeff Ward, Jean-Michael Bayle und Ricky in Tokio.

Ich bin mit den besten Rennfahrern der Welt gefahren, und einige Tage habe ich sie geschlagen. DIE MOTOCROSS DES NATIONS-EREIGNISSE STEHEN WIRKLICH HERAUS.

Was war Ihr denkwürdigster Tag als Profi? Das einzige Rennen, das sich großartig anfühlte, war 1981 in Carlsbad. Ich gewann das letzte Moto des Jahres und war ein 125er Privatfahrer. Es war meine Heimatstadtstrecke, also jubelten alle für mich. Das Überqueren der Ziellinie nach dem Gewinn meines ersten professionellen Motos war unglaublich. Mir wurde klar, dass ich es verdient hatte, gegen die Besten anzutreten. Obwohl ich den Gesamtsieg nicht gewonnen habe, habe ich trotzdem das Moto gewonnen. Ich fing und überholte Johnny O'Mara, der das erste Moto gewann. Niemand kann mir diesen Tag jemals nehmen.

WELCHE RENNEN WÜNSCHEN SIE, DASS SIE DAS ERGEBNIS ÄNDERN KÖNNEN? Ich habe ein Jahr bei Saddleback gewonnen und dachte, ich hätte die Zielflagge gesehen, also bin ich von der Strecke abgekommen, nachdem ich die Ziellinie überquert hatte. Alle fingen an, mich anzuschreien, um wieder auf die Strecke zu kommen. Es war die weiße Flagge! Das andere Mal bin ich in den 80ern mit Jeff Ward gefahren. Ich hatte einen Vorsprung aufgebaut, also entspannte ich mich ein wenig, nur Jeff erwischte und überholte mich in der letzten Kurve der letzten Runde. Mein Vater war danach verrückt verrückt!

Was ist mit dem 1982 NATIONAL CHAMPIONSHIP FINALE 250? Ja, das Rennen hat wehgetan. Ich hatte einen Vorsprung von 20 Punkten in der letzten Runde der Meisterschaft in Castle Rock, Colorado. Ich ging im ersten Rennen an Kenny Keylon vorbei und sprang viel zu weit. Ich landete und brach mein Rad, also musste ich das Fahrrad an die Box schieben. Mein Mechaniker hat das Rad gewechselt und ich bin als 21. knapp aus den Punkten herausgekommen. Donnie Hansen hatte die Punkte in das letzte Rennen geführt. Ich musste Donnie und Broc Glover schlagen, um den nationalen Titel zu gewinnen. Glover startete und gewann das zweite Moto, und ich war direkt hinter Hansen auf dem dritten Platz. Ich habe versucht, ihn zum Absturz zu bringen, aber er würde nicht untergehen. Wir überquerten die Linie auf den Plätzen zwei und drei. Donnie gewann die Meisterschaft mit zwei Punkten. Ich war unglücklich. Das ganze 45-minütige Motorrad konnte ich nicht glauben, was los war. Das war bei weitem der größte Fehler meiner Karriere.

Was war am befriedigendsten daran, ein Rennfahrer zu sein? Es gibt so viele Dinge. Ich bin mit den besten Rennfahrern der Welt gefahren und habe sie an manchen Tagen geschlagen. Die Motocross des Nations-Events sind wirklich herausragend. Auch das Rennen in Texas, wo es draußen über 100 Grad war und Jeff Ward zwei Runden vor Schluss überholte, war zufriedenstellend. Es war großartig, die Carlsbad USGP im ABC Wide World of Sports-Programm für Millionen zu gewinnen. Es gab viele tolle Momente. Und aufgrund einer großartigen Karriere bin ich glücklich, bei den Rennfahrern anerkannt zu werden, die ich so hoch schätze.

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Heute ist Ricky ein Offroad-Truck-Rennfahrer und Event-Promoter.

Welche Art von Paycheck haben Sie als FACTORY RACER verdient? Als ich anfing, für Honda zu fahren, unterschrieb ich einen Vertrag über 125,000 US-Dollar. Dann ging es jedes Jahr für die Meisterschaften, die ich gewann. Von 350,000 bis 1988 hatte ich bis zu 1989 USD pro Jahr für meinen Honda-Vertrag. Das war eine Menge Geld. Für jede Meisterschaft, die ich gewonnen habe, erhielt ich einen Bonus von 100,000 US-Dollar. Ich würde auch zusätzliches Geld mit Rennen außerhalb der Saison und in Übersee verdienen. Ein Jahr habe ich 100,000 Dollar in bar verdient. Natürlich ist jetzt alles weg [Gelächter]. Ich kaufte ein Boot und ein Auto und andere Dinge.

Was ist der coolste Ort, den Sie jemals besucht haben? Ich mochte jeden Ort, an den ich gereist bin. Ich liebe Italien aus vielen Gründen. Das Essen ist unglaublich und die Leute sind leidenschaftlich. Sie ziehen keine Schläge. Wenn ein Italiener Sie nicht mag, dann wissen Sie es. Wenn sie dich mögen, dann sind sie sehr herzlich. Ich liebe Paris, weil es für mich so verrückt und fremd ist und auch wegen der Geschichte. Ich habe es genossen, nach Belgien und Holland zu gehen, um alle Burgen zu sehen. England war cool, weil es wie die leichte Version von Europa ist. Sie sprechen Englisch und obwohl es anders ist, ist es nicht zu verschieden von dem, was ich gewusst habe. Japan hat eine so tiefe Geschichte und die Fans sind sehr höflich. Die Fans in Amerika wollten alles von mir, aber in Japan brachten mir die Fans tatsächlich Geschenke!

SIE MÜSSEN EINEN MINDESTEN LIEBLINGSPLATZ HABEN? Jeder Ort hatte etwas Einzigartiges. Man muss offen sein. Das habe ich von Broc Glover gelernt. Man muss bereit sein, die Traditionen aller zu akzeptieren. Das Essen kann hart sein. In Japan essen sie Tintenfisch am Stiel, aber das ist die Küche. Wie sie sagen: "Wenn in Rom ..." Das war schon immer meine Einstellung, und aus diesem Grund habe ich fast alle Orte genossen. Wenn ich mir einen Platz aussuchen müsste, würde ich New York sagen. Als ich in New York gefahren bin, war ich ein Kalifornier an der Ostküste, und manchmal wollten die Zuschauer gegen mich kämpfen! Es würde einen großen Ron Lechien- oder Jeff Ward-Fan geben, und sie würden mich mit Obszönitäten anschreien. Ich würde mich aufregen, wenn mich jemand nicht mochte, daher war es schwer zu verstehen, warum mich jemand hasste, obwohl er mich nicht kannte. Jetzt mag ich New York City.

Sicher haben Sie eine lustige Mietwagengeschichte. Broc Glover war einer der besten Mietwagenfahrer, die ich je gekannt habe. Meine beste Mietwagengeschichte passierte tatsächlich im Urlaub und nicht auf der Strecke. Ich war mit Brian Simo, dem Besitzer von No Fear, in Mexiko und wir haben einen Volkswagen Bug gemietet, um surfen zu gehen. Wir suchten nach einer speziellen Straße, um zum Meer zu gelangen. Wir fanden die Straße, merkten aber nicht, dass es an einer Stelle eine Kurve gab. Ein Fluss war durchgekommen und hatte einen Teil der Straße ausgewaschen. Ich fuhr weit auf und sah den Abwurf in der letzten Sekunde. Ich trat auf die Bremse, aber es half nicht. Also habe ich Gas gegeben, aber das hat nichts gebracht. Wir flogen ungefähr 60 Fuß raus und fielen 5 Fuß. Der Crash brach im Dach zusammen und brach den Motor in zwei Teile. Wir holten das Auto aus der Schlucht und fuhren weiter, aber jedes Mal, wenn wir anhielten, floss das Motoröl heraus. Wir gingen drei Kisten Öl durch, um die Reise zu überstehen. Unnötig zu erwähnen, dass die Leute mit den Mietwagen nicht zufrieden mit uns waren.

WARUM HAST DU MIT HONDA SO VIEL ERFOLG? Ich war schnell und aggressiv bei Yamaha, aber der Hersteller durchlief eine Übergangszeit. Als ich zu Honda kam, arbeitete ich mit Roger DeCoster, Dave Arnold, Brian Lunnis und Jim Anderson von Showa zusammen. Ich könnte mit ihnen reden und sie würden mich besser machen. Die Serie, die auffällt, ist die 1986er Supercross-Meisterschaft. Ich hatte viele gute Kämpfe mit Jeff Ward und David Bailey, aber wir haben durchgehalten. Ich habe andere Titel gewonnen, aber dieser war eine große Sache.

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Ricky im Jahr 1982.

Ich glaube nicht, dass Ricky Carnichel der größte aller Zeiten ist. Er ist super. ER IST EIN GROSSER MEISTER. ABER ZU SAGEN, DASS ER DER BESTE ALLER ZEITEN IST? Ich denke nicht, dass er überlebt hätte, wenn er in einer früheren Ära gelaufen wäre.

Wie war es, im Powerhouse Factory HONDA Team zu sein? Es war gut und beängstigend zugleich. Ich wusste, dass ich im besten Team war. Sie gaben mir alles, was ich brauchte, um zu gewinnen. Trotzdem wusste ich, dass ich der Beste sein musste. Es war einfach keine Option, irgendwo anders als auf dem ersten Platz zu landen. Ich musste gewinnen. Ich liebte das Gefühl, der Beste sein zu müssen, aber manchmal war es einsam. Es gab ein bisschen Isolation, weil ich mich so sehr auf das Gewinnen konzentrierte. Diese Intensität hörte nicht auf, als ich oben war. Ich musste weiter pushen, weil meine Konkurrenz nicht überrollte und starb. Sie wollten die Besten sein und wurden besser. Im Gegenzug musste ich besser werden. Es war stressig. Andererseits wurde mir viel Geld bezahlt, um dem Druck standzuhalten.

WO RANGIEREN SIE SICH AUF DER LISTE DER ALL-TIME GREATS? Das ist eine schwierige Frage. Es hängt alles davon ab, wie Sie die Größe messen. Für mich kann man Größe nicht einfach an der Dauer messen. An dem Tag, an dem Jeff Ward 1984 den Motocross des Nations in Schweden gewann, sprechen alle, die dort waren, immer noch darüber, wie perfekt er an diesem Tag gefahren ist. Ich hatte Tage wie Daytona oder Seattle, an denen ich mich außer Körper fühlte. Alles fühlte sich toll an. Niemand würde mich berühren. In den Top 10 zu sein ist großartig, aber ich weiß, dass ich es mit jedem aufnehmen würde, wenn ich in meiner Blüte und gesund war. Wenn ich als einer der 10 Besten angesehen werde, bin ich glücklich.

Mit wem möchten Sie sich an das Tor stellen? Ich würde es mit Ricky Carmichael, James Stewart, Ryan Villopoto, Roger DeCoster und Joel Robert aufnehmen - das spielt keine Rolle. Vielleicht müsste ich schmutzig fahren. Vielleicht müsste ich klug und geschmeidig sein. Nehmen wir zum Beispiel Jean-Michel Bayle. Er war so viel schneller als ich, aber er war nicht stärker. Er hatte auch kein so großes Herz. Bei Unadilla würde er mich in den ersten Runden schlagen, aber dann würde ich ihn einholen. Jeder Fahrer ist anders. Manchmal versuchte ich, mich während des Trainings an meine Konkurrenz zu erinnern. Vielleicht würde es während der Woche sein. Vielleicht würde ich über einen bestimmten Fahrer in den Medien sprechen und versuchen, ihn so zu verärgern. Das war Jimmy Weinerts Stil. Ich habe andere Fahrer alleine gelassen. Ich wäre nett zu ihnen an der Box, würde sie aber auf der Strecke vernichten.

WER IST DER GRÖSSTE ALLER ZEITEN? Ich glaube nicht, dass Ricky Carmichael der größte aller Zeiten ist. Er ist großartig. Er ist ein großartiger Champion. Aber um zu sagen, dass er der Beste aller Zeiten ist? Ich glaube nicht, dass er überlebt hätte, wenn er in einer früheren Ära gefahren wäre. Er war zu klein. Er konnte in den 1960er Jahren nicht mit Roger DeCoster und Joel Robert fahren, weil sein Stil das Motorrad kaputt gemacht hätte. Er wäre verletzt worden. Ja, er ist der Größte seiner Zeit, aber nicht immer. Ich sage nicht, dass es mir besser geht, aber dieses Etikett auf ihn zu setzen, passt nicht ganz zu mir.

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Ricky beim MXDN 1986.

Der beste Fahrer aller Zeiten, zumindest in Bezug auf Technik und Geschwindigkeit, ist James Stewart. Er ist nicht sehr intelligent und er stürzt viel ab, aber wenn er es richtig macht, tut er Dinge, die mich meinen Kopf kratzen lassen.

Also, wer ist der Beste? Der beste Fahrer aller Zeiten, zumindest in Bezug auf Technik und Geschwindigkeit, ist James Stewart. Er ist nicht sehr schlau und stürzt viel ab, aber wenn er es richtig macht, macht er Dinge, die mich am Kopf kratzen lassen. Ich konnte immer herausfinden, was Broc Glover auf dem Fahrrad machte. Das gleiche gilt für Ryan Villopoto und Ryan Dungey. Dann siehst du Stewart zu und sagst: "Woher kommt das?" Aber er muss lernen, sich zurückzuziehen. Es gibt keine Regel, die besagt, dass Sie das Rennen um 10 Minuten gewinnen müssen.

Denken Sie jemals darüber nach, was gewesen wäre, wenn Sie Ihr Handgelenk nicht gebrochen hätten? Ja, ich habe darüber nachgedacht. Manchmal denke ich, dass es ein Segen war. Ich denke auch an die Rekordbücher und daran, wie viel mehr Geld ich verdient hätte. Ich hätte viel mehr Rennen gewonnen. Aber dann schaue ich auf mein heutiges Leben. Ich habe eine schöne Frau geheiratet, und das liegt daran, dass mich die Verletzung gezwungen hat, mich einer Person zu öffnen. Wenn ich Rennen fuhr, ließ ich keine Leute herein. Als ich verletzt wurde, brach ich zusammen und meine Frau sah eine Seite von mir, die sonst niemand sah. Im Gegenzug hatten wir Kinder in einem jüngeren Alter. Finanziell wäre es besser gewesen, wenn ich mir nicht das Handgelenk gebrochen hätte. Aber würde ich zurückgehen und es ändern? Ich würde nichts ändern. Viele Leute schauen sich nur Gewinne, Rekorde und Geld an. So sollte die Karriere eines Fahrers nicht gemessen werden.

WAS WÜRDEN SIE AN SUPERCROSS ÄNDERN? Zuerst würde ich 250 Zweitakte zurückbringen. Das Rennen war mit zwei Schlägen viel besser. Ein 250 macht mehr als genug Leistung. Es ist billiger daran zu arbeiten und mehr Leute würden sie kaufen. Das Rennen war besser, weil es innen vorbei und weniger einzeilige Strecken gab. Wenn ich Viertakte halten würde, würde ich die Verschiebung verringern. Ich hätte eine 250ccm Klasse, Zweitakt oder Viertakt. Ich habe Ricky Carmichael gebeten, alle 250er für den Monster Cup fahren zu lassen. Das wäre etwas.

ALLES ANDERE AUF DER WUNSCHLISTE FÜR SUPERCROSS? Ich würde gerne eine gelbe Flagge des Wettbewerbs sehen, die im Truck Racing verwendet wird. Das würde das Rennen enger halten. In Runde 12 ließ ich die Rennfahrer anhalten, sie aufstellen und die grüne Flagge wieder fallen lassen. Auf diese Weise konnte sich ein Fahrer, der in der ersten Kurve fiel, auf den dritten Rang vorarbeiten. Dann würde bei dem vorgeschriebenen Gelb die Lücke geschlossen und er könnte die Chance haben, zu gewinnen. Das würde das Rennen unglaublich machen.

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Ricky und David.

WAS TUN SIE, UM DIESEN SPORT FÜR DIE NÄCHSTE GENERATION BESSER ZU MACHEN? Sicher, sie gewinnen und sie trainieren hart, aber was noch? ALLES IST ÜBER SIE!

Ist es schwierig zu sehen, wie weit der Sport seit seiner Annahme gekommen ist? Es ist nicht verwirrend für mich. Es ist überraschend, dass es nicht weiter ist als es ist. Wo es jetzt ist, ist gut, aber es sollte besser sein. Es wäre besser, wenn sich die Fahrer mehr um den Sport als um sich selbst kümmern würden. Viele der Rennfahrer mögen vielleicht nicht, was ich zu sagen habe, aber es ist ihre Aufgabe, den Sport zu einem besseren Ort für die nächste Generation zu machen. Roger DeCoster, Torsten Hallman, Joel Robert und Brad Lackey haben hart gearbeitet, um Motocross zu einem besseren Ort zu machen, damit Leute wie Danny LaPorte und ich besser leben können. Der Sport begann mit Fahrern auf dem Rücken von Lieferwagen. Es ging nicht ums Geld. Sie waren gute Sprecher und repräsentierten ihren Sport. Jetzt denken viele dieser Rennfahrer, dass sie Superstars sind.

Ist das nicht nur ein Teil der neuen Generation? Versteh mich nicht falsch, es gibt einige gute Kinder, aber was tun sie, um diesen Sport für die nächste Generation besser zu machen? Sicher, sie gewinnen und sie trainieren hart, aber was noch? Alles dreht sich um sie. Sie sollten sich verzweigen und allen zeigen, dass Motocross-Rennfahrer großartige Sportler und auch gute Leute sind. Stattdessen reiten, trainieren, rennen, schlafen und essen sie. Das ist es. Die Fahrer müssen härter arbeiten. Sie übernehmen nicht die Verantwortung, ein Champion zu sein. Ich wünschte, sie würden teilen, wer sie als Menschen sind, anstatt sich wie Roboter zu verhalten.

Erinnern Sie sich an jeden einzelnen Ihrer 250 nationalen Gewinne? Wenn ich saß und darüber nachdachte oder ein Bild sah, konnte ich mich daran erinnern. Die Liste durchzugehen ist wie sich an ein Lied zu erinnern. Ich erinnere mich nicht genau an alle Wörter, aber wenn ich das Lied höre, wird es zu mir zurückkehren. Ob Sie es glauben oder nicht, ich versuche nicht in der Vergangenheit zu leben. Ich bin nicht Ricky Johnson der Rennfahrer. Jetzt bin ich Luke, Jake und Cassidys Vater und ich bin auch Stephanies Ehemann. Ich glaube dem Hype nicht. Ich bin ein Typ, der in den 1980er Jahren schnell gefahren ist und Geld verdient hat. Jetzt muss ich hart arbeiten, um meine Steuern zu bezahlen, weil mein Präsident die Regierung durcheinander bringt [Gelächter].

Was war die coolste Sache, die Sie jemals auf einem Motocross-Fahrrad gemacht haben? Als ich 8 Jahre alt war, folgte ich einem Freund auf einem Fahrrad und er sagte: "Was auch immer Sie tun, Sie sollten besser nicht aufhören." Wir fuhren mit und fuhren über einen Golfplatz. Das Gras war so glatt und ich hatte die Zeit meines Lebens, aber die Leute fingen an, Golfbälle auf uns zu schlagen! Das war sehr cool

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Ricky während seiner Yamaha-Tage.

WAS BRAUCHT ES, EIN MEISTER ZU SEIN? Sie müssen die Fähigkeit haben, sich anzupassen. Wenn Sie einen schlechten Start haben, machen Sie das Beste daraus. Wenn Ihr Fahrrad Geräusche macht oder kaputt geht, überleben Sie. Wenn Sie einen schlechten Tag haben, werden Sie Fünfter. Wenn Sie einen guten Tag haben, dann zerstören Sie alle. Sie müssen auch in der Lage sein, Schmerzen zu ertragen. Es könnte der kleine Schmerz sein, vom Laufen zum Trainieren oder vom Schlafengehen und Fingerbrechen. Es könnte schlimmer sein, aber trotzdem machst du Fortschritte und rennst um die Meisterschaft.

WER DENKST DU AN RYAN DUNGEYS ANSATZ FÜR RENNEN? Ryan Dungey erinnert mich an David Bailey. Er ist so geschmeidig und macht nicht viele Fehler. Er hat auch die Konditionierung, aber er muss ein wenig näher an den Rand kommen.

Wo haben Sie Motorräder hingefahren? Es ist verrückt darüber nachzudenken! Als kleiner Junge, der Motorrad die Straße rauf und runter fährt, habe ich Präsident Ronald Reagan im Weißen Haus getroffen. Ich habe Soichiro Honda getroffen. Ich war auf der ganzen Welt. Ich habe so gute Freunde gefunden, dass ich sie jetzt als Familie betrachte. All dies geschah, weil ich Motorrad gefahren bin. Ich habe den Traum gelebt und ich könnte nicht glücklicher sein. ❏

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