DER VATER VON AMERICAN MOTOCROSS: SEINE BELOHNUNG WURDE VOM SPORT VERBOTEN

Malcolm Smith, Torsten Hallman und Edison Dye.

Von Tom White

Obwohl Motocross-Wettbewerbe in Europa bis in die 1940er Jahre zurückreichen können, wurde der Sport mit natürlichen Geländestrecken und langen Motos in Amerika noch nie praktiziert. Dirt-Track, Scrambles, Enduro und Wüstenrennen - ja, aber kein Motocross. In den 1960er Jahren betrieb Edison Dye ein Geschäft, das Motorradtouren in Europa einrichtete. Während er eine dieser Reisegruppen leitete, war Edison dem Motocross-Sport ausgesetzt. Mitte der 1960er Jahre waren europäische Marken wie Husqvarna, CZ und Bultaco die Maschinen der Wahl, und diese Motocross-Modelle wurden nicht nach Amerika importiert.

EDISON ÜBERZEUGTE DIE HUSQVARNA-FABRIK, IHN EIN PAAR FAHRRÄDER MIT DEM MÖGLICHKEITEN ZU HABEN, DER HUSQVARNA-IMPORTEUR FÜR AMERIKA ZU SEIN. Das Jahr war 1966.

Edison Dye brachte die ersten originalgetreuen Motocross-Bikes nach Amerika. Er war der erste Husqvarna-Importeur.

Dye liebte den Sport, den er sah, obwohl er selbst kein Rennfahrer war, und vor allem sah er eine Geschäftsmöglichkeit. Edison überzeugte die Husqvarna-Fabrik, ihm ein paar Fahrräder mit dem Potenzial zu bringen, der Husqvarna-Importeur für Amerika zu sein. Das Jahr war 1966.

Ausschlaggebend für das Wachstum von Husqvarna in den USA war die Einstellung von Malcolm Smith als Fahrer. Malcolm würde sofort anfangen, Wüsten- und Scramble-Events auf der leichten und leistungsstarken Maschine zu gewinnen. Als das Interesse in den USA zunahm, überzeugte Dye die Husky-Fabrik, den dreimaligen 250 Motocross-Weltmeister Torsten Hallman zur Arbeit mit Edison zu schicken und auf Strecken in ganz Amerika gegen die besten amerikanischen Fahrer anzutreten.

Die erste Veranstaltung im Herbst 1966 fand in Pepperell, Massachusetts, auf einer von Hallman entworfenen Strecke statt, die die vorhandene Kletterstrecke mit dem hügeligen natürlichen Gelände rund um die Anlage kombinierte. Alle lokalen Top-Fahrer wurden zum Wettkampf eingeladen und die meisten wurden von Hallman in jedem der drei 45-minütigen Motos gefahren. Hallman und Dye eingerichtet sechs weitere Ereignisse im Jahr 1966 und die Ergebnisse waren immer gleich.

Verwechseln Sie die Inter-Am-Serie nicht mit der Trans-AMA. Edison bewarb nicht nur die erste Rennserie Amerika gegen Europa, er importierte die Motorräder, lief die Rennen und bezahlte die GP-Fahrer, in die USA zu kommen, um den Sport zu fördern.

Im Herbst 1967 gründete Edison die erste Inter-Am-Serie, in der die europäischen Topstars wie Torsten Hallman, Bengt Aberg, Roger DeCoster und Joel Robert auftraten. Obwohl die amerikanischen Fahrer keine Chance gegen die erfahrenen GP-Veteranen hatten, lernten sie schnell und die Eurostars waren bereit, ihnen die Grundlagen des Motocross beizubringen. Torsten Hallman leitete sogar Motocross-Schulen, um den amerikanischen Teenagern zu helfen. Die Verkäufe und Käufe von Motocross-Maschinen für die einzigartige Kleidung der Stars nahmen mit einer Geschwindigkeit zu, die in keinem Motorsport beispiellos war und ist.

Die Fahrer waren lebendig und die AMA reagierte mit dem Verbot von EDISON DYE, MOTOCROSS-EREIGNISSE für den Rest seines Lebens zu fördern.

Edison Dye (gar rechts) mit dem Husqvarna-Team, das er zum Rennen nach Amerika gebracht hat. Können Sie Torsten Hallman, Bengt Aberg, Hakan Andersson und Arne Kring erkennen?

Die Inter-Am-Serie würde unter der Leitung von Dye bis 1970 weiter wachsen. Obwohl die AMA kein Interesse an Motocross hatte, sahen sie endlich das Licht, als sie sahen, dass die Dollars generiert wurden, und stahlen die Serie buchstäblich Edison weg. Geschäft ist Geschäft und die AMA ging zu den Streckenbesitzern und machte ihnen ein besseres Angebot. Teil Zucker und Teil Kalk, die AMA beschwor die Streckenbesitzer sowohl mit Drohungen als auch mit Angeboten. Außerdem hatte die AMA die Macht, mit ihrer eigenen Trans-AMA-Serie gegen Edisons noch jungen Inter-Am zu werben. Edison Dye sah die Schrift an der Wand und kapitulierte und wurde ein AMA-Rennveranstalter.

In den ersten Jahren arbeiteten Dye und die AMA bei mehreren Veranstaltungen zusammen, aber 1974 hatte Edison nur eine Veranstaltung im Trans-AMA-Kalender. Diese Veranstaltung war die St. Louis Trans-AMA. Alle Trans-AMA-Veranstaltungen wurden als "Regen oder Sonnenschein" abgerechnet. Als es am Samstag den ganzen Tag regnete und am Sonntagmorgen der St. Louis Trans-AMA weiterging, wurde Edison nervös. Die Strecke befand sich auf einem flachen Feld und wurde schnell zu einem Sumpf. Als nur sehr wenige Zuschauer im Regen auftauchten, informierte Edison die Fahrer, dass das Rennen abgesagt wurde.

"Ich habe bereits 10,000 US-Dollar verloren, um für dieses Event zu werben, und ich werde keine weiteren 10,000 US-Dollar an Geldbeutel verlieren!" Verständlicherweise waren die Fahrer wütend und die AMA reagierte, indem sie Edison Dye verbot, für den Rest seines Lebens Motocross-Events zu promoten. Es war ein grausamer Schlag für den Mann, der Motocross in den USA möglich gemacht hat.

Edison Dye mit Roger DeCoster, Joel Robert (rechts) und Dave Bickers (links).

Für Edison Dye wurde es noch schlimmer im Motocross. Husqvarna wollte ihre eigene Zukunft in Amerika kontrollieren und sie kauften Edison und seine Med-International Import Company aus. Egal, ob Sie sagen möchten, dass Edison vom Motorradfahren gezwungen wurde oder es ein guter Zeitpunkt war, sich zurückzuziehen, Edison verschwand für die nächsten 23 Jahre vom Motorradfahren. Sein Name wurde nie gesprochen und die Tatsache, dass er der Mann war, der allein dafür verantwortlich war, den Sport nach Amerika zu bringen, wurde vergessen.

Bis 1997 war die Motocross-Weltmeisterschaft der White Brothers zu einem riesigen Ereignis geworden. Als Besitzer der White Brothers hatte ich die volle Unterstützung meines Unternehmens hinter dieses Rennen geworfen und mit Glen Helen-Besitzer Bud Feldkamp beschlossen, die Männer, die zum Motocross-Sport beigetragen hatten, mit dem „Motocross Lifetime Achievement Award“ zu ehren. Im ersten Jahr haben wir Roger DeCoster geehrt, der einen großen Beitrag zum Wachstum in Amerika (und der Welt) geleistet hat, und 1998 war es der dynamische Ricky Johnson.

ZWEI WOCHEN VOR DER VERANSTALTUNG 1999 HATTE ICH NOCH NICHT ENTSCHEIDET, WEN WIR EHREN WÜRDEN. Während ich von einem Glen Helen Rennen nach Hause fuhr, dachte ich über eine Geschichte nach, die mein Freund LARSON LARSSON mit mir geteilt hatte.

Bei der Tierarzt-Weltmeisterschaft 1999 wurde Edison Dye von Malcolm Smith (rechts) geröstet, während Roger DeCoster und Feets Minert im Hintergrund warten.

Zwei Wochen vor der Veranstaltung von 1999 hatte ich immer noch nicht entschieden, wen wir ehren würden. Als ich von einem Rennen in Glen Helen nach Hause fuhr, dachte ich über eine Geschichte nach, die mein Freund Lars Larsson mit mir geteilt hatte. Lars erzählte mir von einem Besuch, den er und Bengt Aberg im Jahr zuvor gemacht hatten, um den alten Edison Dye in San Diego zu besuchen.

"Bengt Aberg und ich fuhren zu seinem Haus", sagte Lars. „Der Rasen war braun und das Haus war nicht in sehr gutem Zustand. Wir klopften an die Haustür und nach langem Warten öffnete Edison die Tür. Er ging mit einem Stock spazieren und sah seine 80 Jahre genau an. Als er uns sah, brach er in Tränen aus. Ich glaube nicht, dass er seit Jahren Kontakt zu jemandem aus dem Motocross hatte. Es hat uns allen sehr viel bedeutet, dieses Wiedersehen zu haben. “ Lars fuhr fort zu erwähnen, dass Edison Dye seit diesem schicksalhaften Tag in St. Louis 1974 nicht mehr auf einem Motorrad-Event gewesen war.

Edison Dye bei der Tierarzt-Weltmeisterschaft 1999 in Glen Helen.

Wham, es hat mich getroffen! Ich musste Edison Dye finden und ihn zur Tierarzt-Weltmeisterschaft 1999 bringen, um den „Motocross Lifetime Achievement Award“ zu erhalten. Ich rief Roger DeCoster und Malcolm Smith an und ihre Reaktion auf die Ehrung von Edison war überwältigend. Der Respekt und die Bewunderung, die sie für diesen Mann hatten, und ihre Bereitschaft, bei der Präsentation zu helfen, trieben mich an. Ich wurde auch von der einzigen Person im Motorradfahren unterstützt, die Edison im Laufe der Jahre besucht hatte, Frans Munsters, dem Besitzer von Twin Air Filters. Frans gab mir die Kontaktinformationen für Edison.

Tom White und Edison Dye schauen sich die Berichterstattung von Cycle News über Edisons Wiederbelebung an.

Als ich die Nummer anrief, war Edison in Arizona, aber Edisons Tochter Shirley war sehr hilfsbereit und erlaubte mir, den Nachmittag damit zu verbringen, Kisten mit Fotos und anderen Erinnerungsstücken zu überprüfen, die völlig durcheinander waren. Nicht zu fassen! Die Bilder, die Buchstaben - sie erzählten die Geschichte! Dieser Mann war wirklich der Vater des Motocross in Amerika und die Motorradwelt musste daran erinnert werden!

Das World Vet Event war ein großer Erfolg! Wir haben Edison in einer Limousine auf die Strecke gebracht und er wurde von Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larsson, Chuck "Feets" Minert und anderen begleitet.

Nach fast 25 Jahren von dem Sport, den er begonnen hatte, würde EDISON DYE den Kredit erhalten, um den Sportmotor nach Amerika zu bringen.

Ein emotionaler Edison Dye bricht zusammen, als 45,00 Fans 2001 im Anaheim Stadium den „Vater des amerikanischen Motocross“ anfeuern. Roger DeCoster und Tom White überreichten ihm den Mickey Thompson Award.

Glücklicherweise würde Edison Dye nach fast 25 Jahren von dem Sport, den er begonnen hatte, die Ehre bekommen, den Motocross-Sport nach Amerika zu bringen. Er importierte die Motorräder, überzeugte die Top-Fahrer der Welt, in einer Herbstserie zu fahren, die zum Inter-Am wurde, und er ließ den Sport in Amerika fast im Alleingang mit einer beispiellosen Geschwindigkeit wachsen.

Ich bin sehr glücklich, dass Edison und seine Familie enge Freunde von mir geworden sind. So viel von dem Erfolg, den ich im Motorradgeschäft genossen habe, kann ihm zugeschrieben werden. Obwohl er mehrere Schlaganfälle erlitten hatte, war sein Verstand scharf. Meine Lieblingserinnerung ist es, ihn in seinem Pflegeheim in Lemon Grove abzuholen, um ein paar Jahre später zum Mittagessen auszugehen. Edison musste die Einrichtung selten verlassen, da er weder gehen noch sich aus dem Rollstuhl heben konnte. Wir liehen uns ein Hoyer aus, ein spezielles Gerät zum Heben eines behinderten Menschen, und mit Hilfe einer Krankenschwester konnten wir ihn in meinen LKW laden. Obwohl es schwer zu verstehen war, dass Edison, da seine Rede von den Schlaganfällen beeinflusst worden war, mich zu seinem Lieblingsrestaurant in Pacific Beach führen konnte. Er war seit über zehn Jahren nicht mehr dort gewesen. Wir haben einen der Köche, der uns beim Entladen hilft, und hatten ein wunderbares Mittagessen mit gebackenem Lachs und einer schönen Flasche Merlot. Er war so ein liebenswürdiger Mann und wir sprachen über alles… Familien, Motocross, Business und Frauen! Die Kerze war bei diesem älteren Herrn nicht ausgebrannt.

EDISON DYE starb am 10. Mai 2007 - es war sein 89. Geburtstag.

Wenn Sie zum Glen Helen Raceway gehen, können Sie den Walk of Fame entlang spazieren und den Lifetime Achievement Award von Edison Dye sehen.

Nachdem ich ihn ins Pflegeheim zurückgebracht hatte, las ich noch einmal seine Biografie, die mir die Familie vor Jahren gegeben hatte, und sie gab unserem Gespräch zum Mittagessen eine besondere Bedeutung. Einige der Dinge, die er beim Mittagessen gesagt hatte, verstand ich jetzt. Was für ein besonderer Tag! Ich werde mich immer daran erinnern, wie emotional Edison war, als er diesen längst überfälligen Kredit für seinen großen Beitrag zum Motocross erhielt. Im nächsten Jahr wurde Edison Dye in die AMA Motorcycle Hall of Fame aufgenommen und 2001 vor einem ausverkauften Anaheim Supercross mit dem Mickey Thompson Lifetime Achievement Award ausgezeichnet.

Edison Dye starb am 10. Mai 2007 - es war sein 89. Geburtstag.

 

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