DAS BESTE AUS JODY'S BOX: EINIGE SIND ZUM RUHM GEBOREN, ANDERE SIND ES AUF IHNEN AUFGEDRUCKT. Ich wurde so geschubst

Von Jody Weisel
Ich hatte in meinem Rennfahrerleben großes Glück. In vielerlei Hinsicht bin ich wahrscheinlich der glücklichste Mann, den dieser Sport je gesehen hat. Beachten Sie, dass ich mein Glück nicht einer Fülle von Talenten zuschreibe.

Mein erster Geniestreich – das ist eine schicke Art zu sagen, dass ich nichts damit zu tun hatte – kam durch einen Zufall bei der Geburt zustande. Ich wurde im Letterman General Hospital in San Francisco genau zum richtigen Zeitpunkt geboren, um alt genug zu sein, um Motorradrennen zu fahren, als der Sport 1968 nach Amerika kam gehörte zu den großen, unerfahrenen Massen, die den Sport durch den Film „On Any Sunday“ entdeckten.

Mein zweiter Geniestreich bestand darin, schnell genug, am richtigen Ort und zur richtigen Zeit zu sein, um es 1974 auf die Titelseite der Cycle News zu schaffen. Damals gab es noch kein Internet, es gab kaum Dschungeltrommeln, um zu kommunizieren, wer wer in diesem Sport ist , aber es gab die wöchentliche Ausgabe von Zyklusnachrichten. Es stand auf der Theke jedes Motorradladens in Amerika und wurde für 0.50 Dollar verkauft. Auf dem Cover zu sein war eine große Sache, es hat mich über Nacht von meinen obskuren texanischen Rennsport-Wurzeln zum Liebling der Medien gemacht (natürlich war ich eine Woche später unter dem Auswurf von 10,000 Sittichen).

Meine Ausbildung war meinen Eltern wichtig – und ich konnte das Vertrauen, das sie in mich hatten, auf keinen Fall missachten, indem ich mein Studium an der University of Texas oder später an der North Texas State University abbrach, um mit meinen Fahrrädern in einem Van durch das Land zu jagen zurück. Also verbrachte ich neun Jahre am College und strebte einen Bachelor-, Master- und Ph.D.-Abschluss in Gerontologie an. Ich habe alle meine Kurse auf dienstags, mittwochs und donnerstags geplant, obwohl ich mich dafür für einige dreistündige Abendkurse anmelden musste, um Zeit zu haben, in einem Van mit meinen Fahrrädern hinten durch das Land zu fahren. Ich habe die Ausbildung viel öfter genutzt als dort, wo der beste Ausgangspunkt am Gate am Lake Whitney war.

Mein Glück bestand darin, dass ich Hilfe hatte, als ich in den Rängen aufstieg und, was noch wichtiger war, wieder abstieg. Marvin Foster von Hodaka, die Bradshaw-Familie von Big R Cycles, mein treuer Mechaniker/Konkurrent Laroy Montgomery, Cycle News-Inhaberin Sharon Clayton und seit 40 Jahren mein Chef Roland Hinz. Denn jedes Mal, wenn ich übermütig wurde, holten sie mich zurück auf den Boden der Tatsachen.
Mein plötzlicher Ruhm, nachdem ich als Testfahrer für Produkt- und Motorradhersteller gearbeitet hatte, brachte mir größere und bessere Angebote ein. Und aufgrund des „Geniestreichs Nummer eins“ war ich alt genug, um das Licht am Ende des Tunnels zu sehen – und dieses Licht sah für einen Mann mit nur einem Minimum an natürlichem Talent etwas düster aus. Oder wie man beim Radfahren sagt: „Beingeschwindigkeit geht vor Beinkraft.“ Ich habe mit Entschlossenheit Ergebnisse gegen Jungs erzielt, die in ihrem Leben noch nie ein Gewicht gehoben oder 100 Meilen mit dem Rad gefahren sind. Sie waren schnell, ohne zu verstehen, was für ein Segen das war. Ich war bereit, den wöchentlichen Stress aufzugeben, meinen Lebensunterhalt mit guten Leistungen zu verdienen. Ich hatte etwas viel Größeres vor: meinen Lebensunterhalt zu verdienen, egal wie gut ich es machte. Als Testfahrer wurde ich bezahlt – Sieg oder Niederlage. Sie wissen nicht, was für eine Erleichterung das für einen Rennfahrer ist, der über 25 Jahre alt ist. Ich war dort, wo Ryan Dungey heute ist, erst vor 40 Jahren (und ohne die 1,000,000-Dollar-Bonusschecks).

Einige werden zum Ruhm geboren, anderen wird dieser Ruhm aufgedrängt. Ich wurde so gestoßen. Nach meinem Auftritt als Coverboy machte mir Cycle News das Angebot, in die Zentrale in Südkalifornien zu kommen und die Zeitung zu leiten. Als ich dort ankam, bekam ich Angebote von allen Motorradmagazinen, mich ihren lustigen Scherzbanden anzuschließen. Im Dezember 1976 entschied ich mich für MXA. Es war nicht das meiste Geld. Es war nicht das größte Magazin. Es gab nicht die lustigsten Scherze. Es war tatsächlich eine sehr kleine Zeitschrift, und als ich dort ankam, war niemand sonst in der Nähe. Der Redakteur Dick Miller trug einen Gipsverband und sollte es auch für das nächste Jahr bleiben, der stellvertretende Redakteur Paul „Bazzer“ Boudreu lief davon, um Priester zu werden, und der Karikaturist Curt Evans verschwand. Aber es war das einzige Magazin, das sich ausschließlich mit Motocross befasste – und darum ging es mir.
Durch einen glücklichen Zufall bin ich praktisch jedes seit 1972 hergestellte Motocross-Bike gefahren, die meisten Werksbikes und unzählige Projektbikes. Ich weiß bis ins kleinste Detail alles, was es über den Honda CRF2017 von 450, aber auch über den CR1973 von 250 – und alle Hondas dazwischen – nicht zu wissen gibt. Es ist ein riesiges Reservoir an wertlosem Wissen, aber es war pure Freude, es zu sammeln.
Im Motorradrennsport fängt man langsam an und wird dann schnell, aber niemand sagt einem, dass man irgendwann wieder langsamer wird. Oh, es kann Jahre dauern, bis Ryan Dungey die Geschwindigkeit erreicht, die ich heute habe, aber er wird es schaffen. Ich kann ihm nur diesen weisen Rat geben: Ich bin langsamer glücklich als je zuvor. Ich bin froh, weiterhin jede Woche Rennen fahren zu können.

 

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