Das Beste aus JODY'S BOX: Mein Vater war ein deutsches Ass im Zweiten Weltkrieg

Mein Vater flog im Zweiten Weltkrieg neben anderen B-17 die „Stage Door Canteen“.

Von Jody Weisel

Mein Vater behauptete, im Zweiten Weltkrieg ein Ass gewesen zu sein. Ein Ass ist ein Pilot, der fünf oder mehr Flugzeuge abschießt, und mein Vater war stolz zu sagen, dass er ein deutsches Ass war – verantwortlich für den Abschuss von fünf Boeing B-17 Flying Fortresses über Europa. Das einzige Problem? Mein Vater war nicht bei der deutschen Luftwaffe, er war bei der US Army Air Corp und flog mit der Eighth Air Force eine B-17 aus Ridgewell, England.

Seine Behauptung basiert auf der Tatsache, dass er fünfmal von Messerschmitt Bf109, deutscher Flak und Focke-Wulf Fw190 abgeschossen wurde. Er brachte seine abgeschossene Flying Fortress und ihre zehnköpfige Besatzung fast immer mit noch laufenden Maschinen über den Ärmelkanal zurück, bevor er eine Notlandung durchführte, obwohl er einmal in „Crack-O-Dawn“ in der Nähe von Brüssel abgeschossen wurde. und musste mit 11 Mitgliedern des französischen Untergrunds in einem Haus wohnen. Er wurde in „Stage Door Canteen“ über dem Flugplatz Rheine angeschossen, in „Buckeye“ bei einem Ausfall nach Vechta verwundet und in „Phyliss“ bei einem Bombenangriff auf die Erdölraffinerie Zeitz erneut verwundet. Dabei gewann er das Distinguished Flying Cross, die Air Medal (mit drei Oak-Clustern) und natürlich das Purple Heart. Er war 22 Jahre alt.

Im Vergleich dazu war ich mit 22 ein mittelmäßiger Motorradrennfahrer. Ich reiste frei um die Welt, nahm an Rennen in Ländern teil, die mein Vater bombardiert hatte, und übernachtete sogar in Luxushotels unweit der Stelle, wo er sich viele Jahre zuvor mit elf französischen Partisanen verschanzt hatte. Ich glaube nicht, dass ich ihm jemals gesagt habe, wie dankbar ich für das bin, was er und seine Generation für mich (oder stellvertretend für Sie) getan haben. Das alles geschah, bevor ich geboren wurde, wurde durch neue Geschichte ersetzt und als Berufspilot der Luftwaffe musste mein Vater in anderen Kriegen dienen.

Aber ich denke jetzt darüber nach. Die Freiheit, als Motorradrennfahrer (und als Testfahrer, als ich älter wurde) seinen Lebensunterhalt zu verdienen, ist für mich keine Selbstverständlichkeit. Für die Mehrheit der Menschen auf diesem Planeten ist der Segen, einer Aktivität oder sogar dem Lebensunterhalt nur zum Spaß nachzugehen, so gut wie unmöglich. Diejenigen von uns, die die Früchte der Arbeit anderer genießen, können den Hundegesichtern, Gyrenes, Seabees und Fliegenjungen nie genug Dankbarkeit entgegenbringen.

Wie alle Air-Force-Piloten war mein Vater ein Motorradfan. Als ich aufwuchs, gab es nie eine Zeit, in der er mich nicht über den Benzintank seines Indian oder Sunbeam warf und um die Strategic Air Command-Stützpunkte raste, die wir nacheinander unser Zuhause nannten. Für mich war er ein anspruchsvoller Vater, aber auf seinem Motorrad oder im Flugzeug war er ein anderer Mann. Jedes Mal, wenn er am Gashebel drehte, huschte ein breites Lächeln auf sein Gesicht. Ob im Flug, am Boden oder in der Luft, er strahlte ein Gefühl der Freiheit aus, das ich nicht ganz verstand. Wie konnte ich verstehen, was Freiheit für Männer bedeutete, die dafür ihr Leben riskiert hatten?

Es gibt Motocross Action-Testräder, Motocross Action-Aufkleber und Motocross Action-T-Shirts. Ist es also seltsam, dass es einen Motocross Action Sbach Thunderbolt gibt?

Ich denke gerne, dass ich meine Liebe zu Motorradrennen und Kunstflugzeugen von meinem Vater geerbt habe, aber das ist nicht der Fall. Ich habe ihn lediglich nachgeahmt; kopierte, was ihm Freude bereitete; genoss, was die Opfer von Männern wie ihm möglich gemacht hatten. Ich bin Kunstflieger geflogen, weil er es tat. Ich fuhr Motorrad, weil er es tat. Und in der abgeschiedenen Welt des Motocross fand ich eine Ähnlichkeit mit dem, was er in den frühen Morgenstunden vor einem Bombenangriff auf Berlin gefühlt haben muss. Die Kameradschaft gleichgesinnter Männer; die Angst vor der bevorstehenden Aufgabe; der Adrenalinstoß dessen, was gleichzeitig berauschend und tödlich sein kann; ein Gefühl der Zugehörigkeit zu etwas mehr als dem Sessel-Quarterback-Club; ein Gefühl, dass das, was wir tun werden, über die Möglichkeiten eines Durchschnittsmenschen hinausgeht.

Es ist lächerlich, Motocrosser in einem Atemzug mit Piloten des Zweiten Weltkriegs zu denken, aber die Parallelen sind auf ideologischer Ebene offensichtlich. Der Helm, die Schutzbrille, die Handschuhe und die Ausrüstung. Der Check der Ausrüstung vor dem Rennen, bis hin zum Tritt gegen die Reifen. Der Aberglaube sollte Glück bringen oder zumindest den Zufall abwehren. Die Bewegung des Luftkampfs, eine wirbelnde Masse von Männern und Maschinen, die nach Schwachstellen suchen und nach Möglichkeiten suchen. Letztlich gegen andere Maschinen antreten, ohne an die Männer an Bord zu denken. Und die Erleichterung, wenn wir am Ende des Tages alle über die Ziellinie fahren.

Ich habe meinen Vater nie nach dem Krieg gefragt. Ich habe nie gewagt, mich laut zu fragen, ob er jemals Angst hatte. Jetzt kann ich es nicht, weil die Zeit getan hat, was die Luftwaffe nicht konnte. Noch wichtiger ist, dass ich die Antwort nicht hören muss. Ich weiß, dass Männer keine Angst haben, wenn sie wirklich an den Job glauben, der vor ihnen liegt, insbesondere an eine Aufgabe, die mit Gefahren und großen Risiken verbunden ist. Selbst wenn andere um sie herum scheitern, glauben sie an ihre eigene Unzerstörbarkeit, ihre eigene Überlegenheit gegenüber dem Schicksal, ihre eigenen Fähigkeiten und das kraftvolle Mantra: „Das wird mir nicht passieren.“ Wenn Sie also das nächste Mal mit Ihrem 10,000-Dollar-Motocross-Motorrad Rennen fahren, denken Sie darüber nach, was Männer in Ihrem Alter vor so vielen Jahren getan haben, um dies zu ermöglichen.

 

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