DER HEUTE MXA BIRTHDAY BOY: LARS LARSSON IST DER MANN, DER DAS AMERIKANISCHE MOTOCROSS ENTDECKTE

Hakan Andersson (links), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson und Gunnar Lindstrom waren 1971 die Machtelite.

Von Jean Turner

SIE WAREN DER ERSTE GRAND PRIX RACER, DER NACH AMERIKA UMZIEHT. Wie kam es dazu? Zuerst wusste ich nichts über Husqvarnas Pläne. Meine Freunde sagten mir immer wieder: "Hey, ich habe gehört, du gehst nach Amerika." Ich wusste nicht, wovon sie sprachen, also fragte ich, wo sie dieses Gerücht hörten. Sie sagten: "Torsten Hallman hat es uns erzählt." Bei der nächsten Runde der schwedischen Meisterschaft ging ich zu Torsten und sagte: "Entschuldigung, aber sie sagen, dass ich nach Amerika gehe." Torsten sah schockiert aus und sagte: "Oh mein Gott, ich glaube, ich habe vergessen, es dir zu sagen!"

TORSTEN WAR IN DIESEM JAHR FRÜHER IN DIE USA KOMMEN? Torsten war 1966 nach Amerika gekommen, und der Husqvarna-Importeur Edison Dye hatte Torsten gefragt, ob er jemanden kenne, der in die USA kommen würde, um die Marke zu vertreten. Torsten schlug mich vor. Schließlich fragte mich Husqvarna, ob ich interessiert sei und ich sagte: "Oh, sicher." Ich traf Edison Dye, Rubin Helmin und Bror Jauren in einem schicken Restaurant nördlich von Husqvarna und unterschrieb einen Einjahresvertrag. Sie sagten, ich würde direkt nach Amerika gehen, nachdem ich 1966 beim schwedischen Trophäenteam beim ISDT in Polen war. In der Zeit zwischen unserem Treffen und dem ISDT haben sie mich für ein paar Wochen in die Fabrik gebracht, um mir alles über die Wartung von Husqvarnas beizubringen. Dann, als ich in Polen war, kam Edison Dye auf mich zu und sagte: „Hallo, Lars. Hier ist der Schlüssel. Da ist das Auto. Nehmen Sie es nach Brüssel und fliegen Sie nach Chicago. Ich werde dich dort treffen." Ich sagte: "Okay." Ich dachte, Chicago sei ein Vorort von San Diego [lacht]. Das hat sich als falsch erwiesen.


Lars Autogrammblatt, als er ein Husqvarna-Werksrennfahrer war.

Erzählen Sie uns von Ihrem ersten Rennen in Amerika? Edison Dye holte mich ab und sagte: „Wir werden Rennen fahren. Wir gehen zur Indiana State TT Championship. “ Ich wusste nicht, was ein TT ist. Beim Rennen habe ich mich als "Larry Lawson" angemeldet, weil ich nach den FIM-Regeln an keinem Rennen teilnehmen konnte, das nicht von der FIM genehmigt wurde. Mein Husky war noch in seiner Kiste, und als wir diesen schwedischen Zweitakt mit Trelleborg-Knöpfen herauszogen, versammelten sich die Leute, um ihn anzusehen. Bei einem Feldrennen hatten die Leute noch nie knorrige Reifen gesehen. Sie sagten: „Hey, was ist das? Was machst du gerade? Mit solchen Reifen haben Sie keine Chance. Du brauchst Dirt-Track-Reifen. “ Edison sagte zu ihnen: „Oh, es ist okay. Dies nennt man ein Motocross-Fahrrad, und wir möchten nur, dass er damit fährt, um zu zeigen, was es kann. “ Ich peitschte sie mit diesen Reifen und nach dem Rennen versammelten sich die Fans, um mit mir zu sprechen, aber ich sprach kein Englisch. Ich konnte nur sagen: "Husqvarna ... sehr gutes schwedisches ... sehr gutes Motorrad." Edison wiederholte diese Geschichte im Laufe der Jahre viele Male und lachte immer, weil die Zuschauer den Kopf schüttelten und sagten: "Die kalifornischen Jungs reden sicher lustig."

WAREN SIE ZU DER ZEIT DER EINZIGE MOTOCROSS RACER IM LAND? Oh, absolut. Die Leute hatten noch nie ein Motocross-Rennen oder ein echtes Motocross-Bike gesehen. Ich ging zu vielen Händlern und Orten. Eines Nachts außerhalb von Kansas City sah ich ein Flugzeug in der Luft und fing gerade an zu heulen. Ich hatte so Heimweh, dass ich weinte. Aber das habe ich überwunden.

WUSSTEN DIE AMERIKANER ALLES ÜBER MOTOCROSS? Es war lustig, weil viele Händler sagten: „Hey, komm Samstag zurück. Wir bringen Ihnen das Motorradfahren bei. Wir haben eine Enduro. “ Ich bin gerade direkt von den internationalen Sechs-Tage-Prüfungen nach Amerika gekommen und sie wollten mir zeigen, wie man im Wald fährt. Der Typ, der das Rennen gewonnen hat, wurde wegen Verspätung mit 12 Punkten angedockt. Ich wurde 28 Punkte angedockt, weil ich zu früh an jedem Kontrollpunkt war. Bei jedem Scheck sagten sie: „Du musst langsamer werden! Du musst langsamer werden! " Und schließlich fragte ich: "Soll ich gehen und das Fahrrad schieben?" In einigen Städten haben sie mir die Trophäen weggenommen, nachdem ich sie besiegt hatte. Sie mochten es nicht, wenn Fabrikfahrer in ihre Stadt kamen und „die Trophäen unserer Jungen stahlen“.


Lars bei seiner Einführung in die AMA Hall of Fame.

WAS WAR IHR JOB FÜR EDISON DYE? Meine Aufgabe war es, Husqvarna-Motorräder an Händler zu verkaufen. Ich würde von Stadt zu Stadt reisen, Rennen gewinnen und Händler anmelden. Die erste Stadt, in die ich ging, war Dayton, Ohio. Als ich dort ankam, riss ich eine Seite aus dem Telefonbuch und fuhr zum ersten Motorradgeschäft in den Gelben Seiten. Die ersten Motorräder, die ich verkaufte, waren an Competition Accessories in Xenia, Ohio. Sie hatten einen Tante-Emma-Laden im Keller ihres Hauses. Sie kamen heraus, um sich das Fahrrad anzusehen. Sie hatten noch nie von einem Husqvarna gehört, aber es begann mit dem ersten Tritt. Und sie sagten: "Was?" Damals startete kein Motorrad beim ersten Tritt! Ich ging über die Straße zu einer großen Wiese und knallte ein paar Wheelies und räkelte mich überall. Sie kauften drei Fahrräder. Sie waren das erste Husqvarna-Autohaus in Amerika.

Lars war der West Coast Penton-Distributor. Nach wie vor verkaufte Lars Motorräder, indem er Rennen auf ihnen gewann. Beachten Sie das Hallman-Visier, den Brustschutz, Leder, Handschuhe, Stiefel und den Lexan-Gesichtsschutz.

Wie hat Thor angefangen? Ich hatte nur einen Einjahresvertrag mit Husqvarna, aber in diesem Jahr wurde mir klar, dass die amerikanischen Fahrer keine Motocross-Ausrüstung hatten. Sie hatten keine Stiefel. Sie hatten kein Leder. Sie hatten keine Handschuhe. Ich sagte zu Torsten Hallman: "Hey, wir sollten hier Sachen verkaufen." Ich glaube nicht, dass wir jemals Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) eröffnet hätten, wenn John Penton nicht gewesen wäre. Ich traf John in Daytona und erzählte ihm unsere Pläne. Er sagte: "Wenn Sie ein Geschäft eröffnen, schicke ich Ihnen einen Container mit Penton-Motorrädern." So wurden wir zum Westküsten-Distributor von Penton Motorcycles. Wir haben die Türen im August 1968 geöffnet, und genau wie bei Husqvarna war ich wieder unterwegs, um Penton-Motorräder zu verkaufen. Mein Englisch war jetzt etwas besser, aber der Penton-Deal hielt die Türen offen, als wir anfingen, Produkte zu importieren. In meinen Gedanken dachte ich: „Wir können nicht davon leben, Motocross-Hosen, Stiefel und Handschuhe zu verkaufen. Wer könnte das machen? " Das war der Beginn einiger fantastischer Jahre.


Lars fuhr die ISDT für drei verschiedene Trophy-Teams - Schweden, USA und Mexiko. Er war auch Mitglied des ISDT-Teams der Kawasaki-Fabrik (oben).

Ist es wahr, dass Sie das mexikanische ISDT-Team gegründet haben, damit Sie Rennen fahren können? Der Grund, warum Team Mexico entstanden ist, ist, dass sie dort unten einige Enduros hatten, und ich habe sie überzeugt, mit Zustimmung des mexikanischen Verbandes ein ISDT-Team zu bilden.

Lars scherzte 1966 auf dem Tilf-Campingplatz außerhalb von Lüttich, Belgien, vor der Kamera. Dies war der Ort, an dem viele Grand-Prix-Fahrer von 1960 zwischen den Rennen in Europa blieben. Das ist Lars 'Mercedes-Benz-Taxi, das er gekauft hat, um einen Anhänger zu den Rennen zu ziehen.

Gab es irgendwelche mexikanischen Fahrer im Team? Das Team bestand aus Fred Cameron aus San Francisco, Jim Simmonds aus Missouri und mir. Das diesjährige ISDT war in Schweden. Sie hatten eine Eröffnungsfeier, bei der die Teams mit ihren Nationalflaggen wie bei den Olympischen Spielen die Hauptstraße entlang marschierten. Als wir an die Reihe kamen, marschierten wir mit großen Sombreros ein, und ich hörte die schwedischen Kinder am Straßenrand stehen und sagen: „Sie sehen nicht anders aus als wir.“ Ich bin der einzige Fahrer auf der Welt, der in drei Trophäenteams für drei verschiedene Nationen war - Schweden, Amerika und Mexiko.


Lars Larssons FIM Pro-Lizenz von 1980.

Was hat HUSQVARNA in den 1960er und 1970er Jahren zum dominierenden Fahrrad gemacht? Zwei Personen - Bror Jauren und Ruben Helmin. Sie waren sehr begeistert vom Rennsport, und wenn sie nicht gewesen wären, hätte Husqvarna wohl nie ein Dirtbike gebaut. Sie bauten im Grunde die ersten Husky-Motocross-Motorräder ohne die Zustimmung der Big Shots. Husqvarna baute ein kleines Straßenrad namens Silverpilen 175, und Bror und Rubin modifizierten es für den Rennsport. Sie hatten das Glück, Leute wie Torsten Hallman dazu zu bringen, damit zu fahren. Er hat alle geschlagen. Aber wegen Bror und Rubin hat Husqvarna beschlossen, Motocross-Motorräder zu bauen. Sie hatten die Vision. Es gibt viele solche Leute; Henry Ford wäre einer. Er hatte eine Leidenschaft. Es ist dieser Geist, der die treibende Kraft ist.


Lars Larsson ist dreimaliger Tierarzt-Weltmeister - 2001 über 60-jähriger Expertenchampion und 2011-2012 über 70-jähriger Experten-Champion.

WAS LED ZU HUSQVARNA'S ABLEHNEN? Electrolux. Sie hatten nicht den Geist. Sie würden lieber Rasenmäher und Kühlschränke verkaufen. Sie kauften Husqvarna und verkauften es dann an die Italiener. Husqvarna gehört wie Volvo zu Schweden. Die Arbeiter in der Husky-Fabrik kamen nie darüber hinweg. Sie lösten sich und gründeten Husaberg. Sie haben es aufgrund ihres Stolzes und der schwedischen Denkweise getan und trotz aller Widrigkeiten die 500 Weltmeisterschaften gewonnen. Heute ist Husqvarna unter KTM-Besitz wieder eine stolze Marke - nicht schwedisch, aber nah.

Lars Larsson fliegt den sagenumwobenen Titan Husky während der Inter-AMA-Serie von 1971.

Erzählen Sie uns von dem fabelhaften TITANIUM HUSKY? Der Sommer mit dem Titan Bike war etwas anderes. Ein Verkäufer kam zu uns und sagte: „Hey, ich bin im Titangeschäft tätig. Ich denke, es sollte ein Fahrrad aus Titan geben. “ Pro Fab in Orange County baute den Rahmen. Es war so leicht. Sie haben den Anfang gemacht und nie zurückgeschaut. Du warst weg! Es war ein fantastisches Fahrrad, und wir waren auf diesem Fahrrad sehr erfolgreich. 1971 gewann ich vier der fünf Inter-Am 500ccm Support-Rennen. Es war so erfolgreich, dass die AMA es verboten hat. Sie haben die Kosten dafür verantwortlich gemacht, aber Sie können mich nie davon überzeugen. Die AMA verbot, was sie nicht verstanden hatten. Sie standen der Innovation im Wege.

Lars 'Titan Husqvarna wurde nach der Saison 1971 von der AMA verboten und befindet sich heute in einem Museum.

WAS MÖGEN SIE AN MODERN MOTOCROSS? Supercross. Was für ein Erfolg das war. Es ist ein anderer Sport. Ich weiß, dass viele der alten Fahrer nicht viel darüber nachdenken, aber es ist eine fantastische Erweiterung des Motocross. Ein kleiner Teil der Entwicklung des Sports zu sein, ist eine fantastische Sache. Ich habe die Veränderungen gesehen, als ein Amerikaner zum ersten Mal nach Europa kam, um gegen das Team USA anzutreten, das 22 Mal den Motocross des Nations dominierte. Das Ganze war eine unglaubliche Erfahrung. Es ist, als hättest du etwas ins Wasser geworfen und die Wellen wurden immer größer. Es ist schön, mit einem kleinen Glas Wein zu sitzen und zu denken, ja, ich war ein kleiner Teil davon.

Lars heute.

WAS DENKST DU VON DER LUONGO-ÄRA DES GP-RENNENS? Ich denke, dass die Weltmeisterschaft heute nicht Kniebeugen bedeutet, da nicht jeder willkommen ist, an Wettkämpfen teilzunehmen. Früher durfte jedes Land Fahrer zur Teilnahme an der Weltmeisterschaft schicken. Das ist heute nicht der Fall. Die Besten jedes Landes sollten sehen dürfen, wo sie gegen die besten Fahrer eines anderen Landes stehen. Für mich sind die AMA Nationals in vielerlei Hinsicht heute die echte Weltmeisterschaft. Sie stehen jedem von überall offen. Gleichzeitig sind die AMA Nationals aber nicht wirklich die Weltmeisterschaften. Woher ich komme, muss ein Weltmeister auf der ganzen Welt antreten. Er muss das Essen essen, das sie ihm geben, auf die Sprache hören, die sie sprechen, und sich an das Wetter anpassen, das sie haben. Ich wünschte, es würden mehr Amerikaner an der Weltmeisterschaft teilnehmen. Die größte Ehre, die Sie haben können, ist die Vertretung Ihres Landes. Als Sportler, als Fahrer gibt es keine höhere Berufung.

Dieses Foto wurde bei den REM Glen Helen-Rennen aufgenommen, bei denen Lars (192) immer noch jedes Wochenende mit dem Ziel fährt, Erzrivale Jody Weisel (58) allein zu schlagen.

SIE RENNEN NOCH MIT 80 JAHREN. Wie ist der Wettbewerb? Nun, es zahlt sich nicht so gut aus wie die Pro-Klasse. Ich bin seit 60 Jahren Rennen gefahren und es gibt Momente, in denen ich weiß, dass ich wirklich gut in eine Kurve gefahren bin. Gleichzeitig merke ich, dass ich extrem langsam fahre. Ich fahre immer noch gerne Motorrad und die Kameradschaft des Rennsports ist etwas ganz Besonderes. Es ist mir eine Ehre, seit Jahrzehnten Teil der MXA-Wrackcrew zu sein. Ich darf jede Woche verschiedene Fahrräder fahren. Jody Weisel und ich können unsere Kämpfe immer noch auf der Strecke haben. Ich kann mich nicht in einem Segelboot sehen und ich spiele nicht gerne Golf. Motocross ist es für mich. Diese Kinder, die gerade 60 werden, sind schwer zu behandeln!

LARS LARSONS EDISON DYE LIFETIME ACHIEVEMENT VIDEO MIT TOM WHITE

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