DIE MXA WRACKING CREW GEHT AN STRANDRENNEN IN JAPAN

Von Dennis Stapleton

Japan ist die Heimat der „Big Four“ Motorradhersteller – Honda, Yamaha, Suzuki und Kawasaki – sowie zahlreicher Motorradteilehersteller, die den Kern der Motorradindustrie bilden. Normalerweise, MXA geht nach Japan, um neue Fahrräder auf den Markt zu bringen, Werksprototypen zu testen oder an Werksbesichtigungen teilzunehmen. Dieses Mal war es etwas anders, da ich schon seit drei Jahren vorhabe, einen Workcation-Aufenthalt in Japan zu machen (eine Reise, die sowohl arbeitsbedingt als auch Urlaub ist). Japan war während der COVID-Pandemie eines der Länder mit den höchsten Reisebeschränkungen, und Asien als Ganzes ist seit März 2020 von meiner Liste der Reiseziele gestrichen.

Die Ushiku Amitabha-Buddha-Statue in Ibaraki, Japan, war von 1993 bis 2008 mit einer Höhe von 390 Fuß die höchste Bronzestatue der Welt. Dennis ging hinein und fuhr mit dem Aufzug nach oben.

„MEINE LETZTE MXA-REISE NACH ASIEN FÜHRTE NACH CHINA, WAS ICH VERSTEHTE, UM EIN FIM-TESTRENNEN FÜR EINES DER BEIDEN VORGESCHLAGENEN CHINESISCHEN MXGP-EVENTS SPÄTER IN DEM JAHR.“ MXA gefiel die Idee und ich habe die Chance genutzt.“

Meine letzten MXA Die Reise nach Asien führte nach Jiangmen Xinhui, China, zu einem FIM-Testrennen für eines der beiden geplanten chinesischen MXGP-Events später in diesem Jahr. Es handelte sich um eine Reise zum Rennen in China, bei der alle Kosten inklusive Startgeld bezahlt wurden. MXA Die Idee gefiel mir und ich ergriff die Chance. Ich wurde ausgewählt, weil es den chinesischen Rennveranstaltern nicht schaden würde, dabei zu sein MXA, und da ich im Jahr zuvor ein FIM-Testrennen in Kuwait als möglichen Landeplatz für ein zukünftiges MXGP-Rennen gefahren war, schien ich der geeignetste Typ zu sein, den ich nach China bringen würde.

Um den Jetlag nach einem 12-stündigen Flug zu bekämpfen, zwang sich Dennis, wach zu bleiben, indem er das Nachtleben im Barviertel Shinjuku genoss. In diesen hell erleuchteten Straßen drängen sich über 100 kleine Bars.

Als mein Flug am Abend in Tokio ankam, begannen meine Abenteuer in Japan mit dem Nachtleben von Shinjuku. Dies war das erste Mal, dass ich die Bezirke Kabukicho und Golden Gai erkundete. In der Gegend herrschte reges Treiben und die Atmosphäre war einzigartig. Ich habe meine Zeit auf diesen Straßen genossen, besonders beim Spaziergang durch Golden Gai, einem Viertel im Tokioter Stadtteil Shinjuku, in dem sich über 200 Miniaturbars in einem Netz enger Gassen befinden. Die Gebäude in Golden Gai sind kaum einen Meter breit und teilen sich meist die Mauern untereinander. Die meisten dieser Bars sind so klein, dass sie nur Platz für maximal acht Personen bieten. Die Atmosphäre hier ist bodenständig, lokal und dennoch wunderbar seltsam.

Die Straße mit den kleinsten Bars der Welt.

„KIRSCHBLÜTEN (AKA SAKURA) SIND EIN BESTIMMENDES SYMBOL JAPANS, UND DIESE ZARTEN ROSA BLÜTEN BLÜHEN IM FRÜHLING NUR FÜR EINE KURZE ZEIT, ALSO hatte ich das Glück, die Gelegenheit zu bekommen, die Sakura in all ihrer Pracht zu erleben.“

Nach dem nächtlichen Abenteuer, um den Jetlag abzuschütteln, startete ich am nächsten Morgen frisch und besuchte den Shinjuku Gyoen-Nationalgarten, einen der bekanntesten Orte, um Japans atemberaubend schöne Kirschblütenbäume zu bewundern, die zufällig während meiner Blütezeit blühten Reise. Ich verbrachte meinen Morgen damit, durch den großen Garten zu spazieren und die lebendige Frühlingsatmosphäre aufzusaugen. Kirschblüten (bekannt als sakura auf Japanisch) sind ein prägendes Symbol Japans und ihre Blüte ist eines der am meisten erwarteten Naturphänomene des Landes. Diese zartrosa Blüten blühen im Frühling nur für kurze Zeit, daher hatte ich das Glück, die Sakura in ihrer ganzen Pracht erleben zu dürfen.

Dennis nahm sich am zweiten Tag die Zeit, den Gyoen-Nationalgarten zu besuchen, der einer der bekanntesten Orte ist, um Japans atemberaubende Kirschblütenbäume zu bewundern.

Am nächsten Tag fuhr ich eine Küstenstraße entlang der Nikkaw-Küste hinunter zum 16. jährlichen Kamisu City Motorcycle Beach Race. Es hat geregnet. So begierig ich auch darauf war, zu den Rennen zu kommen, hielt ich inne, um die einzigartige Landschaft mit ihren breiten Sandstränden, eingerahmt von Windmühlen, die Strom erzeugen, und der Meereskulisse zu genießen.

Angrenzend an den Strand befindet sich ein Campingplatz, der als Veranstaltungsort für diese Veranstaltung dient. 363 Tage im Jahr ist dies ein beliebtes Ziel für Strandgänger und Touristen; Doch an diesem besonderen Wochenende wurde die Ruhe des Strandes durch die süße Musik der Rennräder ersetzt. Der glatte Sandfleck war wie kein anderer in eine Rennstrecke umgewandelt worden. Ich hatte schon seit Jahren geplant, an diesem Rennen teilzunehmen, und schließlich stand ich mit dem Helm in der Hand am Strand. Großer Dank geht an meine japanischen Freunde Eri Takahashi, Kamikaze und Atsushi Genji, die mich zu diesem Rennen eingeladen, die Reise koordiniert und eine GasGas MC450F für mich vorbereitet haben.

Diese jährliche Veranstaltung begann erstmals im Jahr 2011, wurde jedoch aufgrund der Pandemie leider verschoben. Das diesjährige Rennen war die 16. jährliche Veranstaltung mit 130 Fahrern, aufgeteilt in zwei verschiedene Klassen. Auf der 15 Kilometer langen Strecke gab es 50 Minuten Training und zwei 3.5-Minuten-Rennen. Nach dem Training habe ich ein paar kleine Änderungen am GasGas MC450 vorgenommen, wie z. B. die Straffung des Lenkschafts und das Hinzufügen von etwas mehr Luft zu den WP-Gabeln, um zu verhindern, dass das Motorrad nach vorne kippt. Kurz vor dem Start ging ich die Pläne für unseren kurzen Boxenstopp durch und gab der Crew ein paar Ersatzbrillen, falls ich sie brauchte. 

„ICH WOLLTE NÄHER AN DAS WASSER KOMMEN, WO DER SAND DURCH DAS WASSER, DAS AUF IHN WÄSST, FESTER WÄRE. Als ich mich durch den Verkehr schlängelte und auf den harten Sand traf, rückte ich in die Führungsgruppe ein.“

Dennis Stapleton (184) führt den späteren Sieger Mashiro Kobayashi (8) durch japanischen Strandsand, der im ersten 50-Minuten-Lauf einige gemischte Zutaten enthielt.

Als die Fahrer zur Startlinie gingen, wurde ich langsamer, um darauf zu warten, dass die anderen Fahrer ihre Startplätze auswählten. Dann ging ich zur Linie und wählte eine Position weit innen. Ich tat mein Bestes, um meinen Startplatz zu sichern, um in Schwung zu kommen, als die Flagge fiel. Mein Start war alles andere als beeindruckend. Die erste Kurve war eine enge Rechtskurve, die auf der ersten Geraden am Wasser entlangführte. Ich wollte näher an das Wasser heranrücken, wo der Sand durch das darauf angeschwemmte Wasser fester wäre. Sobald ich mich durch den Verkehr schlängelte und auf den harten Sand traf, schloss ich mich der Spitzengruppe an und folgte ihrem Entwurf. Das passte gut zu meiner Strategie, mein Tempo zu steigern, anstatt alles zu geben. 

In Runde drei hatte das eigentliche Rennen begonnen, als wir begannen, die langsameren Fahrer zu überrunden und nicht mehr unsere gewünschten Linien fahren konnten. Ich befand mich in einem Katz-und-Maus-Kampf mit dem japanischen Nationalmeister Akira Narita. Als wir uns der Halbzeit näherten, überholten wir uns gegenseitig. Hinter Narita und mir lauerte Mashiro Kobayashi. Er war der einzige Fahrer im Rennen mit einem großen Benzintank. Er musste den Boxenstopp, den Narita und ich in der nächsten Runde erwarteten, nicht einlegen. Ich hatte Akira Narita im Verkehr überholt und hatte auf dem Weg zu meiner Tankstelle etwas Luft zum Atmen. 

Jeder Lauf war so lang und der Strandsand so tief, dass alle Motorräder alle 40 Minuten einen Boxenstopp einlegen mussten. Hier tankten die Freunde des ehemaligen japanischen Nationalmeisters Isao Ida und Dennis‘ Freundin Alva Yiwei (links) Dennis‘ GasGas MC450F auf, das Idas Ersatzrad war.

Während die Jungs Gas gaben, schob mir meine Freundin ein paar Reisbällchen in den Mund, nahm meine Jacke und gab mir einen Schluck Wasser. Als ich wieder auf die Strecke kam, war Mashiro Kobayashi direkt hinter mir, als wir uns durch den überrundeten Verkehr schlängelten. Plötzlich schoss Mashiro mit noch mehr Schwung um mich herum. Damit hatte er vor der Ziellinie in der Schikane die beste Position. Als ich aufsah, wurde mir klar, dass ich gerade bis zur Zielflagge abgeraucht worden war.

In der Pause vor dem zweiten 50-minütigen Rennen bereitete der Veranstalter des Strandrennens eine Sushi-Lunchbox für alle am Rennen teilnehmenden Teilnehmer vor. Ich zog eine neue Ausrüstung an, nur um festzustellen, dass meine 360-Grad-Kamera von meinem Helm abgefallen und Eigentum des japanischen Meeres geworden war. Im Handumdrehen ertönte der Startschuss für das zweite Rennen und ich ging zurück zur Startlinie, überzeugt davon, dass ich die Strecke und die Geschwindigkeit der Jungs, denen ich gegenüberstand, kannte. 

„ALS DER 12-FACHE JAPANISCHE NATIONALE MOTOCROSS-MEISTER AKIRA NARITA IN DER DRITTEN RUNDE DIE FÜHRUNG ÜBERNIMMTE, WUSSTE ICH, DASS SEIN PLAN WAR, EINE SCHNELLE RUNDE ZU FAHREN, UM DAS FELD ABZULEGEN, BEVOR WIR IN DER VIERTEN RUNDE DIE LAPPERS GENOMMEN.“

Als die Flagge für Lauf zwei wehte, lagen die fünf besten Fahrer des ersten Laufs alle vorne, wobei Kazumasa Masuda in den ersten beiden Runden das Tempo vorgab. Als der 12-fache japanische nationale Motocross-Meister Akira Narita in Runde drei die Führung übernahm, wusste ich, dass er vorhatte, eine schnelle Runde zu fahren, um das Feld zu überholen, bevor wir in Runde vier die Rundenzeiten erreichen. Die Geschwindigkeit nahm zu, als wir uns dem großen Ansturm auf den Boxenstopp näherten. Mein Boxenstopp in Moto 1 war viel schneller als in Moto 1, was gut war, denn ich musste hart angreifen, um Akira Narita einzuholen und einen Vorsprung auf Mashiro Kobayashi herauszufahren, der nicht zum Tanken anhalten musste. Der Überrundungsverkehr war furchtbar, aber zwei Runden vor Schluss sah ich, wie Akira Narita nach einem Unfall aufstand, aber ich sah auch, dass Mashiro Kobayashi das Rennen im Griff hatte. Er ging 2:2. Ich ging 3:3 und Akira Narita ging XNUMX:XNUMX.

Nach einem langen Tag bei den Rennen schien es eine gute Idee zu sein, ein Bad gegen meinen schmerzenden Körper zu nehmen, also beschloss ich, zur öffentlichen Toilette zu gehen (onsen) im Hotel. Ich war definitiv außerhalb meiner Komfortzone, umgeben von sieben nackten japanischen Männern, aber das Bad selbst war genau das, was mein schmerzender Körper brauchte.

„Der Besuch des Honda-Motorradmuseums ist wie ein Spaziergang durch einen Banktresor voller Juwelen. DIE FAHRRÄDER SIND EIN ERHALTENES STÜCK GESCHICHTE.“

Der Honda RC1991MA-Motor von 250 war mit einem Automatikgetriebe ausgestattet und gewann 1991 die All-Japan Motocross-Meisterschaft. Beachten Sie den rückwärts gerichteten Kickstarter.

Nachdem ich das Strandrennen hinter mir hatte und etwas Freizeit übrig hatte, beschloss ich, der Honda Collection Hall einen Besuch abzustatten, da es mir schon immer Spaß gemacht hat, Motorradfabriken und Museen auf der ganzen Welt zu besuchen. Die Honda Collection Hall verfügt über eine der größten und hochwertigsten Motorradsammlungen der Welt.  Wie man es von einem japanischen Unternehmen erwarten würde, war dieses Honda-Museum ordentlich und übersichtlich

Diese Honda RC1972 (335) von 3 war Hondas erstes Zweitakt-Motocross-Motorrad. Die All-Japan 1980 National Championship 250 wurde mit dieser Honda RC5M Nr. 250 gewonnen.

Diese RC1981 von 125 war in der All-Japan 125 Championship unschlagbar. Es verfügte über das von Valentino Ribi entwickelte Double Pro-Link-Vorderradaufhängungssystem.

Dieser CR1982M (250) von 19 war der erste Honda, der mit dem ATAC-System ausgestattet war, das das Volumen des Steuerrohrs veränderte, um Drehmoment und Gasannahme zu verbessern. Yasuo Tofukuji nahm damit an der All-Japan-Meisterschaft 1982 teil.

Auf diesem Motorrad gewann Jeremy McGrath 1996 die AMA Supercross-Meisterschaft. Es war die vierte seiner sieben Meisterschaften, aber seine letzte auf Honda.

In der Halle können Sie das volle Honda-Erlebnis genießen. Das Museum enthält etwa 300 Exponate, darunter Honda-Fahrzeuge, Motorräder, Motoren und Rennwagen. Im dritten Stock sind Hondas Formel-XNUMX-Rennmaschinen und viele ihrer FIM World Road Racing Championship-Motorräder ausgestellt. Der Besuch des Honda-Motorradmuseums ist wie ein Spaziergang durch einen mit Juwelen gefüllten Banktresor. Die Fahrräder sind ein erhaltenes Stück Geschichte.

Allen, die sich für die Motorradindustrie interessieren, würde ich empfehlen, sich die Zeit zu nehmen und Japans Motorradmuseen zu besuchen. Es gibt die Honda Collection Hall im Norden von Tokio, das Yamaha Communications Plaza und das Suzuki Cultural History Museum in Hamamatsu sowie das Kawasaki Museum in Kobe. Es ist eine großartige Möglichkeit, die japanische Motorradindustrie zu verstehen und die verschiedenen Landschaften zu genießen, während man in verschiedenen Regionen Japans reist.

 

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