GOODSPEED! PRESTON PETTY (1941-2022)

GOODSPEED! PRESTON PETTY (1941-2022)

Preston Petty wurde am 19. Februar 1941 in Los Angeles geboren. Sein Vater war ein erfolgreicher Anwalt und versuchte vergeblich, den jungen Preston von diesen verrückten Motorrädern fernzuhalten. Preston interessierte sich für alles Motorisierte und im Alter von 13 Jahren bekam er das, was er als sein erstes „echtes Motorrad“ bezeichnete, einen Ariel Colt. Es dauerte nicht lange, bis Preston Petty ein führender Offroad- und Motocross-Rennfahrer der späten 1950er bis Anfang der 1970er Jahre war. Er war einer der ersten Fahrer des Landes, der Honda-Motorräder fuhr. Petty fuhr für das Team USA bei drei International Six-Day Trials ISDT-Events (jetzt bekannt als ISDE) und war einer der frühen Befürworter, Motocross im europäischen Stil nach Amerika zu bringen.

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Preston Petty ist am besten für seine bahnbrechenden Kunststoff-Motorradkomponenten bekannt, insbesondere für seine Kotflügel, aber auch für seine Unterfahrschutzplatten, Hex-Griffe, Enduro-Nummernschilder vorne, Starttor und No-Dive. Seine innovativen Kotflügel veränderten die damalige landläufige Ansicht, dass Plastik bei Offroad-Motorrädern Schrott war. Seine Schutzbleche wurden in den 1970er Jahren zum Goldstandard und fast alle ernsthaften Rennfahrer verschrotteten ihre serienmäßigen Schutzbleche für Petty-Einheiten.

Preston mit Geschwindigkeit.

Bevor Preston Petty auf den Plan trat, hatten Offroad-Motorräder Metallkotflügel. Diese Kotflügel aus Metall, Stahl oder Aluminium, waren nicht nur gefährlich zu fahren, sondern auch anfällig für Ermüdungsrisse. Die Idee für den Kotflügel entstand, als bei seinem Maico der vordere Kotflügel aus Aluminium abbrach. Inspiriert von dem Fünf-Gallonen-Kunststoff-Farbeimer nutzte Petty seine Computerprogrammierfähigkeiten, um die optimale Kunststoffformel für seine Kotflügel zu finden. Preston dachte, wenn er 2000 Kotflügel verkaufen könnte, wäre es die Mühe und Investition wert. Der Kunststofffender von Preston Petty war das perfekte Produkt zu einem perfekten Zeitpunkt, als die Verkäufe von Offroad-Motorrädern explodierten. Anstatt insgesamt 2000 zu verkaufen, verkaufte Petty Plastic auf dem Höhepunkt der Verkäufe 2000 Kotflügel pro Tag.

Während dieser kreativen Zeit baute Preston seine eigene Spritzgussausrüstung und Computersteuerungssysteme. Preston nutzte diese Ausrüstung, um den ersten Enduro-Scheinwerfer (der jetzt auf jedem Enduro-Bike kopiert wird), eine innovative Kunststoff-Unterfahrschutzplatte und den Petty Hex Grip herzustellen. Sein Unternehmen hätte ihn vielleicht zu einem reichen Mann gemacht, aber 1980 verlor Petty alles, nachdem der Verkauf seines Unternehmens auf langfristiger Auszahlungsbasis schief gelaufen war, als die Gruppe, die die Rechte an seinem Petty Plastics erwarb, bankrott ging.

Roger DeCoster testet den Preston Petty No-Dive in Indian Dunes.

Preston, erkennbar an seinem blauen Overall, flog gerne Flugzeuge und zog von Oregon nach Arizona, um auf einer Landebahn zu leben. In den 70er, 80er und frühen 90er Jahren war er regelmäßiger Besucher der AMA-Rennen. Später zog er sich jedoch zurück und lebte viele Jahre in einem umgebauten Bus/Wohnmobil, wo er an seinen Computern herumfummelte.

Preston Petty und Broc Glover bei der Legends and Heroes Tour 2020 beim Anaheim Supercross.

Überraschenderweise war Preston Petty kein reicher Mann. Er ist das Opfer schlechter Geschäfte. In späteren Jahren unterzeichnete Preston einen Vertrag, um seinen Preston Petty-Kotflügel für Oldtimer-Motorräder wiederaufbereiten zu lassen, und war damit beschäftigt, die Knicke seines elektrischen Dirttrackers zu beseitigen. In den letzten Jahren lebte Preston Petty ruhig in Los Angeles und obwohl er an COPD (Chronic Obstructive Pulomary Disease) litt, arbeitete er als freiberuflicher Computerprogrammierer für viele Kunden aus der Motorradindustrie. Der AMA Hall of Famer verstarb am 16. Januar 2022 im Alter von 81 Jahren.

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Preston und Jody: Es war schließlich das Zeitalter des Wassermanns.

Jody Weisel von MXA sagte über Preston: „Preston Petty war ein Motorradgenie. Noch wichtiger war, dass er ein Genie war. Er war ein einzigartiger und ehrlicher Mensch. Ich habe Preston einmal gefragt, warum er immer und überall blaue Mechanikeroveralls trägt. Ich dachte, er würde sagen, dass es eine Modewahl war. Stattdessen sagte er, es erlaube ihm, durch Flughäfen zu gehen, ohne dass die Sicherheitskontrolle ihn fragen würde, was er tue (das war offensichtlich in einer Welt vor dem 9. September). Eines Tages sagte mir Preston, dass ich den Wechsel zu wassergekühlten Fahrrädern nicht unterstützen sollte. Ich fragte: "Warum?" Preston sagte: „Es wird die Kosten für Fahrräder und Teile erhöhen, aber es wird nichts am Rennsport ändern. Wenn alle auf einem luftgekühlten Fahrrad sitzen, ist es dem Fahrer egal und das Fahrrad wird es nicht wissen.“ Dieses Foto von Preston und mir wurde 11 beim Superbowl of Motocross aufgenommen. Wir haben es für die Kamera gehämmert. Erstaunlicherweise wiederholte er viele Male später im Leben, als ich Preston begegnete, genau dasselbe. Unbezahlbar."

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