GOTTGESCHWINDIGKEIT! REICH EIERSTEDT (1954-2010):

Reiche Eierstedt.

Von Jody Weisel

Es ist nicht immer einfach, ein Freund zu sein, und während meiner 35-jährigen Freundschaft mit Rich Eierstedt glaube ich nicht, dass ich ihn jemals vollständig verstanden habe. Vielleicht war ich nicht in der Lage, mit den Teufeln umzugehen, die diese wunderbar nette und fürsorgliche Person zu bedrängen schienen.

Meine ersten Erfahrungen mit Rich Eierstedt (ausgesprochen Air-Stett) waren vor langer Zeit. Rich war im Saddleback Park von Hand ausgewählt worden, um sich Marty Smith, Bruce McDougal, Gaylon Mosier, Rex Staten, Marty Tripes, Gary Jones und DeWayne Jones im ersten offiziellen Honda Motocross-Team anzuschließen. Er war einer der ersten Generation von Rockstar-Motocross-Fahrern und passte perfekt zu dieser Rolle. Rich war gutaussehend, lächelte immer und hatte einen mühelosen Fahrstil, der Sie denken ließ, dass er nicht schnell fuhr - aber er war es.

Rich war das, worum es bei der Motocross-Explosion der 1970er Jahre ging. Sein erstes Fahrrad war 1964 ein Rupp-Minibike. Er durchlief eine Reihe von Kakerlakenfahrrädern, die er entweder mit Teilzeitarbeitsgeld gekauft hatte oder die seine Eltern für ihn besorgt hatten. Er begann mit einem Greeves Challenger zu fahren, der Jim Wilsons Übungsrad gewesen war. Er hat sich so gut geschlagen, dass er in seinen ersten fünf Rennen in die Pro-Klasse versetzt wurde. Der entscheidende Moment für Rich war, als er einen Penton 125 als Preis bei einer Rennserie gewann. Er verkaufte den Penton und kaufte mit dem Geld einen Maico. Der Rest ist Geschichte. Eierstedt und sein enger Freund Gaylon Mosier besaßen SoCal auf diesen Maicos. Sie haben sich so gut geschlagen, dass beide 1973 den Ruf bekamen, sich dem Team Honda anzuschließen.

Team Honda: Marty Smith (1), Pierre Karsmakers (8), Rich Eierstedt (94) und Tommy Croft (21).

Ich habe Rich immer über seinen norwegischen Nachnamen beschimpft und da mein deutscher Nachname ebenso schwer auszusprechen ist, würde er immer gerne sagen, dass sein Name genau wie das Kinderlied „Old MacDonald's Farm“ war. Dann sang er: "Ee-i-ee-i-oh!" Niemand konnte danach vergessen, Richs Nachnamen zu buchstabieren, mit dem Sie begonnen hatten e, dann ein i und dann noch eine e.

Während seiner Karriere im Team Honda, im Team Bultaco, im Team Harley-Davidson und im Team Can-Am gewann Rich zwei 500er Supercrosses (Houston und Pontiac 1976), wurde 1975 Dritter in der AMA Supercross Championship und hatte Top-Ten-Platzierungen bei den AMA Nationals 1976 (Honda), 1977 (Bultaco) und 1978 (Can-Am)? und die Supercross-Serie 1975 und 1978. Rich war am bekanntesten als gemietete Waffe der Trans-AMA Support-Klasse. Er würde 250 und 1973 die 1976ccm Trans-AMA Support Klasse gewinnen.

Dann verließ Rich auf mysteriöse Weise das Team Can-Am in der Mitte der zweiten Hälfte der Saison 1979. Rich ist einer von nur einer Handvoll Profi-Rennfahrern, die mitten in einer Rennserie auf eine Werksfahrt verzichten. Rich hatte ein Geheimnis… kein Geheimnis seiner Familie oder seiner zukünftigen Ex-Frau, sondern ein Geheimnis der Motocross-Welt - er war Alkoholiker.

Richs persönliche Probleme von der Strecke hatten seine Energie für professionelle Motocross-Rennen aufgebraucht. Rich war für die nächsten 17 Jahre größtenteils aus der Motocross-Szene verschwunden. Wir blieben in Kontakt, aber mit Rich in Kontakt zu bleiben war immer eine Touch-and-Go-Angelegenheit. Als Rich trank, gab er ihm die gleiche Anstrengung wie auf der Rennstrecke - 100 Prozent. Und als er trank, war er launisch, schwierig und total besessen. Es war traurig zu sehen und ich schäme mich zu sagen, dass ich Rich Eierstedt bis auf das gelegentliche Telefonat von 1979 bis 1994 als verlorene Sache betrachtete.

So sah Rich (und jeder andere Motocrosser in Amerika) 1973 aus.

Erstaunlicherweise rief er 1994 an, kurz nachdem Rich 40 Jahre alt geworden war, und wir unterhielten uns lange. Mein Rat war alles andere als weise, aber ich sagte ihm, dass die besten Zeiten seines Lebens auf einem Motorrad waren… und dass ich ihm, wenn er Rennen fahren wollte, Fahrräder, Teile, Ausrüstung und meine volle Unterstützung geben würde. Er überraschte mich, als er am Mammoth Mountain Vet-Wochenende mit einem geliehenen Fahrrad auftauchte und gewann. Von diesem Moment an versuchte ich durch ein ernstes Auf und Ab, Rich auf der Geraden und Engen zu halten. Ich bin kein Alkoholtherapeut, und in Wahrheit brauchte Rich keinen, weil er 1994, als er zu dem Sport zurückkehrte, den er als Kind liebte, als Berater in einer Alkoholbehandlungsanlage arbeitete. Rich kannte Alkoholismus von beiden Seiten. Ich wollte meinem alten Freund auf die einzige Weise helfen, die ich kannte - auf die Motocross-Art. Ich sagte ihm, solange er mich jeden Freitag anrief und an den Wochenenden zum Rennen erschien, würde ich alles tun, um ihm eine Möglichkeit zu geben, Energie zu verbrennen und die Dämonen auszutreiben.

Für 12 Jahren MXA unterstützte Rich Eierstedts Rennen. Wir haben ihn als Testfahrer eingesetzt und ihn in alles, was wir gemacht haben, und in jedes Rennen, an dem wir teilgenommen haben, einbezogen (wir haben ihn sogar für die schwedisch-amerikanische Tierarztserie mit Thorlief Hansen, Gary Jones, Lars Larsson und Alan Olson nach Schweden gebracht). Rich war immer noch unglaublich talentiert und genauso freundlich, lächelnd und locker wie mit 17 Jahren. Aber er konnte auch gereizt, launisch, dunkel und paranoid sein. Für solch einen und lockeren Kerl war er unglaublich hart für sich. Wenn er den Holeshot nicht bekam, war er wütend. Wenn er insgesamt Zweiter wurde, war er wütend. Wenn er Probleme auf der Strecke hatte, war immer jemand anderes schuld. Rich war für die gesamten 35 Jahre, in denen ich ihn kannte, ein verwirrendes Nebeneinander von Mann und Kind.

Reich während seiner 12-jährigen Tätigkeit als MXA-Testfahrer. Wir vermissen ihn.

Aber trotz allem war er immer noch ein Alkoholiker - ob er trank oder nicht ... er wusste, dass er immer von dem Wunsch heimgesucht werden würde, seinen Schmerz zu begraben. Im Laufe der Zeit fiel Rich in fast regelmäßigen Abständen vom Wagen. Oft hatte er Gründe, die verständlich waren, wie der Selbstmord dieses Vaters und später der Tod seiner Mutter. Und manchmal bog er ohne ersichtlichen Grund einfach in einen Parkplatz eines Spirituosengeschäfts ein und kaufte eine Flasche.

Ich konnte immer sagen, wann Rich trank, weil er mich am Freitag nicht anrufen würde. Wochen würden vergehen und dann würde schließlich das Telefon klingeln und es würde reich sein. Er würde sich entschuldigen, reuig sein und behaupten, dass er nie wieder etwas trinken würde. Und er blieb seinem Wort treu (für die nächsten acht oder neun Monate). Als er nach einer Biegung zum ersten Mal auf die Strecke kam, sah er aus wie eine hohle, schwache und verbrauchte Person. Es war schrecklich, was ein Getränk mit dem menschlichen Körper und Geist tut. Es war nicht meine Aufgabe, seine Handlungen zu beurteilen, sondern ihn bei der einen Aktivität zu unterstützen, die er liebte. Ich war verblüfft, warum die Freundschaft einer aktiven Gruppe von Rennfahrern und einer Arena, um seine reichen Talente zu zeigen, Rich nicht genug war, aber es war nicht so. Und obwohl es schwierig ist, diese Ereignisse aus meinem Kopf zu verbannen, habe ich es immer vorgezogen, mich an die guten Zeiten zu erinnern, die Rich und ich hatten.

Das letzte Mal, als Rich Rennen fuhr, war für mich eine sehr seltsame Erfahrung. Ich kam vom ersten Moto und Rich, der neben mir an der Startlinie gewesen war, war weg. Er war mitten im Rennen von der Strecke abgekommen, hatte sich ausgezogen und war weggefahren (genau wie 1979). Ich fragte seinen Freund Brian Martin, der Rich seit der High School kannte, wohin Rich ging. Brian sagte: „Er ist von der Strecke abgekommen, weil er Dritter wurde und behauptete, dass er nicht so fahren würde. Er stieg in seinen Truck und stürmte davon. “

Das war das Ende davon. Oh, ich hatte gelegentlich eine E-Mail von Rich bekommen. Ich gab ihm immer Tickets für die AMA Nationals und die USGP und sah ihn dieses Jahr sogar einmal, als er mit seiner Harley auf die Strecke fuhr, um uns beim Rennen zuzusehen.

Ich habe die letzten vier Jahre auf diesen Anruf am Freitag gewartet - er kam nie. Stattdessen klingelte heute Morgen das Telefon und es war Phil Alderton. Phil war in Ohio, wo er gerade sein Honda of Troy-Rennteam auf die kommende Saison vorbereitet, war aber in den letzten zwei Jahren Richs Mitbewohner. Phil sagte: „Ich habe schlechte Nachrichten zu erzählen. Rich ist letzte Nacht gestorben. Sein Bruder Jeff hat ihn heute Morgen auf der Couch in derselben Position gefunden, in der er ihn letzte Nacht verlassen hat. Sein Herz muss nachgegeben haben. “

Mit diesen Neuigkeiten hat auch mein Herz nachgegeben.


Während seiner Zeit als MXA Testfahrer Rich fuhr alles von einem XR650 bis zu einem YZ125 (43).

JODY'S HINWEIS: Für diejenigen, die glauben, dass mein Denkmal für Rich Eierstedt zu hart ist. Ich möchte eine Geschichte aufnehmen, die Rich mir im Oktober 1995 schrieb. Ich fragte ihn, ob er der Öffentlichkeit, die ihn als Motocross-Helden sah, offenbaren wollte, dass er ein Alkoholiker war. Rich betonte nachdrücklich, dass ich seine Geschichte nicht nur gelesen, sondern auch veröffentlicht habe Motocross-Journal. Ich tat es ... und Rich war sehr stolz darauf, weil er der Meinung war, dass das Erzählen der Geschichte über die Auswirkungen seines Alkoholismus einer anderen Person helfen könnte, das zu vermeiden, was er durchgemacht hatte. Ich bin mir sicher, dass Rich sich nach seinem Tod noch mehr fühlen würde. Hier ist Richs Geschichte in seinem eigenen Wort.

Rich wollte, dass seine Geschichte erzählt wird… hier ist es in seinen eigenen Worten (von 1995).

DIE WAHRE GESCHICHTE VON RICH EIERSTEDT VON RICH EIERSTEDT: DIE 17 JAHRE, DIE WEGGEHEN

„Die Fahrt war zur Hälfte vorbei, bevor ich es merkte. Es war Sommer 1994 und ich fuhr den Highway 395 in Richtung Mammoth Mountain. Es fiel mir schwer zu glauben, dass es 17 Anhörungen waren, seit ich beim Mammoth Mountain Motocross gefahren war.

„In gewisser Weise war es der Beginn meines Niedergangs als Motocross-Rennfahrer (und als Person). 1977 ging ich dort hinauf, um Rennen zu fahren, aber anstatt mit meinen Freunden abzuhängen, beschloss ich, in meinem Motelzimmer zu bleiben, fernzusehen und zu trinken. Ich war gelangweilt und sah zu Das Liebesboot, Fantasy Island und der Boden eines halben Liter Brandy schien ein guter Weg zu sein, um sich die Zeit zu vertreiben. Als am nächsten Morgen das Training begann, war ich verkatert und verschwommen. Irgendwie habe ich das erste Moto gewonnen, obwohl ich spät im Rennen einen platten Reifen bekommen habe. Meine Chancen, insgesamt zu gewinnen, wurden zu Beginn des zweiten Rennens durch einen Haufen in der ersten Runde ruiniert. Es war gut genug, mich wieder nach vorne zu arbeiten, um insgesamt Vierter zu werden und genug Geld zu verdienen, um die Woche zu bezahlen, die ich auf dem Berg verbracht hatte. Alkohol entwässert den Körper, aber ich hatte gelernt, nicht nur so zu funktionieren, sondern auch das leere Gefühl zu mögen, das er dir gab. In dieser Nacht wurde ich wieder betrunken.

„Ich bin am nächsten Morgen im Gefängnis in der Stadt Bishop, Kalifornien, aufgewacht. Ich weiß nicht, wie ich dahin gekommen bin.

„Als ich 17 Jahre später (1994) zum Mammoth Mountain fuhr, kamen diese Gedanken zurück. Ich war jetzt 40 Jahre alt und seit zwei Jahren nüchtern. Du machst die Mathematik. Für mich fing mein Leben gerade erst an. Ich fühlte mich wieder wie 18 Jahre alt und musste etwas beweisen.

„Für viele Menschen, von denen ich einer bin, ist Alkohol wie das Klettern in einen Boxring mit einem klügeren, stärkeren und jüngeren Gegner. Du überlebst die ersten paar Runden und bekommst gelegentlich ein paar Licks und dein Ego sagt dir, dass du eine weitere Runde mit der Flasche machen kannst. Sie beantworten immer wieder die nächste Glocke und die nächste. Du verlierst. Groß verlieren. Aber es spielt keine Rolle.

„Alkohol hat mich geschlagen. Ich verlor weiter. Die ersten Dinge, die ich verlor, waren die materiellen Dinge, die ich als Fabrikfahrer gewonnen hatte: Zuerst die Wohnung, dann die Wohnungen und schließlich die Steueroasen. Es dauerte nicht lange, bis alles weg war: der Job, die Frau und schließlich das Zuhause. Ich war vom Höhepunkt des Motocross bis zum Ende der sozialen Leiter gegangen. Ich hatte den Tiefpunkt erreicht. Zumindest dachte ich, ich wäre unten; Ich war nicht einmal in der Nähe.

„Im Oktober 1992 habe ich meine Freiheit verloren! Vier Monate im Gefängnis. Nachdem ich bereits 30 Tage in einem Krankenhaus und einen Monat in der Betty Ford Klinik verbracht hatte, glaubte ich, ich sei immun gegen Eingrenzung. Ich lag falsch! Dieser hartnäckige norwegische Motorradrennfahrer brauchte ein Gefängnis, um das Licht zu sehen.

„Das Gefängnis hat mich gebrochen! Es war das Schlimmste, was mir jemals passiert ist, aber dort fand ich das Beste, was ich in meinem Leben mitbekommen konnte: Gott.

„Ich bin sicher, Sie haben alle Bücher gelesen oder Filme über Menschen gesehen, die Gott im Gefängnis finden. Ob Malcolm X, Charles Colson oder der Vogelmann von Alcatraz, ich hatte immer das Gefühl, dass das Finden von Religion im Gefängnis nur ein Trick war, mit dem Kriminelle die Gesellschaft und das Justizsystem dazu verleiten, zu glauben, dass sie rehabilitiert wurden. Ich lag falsch. Als ich eines Tages in meiner Zelle lag und einen Roman las, überkam mich ein Gefühl, das ich nicht beschreiben kann - außer dass ich wusste, dass von diesem Moment an alles in Ordnung sein würde.

„Einen Monat später kam ich aus dem Gefängnis. Ich war 38 Jahre alt, lebte bei meinen Eltern und lebte von Sozialhilfe. Es war kein schöner Anblick. Ich konnte nur nach oben gehen. Mit fünf Fuß zehn Zoll und 195 Pfund fiel ich auf das zurück, von dem ich wusste, dass es in meiner Jugend funktioniert hatte. Ich beschloss, wieder in Form zu kommen. Da mein Führerschein vom kalifornischen Kraftfahrzeugministerium weggenommen worden war, holte ich einen alten Zehngang aus meiner Garage und fing an zu fahren. Ich konnte mir kein Fitnessstudio leisten und machte Liegestütze und Situps. Ich begann mich gesund zu fühlen. Die Wirkung von 15 Jahren Alkohol begann endlich meine Zellen zu verlassen.

„Die ganze Zeit hatte ich einen wiederkehrenden Traum von der ersten Kurve am Mammoth Mountain. Hoch auf einem mit Kiefern bewachsenen Hügel, mit den Gruben im Hintergrund weit unter mir, sah ich mich an erster Stelle. Es war kein Traum, gegen den ich etwas unternehmen konnte, und als ich endlich das Gefühl hatte, wieder fit genug zu sein, um wieder Motorrad zu fahren, hatte ich keinen. 1979 hatte ich mich vom Sport verabschiedet. Ich hatte eine Werks-Can-Am-Fahrt, alle Motorräder, die ich wollte, einen Kastenwagen, einen Mechaniker und den Applaus von Tausenden von jubelnden Fans. Ich habe alles für selbstverständlich gehalten. Also rief ich 1994 meinen ehemaligen Fabrikmechaniker und Freund Wayne Mooridian an, der eine Hop-up-Firma namens PEP besitzt, und fragte ihn, ob er mir ein Motorrad leihen könne. Wayne hatte einen. Es war neun Jahre alt und seit so vielen Jahren nicht mehr gefahren worden. Es sah für mich wie ein neues Fahrrad aus! Mammut stand vor der Tür, also fuhr ich mit dem alten Fahrrad zum Perris Raceway und gewann die ersten drei Rennen, an denen ich teilnahm. Bei Perris traf ich auf Team Kawasaki-Manager Roy Turner, der in den 70er Jahren mein Mechaniker beim Team Honda war. Roy bot mir an, mir ein Fahrrad für Mammoth zu leihen, selbst nachdem ich ihm erklärt hatte, wo ich die letzten 15 Jahre gewesen war. Als nächstes rief ich John Gregory bei JT Racing an. Er hat mich mit neuer Reitausrüstung ausgestattet. Ich konnte es nicht glauben, all diese Typen, die ich auf meiner Reise in die Tiefe zurückgelassen hatte, waren für mich da, als ich an die Oberfläche zurückkehrte.

„Meine Suche war die Mammutmeisterschaft über 40. Ähnlich wie bei der PGA Senior Golf Tour veranstaltet der International Old Timers 'Club jedes Jahr ein Weltmeisterschaftsrennen in Mammoth. Für mich wäre es eine Heimkehr - zurück zu dem Ort, an dem ich vor 17 Jahren meine größte Niederlage erlitten hatte. Ich hatte meinen Führerschein zurückbekommen und mein Vater gab mir einen alten Ford Courier Pickup. Ich lud meine neue Kawasaki und Reitausrüstung und fuhr den Highway 395 hinauf. Es war eine 350-Meilen-Fahrt mit einem großen Hügel am Ende - der kleine Lastwagen schaffte es nicht! Es dauerte einen Tag, bis der Ford repariert war, und ich habe den letzten Trainingstag vor dem Rennen verpasst. Als mein kleiner Lastwagen und ich an die Box tuckerten und uns durch die Kastenwagen, Wohnmobile und großen Rigs schlängelten, war ich mir ziemlich sicher, dass ich der einzige Fahrer war, der sich um Wohlfahrt kümmerte!

„Bei den zweitägigen Over-40-Mammut-Meisterschaften gab es vier Motos. Am Ende des Wochenendes hatte ich drei Motos gewonnen und wurde Zweiter im anderen und wurde mit der Oldtimer-Weltmeisterschaft ausgezeichnet. Woran ich mich am meisten erinnere, war, dass ich an erster Stelle stand, als ich diese Kurve hoch auf einem mit Kiefern bewachsenen Hügel mit den Gruben im Hintergrund machte.

"Ich bin ein glücklicher Alkoholiker!"

 

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