INTERVIEW DER WOCHE: AARON PLESSINGER

_bas56222015 war ein riesiges Jahr für den 20-jährigen Aaron Plessinger, der in 250 Supercross und den 250 Nationals die höchsten Rookie-Auszeichnungen erhielt. Er gewann seinen ersten AMA National in der Endrunde in Indiana. Im Jahr 2016 erzielte Aaron seinen ersten Supercross-Sieg und kämpfte um den Gewinn der 250 East Supercross-Serie. Seine Outdoor-Ergebnisse waren nicht so herausragend, aber Plessinger wurde insgesamt Fünfter. Auf dem Weg ins Jahr 2017 ist Aaron nun der große Mann auf dem Campus von Star Racing Yamaha, dank Cooper Webb und den Martin-Brüdern. Wir haben uns mit dem freundlichen Ohioaner getroffen, um über sein Jahr zu sprechen und herauszufinden, was Aaron bevorsteht.

Von Jim Kimball

Beschreiben Sie das Gefühl, Ihr erstes 250 Supercross-Rennen zu gewinnen.
Es war unwirklich. Ich bekomme immer noch Schüttelfrost, wenn ich es im Fernsehen sehe, aber es war ein wirklich großer Augenöffner für mich. Danach habe ich wirklich mein Selbstvertrauen gestärkt. Die erste Supercross-Saison war ziemlich gut. Es gab natürlich einige Höhen und Tiefen, aber als ich Höhen und Tiefen hatte, waren sie wirklich gut. Ich habe viele Podestplätze. Die Dinge gingen manchmal in meine Richtung, während sie es zu anderen Zeiten nicht taten. Es war definitiv eine lustige Saison und der Kampf mit Malcolm [Stewart] um die Meisterschaft war wirklich gut.

Wie war es, in Ihrem zweiten Jahr um den 250 East Supercross-Titel zu kämpfen?
Es war verrückt. Ich war tatsächlich einen Punkt zurück, als wir St. Louis verließen. Anfangs wusste ich nicht, wie ich es angehen sollte, aber ich behielt einen ausgeglichenen Kopf und versuchte, in New Jersey auszugehen und die Meisterschaft zu gewinnen. Das ist leider nicht passiert. Ich bin in diesem Rennen Fünfter geworden. Wenn Sie mich vor vier Jahren gefragt hätten, ob ich für einen Supercross-Titel kämpfen würde, hätte ich Sie trotzdem so angesehen, als wären Sie verrückt.

Liegt das daran, dass Sie sich zu dieser Zeit hauptsächlich auf Offroad-Rennen konzentriert haben?
Ja, ich bin von 2006 bis 2013 tatsächlich GNCC gefahren. Ich habe mich wirklich nicht auf Motocross konzentriert, geschweige denn auf Supercross. Ich hatte ein paar Pro-Angebote in GNCCs, und dann kam mein Vater zu mir und sagte: "Konzentrieren wir uns dieses Jahr auf Motocross und sehen, was wir daraus machen können." Er schickte mich zu Matt Walker. Wir haben uns wirklich gut zusammengetan und ich mochte Motocross. Später gewann ich 2013 sechs Amateur-Meisterschaften. Bobby Regan [Besitzer von Star Racing Yamaha] rief an und setzte mich für Loretta auf das Star-Bike. Ich habe sechs von sechs Motos gewonnen. Es war ein herausragendes Jahr für mich im Motocross, und das sicherte mir 2014 meinen Platz bei Star Racing.

_sou3598Waren Sie enttäuscht über den fünften Gesamtrang bei den AMA 2016 Nationals 250?
Ja. Die Outdoor-Serie lief nicht so, wie ich es wollte. Obwohl ich in der Punktwertung den fünften Gesamtrang belegte, war es für mich ein wenig schwierig. Ich habe sehr gut angefangen, aber danach wurde es ziemlich schwierig. Ich kämpfte mit der Suspendierung und machte mich klar. Ich habe zu viel über alles nachgedacht. Ich bin in den Rennen immer wieder gestürzt, aber ich habe mich wieder aufgerichtet und bin auf den achten oder neunten Platz zurückgekehrt. Ich war immer in den Top Ten, aber in einigen Rennen bin ich aus den Top Ten herausgefallen. Es war wirklich schwer, die Saison zu überstehen. Dann, am Ende der Serie, habe ich es irgendwie herausgefunden. Die Tracks wurden viel knorriger, und ich ziehe einen knorrigen Track einem weit geöffneten Track vor, also hat es bei den letzten Nationals zu meinen Gunsten geklappt. Es war auch sehr heiß und feucht und die Tracks waren gegen Ende der Serie sehr rau. Ich beendete es mit einem Knall bei Ironman. Schießen Sie, ich ging 8-1 für den zweiten Gesamtrang, also war es ein ziemlich gutes Rennen.

Welche Art von Suspendierungskämpfen hatten Sie genau? Es schien, als hätten Ihre Teamkollegen keine Probleme mit den Fahrwerkseinstellungen.
Es war frustrierend zu sehen, wie es ihnen wirklich gut ging, während ich viel zu kämpfen hatte. Ich weiß nicht, warum ich es nicht wirklich herausfinden konnte. Ich konnte nicht viel testen, aber als wir getestet haben, haben wir wirklich den Kopf gesenkt und sind eine Weile auf der Strecke geblieben. Es kam definitiv ins Spiel, dass jeder andere Typ fast einen Fuß kleiner war als ich da draußen. Sie wogen alle etwas weniger als ich, aber wir haben es herausgefunden. Hoffentlich werden sich die Dinge der National Series 2017 von dem auszahlen, was ich am Ende der Nationals 2016 gelernt habe.

Warum hast du keine Supercross-Events außerhalb der Saison gefahren?
Um ehrlich zu sein, bin ich kein großer Reisender. Ich war in Kalifornien und habe mich auf Supercross vorbereitet. Ich denke, es hätte ziemlich cool sein können, nach Europa zu gehen, aber ich würde lieber hier bleiben und trainieren und mich noch besser auf Supercross vorbereiten. Bei Reisen, insbesondere bei internationalen Reisen, müssen Sie sich ein paar Tage frei nehmen. Das wollte ich nicht.

_sou6328_edit_cropSind Sie der neue Teamleiter bei Star Racing, nachdem Webb und die Martin-Brüder weg sind?
Im Team hat sich nichts wirklich geändert, außer den Jungs, die gehen. Ehrlich gesagt fühlt es sich nicht wirklich anders an. Ich habe wohl einige Fragen beantwortet, die ich in den letzten Jahren nicht beantwortet habe. Die Leute haben mich gefragt, wie es sich anfühlt, ein Teamleiter zu sein. Ich weiß es nicht. Ich muss nur einen ausgeglichenen Kopf behalten und versuchen, das Team richtig zu führen. Was das Team betrifft, hat sich nichts wirklich geändert. Sie alle behandeln uns im Team großartig und sie sind wirklich gut darin, uns beim Testen gleich zu sein. Ich bin mir sicher, dass sich das in den Rennen ein wenig ändern wird, da die neueren Jungs einige Fragen haben werden. Ich werde mein Bestes tun, um diese Fragen zu beantworten und hilfreich zu sein.

Welche Rolle spielt dein Vater Scott in deinem Training und Rennen?
Er versucht nicht mehr, mich oder ähnliches zu betreuen. Er hat definitiv gute Dinge zu sagen, die er mir hinzufügen kann, wenn ich versuche, mich auf der Strecke zu verbessern. Wenn er denkt, dass ich einen seltsamen Abschnitt mache oder etwas falsch mache oder er sieht, dass jemand etwas Besseres macht, wird er es mir sagen. Gleichzeitig kommt er nicht auf mich zu und sagt mir, was ich tun muss. Er überlässt es Gareth Swanepoel, mir zu sagen, was ich richtig und falsch mache. Wie ich schon sagte, er wird dort einige Kommentare haben, und sie sind definitiv hilfreich, aber ich höre gerne meinem Vater und auch Gareth zu. Ich höre gerne ein wenig auf die Kommentare meines Vaters und sehe, was er zu sagen hat, weil ich weiß, dass er viermaliger National Cross County Champion ist und definitiv ein gutes Feedback hat.

Was war der eigentliche Grund für das Riff zwischen Cooper Webb, Jeremy Martin und dem gesamten Star Racing-Drama?
Ich kann das ehrlich gesagt nicht wirklich kommentieren. Ich würde, wenn ich könnte, aber ich weiß nichts darüber. Ich habe mich irgendwie rausgehalten, als es passierte. Ich habe nicht wirklich ein Wort darüber bekommen, also war ich nicht wirklich daran interessiert, mit diesem Zeug umzugehen. All das war definitiv jenseits von mir und dem, worauf ich mich konzentrieren musste, also war es mir egal, was los war.

Du lächelst immer, auch wenn die Dinge nicht so laufen wie du willst. Was schreiben Sie Ihrer optimistischen Persönlichkeit zu?
Meine Eltern haben mir beigebracht, sehr bescheiden zu sein, und das versuche ich zu tun. Ich mag es nicht, Leute wütend zu machen oder besser über mich selbst nachzudenken, nur weil ich ein Dirtbike-Rennfahrer bin. Ich versuche, alle gleich zu halten, und das haben mir meine Eltern wirklich beigebracht. Ich versuche dahinter zu stehen. Ich mag es nicht, falsch oder voll von mir zu sein. Ich bin ich selbst und ich mag es, Spaß zu haben und glücklich zu sein. Wenn ich also herumtanze oder schreie, bin ich es. Ich weiß es nicht anders. Ich denke, es bringt alle in Stimmung, wenn die Stimmung nicht so gut ist. Ich mag es, Leute lachen zu sehen und glücklich zu sein wie ich.

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