INTERVIEW DER WOCHE: GAVIN FAITH

_bas1605Fort Dodge, Iowas Gavin Faith, war im Laufe der Jahre ein Rennfahrer, der in Australien, Deutschland und den USA fuhr. Vor der Saison 2016 konnte Faith die Aufmerksamkeit von Kawasaki vom Arenacross-Powerhouse-Team Babbitt auf sich ziehen, und Teambesitzer Eddie Babbitt unterzeichnete einen Vertrag mit Faith. Es war ein großartiges Spiel, als Faith seinen ersten Arenacross-Titel gegen die Teamkollegen Chris Blose und Jacob Hayes gewann.

Auf dem Weg ins Jahr 2017 strebt Gavin einen zweiten Arenacross-Titel an und schließt sich einer angesehenen Gruppe früherer Arenacross-Champions an. Wir haben uns kürzlich mit dem freundlichen 24-Jährigen getroffen, um darüber zu sprechen, was er vorhat und was er für 2017 erwartet.

Von Jim Kimball

_bas6452Gavin, bitte gehen Sie zurück zum Beginn Ihres Arenacross-Rennens im Jahr 2015. Wie sind Sie zu Babbitts Kawasaki gekommen?
Ich fuhr nach Husqvarna. Ich hatte ein ziemlich gutes Jahr, bekam viele Podestplätze und wurde Dritter in der Meisterschaft. Ich denke, das war gerade genug, um eine Babbitt-Fahrt für das nächste Jahr zu bekommen. Denny Bartz, der Teammanager, rief an und fragte, ob ich interessiert sei. Die Dinge gingen einfach von dort aus. Ich denke, Babbitt's hat das beste Setup bei den Rennen und ihre Motorräder sind sehr, sehr gut. Ich bin vorher noch nie eine Kawasaki gefahren, aber ich habe viele gute Dinge über sie gehört, deshalb war ich sehr aufgeregt, auf das Fahrrad steigen zu können. Der Motor und die Federung fühlten sich sofort großartig an. Obwohl ich nicht viel Zeit hatte, mich auf die Serie 2016 vorzubereiten, war ich nicht wirklich besorgt. Ich war ziemlich begeistert von der Funktionsweise des Motorrads und der Zusammenarbeit des gesamten Teams. Denny Bartz ist wirklich auf dem neuesten Stand, und alle Mechaniker waren gut. Das Team hat sehr gut zusammengearbeitet, so dass es sehr einfach war, zu den Rennen zu gehen.

Sie sind in der Vergangenheit mit verschiedenen Marken gefahren. Wie war es, sich an die Kawasaki anzupassen?
Ich bin von einem Honda aus Australien gekommen, kurz bevor ich auf den Kawasaki KX450F gestiegen bin. Ich wurde tatsächlich verletzt, bevor ich zum Babbitt-Team kam, also hatte ich vor der ersten Runde nur etwa drei Tage auf dem neuen Kawasaki. Ich habe tatsächlich die erste Runde gewonnen! Also habe ich mich sehr schnell daran gewöhnt. Ich habe das Gefühl, dass es etwas besser war, von einem Honda zu einem Kawasaki zu wechseln, als in die andere Richtung. Ich bin sehr leicht auf die Kawasaki umgestiegen, und ich bin keineswegs ein wählerischer Fahrer. Die Suspendierung, die dort war, wurde so eingestellt, wie Jacob Hayes 'Suspendierung war. Es war ziemlich nah und ich war ziemlich zufrieden damit. Der Wechsel der Motorradmarken war größtenteils recht einfach. Ich rolle einfach mit und fahre.

Was ist dein Spielplan für 2017?
Nun, 2016 schickte das Team einen Mann in die ersten drei Runden, um mit Suspendierung zu arbeiten, was sehr hilfreich war. Es hat letztes Jahr ziemlich gut funktioniert, also werden wir mit der gleichen Mentalität in dieses Jahr gehen. Wie in der letzten Saison wurde ich auch in diesem Jahr wieder verletzt. Ich habe mir das Schlüsselbein gebrochen, deshalb werde ich auch dieses Jahr wieder ein bisschen hinter dem Achtball zurückkommen. Ich bin ziemlich zuversichtlich. Ich muss nur in Form bleiben und bin hoffentlich bereit für die erste Runde.

In letzter Zeit wurde viel Wert auf australische Supercross-Rennen gelegt, aber Sie fahren schon seit einiger Zeit in Down Under.
Ich habe die Serie 2012 und 2014 ein paar Mal mit einem Honda gewonnen. Letztes Jahr bin ich die Serie gefahren, wurde aber ziemlich schwer verletzt. In der vergangenen Saison 2016 bin ich wieder gefahren und bin insgesamt Zweiter geworden. Ich bin tatsächlich viel näher gekommen als ich dachte. Ich kam innerhalb von drei Punkten nach dem Gewinn der Meisterschaft. Es war ziemlich gut, aber es war einfach nicht genug, um die Meisterschaft zu gewinnen, also ist der Verlust meine eigene Schuld.

_bas6798Justin Brayton kommt aus Iowa, genau wie Sie. Kennst du ihn sehr gut
Eigentlich ist er aus genau der gleichen Stadt wie ich. Er wohnt vielleicht fünf bis zehn Minuten entfernt. Ich habe ihn mein ganzes Leben lang gekannt. Ich kannte ihn nicht sehr gut, aber dann verbrachte ich ziemlich viel Zeit mit ihm in Australien. Das war cool. Wir haben uns ein bisschen kennengelernt und einige Zeit zusammen verbracht, also war es ziemlich cool. Sein Mechaniker ist auch einer meiner Freunde aus Iowa, also hatten wir drei Iowa-Jungen in Australien.

Wie war es, wenn Ihre Teamkollegen Ihre Hauptkonkurrenten in Arenacross waren?
Offensichtlich gibt es manchmal im Truck ein bisschen Spannung, besonders wenn es um die letzten Runden ging und wir alle zur Meisterschaft gingen. Ich war ein bisschen überrascht, dass mich ein Fahrer in den letzten Runden speziell so behandelt hat, als wäre ich nicht sein Teamkollege. Es war ein kleiner Schock für mich, aber ich habe es gut gemeistert und bin schlau gefahren und konnte die Meisterschaft gewinnen, was ein großer Segen für mich war. Besonders wenn Sie um eine Meisterschaft kandidieren und an der Spitze stehen, müssen Sie wirklich auf jeden und alles achten. Dort wurde es in den letzten Rennen ziemlich intensiv, aber alles in allem war es ziemlich gut. Am Ende des Tages haben wir eine Meisterschaft bekommen, also war ich begeistert.

Beim Finale in Las Vegas gab es einige ziemlich aggressive Bar-Bangs. Können Sie erklären, wie das Wochenende für Sie verlaufen ist?
So ist es fast jedes Wochenende. Arenacross ist ein sehr enges Rennen und es gibt nicht viel Platz auf der Strecke, daher ist es normalerweise voller Action. Manchmal, ob es Ihr Teamkollege ist oder nicht, müssen Sie eine Beule machen, um jemanden zu umgehen und ihn zu überholen. Es wird interessant, wenn Sie 16 Jungs auf eine Strecke von etwas mehr als 20 Sekunden bringen.

Es ist nicht schwer zu entziffern, dass der Teamkollege, von dem Sie sprechen, Chris Blose ist, der nicht mehr im Kawasaki-Team von Babbitt ist.
Ja, gegen Ende der Meisterschaft wurde es mit meinem Teamkollegen Blose etwas aggressiv. Wir waren ein paar Runden vor Schluss um Punkte gebunden, also war es ziemlich intensiv, aber es gibt keine harten Gefühle. Es steht viel Geld auf dem Spiel und es ist eine ziemlich prestigeträchtige Serie. Beim Finale in Las Vegas wusste ich, dass ich Dritter oder Vierter werden musste, um die Meisterschaft zu gewinnen. Ehrlich gesagt, ich bin nur als Zweiter herumgefahren, weil ich wusste, dass Blose vor mir war und er die Meisterschaft nicht direkt hinter mir gewinnen konnte. Ich habe mich eingelebt und bin gerade ein kluges Rennen gefahren. Wenn es nur einen Punkt Unterschied gegeben hätte, wäre es eine etwas andere Geschichte gewesen. In dieser Situation habe ich nur versucht, klug zu sein und das zu tun, was ich tun musste, um die Meisterschaft zu gewinnen.

Sie haben erwähnt, dass Sie kürzlich verletzt wurden. Was ist passiert?
Leider habe ich mich vor einiger Zeit beim Supercross in Deutschland verletzt. Es war während des letzten Rennens der gesamten Reise, also war es irgendwie unglücklich. Ich habe das gleiche letztes Jahr getan, als ich mich kurz vor dem Auftakt in Arenacross verletzt habe. Sie wissen also, dass es offensichtlich funktioniert hat, als Sie die Meisterschaft gewonnen haben. Ich freue mich. Ich bin das ganze letzte Jahr mit dem Kawasaki gefahren. Es ist dieses Jahr ein bisschen anders, aber seit ich letztes Jahr mit dem Kawasaki gefahren bin, habe ich eine ganze Saison auf dem Motorrad und jetzt ist es meine zweite Saison mit dem Babbitt's Monster Kawasaki. Ich bin dieses Jahr nicht ganz so nervös wie letztes Jahr. Letztes Jahr hatte ich nur drei Tage auf dem Fahrrad und überlegte tatsächlich, ob ich gehen sollte oder nicht. Am Ende ging ich und gewann die erste Runde.

Was wird der Schlüssel zum Gewinn der Arenacross-Meisterschaft 2017 sein?
Grundsätzlich denke ich, dass es Wunder bewirken wird, wenn man sich aus Ärger heraushält und die ganze Saison dort ist. Ich habe das Gefühl, dass meine Geschwindigkeit gut war, und das Größte ist, einfach nach vorne zu kommen und mich in eine gute Position zu bringen, in der ich andere nicht in die Quere kommen lassen kann.

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