INTERVIEW DER WOCHE: JOHN DOWD

JOHN DOWD_2016_LRJohn Dowd ist ein einmaliger Rennfahrer. Er ist auf einem Motorrad länger schneller gefahren, als es sich ein Motokopf jemals erträumen konnte. Mit 29 verdiente er seinen ersten Fabrikvertrag. Mit 32 Jahren war der „Junkyard Dog“ der älteste Rennfahrer, der einen 125 National gewann. 2009 belegte John beim Southwick National den dritten Gesamtrang. Er war 44 Jahre alt. John Dowd wurde aus einem anderen Stoff geschnitten. Er gewann 125 und 250 Rennen in Supercross- und National-Overalls, gewann 2006 den Endurocross-Titel, war in zwei siegreichen Motocross des Nations-Teams und gewann Arenacross-Rennen. Es ist unglaublich, was der gebürtige Massachusettser nicht nur im Sport, sondern auch für den Sport getan hat. Er nahm Kevin Windham unter seine Fittiche, bewies, dass eine Rennkarriere nicht mit 30 enden muss, und half, den Southwick National wiederzubeleben. Ich habe Dowdy am vergangenen Wochenende beim Parts Unlimited Showcase in Madison, Wisconsin, getroffen, wo John Autogramme gab und für Moose Racing wirbt (eine Marke, mit der er seit 2001 zusammen ist).

Von John Basher

John-DOwd-1995_0008_800x400John Dowd trat 1995 dem Yamaha-Werksprogramm bei, nachdem er im Jahr zuvor als Privatfahrer eine bemerkenswerte Saison hinter sich hatte. Dowd sagt, dass seine besten Jahre in der Fabrik Yamaha waren. 

1998 belegten Sie bei den 125 Nationals nach Ricky Carmichael den zweiten Gesamtrang. Woran erinnern Sie sich aus dieser Saison?
Ich erinnere mich gut an diese Rennen und dachte, ohne dieses kleine Carmichael-Kind hätte ich den Titel gewonnen [Gelächter]. Während der gesamten Serie gab es Kämpfe mit Carmichael, Steve Lamson und einem Mann wie Robbie Reynard. Es gab Tage, an denen Reynard nicht aufzuhalten war. Er trat uns in den Hintern, als würde es niemanden etwas angehen, und dann war er ein anderes Mal aus dem Tempo geraten.

Wie sind Sie an diese Serie herangegangen?
Meine Rennkarriere war immer ein bisschen anders als die aller anderen, weil ich immer der alte Mann war. Niemand hat jemals erwartet, dass ich so gut abschneide wie ich. Heck, ich hatte nicht einmal erwartet, dass ich das gut mache! Ich hatte nie mehr als einen Einjahresvertrag. 1998 meldete ich mich freiwillig zur 125er Klasse. Ich war 250 in der 1997er-Klasse gefahren, und aus irgendeinem Grund hatte Yamaha keinen Platz in ihrem 250er-Kader. Ich sagte ihnen, dass ich die 125 fahren könnte, und sie stimmten der Idee zu. Ich war einfach froh, zu diesem Zeitpunkt gefahren zu sein, und ich liebte es, mit Yamaha zusammen zu sein. Ich habe mein Ding gemacht, mich auf das Training konzentriert und mich körperlich vorbereitet. Ich hatte nie wirklich Probleme, gut genug in Form zu sein. Ich habe gerne trainiert. Ich war tatsächlich überrascht, das zu tun, was ich mit Carmichael gemacht habe, weil er bereits im Jahr zuvor eine der Aussichten war. Alle erwarteten, dass er hereinkommen und gewinnen würde. Ich hatte ein paar überraschende Rennen; Rennen, bei denen ich mich selbst überrascht habe. Ich dachte, ich könnte ihn in Southwick bekommen. Ich habe ihn in diesem Jahr geschlagen. Er kommt aus Florida, also war er ein guter Sandreiter. Ich ging an diesem Tag 1: 1. Sein Fahrrad ging im ersten Rennen in die Luft, aber mein Anspruch auf Ruhm war, dass ich an ihm vorbeigefahren bin, bevor sein Fahrrad in die Luft gesprengt wurde [Gelächter]. Wir hatten viel Spaß. Ich habe mich gut mit Ricky verstanden und wir waren immer ziemlich gute Freunde. In diesem Jahr habe ich auch Binghamton gewonnen, was irgendwie cool war.

John-DOwd-1995_0002Das Motocross Journal, die inzwischen nicht mehr existierende Schwesterpublikation von MXA, reiste nach Massachusetts und verbrachte einen Tag mit dem „Junkyard Dog“ auf dem Schrottplatz seines Vaters. Dowd war der Inbegriff eines Blue Collar Racers. 

Sie haben während Ihrer Rennkarriere viele Freunde gefunden, darunter Ihren alten Teamkollegen bei Yamaha, Kevin Windham.
Kevin und ich wurden im selben Jahr (1995) bei Yamaha unter Vertrag genommen. Ich glaube, Yamaha sah mich sozusagen als Kevins Babysitter an. Andererseits fühlte ich mich damals jung. Ich lebte in meiner eigenen kleinen Traumwelt, nachdem ich mit 29 Jahren eine Fabrikfahrt gemacht hatte. Kevin und ich haben geklickt. Wir hatten viel Spaß und haben zusammen rumgehangen. Es war unser erstes Jahr in einem Werksteam, und so gab es keine vorgefassten Vorstellungen darüber, wie wir uns verhalten sollten. Wir haben versucht, das zu tun, was wir für das Beste hielten. Kevin und ich sind viel zusammen gefahren. Wir haben auch zusammen auf Mountainbikes trainiert. Es war eine lustige Zeit für uns beide.

„Es war eine lustige Atmosphäre [in Yamaha], aber es gab die ganze Zeit Wetten auf dem Tisch. Manchmal würde ich versuchen und mich im Hintergrund verstecken, damit ich nicht eingesaugt werde, aber es würde unvermeidlich passieren. “

Das berüchtigte Bild von Ihnen und Kevin Windham, die in Japan die Flughafensicherheit durchlaufen, ist kürzlich wieder aufgetaucht. Woran erinnern Sie sich bei der Wette, bei der Sie beide auf dem internationalen Flug Ihre Ausrüstung tragen mussten?
[Gelächter] Das war Kevins Schuld! Er begann die Wette. Es ist unglaublich, wie oft diese Jungs gerne Wetten abschließen. Keith McCarty, der Teammanager bei Yamaha, war berühmt für seine Wetten. Es war eine lustige Atmosphäre, aber es gab die ganze Zeit Wetten auf dem Tisch. Manchmal versuchte ich mich im Hintergrund zu verstecken, damit ich nicht reingezogen wurde, aber es passierte unvermeidlich. Ich erinnere mich nicht genau, was für ein japanischer Supercross in Tokio oder Osaka war, aber Kevin war ziemlich zuversichtlich, dass wir beide auf dem Podium stehen würden. Unnötig zu sagen, dass es nicht passiert ist! Ich bin mir ziemlich sicher, dass Kevin für die Wette verantwortlich war, und deshalb beschuldige ich ihn, meine Ausrüstung auf dem ganzen Weg nach Hause tragen zu müssen.

John-Dowd-1998_0001 (1)Dowdy versuchte 1998, Ricky Carmichael bei den AMA 125 Nationals zu jagen, aber der junge Revolverheld war zu viel. Unabhängig davon war und ist es erstaunlich, dass John mit 32 Jahren Zweiter wurde. 

Wie war es, 18 Stunden lang eine komplette Ausrüstung zu tragen?
Es war schrecklich, so lange Ausrüstung zu tragen! Das Schlimmste war, dass ich keine Taschen hatte. Ich konnte mit meinem Pass, meiner Brieftasche oder meinem Wechselgeld nichts anfangen. Es war schrecklich und auch nicht sehr bequem. In einem Flugzeug ist nicht viel Platz für Ihre Füße, und ich trage Stiefel der Größe 12. Es war allerdings lustig. Die Sicherheit sagte nicht viel, als wir unsere Ausrüstung anlegten. Eigentlich war es komisch. Ich sagte etwas in der Art von: "Frag nicht, wisse nur, dass wir eine Wette verloren haben." Das war, bevor die Sicherheit wirklich so angespannt war wie heute. Ich würde niemandem raten, seine Ausrüstung in einem Flugzeug zu tragen.

Ihr Sohn Ryan ist jetzt 19 Jahre alt und versucht, es als Profi zu schaffen. Bieten Sie Ratschläge an oder erzählen Sie Geschichten über Ihre Karriere?
Ich versuche. Er ist jetzt alt genug, um zu erkennen, dass ich vielleicht weiß, wovon ich spreche, wenn ich ihm mit Sachen helfe. Das Fazit ist, dass es immer noch eine Vater / Sohn-Sache ist, also will er nicht immer auf mich hören. Er ist größtenteils ziemlich gut. Die halbe Zeit tut er so, als würde er mir nicht zuhören, aber dann schaue ich rüber und sehe, dass er etwas tut, was ich ihm gesagt habe. Ryan ist alt genug, um zu wissen, dass ich im Motocross-Rennen etwas erfolgreich war.

John Dowd_Unadilla_2011_James StewartJohn Dowd (16) wurde 2011 von James Stewart beim Unadilla National verfolgt. Hier sind einige Denkanstöße. Dowd trat gegen Jean-Michel Bayle, Jeff Stanton, Jeremy McGrath, Jeff Emig, Doug Henry, Ricky Carmichael, Chad Reed und James Stewart in ihrer Primzahl an!

Welches der Hunderte von Rennen, die Sie absolviert haben, sticht am meisten heraus?
Das ist eine schwierige Frage. Es ist lustig, weil die meisten Leute denken würden, dass es für mich da oben wäre, Southwick zu gewinnen. Das war ein großes Rennen für mich, aber ich hatte das Gefühl, jedes Mal, wenn ich dort fuhr, einen großen Affen auf dem Rücken zu haben. Alle erwarteten, dass ich gewinnen würde, und dann hätte ich in Southwick seltsame Probleme. Ich habe einmal einen platten Reifen bekommen, ein anderes Mal einen Kühlerschlauch durchgebrannt und dann einen Schock durchgebrannt, als ich ein Jahr lang auf einer Yamaha geführt habe. Es war wirklich etwas Besonderes, als ich in Southwick gewann. Vielleicht gewann das Top-Rennen 125 die 1997 West Supercross Championship. Ich und [David] Vuillemin gingen ins letzte Rennen, und wir waren nur drei Punkte voneinander entfernt. Es war eine Do-or-Die-Situation, und ich habe das Rennen und den Titel gewonnen. Sprechen Sie über den Druck, den Sie haben könnten! Ich habe mich durchgesetzt, und das war wirklich cool. Jeder Rennsieg ist etwas ganz Besonderes, denn ich war der alte Mann und niemand hat erwartet, dass ich gewinne.

Hat einer Ihrer Rekorde, beispielsweise der älteste Fahrer, der einen 125 National insgesamt gewonnen hat, eine besondere Bedeutung für Sie?
Es ist cool, aber es ist auch irgendwie lustig. Fast alle meine Siege drehen sich um den Rekord, der älteste Fahrer zu sein, der dieses oder jenes gewonnen hat [Gelächter]. Ich möchte nicht sagen, dass sie weniger speziell sind, aber da gibt es eine Gemeinsamkeit.

Sie sind ab Werk mit Yamaha YZ125 und KTM 520SX Viertakt gefahren. Welches Fahrrad war für dich das Besondere?
Ich habe sie alle durchlaufen. Insgesamt waren meine Jahre bei Yamaha etwas ganz Besonderes. Ich war in der Blüte meiner Karriere. Es war ein tolles Team und eine tolle Atmosphäre. Die Motorräder waren wirklich gut und alles hat geklappt. Es war eine lustige Zeit in meinem Leben. Ich hatte eine lange Karriere und viele gute Zeiten mit guten Leuten, aber das Beste war bei Yamaha. Schon jetzt fühle ich mich wie ein Kind. Ich liebe es immer noch zu reiten. Es ist momentan ziemlich cool, weil mein Sohn und ich sehr nahe beieinander sind. Aus diesem Grund hält es mich drin. Ich möchte so hart wie möglich fahren, um ihn zu pushen, weil ich immer noch das Gefühl habe, ihm helfen zu können, das nächste Level zu erreichen.

Hat Ihr Sohn Interesse an einer professionellen Rennkarriere?
Ja tut er. Er wird nächstes Jahr weitere AMA-Staatsangehörige sowie einige kanadische Staatsangehörige machen. Ich denke, wenn ich mit ihm fahre und trainiere, kann ich ihm helfen. Vor ein paar Wochen haben wir ein lokales Rennen gemacht. Ich habe ihn beim ersten Moto geschlagen, und er hat mich beim zweiten Moto geschlagen. Eigentlich ist es wirklich lustig. Wir haben auf der Heimfahrt miteinander geredet, und dann wird meine Frau uns auswählen. Ich bin 51 Jahre alt, also wird er wirklich wütend, wenn ich ihn besiege.

„Ich sage nicht, dass ich 2017 gegen die SOUTHWICK NATIONAL antreten werde, aber ich sage auch nicht, dass ich es nicht fahren werde. WER WEISS? Wenn ich es fühle, könnte ich versuchen, dorthin zu springen und es zu fahren. Ich fühle mich immer noch wie ein kleines Kind und ich liebe es zu reiten. “

Lassen Sie uns das klarstellen. Sie und Ihr Sohn rennen zusammen und Ihre Zeiten sind ziemlich eng. Ryan hat es dieses Jahr in der Show in Southwick gezeigt. Werden wir John Dowd 2017 als 52-Jährigen in Southwick sehen?
Es ist lustig, dass du das fragst, denn zu Beginn dieses Jahres war mein Plan, Southwick zu fahren. Ich habe trainiert und im Frühjahr angefangen zu reiten. Ich würde alle lokalen Rennen mit meinem Sohn machen, und wir würden hämmern. Beim allerersten Rennen des Jahres habe ich mir die Hand gebrochen. Das hat mich ungefähr acht Wochen lang rausgebracht. Es war eine Art Mist. Dazwischen und als Southwick näher kam, wurde mir klar, dass ich an der Strecke arbeiten würde. Ich wusste zu diesem Zeitpunkt, dass ich für dieses Jahr unterwegs war. Ich habe versucht, es unter Verschluss zu halten, aber es wäre cool gewesen. Mein Sohn und ich würden im selben Rennen sein und auch beide in der 450er Klasse. Nächstes Jahr? Es sollte etwas weniger Arbeit erforderlich sein. Ich sage nicht, dass ich 2017 den Southwick National fahren werde, aber ich sage auch nicht, dass ich nicht fahren werde. Wer weiß? Wenn ich es fühle, könnte ich versuchen, rauszuspringen und es zu reiten. Ich fühle mich immer noch wie ein kleines Kind und ich liebe es zu reiten. Es ist besser als eine Therapie. In der Tat ist Motocross meine Therapie. “

John-DOwd-1995_0004Haben Sie darüber nachgedacht, einige der über 50-jährigen Rennen zu fahren, wie die Tierarzt-Weltmeisterschaften in Glen Helen oder Loretta Lynn?
Ich fahre dieses Wochenende in England für den Vet Motocross des Nations. Das ist eine wirklich lustige Veranstaltung. Ich weiß es sonst nicht. Ich habe nicht viel Interesse daran, zu Loretta zu gehen, und ich möchte nicht den ganzen Weg nach Kalifornien gehen, um an der Tierarzt-Weltmeisterschaft teilzunehmen. Es ist nicht einfach für mich, diese Dinge zu tun. Wenn sie ein Rennen in Southwick hatten, dann sicher. Zu diesem Zeitpunkt meiner Karriere passt ein Tierarztrennen nicht in meinen Zeitplan. Ich bin heutzutage zu Hause mit meinem Geschäft beschäftigt und kümmere mich um die Southwick-Strecke.

Wie schwierig war es, Southwick wieder in den AMA National-Zeitplan aufzunehmen?
Es war viel Arbeit. Die Zeit verging so schnell. Zu Beginn der Saison dachten wir, wir hätten alle Arten von Zeit, also haben wir bestimmte Dinge abgeschoben. Dann war es plötzlich drei Wochen vor dem National. Ich habe die letzten Wochen jeden Tag dort verbracht. Ich hatte dort fünf meiner eigenen Maschinen, und wir haben unseren Hintern kaputt gemacht. Ich war wirklich froh, dass das Rennen so gelaufen ist, und wir hatten auch die Zusammenarbeit von Mutter Natur. Die Strecke war am Samstag wunderschön. Ich werde Ihnen sagen, was; Ich glaube, ich habe dieses Jahr mehr über dieses Rennen gestresst als über all die Jahre, in denen ich das Dang-Ding gefahren bin [Gelächter]. Ich habe Horrorgeschichten über MX Sports und John Ayers gehört, die dir den Hals runtergeatmet und über die Schulter geschaut haben. Wir wollten, dass alles perfekt ist, und wir standen im Rampenlicht. Die Strecke war nicht im Zeitplan und kam dann unter neuen Veranstaltern zurück. Um es noch schlimmer zu machen, war Southwick eine der Live-Fernsehrunden. Das Timing während des Tages musste perfekt sein. Das machte alles sehr stressig. Wir konnten nicht aus dem Zeitplan geraten. Wir hatten Glück, alles lief gut und wir freuen uns darauf, in den kommenden Jahren Staatsangehörige dort zu haben.

Alle machen eine große Sache daraus, dass Alex Martin Rennen gewinnt und mit 250 Jahren in der 26 nationalen Endwertung den zweiten Gesamtrang belegt. Was denkst du über Alex 'Sommer und ob das Alter für einen älteren Rennfahrer als Hindernis angesehen werden sollte?
Ich hatte nicht das Gefühl, als Fahrer in meinen 30ern weniger stark zu sein. Ich war ungefähr 32 Jahre alt, als ich den Höhepunkt meiner Karriere erreichte. Ich glaube ehrlich, dass Sie physisch sogar noch besser sein können als mit 20 Jahren. Es ist auch ein mentales Spiel. Ich kenne das volle Ausmaß von Alex Martins Karriere bis zu diesem Jahr nicht, aber es scheint oft so, als ob der jüngere Bruder immer den älteren Bruder verfolgte. Jeremy musste vielleicht härter arbeiten und übertraf dann irgendwann Alex. Ich bin mir nicht sicher, ob das dort passiert ist, aber ich sehe Alex gerne gut. Er scheint ein guter Junge zu sein. Hoffentlich macht es ihn hungrig. Er weiß, dass er genau dort ist [für den Titel], also werden wir sehen, wie es ihm nächstes Jahr geht. Er ist definitiv nicht zu alt. Ich denke, Alex hat noch zehn gute Jahre in sich [Gelächter].

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