INTERVIEW DER WOCHE: MIKE ALESSI

alessi_2016_clubmxWenn Sie im Wohnmobil leben, müssen Sie sich keine Gedanken über das Mähen des Grases machen, sondern verwenden stattdessen ein Laubbläser, um Ihren Grubenbereich zu reinigen. Mike Alessi demonstriert.

Mike Alessi hat eine lange, manchmal dramatische und relativ erfolgreiche Karriere hinter sich. Noch bevor er Profi wurde, verbrachte Alessi mehr Zeit auf einem Motorrad als alles andere. Dazu gehört wahrscheinlich auch das Schlafen, da Alessi sich verpflichtet hat, der Beste in seinem Handwerk zu sein. Diese Strategie hat in den Amateur-Rängen funktioniert, in denen er einen der beeindruckendsten Lebensläufe aller Zeiten gesammelt hat, aber Mike hat noch keinen AMA Pro-Titel gewonnen. Der 29-jährige Alessi befindet sich in den letzten zwei Jahren seiner Karriere (seine Worte, nicht meine). Und obwohl er die Nummer eins nicht gehisst hat, hat er etwas getan, was viele Profis nicht konnten - seinen Lebensunterhalt damit verdienen, was er liebt.

Mike Alessi steht kurz vor dem Beginn seiner 13. vollen Saison und macht keine Pausen. Der gebürtige SoCal fuhr nach South Carolina und parkte sein Wohnmobil mit seiner Frau, seinem Schwager und seinem Mechaniker auf dem Gelände der ClubMX Training Facility. Dies ist nur eines der vielen Opfer, die Mike erbracht hat, um seinen Traum vom Gewinn dieser begehrten AMA-Platte zu verwirklichen. Ich habe den liebenswürdigen Alessi während des jährlichen ClubMX Open House getroffen. Zwischendurch schauten wir uns Fußball an und schwärmten von seinem neuesten Flohmarkt-Schatzfund (einem Jagdhut im Elmer Fudd-Stil im Wert von 5 US-Dollar). Wir unterhielten uns über sein Leben als professioneller Motocross-Rennfahrer.

Von John Basher

alessi-2006Alessi war das unumgängliche Kind im Rahmen der 250 Bemühungen von Red Bull KTM im Jahr 2006.

Mike, es ist ein Jahr her, seit du dich angemeldet hast, um exklusiv bei ClubMX in Chesterfield, South Carolina, zu trainieren. Wie war deine Erfahrung?
Es ist zu Hause geworden. Es ist harte Arbeit, aber am Ende des Tages ist es wichtig, dass ich in meiner besten Form bin. Brandon [Haas, ClubMX Training Facility] macht einen guten Job und bringt uns auf die Probe. Ich bin mit einer Gruppe von Leuten zusammen und wir alle versuchen körperlich, aber auch geistig stärker zu werden. Ich bin glücklich hier zu sein.

Was war der größte Gewinn, den Sie als Rennfahrer im vergangenen Jahr erzielt haben?
Ich habe mich in meinem Metal-Spiel verbessert. Ich lasse nicht zu, dass kleine Dinge zu mir kommen, und ich konnte einige Dinge überwinden. Mein Reiten war nicht unbedingt besser oder schlechter, aber wo meine Meinung jetzt im Vergleich zu vor einem Jahr ist, war eine große Veränderung.

Während Sie ein Haus in Kalifornien und auch in Florida haben, verbringen Sie den größten Teil Ihrer Zeit in Ihrem Wohnmobil. Wie ist das?
Es ist schwierig. Ehrlich gesagt macht es nicht so viel Spaß, aber du musst tun, was du tun musst, wenn deine Arbeit vorschreibt, wo du sein musst. Im Moment ist ClubMX genau das Richtige. Dies ist meine Bootcamp-Zeit der Saison, in der ich arbeite, in einem Wohnmobil wohne und jeden Tag Hühnchen und Gemüse esse.

„ES IST DIESE ZEIT DES JAHRES, IN DER VIELE ARBEITEN EINGEBEN WERDEN, UND DAS ENDERGEBNIS IST ANAHEIM 1 UND DER REST DER ÜBERKREUZSAISON. Wir beginnen hier und jetzt damit, diese Stiftung aufzubauen, damit ich, wenn ich in den Krieg ziehe, bereit für die Schlacht bin. “

Erklären Sie, was Bootcamp bedeutet und was das Endziel ist.
Es gibt einen regulierten Zeitplan. Ich muss zu einer bestimmten Zeit im Fitnessstudio sein und dann zu einer bestimmten Zeit auf der Strecke. Ich mache X Runden und Motos und nach dem Mittagessen geht es von 3 bis 5 Uhr direkt zum Fahrrad. Wir müssen so viele Meilen zurücklegen und bei einer bestimmten Herzfrequenz bleiben, bei der Brandon uns haben möchte. Als das Abendessen gegen 7 Uhr kommt, bitte ich, schlafen zu gehen. Es ist diese Jahreszeit, in der viel Arbeit investiert wird, und das Endergebnis ist Anaheim 1 und der Rest der Supercross-Saison. Wir fangen hier und jetzt an, dieses Fundament aufzubauen, damit ich kampfbereit bin, wenn ich in den Krieg ziehe.

_bas9775Alessi ist seit 2012 Teil des MotoConcepts-Teams und der Hauptfahrer im Programm. Für 2017 wird er von Justin Brayton begleitet. Vince Friese kehrt auch für eine weitere Saison in der 450er Klasse zurück. Es bleibt eine reine Supercross-Operation.

Das letzte Mal, als wir uns unterhielten, haben Sie erwähnt, wie sehr Sie das Training genossen und in Form geblieben sind. Diese Jahreszeit ist für Sie wahrscheinlich keine so große Hürde wie für diejenigen, die sich vor einem Bootcamp fürchten.
Ja und nein. Ich liebe es definitiv zu trainieren und in Form zu sein. Etwas an dem Leiden und Schleifen, das wir tun, ist lohnend. Viele Fahrer mögen diesen Teil nicht. Ich bin jetzt 29 und nähere mich schnell 30. Ich habe festgestellt, dass das Training mit zunehmendem Alter nicht so viel Spaß macht. Meine Genesung verlangsamt sich. Mir ist klar, dass mein Reiten und meine mentale Stärke aufgrund der jahrelangen Erfahrung im Rennsport immer stärker werden. Ich versuche das so gut wie möglich zu schaffen, indem ich auf dem Fahrrad trainiere und im Fitnessstudio trainiere. Auf diese Weise bin ich bereit zu gehen, wenn ich auf das Fahrrad steige.

Versuchen Sie, zu einem bestimmten Zeitpunkt im Jahr einen Höhepunkt zu erreichen, oder bauen Sie gerade physisch eine Basisplattform auf?
Wir haben in den letzten Monaten eine Basis aufgebaut. Auf diese Weise werde ich im März und April nicht müde. Ich werde immer noch stark und bereit sein, die letzten Rennen der Serie zu beenden. Wenn ich diesem Programm folge, fühle ich mich auf dem Fahrrad gut und gebe ihm weiterhin alles, was ich habe.

Diesen Sommer bist du nach Kanada gefahren und hast dort ihre National Series gefahren. Wie war deine Erfahrung dort oben?
Es war gut in der ersten Saisonhälfte. In den ersten vier Runden war ich Zweiter, direkt hinter Davi [Millsaps]. Er ist diesen Sommer wirklich gut dort oben gefahren. In der zweiten Saisonhälfte fielen die Räder vom Wagen. Ich hatte einige Stürze und wurde verletzt. Ich brach drei Rippen auf der linken Seite und hatte eine Wechselstromtrennung in meiner rechten Schulter. Ich bin verletzt gefahren, was keinen Spaß gemacht hat. Wäre das nicht passiert, wäre ich definitiv Zweiter in der Serie hinter Davi gewesen. Das ist Rennen; Dinge passieren. Ich freue mich auf das nächste Jahr und darauf, wieder vorne zu sein.

War es schwierig, sich an den Kawasaki KX450F anzupassen, nachdem ich im Supercross einen Honda CRF450 gefahren war?
Es war gut. Das Team, Monster Energy Alpinestars Kawasaki, war super unterstützend. Sie waren die ganze Saison hinter mir. Selbst als ich verletzt wurde, kam ich wegen der Unterstützung, die sie mir gegeben hatten, zum Rennen zurück. Der einzige Weg, wie ich ihnen etwas zurückgeben konnte, war der Versuch, Rennen zu fahren. Ich bin in der letzten Runde richtig gut gefahren, aber beim Rennen wurde ich Vierter und in der Saison Fünfter.

Am Ende der Saison 2015 haben Sie über einen Markenwechsel bei Motorrädern nachgedacht und sich für den Honda CRF450 entschieden, nachdem Sie jahrelang einen Suzuki RM-Z450 gefahren waren. War es im Nachhinein die richtige Entscheidung, rot zu werden?
Ich liebe den Honda. Es ist großartig für Supercross. Mein Fahrrad ist gerade schlüsselfertig. Der Motor, die Federung und das gesamte Paket sind fertig. Wenn Anaheim 1 morgen wäre, hätte ich definitiv das Gefühl, bereit zu sein. Was die Fitness angeht, bin ich noch nicht da, um die vollen 20 Runden zu fahren, weil wir noch an einem Basisprogramm arbeiten, aber im Moment kann ich 15 gute Runden fahren. Ich weiß, dass mein Fahrrad fertig ist und das Team mich super unterstützt.

_bas0303Lass dich nicht vom Lächeln täuschen. Ein Eisbad ist keine angenehme Erfahrung, aber ein wichtiger Bestandteil des ClubMX-Trainingsprogramms. Dieses Foto wurde Ende April dieses Jahres aufgenommen. 

Gab es bei der Einführung des brandneuen CRF2017 450 Gespräche über das Rennen mit dem aktualisierten Modell in Supercross?
Es gab, aber wir können das Fahrrad erst nach Thanksgiving in die Hände bekommen. Mit den bevorstehenden Feiertagen wäre es äußerst schwierig gewesen. Wir hätten den Motor und die Federung abliefern und auch das Fahrrad kartieren müssen. Es ist ein Prozess. Als wir mit dem Modell 2017 alles fertiggestellt hätten, haben wir bereits auf den Januar geschaut. Ich gehe lieber in die Saison und bin bereit, ein Fahrrad zu fahren, das ich kenne. Der Versuch, während der Saison ein neues Fahrrad zu finden, erscheint mir dumm.

„Die nicht unterzeichneten Leute müssen weiter arbeiten und bereit sein, Rennen zu fahren. SIE MÜSSEN AUF DAS FAHRRAD GEHEN UND RUNDEN FOLGEN, NACH EINER NORMALEN ROUTINE. WENN ICH WIEDER IN DIESER POSITION WAR, WÜRDE ICH NICHT AUF EINEN ANRUF WARTEN, ABER STATT SICH SELBST DORT AUSSETZEN UND RUNDEN AUF DEN PRAXIS-SPUREN SCHLEIFEN. WENN ETWAS PASSIERT, SIND SIE BEREIT. “

Sie sind Mike Genova und dem MotoConcepts-Team seit vielen Jahren treu. Sie sind ein Synonym für dieses Programm, was für Sie ein großartiger geschäftlicher Schritt ist. Sie haben ein Zuhause und sind mit dem Team vertraut. Was halten Sie von der großen Gruppe von Talenten - Leute wie Dean Wilson, Malcolm Stewart und andere -, die kein Zuhause gefunden haben?
Es ist eine schwierige Position. Ich war 2011 in dieser Position, nachdem ich das Red Bull KTM-Werksteam verlassen hatte. Das Telefon klingelte nicht. Es hat mich als Rennfahrer und wirklich als Individuum hart getroffen. Ich hatte gerade geheiratet und hatte nicht einmal einen Job. Ich habe versucht, ein Team zu finden, das bereit ist, mich mitzunehmen, und ich hatte das Gefühl, dass ich einer Fahrt nicht würdig bin. Es nervt. Ich kann definitiv verstehen, was die Fahrer durchmachen, die im Moment keine Fahrten haben. Sie müssen weiter trainieren und arbeiten. Letztendlich muss man sich da rausstellen. Ich kaufte meinen eigenen Suzuki, ging 2011 zum Monster Energy Cup und qualifizierte mich im Training hinter Ryan Villopoto und Ryan Dungey als Dritter. Meine Ergebnisse an diesem Abend waren nicht großartig, aber ich habe gezeigt, dass ich vorne mit dabei sein kann. Von den drei Motos bin ich im ersten und dritten Moto gut gefahren. Ich war gut genug, dass MotoConcepts mich abgeholt hat, und das ist seitdem mein Zuhause. Die unsignierten Jungs müssen weiterarbeiten und bereit sein, Rennen zu fahren. Sie müssen auf das Fahrrad steigen und nach einer normalen Routine Runden fahren. Wenn ich wieder in dieser Position wäre, würde ich nicht auf einen Anruf warten, sondern mich dort hinstellen und Runden auf den Übungsstrecken schleifen. Auf diese Weise sind Sie bereit, wenn etwas passiert. Verletzungen sind ein unglücklicher Teil unseres Sports, aber Sie müssen bereit sein, eine Stelle zu besetzen, wenn das Telefon klingelt.

Es gibt viele Gerüchte um MotoConcepts und dass sie das Team für 2017 erweitern. Wer ist in der Aufstellung?
Wir haben nächstes Jahr ein volles Team. Da sind ich und Vince [Friese], die zusammen mit Justin Brayton auf der 450 zurückkommen. In der 250er Klasse haben wir [Cameron] McAdoo, der gerade beim Monster Cup in der All-Star-Klasse gewonnen hat. Er muss einige Arenacross fahren, um Punkte zu sammeln, damit er 250 East fahren kann. Im 250 West haben wir Fredrik Noren. Es ist ein solides Team und wir suchen nach guten Ergebnissen.

Es ist großartig zu hören, dass MotoConcepts Justin Brayton aufgegriffen hat, weil er in der australischen Supercross-Serie großartige Rennen gefahren ist. Es scheint auch eine natürliche Passform zu sein, da Sie beide bei ClubMX zusammen trainieren.
Wir trainieren zusammen. Heck, unsere Fahrradstände sind nur 30 Fuß voneinander entfernt [Gelächter]. JB ist ein guter Kerl. Er hat viel Erfahrung und Wissen in diesem Sport. Er weiß, was er tut, und er ist ein professioneller Typ. Ich freue mich auf jeden Fall darauf, nächstes Jahr mit ihm zusammenzuarbeiten.

alessi_2016_supercrossAb sofort wird Alessi noch zwei Jahre Rennen fahren und es beenden. Wenn alles nach Plan läuft, wird er 16 Jahre lang professionell gefahren sein - mehr als die Hälfte seines Lebens.

Wie waren Ihre Erfahrungen mit dem MotoConcepts-Team?
Es war wirklich gut. Jedes Jahr wird das Team stärker und das Fundament ist solide. Wir haben eine gute Gruppe von Leuten. Die Mechanik ist großartig; Race Tech Federung ist gut, und auch Chad ist mit den Motoren. Wir haben ein solides Team.

Gehst du nächsten Sommer zurück nach Kanada?
Ab sofort spreche ich noch mit dem Kawasaki-Team für den nächsten Sommer. Mein Fokus liegt momentan auf Supercross, mit dem Potenzial, mit dem Monster Energy Alpinestars Kawasaki-Team in Kanada zu fahren. Wir werden sehen.

„Ich weiß definitiv, dass ich, wenn es fertig ist, gestaubt und erledigt ist, die Mühe des Trainings verpassen werde, zu den Rennen reisen und ein Teil der MOTOCROSS-GEMEINSCHAFT sein werde. ES WIRD SCHWER SEIN, ABER ES MUSS PASSIEREN. “

Als wir Ende April miteinander sprachen, waren Sie fest entschlossen, in den nächsten Jahren in den Ruhestand zu gehen. Hat sich dieser Plan geändert?
2018 ist mein letztes Jahr. Ich habe noch zwei Jahre. Dinge könnten sich ändern. Wenn ich immer noch wettbewerbsfähig bin, Spaß habe und keine Verletzungen habe, kann ich bis zu meinem 31. oder 32. Lebensjahr Rennen fahren. Ab sofort ist mein Herz darauf gerichtet, zwei weitere solide Jahre zu absolvieren. Ich möchte konsequent sein und versuchen, vorne mitzumachen. Ich möchte weiterhin Spaß mit diesem Sport haben. Das habe ich getan, seit ich drei Jahre alt war. Ich weiß definitiv, dass ich, wenn es fertig ist, verstaubt und vorbei bin, das Training verpassen werde, zu den Rennen reisen und ein Teil der Motocross-Community sein werde. Es wird hart, aber es muss passieren. Ich werde dieses Kapitel meines Lebens schließen und mit Familie und Kindern ein neues Kapitel beginnen. 30 Jahre alt ist die Marke.

Ich stelle mir vor, Sie ziehen sich in Florida auf Ihrer Farm zurück, kümmern sich um Tiere und gehen auf ein oder zwei Flohmärkte.
[Gelächter] Ich liebe Flohmärkte! Jeden Sonntag gehe ich zum Flohmarkt, aber ich kann es während der Rennsaison nicht tun, weil ich immer am Sonntag unterwegs bin. Nur in der Nebensaison kann ich den Flohmarkt genießen. Das Gute ist, dass es in Florida viele Flohmärkte gibt. Sie wissen nie, was Sie dort finden werden. Es ist eine lustige Erfahrung.

Danke für deine Zeit, Mike. Genießen Sie das Bootcamp.
Danke.

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