INTERVIEW DER WOCHE: LARS LARSSON

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Lars_Larsson_2010Lars Larsson fährt seit 56 Jahren Motorrad. Dieses Porträtfoto wurde vor der Tierarzt-Weltmeisterschaft 2010 aufgenommen. Lars ist mit 74 Jahren immer noch stark. 

Von John Basher

Der schwedische Grand-Prix-Star ist eine Legende. Lars war der erste europäische Grand-Prix-Rennfahrer, der in die USA einwanderte, um Vollzeit zu fahren (1968). Lars fuhr die ursprüngliche Inter-Am-Serie, war der erste Husqvarna-Werksfahrer in Amerika, war Besitzer des ursprünglichen THOR (Torsten Hallman Off Road) und hat mehrere ISDE-Goldmedaillen gewonnen. Als AMA Hall of Fame-Kandidat teilt Lars seine Zeit zwischen Schweden (Sommer) und den USA (Winter) auf.

Ich habe den liebenswürdigen Schweden letzte Woche bei den Dubya World Vet Championships eingeholt und mich zwischen seinen +70 Motos mit Lars unterhalten. Ja, Larsson fährt noch im zarten Alter von 74 Jahren.  Es ist erstaunlich zu denken, dass Lars vor fast fünf Jahrzehnten dazu beigetragen hat, den Amerikanern Motocross vorzustellen. Meine Damen und Herren, der einzige Lars Larsson betritt die Bühne. 

_1040964Lars auf einem Husky letzte Woche, als er bei den über 70-Weltmeisterschaften Dritter wurde.

Lars, wie haben Sie Edison Dye kennengelernt? Edison Dye beschloss, Husqvarna-Motorräder in die USA zu importieren. Er ging über den Teich und ließ Husqvarna mehr Motorräder bauen, weil Husqvarna zu dieser Zeit keine sehr große Produktion hatte. Edison fragte Torsten Hallman, ob er jemanden kenne, der in Amerika Motorräder verkaufen und gleichzeitig Rennen fahren könne. Torsten hatte Edison gesagt, ich könne in die USA reisen und Motorräder verkaufen. Es war interessant, denn in diesem Jahr - 1967 - kamen Leute auf mich zu und sagten, ich würde nach Amerika gehen. Ich habe über den ganzen Deal geschwiegen, weil ich eigentlich nicht wusste, ob es wahr ist! Es stellte sich heraus, dass Torsten das Gerücht verbreitet hatte. Ich ging bei der schwedischen Meisterschaft zu ihm und sagte: "Hey, ich höre, ich gehe nach Amerika?" Sein Mund fiel herunter. Torsten antwortete: „Oh nein! Ich habe vergessen, es dir zu erzählen!" Um es kurz zu machen, ich habe Edison Dye in Husqvarna in Europa getroffen und wir haben einen Vertrag für ein Jahr unterschrieben.

Wie war es, nach Amerika zu kommen? Ich war im schwedischen Trophäenteam für das Sechs-Tage-Rennen in Polen in diesem Jahr. Edison kam nach Polen und hatte einen Volkswagen dabei. Er sagte mir, ich solle nach dem Rennen mit dem Van nach Brüssel fahren und dann nach Chicago fliegen. Zu dieser Zeit sprach ich nicht viel Englisch. Ich dachte, Chicago sei ein Vorort von San Diego [Gelächter]. Ich bin in Chicago gelandet und niemand war dort. Ein paar Stunden später holte mich ein alter Norweger am Flughafen ab und fuhr mich zu seinem Haus. Zwei Tage später tauchte Edison Dye auf und teilte mir mit, dass ich ein Auto brauche, weil ich Rennen fahren sollte. Wir gingen an diesem Sonntag zur Indiana State Championship. Wir kamen dort an, nahmen die Motorradkiste aus dem Auto und ich stellte das Fahrrad auf der Strecke zusammen. Die Leute versammelten sich und sahen zu. Edison sagte allen in Hörweite, dass ich Rennen fahren würde. Einige Leute sagten mir, dass ich nicht mit knorrigen Reifen fahren könnte. Zu dieser Zeit fuhren die Amerikaner mit Slicks, die kleine Rillen hatten. Edison spielte cool und antwortete, dass er und ich das Motorrad nur den anderen Rennfahrern zeigen wollten. Nun, diese Trophäe mit dem ersten Platz aus der Indiana State Championship sitzt immer noch auf meinem Mantel zu Hause [Gelächter].

„MENSCHEN WUSSTEN NICHT, DASS ICH EUROPÄISCH WAR, WEIL ICH IN INDIANA UNTER DEM NAMEN LARRY LAWSON RENNEN WURDE. Die FIM WÜRDE MICH NICHT IN AMERIA RENNEN LASSEN, UND ICH WÜRDE NUR EIN JAHR IN DEN USA SEIN, also nahm ich einen anderen Namen an. Ob Sie es glauben oder nicht, die Indiana-Zuschauer sahen sich alle anderen an und sagten: "Diese Leute aus Kalifornien sind sicher, dass sie lustig reden."

lars1970Lars damals.

Waren die US-Rennfahrer verrückt, dass Sie sie auf ihrem Heimrasen geschlagen haben? Sie wussten nicht, was sie denken sollten! Diese Jungs rutschten auf der Strecke herum, weil sie nicht die richtigen Reifen hatten. Ich ging einfach die Innenseiten der Ecken hinauf, blieb stehen und fuhr wieder los. Nachdem ich das Rennen gewonnen hatte, versammelten sich viele Leute um das Motorrad. Immerhin war ich der Indiana State Champion in TT. Sie versuchten, mit mir zu sprechen, und alles, was ich damals auf Englisch sagen konnte, war: "Schwedisches Motorrad von sehr guter Qualität." Die Leute wussten nicht, dass ich Europäer bin, weil ich in Indiana unter dem Namen Larry Lawson gefahren bin. Die FIM ließ mich nicht in Amerika fahren und ich würde nur ein Jahr in den USA sein, also nahm ich einen anderen Namen an. Ob Sie es glauben oder nicht, die Zuschauer in Indiana sahen sich an und sagten: "Diese kalifornischen Jungs reden sicher lustig."

Neben den Rennaufgaben waren Sie auch für den Verkauf von Husqvarna-Motorrädern verantwortlich. Wie war das? Edison Dye hatte Motorräder im Penton-Haus, also fuhren wir dorthin und luden zwei Motorräder in den Van. Edison sagte mir dann, ich solle durch das Land fahren und Motorräder verkaufen. Ich hatte keine Ahnung, wie ich Motorräder verkaufen sollte, aber zum Glück brachte mir Edison einen Trick bei. Er sagte: »Wenn Sie in eine Stadt kommen, halten Sie an der ersten Telefonzelle an, die Sie sehen. Rippen Sie die Seite aus, auf der alle Motorradgeschäfte im Telefonbuch aufgeführt sind. Dann besuchen Sie diese Geschäfte und fragen, ob sie eine Husqvarna kaufen möchten. ' Dann hat er mich verlassen! Das war Edison Dye auf den Punkt gebracht. Ich denke, er hat mir vertraut. Edison sagte mir, wenn ich Geld brauchte, sollte ich ihn anrufen und er würde Geld in die nächste Stadt schicken, in die ich fahren sollte. Er hatte mich sozusagen über ein Fass!

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Waren Sie erfolgreich darin, Husqvarna-Motorräder an amerikanische Händler zu verkaufen? Ich habe in den ersten Monaten viele Fahrräder verkauft. Ich habe im Osten einige Händler gegründet. Ich war 2 1/2 Monate dort. Während meiner Zeit ging ich nach Norden nach Oregon, Washington und Idaho. Dann ging ich nach Texas und verkaufte dort kein einziges Motorrad.

Warum hattest du Probleme in Texas? Mir wurde gesagt, dass sie mir beim ersten Besuch in Texas zuhören würden, mich aber nicht aufnehmen würden. Sie hatten Recht. In jedem Motorradgeschäft, in das ich ging, wurde mir "Nein, danke" gesagt. Ich werde sagen, die Leute waren sehr freundlich zu mir. Hier ist eine lustige Geschichte über Texas. Ich war damals ein Profisportler. Ich habe weder Alkohol noch Party getrunken. Ich wollte jedoch wirklich ein kaltes Bier am Ende eines langen Tages, nachdem ich keine Motorräder verkauft hatte. Ich blieb in einem Restaurant stehen und die Kellnerin brachte mir ein Menü. Ich habe versucht, ein Bier zu bestellen, aber sie sagte: "Du bist in einer trockenen Grafschaft, Schatz." Ich antwortete: "Es ist mir egal, um welche Biermarke es sich handelt, solange es kalt ist." Sie sah mich komisch an.

Wie wurden Sie bei den Rennen aufgenommen? Ich wurde eingeladen, hier und da einige Rennen zu fahren. Rennfahrer sagten, sie könnten mir das Reiten beibringen, und ich schlug sie [Gelächter]. Sie wurden wirklich wütend und nahmen die ersten Trophäen weg. Sie sagten, ich sei ein Fabrikfahrer, der nach Amerika kam, um Trophäen zu stehlen. Darüber lache ich immer noch. Ich war einmal in einer Enduro. Ich hatte keine Ahnung, wie ein Enduro-Rennen in den USA aussieht. Zugegeben, ich bin mit einer Goldmedaille im Swedish Trophy Team aus Polen weggekommen. An jedem Kontrollpunkt, zu dem ich in der US Enduro kam, sagten mir die Streckenposten, dass ich zu schnell fahre. Ich wurde langsamer, aber ich wurde immer noch angeschrien. Schließlich hatte ich das Gefühl, ich hätte einfach vom Fahrrad steigen und es zum nächsten Kontrollpunkt schieben sollen. Der Typ, der es gewonnen hat, hat das Rennen 16 Minuten nach mir beendet. Ich wurde mit 27 Punkten bestraft, weil ich zu früh an den Kontrollpunkten ankam. Ich konnte es nicht verstehen. Ich hatte das Gefühl, in Texas zu sein und wieder ein Bier zu bestellen [Gelächter].

„MOTOKROSS WURDE IN AMERIKA AUFGRUND DER AMERIKANISCHEN MENTALITÄT ERWISCHT. Die USA haben den Sport geändert. Die Fahrer haben herausgefunden, wie die Europäer gefahren sind, und dann haben sie es besser gemacht, indem sie sich neue Techniken ausgedacht haben. Sie haben herausgefunden, wie man springt. US-Fahrer haben aus etwas Altem etwas Neues geschaffen. “

Sind Sie überrascht, wie weit der Sport fortgeschritten ist? Motocross hat sich in Amerika wegen der amerikanischen Mentalität durchgesetzt. Die USA haben den Sport verändert. Die Fahrer fanden heraus, wie die Europäer fuhren, und machten es dann besser, indem sie neue Techniken entwickelten. Sie fanden heraus, wie man springt. US-Fahrer haben aus etwas Altem etwas Neues geschaffen. Die Amerikaner waren nicht immer so fehlerfrei wie die europäischen Rennfahrer, aber sie haben den Job sicher erledigt. Dann startete Supercross und sie förderten die Technik der Verwendung des Fahrrads. Manchmal frage ich mich, ob die Europäer es verstanden haben. Ich denke, das haben sie, aber Supercross ist etwas anderes. Es war fantastisch, ein kleiner Teil des Motocross in Amerika zu sein, und ich bin froh zu sehen, wie sich der Sport entwickelt hat. Ich hatte einige Motocross-Schulen in den USA. Ich hatte tatsächlich eine Motocross-Schule in Pearl Harbor, Hawaii, auf der Marinebasis.

Was hast du über amerikanische Motocross-Rennfahrer gelernt? Amerikaner können nichts in Ruhe lassen. Sie kaufen neue Motorräder und müssen sofort die Federung wechseln und viel Bling Bling kaufen. Sie bemühen sich, die Dinge unabhängig von den Kosten zu verbessern.

Wer ist der größte Motocross-Rennfahrer aller Zeiten? Es gibt tatsächlich zwei Rennfahrer, die mir in den Sinn kommen. Der erste ist Joel Robert und der zweite ist Marty Tripes. Marty kam mit dem Lenker in den Händen aus dem Mutterleib. Dieses Kind hatte das natürlichste Talent, das ich je auf einem Motorrad gesehen habe. Sicher, er hatte ein paar Mängel, denn sonst hätte er oft Weltmeister werden können. Meiner Meinung nach war Tripes ein unglaubliches Talent, und deshalb schätze ich ihn so hoch ein. Das gilt auch für Joel. Die Europäer waren damals extrem gut, aber ich habe noch nie jemanden gesehen, der einige der Dinge getan hat, die Joel Robert tun konnte. Es gibt zwar schnellere Rennfahrer, aber Joel und Marty hatten das komplette Paket. Es gibt einige erstaunliche Rennfahrer aus der aktuellen Generation, aber in meinen Augen fallen Joel und Marty immer noch auf.

Was ist dein Lieblingsrad? Im Moment ist es eine 1988er Yamaha YZ250, die ich restauriert habe. Es hat herkömmliche Gabeln. Für einen alten Mann in meiner Geschwindigkeit ist die Federung wunderschön. Diese modernen Motorräder sind hart für mich. Immer wenn ich einen Sprung mache oder hart lande, fühlen sich die neuen Fahrradgabeln wie Stahlstangen an. Ich verstehe mich mit den neuen Motorrädern nicht sehr gut, aber das hat in den letzten Jahren gerade erst begonnen. Das Alter fordert seinen Tribut. Ich bin klug genug, das zu realisieren. Ich weiß, wie man in einigen Teilen der Strecke schnell fährt, aber mein Gehirn hält mich davon ab, schlechte Entscheidungen zu treffen. Ich fahre meine Geschwindigkeit und genieße es. Es gibt immer ein anderes Rennen und ich würde gerne noch ein paar Saisons fahren.

LARSJODYLars Larson (80) und Jody Weisel (75) treten seit Jahrzehnten gegeneinander an. Sie finden sich immer auf der Strecke.

An wie vielen Rennen haben Sie im Laufe der Jahre teilgenommen? Ich kann nicht wirklich eine Nummer darauf setzen. Ich bin 56 Jahre lang gefahren und zwischen 25 und 30 Rennen pro Jahr. Sie können es selbst multiplizieren [Hinweis: Es sind 1400 Rennen am unteren Ende und 1680 am oberen Ende].

Stechen bestimmte Rennen hervor? Ich weiß es nicht wirklich. In Enduro erinnere ich mich noch daran, wie ich ein Jahr lang durch die Berkshire Mountains gefahren bin, als ich Dick Burleson und eine Reihe anderer großartiger Fahrer besiegt habe. Ich habe es geliebt, in Neuengland Rennen zu fahren, weil es mich daran erinnerte, wieder zu Hause zu sein. Im Motocross verschmelzen die Rennen.

Scheint es in deinen Gedanken so, als ob du so schnell fährst wie in deiner Blütezeit? [Gelächter] Nein. Ich gehe auf und ab, wenn ich jetzt fahre. Es gibt Momente, in denen ich weiß, dass ich gut in eine Ecke komme. Gleichzeitig merke ich, dass ich extrem langsam fahre. Ich fahre immer noch gerne Motorrad und die Kameradschaft ist etwas ganz Besonderes. Es ist mir eine Ehre, Teil der MXA-Wrack-Crew zu sein, damit ich verschiedene Motorräder fahren kann. Jody Weisel und ich können unsere Kämpfe immer noch auf der Strecke haben. Dies ist meine 56. Rennsaison in Folge. Ich kann mich nicht in einem Segelboot sehen und ich spiele nicht gerne Golf. Motocross ist es für mich.

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