INTERVIEW DER WOCHE: PEKKA VEHKONEN

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Transborgaro_MIX_2015_0197Pekka Vehkonen war nicht der berühmteste Grand-Prix-Rennfahrer aller Zeiten. Tatsächlich war er nicht einmal der beste Motocross-Rennfahrer, der aus Finnland kam (diese Ehre gehört Heikki Mikkola). Vehkonen hatte jedoch eine erfolgreiche Karriere als Werksrennfahrer von Yamaha und Cagiva. Pekka gewann 1985 den FIM 125-Weltmeistertitel 1985 mit sieben 125 GPs und 12 FIM 250 GPs. Darüber hinaus belegte der schnelle Finne in der 250er-Klasse vier Mal in Folge den zweiten Platz. Der europäische Korrespondent von MXA, Massimo Zanzani, nahm an der jährlichen Transborgaro-Veranstaltung in Italien teil. Er traf auf Vehkonen und setzte sich mit dem Ex-Champion zusammen, um über Rennen in den 1980er Jahren zu sprechen.

Von Massimo Zanzani

Transborgaro_A80_2015_0452Vehkonen (2) wurde beim Transborgaro-Rennen in Italien in den 1980er Jahren Sechster. Jeff Matiasevich (1) leitete das Team USA. "Chicken" hat jedoch keinen 125 World-Titel wie Mr. Vehkonen. 

Wie bist du zum Motocross gekommen? Mein Onkel Kalevi Vehkonen war ein sehr guter Grand-Prix-Fahrer. 1972 wurde er Vierter in der 250 Grand Prix-Serie. Heikki Mikkola war damals viermaliger Champion, aber mein Onkel hat etwas zu viel getrunken. Er feierte gern [Gelächter]. Mein Vater fing an, Fahrräder für mich zu kaufen, und ich fing an, viele kleine Strecken in der Gegend zu fahren. 1972 war ich sieben Jahre alt und fuhr ein Montesa-Trial-Bike. Das war mein erstes Fahrrad. Mein erstes Rennen war als ich 13 war.

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Pekkas Onkel Kalevi war ein Werks-Montesa-Rennfahrer, nach dem der Montesa 250VR benannt wurde (VR für Vehkonen Replica).

Wo bist du in Finnland gefahren? Wir hatten eine Motocross-Strecke einen halben Kilometer von meinem Haus entfernt. Es war ein großartiger Ort, um mit dem Reiten zu beginnen. Ich habe in meinem ersten Jahr angefangen, Rennen zu gewinnen. Im nächsten Jahr war ich Champion in der Mini-Motocross-Serie. Dann ging ich 125 mit 16 in die 1980er Klasse und gewann den finnischen 125ccm National Titel. Im nächsten Jahr fuhr ich meinen ersten Grand Prix. Ich war 17 Jahre alt. Davor hatte ich einen Knieunfall, also habe ich 1981 nur einen GP gemacht.

Wann hast du angefangen, auf der GP-Strecke zu gewinnen? Ich habe 1983 mit Yamaha angefangen, GPs zu gewinnen. Ich war mit Jim Gibson auf dem Yamaha-Werksrad. Ob Sie es glauben oder nicht, die Dinge waren zu Beginn des Jahres nicht so gut. Ende des Jahres begann ich Rennen zu gewinnen. Ich habe in Deutschland gewonnen und glaube auch an den schwedischen GP. Ich hätte die russischen und finnischen Grand-Prix-Runden gewinnen sollen, aber ich hatte viele Stürze.

Warum so viele Abstürze? Ich habe mich zu sehr bemüht. Ich ging weit auf!

Sie sind 1984 nach Cagiva gezogen, richtig? Ja. Wir haben die ersten vier Rennen gemacht und ich habe es gut gemacht. Es gab eine kleine Lücke in der Serie, also ging ich nach Hause. Dann habe ich mir das Bein gebrochen, und das war es für dieses Jahr.

„CAGIVA HATTE DAS STÄRKSTE FAHRRAD IN MEINER MEINUNG. Ich hatte ein bisschen Angst, weil sie keine Fahrräder für mich hatten. Es dauerte eine Weile, bis ich das Fahrrad bekam. Glücklicherweise kam das Fahrrad direkt zum ersten großen Preis, und ich beendete das Podium in diesem Rennen. Natürlich war es nicht gut, dass das Fahrrad spät gezeigt wurde, aber es war immer noch ein gutes Fahrrad. “

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War es eine große Veränderung, als Sie von Yamaha zu Cagiva wechselten?
 Ja, aber 1982 gab es viele japanische 125er. Es war schwer für mich, mit dem Standard zu gehen. Nach 1983 hätte Yamaha ihr Werksteam fast gestoppt, obwohl Michele Rinaldi ein Werksrad bekam. Ich musste mich 1984 zwischen KTM und Cagiva entscheiden. Cagiva hatte meiner Meinung nach das stärkste Motorrad. Ich hatte allerdings ein bisschen Angst, weil sie keine Fahrräder für mich hatten. Es dauerte eine Weile, bis ich das Fahrrad bekam. Zum Glück kam das Motorrad direkt zum ersten Grand Prix und ich stand in diesem Rennen auf dem Podium. Natürlich war es nicht gut, dass das Motorrad spät auftauchte, aber es war immer noch ein gutes Fahrrad.

VIDEO: VEHKONEN VS. STRIJBOS

1985 haben Sie den FIM 125-Weltmeistertitel gegen Dave Strijbos gewonnen. Es war jedoch nicht einfach. Wir hatten 1985 einen sehr harten Kampf mit Strijbos um den Titel. Zu Beginn des Jahres hatte ich viele Probleme, aber nach der Mitte der Saison begann ich gute Ergebnisse zu erzielen. Anfang des Jahres hatte ich viele Stürze und kaputte Fahrräder.

Sie haben 1986 nur den vierten Gesamtrang belegt. Warum? Ich hatte ein sehr schlechtes Rennen in Italien. Beim GP von Belgien bin ich gestürzt und habe das Motorrad zerstört. Beim spanischen GP habe ich gewonnen, aber dann habe ich mir den Knöchel gebrochen. In diesem Jahr bin ich auch beim Training gestürzt.

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Pekka auf seinem Cagiva 125WMX.

Danach belegten Sie vier Jahre in Folge den zweiten Platz in der 250er Klasse. Ich hatte 1987 einen großen Kampf mit Eric Geboers. Wir haben viele Siege aufgeteilt. Beim GP von Frankreich habe ich mir ein Rad gebrochen. Bei der USGP wurde ich im ersten Moto Zweiter nach Ricky Johnson. Ich hatte Eric Geboers geschlagen, das half bei den Punkten, aber die Dinge klappten einfach nie. Ich hatte viele Stürze und mechanische Probleme. 1989 gewann Jean-Michel Bayle und ich wurde Zweiter. 1990 gewann Alessandro Puzar und ich wurde Zweiter.

Warum war 1990 deine letzte starke Saison? Vielleicht habe ich ein bisschen den Fokus verloren. Es waren noch andere Dinge los. Gegen Ende der Saison war ich normalerweise stärker, aber zu diesem Zeitpunkt begann ich über andere Dinge nachzudenken. Ich würde in Spanien trainieren, aber es hat dort zu viel Spaß gemacht [Gelächter]. Manchmal trainierte ich zu Beginn des Jahres zu viel und war überfordert. Ich glaube, ich habe mehrere Rennen verloren, weil ich keine Energie mehr hatte.

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Was war der stärkste Teil deines Reitens?
 Ich war immer sehr motiviert und sehr konditioniert. Ich blieb während der Rennen stark. Einige andere Fahrer, wie Strijbos und Geboers, waren ebenfalls in sehr guter Form.

Was waren deine Schwachstellen? Ich kannte mein Limit nicht. Ich habe mehrere Titel verloren, weil ich ausgefallen bin und zu viele Fehler gemacht habe. Ich war ein harter Kämpfer, aber manchmal habe ich zu hart gekämpft.

Wer war der schwierigste Rennfahrer, gegen den du jemals angetreten bist? Dave Stribjos war sehr schwer für mich. Er hatte seine besten Jahre, als ich auch auf meinem Höhepunkt war. Außerdem hatte ich 1987 einen großen Kampf mit Geboern. Diese beiden Typen fallen mir auf.

Gibt es eine Rasse, die auffällt? Als ich 1985 die 125er-Weltmeisterschaft gewann, fielen mir Argentinien und Brasilien auf. Sie sind schöne Erinnerungen an ein sehr gutes Jahr.

Was ist mit schlechten Rennen, die herausragen? Ich habe ein paar schlimmste Rennen [Gelächter]. Ich erinnere mich an Argentinien im Jahr 1987. Ich habe mein Fahrrad kaputt gemacht und bin dort auch nicht gut gefahren.

Was ist dein Lieblingsrad? Es ist schwer zu sagen. Wir hatten 1985 eine sehr gute Cagiva. Sie bringt immer noch gute Gefühle zurück. Ich hatte auch einige gute Motorräder, als ich für Yamaha gefahren bin. Als ich für Cagiva gefahren bin, habe ich viel Zeit in Italien verbracht. Es war wie mein zweites Zuhause. Ich habe in diesem Land viele Tests und Schulungen durchgeführt. Ich blieb in der Nähe der Cagiva-Fabrik und fuhr die Teststrecken. Italien ist ganz anders als Finnland. Ich hatte ein Haus in Belgien, aber die meiste Zeit verbrachte ich in Italien.

Sie waren kein sehr geschmeidiger Fahrer, aber Sie haben 1983 trotzdem den Genoa Supercross gewonnen. Wie haben Sie das gemacht? Ich habe zu Hause auf kleinen Gleisen mit Sprüngen trainiert. Zu dieser Zeit glaube ich, dass ich einer der besten europäischen Supercross-Fahrer war. Es war sehr einfach für mich, diese Events zu fahren. 1982 brachte Roger DeCoster einige amerikanische Honda-Jungs zum Genoa Supercross, und ich schlug sie. Roger bot mir einen Vertrag für ein Rennen in Amerika an, aber ich hatte bereits einen Deal gemacht. Als ich in Cagiva ankam, stellte ich fest, dass das Motorrad für Supercross nicht sehr gut war.

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Hast du eine lustige Geschichte?
 1982 ging ich als junger Fahrer zum Genoa Supercross. Es gab zwei Klassen. Andre Malherbe war da. Ich kam an ihm vorbei und er stürzte ab. Er war sehr wütend und versuchte mich zum Absturz zu bringen. Stattdessen stürzte er wieder ab! Das war etwas anderes.

Hast du dich als Rennfahrer finanziell gut geschlagen? Mit Geld habe ich mich ganz gut geschlagen. Ich hatte gute Geschäfte mit Yamaha und Cagiva. In den letzten zwei Jahren des professionellen Rennsports hatte ich Zigarettensponsoren, und das war gutes Geld. Ich hatte mehrere wirklich gute Fabrikabkommen. Ich hatte Glück dafür. In Finnland war ich wie ein Held. Ich würde Startgeld für einige der internationalen Supercross-Rennen bekommen.

Warst du ein Superstar in Finnland? Die Zeitungen folgten mir. Wenn ich ein Rennen gewinnen würde, würde ich auf die Titelseite kommen. Es war nett. Jetzt scheint niemand Motocross zu folgen. Das ist sehr schade.

Was waren Ihre Entscheidungen und Gründe für den Ruhestand? Ich bin mit dem Unadilla 250 USGP gefahren und bin 1992 im zeitgesteuerten Training sehr hart gestürzt. Ich habe mir mehrere Knochen im Rücken gebrochen und war kurz davor, gelähmt zu werden. Ich hatte eine große Operation und hatte so viel Glück, dass ich danach laufen konnte. Ich wusste, dass es Zeit war aufzuhören. 1993 bin ich einige der 500 Grand Prix-Serien gefahren. Ich war nicht in sehr guter Form und beim Holland GP habe ich versucht, den zweiten Platz zu erreichen und hatte einen großen Sturz. Ich habe mir an zwei Stellen den Hals gebrochen. Da wurde mir klar, dass es Zeit war, mit dem Rennen aufzuhören, den Tennisschläger in die Hand zu nehmen und Spaß zu haben [Gelächter]. Auf Wiedersehen Motocross!

Was machst du die Tage so? Im Sommer verbringe ich viel Zeit mit Bootfahren. Im Winter fahre ich Schneemobile. Mit einem meiner Unternehmen chartere ich große Yachten für das Formel-1-Rennen nach Monaco. Ich habe mehrere Unternehmen, mit denen ich Geld verdienen kann.

Verfolgst du immer noch den Sport? Ich freue mich immer noch darauf, Motocross zu sehen. Ich sollte zu mehr Rennen kommen, weil ich es genieße, dem Sport zu folgen. Ich war letztes Jahr in Valkenswaard. Es ist schön zu sehen, wie schnell die Rennfahrer sind. Ich würde sagen, die Jungs sind heutzutage schneller. Ich würde gerne mehr Fahrer am selben Tor sehen, so wie es früher war. Andererseits ändern sich die Dinge.

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