INTERVIEW DER WOCHE: PHIL NICOLETTI

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_1048022Phil Nicoletti wird 2016 unter der Markise JGRMX stehen. Es ist sein drittes Jahr im von Yamaha unterstützten Team.

Fotos und Interview von John Basher

In welche Richtung gehen Sie, wenn die Dinge nicht in Ihre Richtung gehen? Das ist die Frage, mit der der New Yorker Phil Nicoletti vor einigen Jahren konfrontiert war. Nicoletti hatte zu Beginn seiner professionellen Rennkarriere einige Probleme. Irgendwann dachte Phil über eine Pensionierung nach. Zum Glück blieb er dabei und machte ein paar Pausen, bevor es zu spät war. Jetzt blüht der JGRMX Yamaha-Fahrer in einem Team auf, das er als Familie betrachtet. Es ist nicht klar, ob Phil 2016 einen vollen Zeitplan fahren wird, aber der Supercross-Fahrer setzt sich dafür ein, zu zeigen, was er unter den Stadionlichtern in Anaheim 1 und darüber hinaus tun kann.

Ich habe mich am vergangenen Wochenende mit Nicoletti während des Open House der ClubMX-Trainingsanlage in Chesterfield, South Carolina, zusammengesetzt, um sein Ohr über eine auf und ab gehende Karriere zu beugen, für JGR zu fahren und warum er weiter raste, wenn die Dinge düster aussahen. Seine Kommentare sind eine erfrischende Perspektive auf die Herausforderungen des professionellen Rennsports. Aufstrebende Profis sollten dies zur Kenntnis nehmen.

_BAS7674Nicolettis bestes Single Moto National Finish wurde im ersten Moto in Glen Helen erzielt, als er den dritten Platz belegte. 

Phil, warum bist du ursprünglich zu ClubMX gekommen, um zu trainieren? Ich kam Anfang 2011 zum Club und blieb einen Monat. Brandon Haas und Zach Osborne, die zu dieser Zeit Miteigentümer waren, waren sehr herzlich. Ich habe meine Zeit hier genossen, musste aber gehen, um in Australien Supercross zu fahren. Ich wusste, dass ich ClubMX zu meinem Hauptwohnsitz machen würde, wenn ich in die USA zurückkehren würde. Ich mag Kalifornien wirklich nicht und dies ist die beste Einrichtung für mich an der Ostküste. Der Dreck ist fantastisch und die Tracks sind Tracks von nationalem Kaliber. Dies ist mein viertes Jahr hier. Es ist eine lustige Atmosphäre.

Was unterscheidet ClubMX von jeder anderen Motocross-Trainingsanlage? Jede Einrichtung ist insofern ähnlich, als sie alle ein Fitnessstudio und ihre Trainer haben. Was ClubMX auszeichnet, ist die Outdoor-Strecke. Einem AMA National kann man nicht näher kommen als hier im Club. Wie Sie sehen können, handelt es sich um eine Strecke von nationalem Kaliber. Jeden Tag fahren 30 Kinder auf der Strecke, so dass es brutal werden kann. Ich könnte überall im Land hingehen und reiten, aber was das Wetter und die Hitze betrifft, ist dies der beste Ort für mich.

„Ich suche den Leidensfaktor. Mir wurde immer gesagt, wann immer ich ein Kind war, dass je besser ich litt, desto besser war es für mich. Ich hasse es zu leiden, aber ich sehe, wie es einen Unterschied macht. Wenn es 110 Grad sind und ich in Motos stecke und kurz vor dem Zusammenbruch stehe, stärkt es mich für das Rennwochenende. “

Worauf achten Sie beim Training für die Nationals? Ich suche den Leidensfaktor. Schon als Kind wurde mir immer gesagt, je mehr ich litt, desto besser war es für mich. Ich hasse es leiden zu müssen, aber ich sehe, wie es einen Unterschied macht. Wenn es 110 Grad draußen ist und ich Motos einsetze und kurz vor dem Zusammenbruch stehe, stärkt es mich für das Rennwochenende. Ein National zu fahren ist einfach im Vergleich zu der Arbeit, die ich hier mache. Ich kann den Unterschied in meinen Ergebnissen sehen. Es ist manchmal schwer, weil die Hitze den Körper so stark beansprucht, aber ich habe gelernt, wie ich mit Reiten und Kondition umgehen kann. Ich verlasse mich tatsächlich mit dem Fahren durch die Freiluftsaison, um mich besser zu bewegen. Um Ihre Frage zu beantworten, verbessert der Leidensfaktor das Training.

_BAS7250Nicoletti (46) und sein Teamkollege Justin Barcia (51) waren keine Unbekannten darin, das Rudel diesen Sommer durch die ersten Kurven im ganzen Land zu führen.

Was sind deine Pläne für 2016? Ich werde wieder bei Joe Gibbs Racing sein. Dies ist mein drittes Jahr bei ihnen und ich bin froh, Teil ihres Programms zu sein. Sie sind eine großartige Gruppe von Menschen. Ich wünschte, ich hätte sie zu Beginn meiner Karriere getroffen, weil es für mich ganz anders gelaufen wäre. Ich habe einige Dinge für Supercross in Arbeit und hoffe, dass sie durchgehen. Im Moment werde ich für Supercross einspringen und dann die gesamte National-Serie fahren. Das Fill-In-Programm wurde in den letzten zwei Jahren sinnvoll eingesetzt. 2014 bin ich neun Supercross-Rennen gefahren und dieses Jahr habe ich elf Runden gefahren. Das Ausfüllen ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, da ich immer noch die Möglichkeit habe, Rennen zu fahren.

Lust auf einen vollständigen Supercross-Deal? Ich möchte ein ganzes Jahr laufen. Auf einer Skala von eins bis zehn bin ich wahrscheinlich eine 7-8 im Freien. Natürlich möchte ich immer noch besser werden. Supercross ist schwieriger und ich würde mich mit 5 bewerten. Es fällt mir schwer, mich selbst zu würdigen. Ich mache Hauptereignisse und kann mich den Top Ten nähern, aber Supercross ist für mich immer noch eine Lernkurve. Ich möchte keine Ausreden machen, aber es ist schwer, in die Serie zu kommen, wenn alle anderen sechs Runden gefahren sind. Diese Jungs haben ihre Einstellungen herausgefunden und ich werde zu den Wölfen geworfen. Ein Teil meiner Arbeit ist es, bereit zu sein und mit dem Druck umzugehen. Es ist immer noch hart. Das ultimative Ziel ist es, einen Supercross-Deal zu bekommen und auch die Nationals zu machen. Ich möchte jedes Wochenende im Freien ein Top-Ten-Typ in Supercross und ein Top-XNUMX-Typ sein.

Ich bin sicher, dass Ihnen nach einer soliden Saison andere Möglichkeiten für 2016 geboten wurden. Ja, ich hatte mehrere Möglichkeiten, aber ich sehe das anders. Die Jungs von JGR machen es einfacher, in der Nähe zu bleiben. Es gibt nie ein Problem mit dem Fahrrad und alle verstehen sich gut. Justin [Barcia], Weston [Peick] und ich sind freundlich. Wir gehen alle zum Abendessen, was für ein Team ungewöhnlich ist. Das bringt mich dazu, länger zu bleiben. Hoffentlich kann ich für den Rest meiner Karriere bei JGR bleiben. Wer weiß? Jeremy [Albrecht], Coy [Gibbs] und alle Jungs wollen auch das Beste für mich. Ich bin sicher, wenn ein gutes Geschäft von irgendwo anders kommen würde, würden sie mich nicht zurückhalten wollen. Sie haben meine besten Interessen im Auge, wodurch ich mich gut fühle.

Sie waren zu Beginn Ihrer Karriere überall auf der Karte und sprangen von Team zu Team. War das hart? Ja, aber es war meine Schuld. Ich war nicht bereit, als ich ein Anfänger war. Ich kam von der High School und sprang in die Pro-Ränge. Ich war nicht zu Hause unterrichtet oder so. Als ich beim Kawasaki-Team unterschrieb, war ich nicht unbedingt vorbereitet. Ich war im selben Team wie Tommy Hahn, Andrew McFarlane und Kyle Chisholm. Ich glaube wirklich nicht, dass wir alle die gleiche Ausrüstung hatten. Ich habe minderwertige Sachen. Es gab Zeiten im Sommer, in denen ich während der Woche mit dem Honda CRF450 von Brett Cue fuhr, weil mein Übungsrad kaputt war. Dann würde ich am Wochenende zu den Rennen gehen und mein Kawasaki fahren. Ich habe den Wringer durchgemacht. Ich sage vielen Leuten, dass ich es nicht schaffen könnte, wenn ich wieder in diese Zeit meines Lebens zurückkehren müsste. Jetzt, wo ich sehe, wie ein effizientes Programm funktioniert, verstehe ich, wie es das Leben leichter macht. Ich kann mich auf andere Aspekte meines Reitens konzentrieren. Wenn die Leute durchmachen müssten, was Alex Martin und ich in bestimmten Teams durchmachen müssten, würden sie bestimmt aufhören. Deshalb schätze ich die Jungs bei JGR. Ich halte nichts für selbstverständlich.

„Ich wusste nicht, was ein gutes Programm war. GELD IST DIE WURZEL ALLEN BÖSEN, ABER DAS IST, worauf es ankommt. WENN EIN TEAM KEIN GELD HAT, FANGEN SIE AN, ECKEN ZU SCHNEIDEN. DAS NÄCHSTE, WAS SIE WISSEN, DASS SIE KEINE GUTEN PRODUKTE AUF IHREM FAHRRAD ERHALTEN. ES GEHT SCHNELL SÜDLICH. “

Wie sind Sie damit umgegangen, minderwertige Ausrüstung zu fahren und das ganze Jahr über zu kämpfen? Es war ein mentaler Kampf. Wie gesagt, ich habe solche Situationen in meiner Karriere so oft durchgemacht. Es wurde üblich. Ich wusste nicht, was ein gutes Programm ist. Geld ist die Wurzel allen Übels, aber darauf kommt es an. Wenn ein Team kein Geld hat, fängt es an, Abstriche zu machen. Das nächste, was Sie wissen, ist, dass Sie keine guten Produkte auf Ihrem Fahrrad haben. Es geht schnell nach Süden. Nichts davon ist jetzt ein Problem. Das JGR-Team arbeitet effizient, was die Dinge einfacher und auch angenehmer macht. Ich hasste den Sport damals, als ich zum ersten Mal Profi wurde. Zum Glück schloss sich der Kreis.

_4132042_adjPhil fuhr ein Jahr vor seiner Verbindung mit JGRMX für das N-Fab / TiLube Yamaha-Team. Er schreibt diesen Bruch als Katalysator für seine Rückkehr zur Relevanz zu. Dieses Foto wurde während des N-Fab / TiLube Yamaha-Poster-Shootings auf der Supercross-Teststrecke von Yamaha im Jahr 2013 aufgenommen. 

Hast du darüber nachgedacht aufzuhören? Ja. 2013 war ich im N-Fab / TiLube-Team. Ich habe kein Geld verdient und bin kostenlos gefahren. Ich wusste immer, dass ich gut abschneiden kann, und sie gaben mir diese Chance. Es gab viele Teile des Puzzles, die ich zusammensetzen musste. Nach 2012 dachte ich darüber nach, aufs College zu gehen. Dann habe ich mir angesehen, wie ich 18 Jahre meines Lebens in den Sport investiert habe. Ich dachte, ein weiteres Jahr würde nicht schaden. Ich bin froh, dass ich weiter verstopft habe. Es hat die Dinge wert gemacht.

Beschreiben Sie das Gefühl nach dem dritten Platz in einem Moto in Glen Helen in diesem Jahr. Oh Mann. Das war wunderbar. Nachdem ich so viele Jahre hart gearbeitet hatte, stand ich endlich auf dem Podium. Zugegeben, es war nur ein Motorrad, aber es war mir egal. Es war eines der besten Gefühle meines Lebens. Ich hätte diesen Sommer gerne noch ein paar Podestplätze bekommen, aber ich habe gezeigt, was ich kann. Nächstes Jahr möchte ich ein paar Podestplätze und sogar einen Gesamtplatz bekommen, was ich für möglich halte. Jedes Jahr werde ich besser. Solange ich positive Ergebnisse sehe, werde ich begeistert sein.

Wird zu viel Wert auf Supercross gelegt? Ich mache. Wenn Sie jedoch einen Teambesitzer oder Teammanager fragen, kommt das ganze Rampenlicht von Supercross. Hier ist das Geld. Die Bevölkerungszahl könnte auch etwas besser sein. Es sind mehr Frauen beteiligt, und Männer können ihre Familien mitbringen. Im Motocross ist es schwieriger, weil es nicht einfach ist, Frau und Kinder bei 90 Grad auf Gartenstühlen zu sitzen. Gleichzeitig ist es die Wurzel unseres Sports. Die Nationals sind für die Diehards. Deshalb mag ich Motocross mehr als Supercross. Die Zeiten ändern sich und man muss in beiden gut sein.

Halten Sie Ihre Supercross-Ergebnisse zurück? Ja. Mein Schwerpunkt liegt momentan auf Motocross, denn so ist mein Geschäft aufgebaut. Ich fahre eine Menge Supercross und bin auf der Suche nach Top-Ten-Platzierungen. Es ist nicht so, als wäre ich schrecklich [Gelächter]. Es ist nur eines dieser Dinge. Irgendwann werde ich bei Supercross genauso gut wie draußen. Ich muss nur weiter verstopfen.

Sie und Alex Martin sind wirklich gute Freunde. Wie ist diese Beziehung entstanden? Alex war mein Teamkollege bei Eleven10 Mods. Ich kenne Alex mein ganzes Leben lang, aber ich war in unseren Amateur-Tagen nicht wirklich so gut mit ihm befreundet. Dann, als wir im selben Team waren und uns mit denselben Themen befassten. Es schien eine Verbindung zwischen uns zu bilden. Er kam schließlich zu ClubMX und wir lebten zwei Jahre zusammen in einer Hütte. Wir wurden wirklich gute Freunde. Ich kenne "Troll" erst seit vier Jahren sehr gut, aber ich habe das Gefühl, dass wir schon immer Freunde waren. Er und seine Familie sind großartige Menschen. Diesen Winter fahre ich nach Kalifornien und werde mit Alex und Jeremy leben und trainieren. Es sollte eine gute Zeit sein.

Hat sich die Dynamik bei JGR geändert, als Justin Barcia an Bord kam? Immerhin wurde er als der Typ angepriesen, der Titel für das Team gewinnen würde. Es wurde viel Wert auf Justin gelegt. Er ist der Typ, der schon einmal Titel gewonnen hat, und das Team wusste, dass er gewinnen kann. Er ist super talentiert. Andererseits ist Weston es auch. Der große Teil ist, dass wir alle miteinander auskommen. Es macht die Dinge im Semi viel einfacher. Ich war mit drei anderen Fahrern in Teams und keiner von uns würde miteinander reden. Justin ist ein paar Mal zu ClubMX gekommen und ich werde mit ihm auf der JGR-Strecke fahren. Wir können uns gegenseitig ernähren, und es hilft auch beim Testen.   

Viel Glück im Jahr 2016, Phil. Hoffentlich können Sie sich für die gesamte Supercross-Serie an das Tor stellen. Danke, John.

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