Ist dies der am meisten missverstandene Mann in Motocross?

Von Jim Kimball

TONY, erzähl uns von den frühen Tagen des Rennens mit deinen Jungs MIKE UND JEFF. Damals habe ich in der Abfallwirtschaft gearbeitet und kein großes Einkommen erzielt. Jede Woche zwei Kinder zu haben, die Rennen fahren und 50.00 US-Dollar ausgeben, um durch das Tor zu kommen, war eine Menge. Dann waren es 20.00 US-Dollar pro Eintritt, und die Jungen fuhren drei bis vier Klassen gleichzeitig, sodass jedes Wochenende mindestens 400.00 US-Dollar kostete. Also fand ich einen Weg, nicht bezahlen zu müssen, um ins Tor zu kommen, wie man keine Einträge bezahlt und die Kinder am Laufen hält. Also wurde ich der Ansager und schrieb auch einige der Rennberichte für Cycle News.

MENSCHEN SAGEN, DASS IHRE CYCLE NEWS RACE-BERICHTE NUR AUF DIE ALESSi-BRÜDER IM FOKUS SIND. Es war schwer zu übersehen, dass Mike drei Klassen pro Tag gewann. Ich würde die Geschichten schreiben und ihn in diese einbeziehen. Einige Leute waren dagegen, aber ich dachte immer, ich würde es fair halten. Wenn ein Mann drei Klassen gewinnt, ist er die Hauptgeschichte.

Wann haben Sie erkannt, dass die Jungen ein natürliches Talent hatten? Als Mike in die 80 Klassen kam, fragte ich mich: "Wow, wohin gehen wir damit?" Später, im Mosier Valley, fuhren Mike und Ryan Villopoto beide in der SuperMini-Klasse. Das 125 Pro Race fand direkt nach dem Super MiniRace statt. Nur zum Spaß überprüfte ich die Rundenzeiten von Casey Johnson und dachte: „Mike ist nur 2 Sekunden von den Profis entfernt. Wir könnten hier etwas haben. "

Mike Alessi hatte dieses MXA-Poster jahrelang an der Wand seines Schlafzimmers.

Hast du immer gedacht, dass einer der Jungs ein FACTORY RIDER sein würde? Nein, ich hätte nicht gedacht, dass wir höher als das lokale Pro-Level werden könnten. Wenn wir auf die nationale Ebene gelangen wollten, wusste ich, dass wir das ändern mussten. Das erste, was ich tat, war, meinen Job zu kündigen, bei dem ich seit 18 Jahren war. Der zweite Schritt bestand darin, mein Haus zu verkaufen, meine 401K einzulösen und unser gesamtes Programm in die hohe Wüste zu verlegen.

Ich sagte den Jungs: „Wir haben drei Jahre Zeit, um in die Pro-Klasse zu kommen. Das ist alles Geld, das wir haben. “ Wir waren alle dabei.

WIE WURDE DER TRAUM EINE WIRKLICHKEIT? Wir haben ständig trainiert und geritten. Es war drei Jahre lang jeden Tag Morgen bis Dunkelheit, aber am Ende hat es geklappt. Mike wurde mit 16 Jahren Werksfahrer. Mit 16 Jahren stand er auf dem Podium, und Jeff folgte im Jahr danach. Es ist alles gut geworden. Wenn Sie unter Druck stehen, bedeutet Gewinnen absolut alles. Mike hat viele Rennen bei Loretta Lynn gewonnen, was meiner Meinung nach schwieriger ist als der Gewinn eines Outdoor-National. Es ist feucht, es ist heiß und es ist schwer für die Ausrüstung. Es regnet und es gibt Schlammrennen. Es ist eine variable Umgebung. Bei Loretta Lynn zu gewinnen war unser Fokus. Wir haben als Gruppe sehr hart daran gearbeitet und waren damit erfolgreich.

Mike Alessi.

WER UNTERSTÜTZTE AN DIESEM PUNKT IHREN AUFWAND? Von 2002 bis 2004 hatten wir starke Unterstützung von Honda in Bezug auf Teile, Motorräder und technischen Support vom Rennteam. Ich kenne nicht viele andere Amateure, die in der Lage waren, das Niveau zu erreichen, in dem Sie tatsächlich mit den Ingenieuren kommunizieren, um eine bessere Leistung zu erzielen. Das war ein Vorteil für uns.

2004 wollte Mike sein Pro-Debüt geben, und das war ein starkes Jahr für uns. Mike gewann die Amateur Nationals, World Minis und einen Viertakt-National. Kurz danach schlug Mike Jeremy McGrath auf einem Supercross in Salinas und die Dinge explodierten. Plötzlich wollten uns Ausrüstungsunternehmen bezahlen. Fast alle Hersteller boten Mike einen Pro-Vertrag an. Die Schleusen wurden 2004 geöffnet.

Offensichtlich haben die FACTORY RIDERS das als Beleidigung empfunden, und sie waren wütend. Es hat es uns nicht leicht gemacht.

Mike Alessi believe the hypeDas berüchtigte "Believe the Hype" T-Shirt.

Erzählen Sie uns von der T-Shirt-Kontroverse „GLAUBEN SIE DER HYPE“. Vor diesem Rennen gab es viel Gerede und Hype, da Mike gerade Ryan Hughes und dann Jeremy McGrath im Supercross besiegt hatte. Alle sagten: "Dieser Typ ist das nächste, was kommt." Die Profis wollten nicht hören, dass ein Neuntklässler mit einem Gewicht von 120 Pfund hereinkam und dachte, er würde gegen sie antreten. Vertrau mir. Das Rennen war in Millville und Kenny Watson sagte: „Ihr müsst etwas für dieses Rennen tun. Lass uns 'Believe the Hype'-Shirts machen und Ziele auf sie setzen. “

Ich sagte: „Okay, hört sich gut für mich an. Wenn Sie denken, dass es eine gute Idee ist, werden wir es tun. “ Offensichtlich nahmen die Fabrikfahrer das als Beleidigung und waren wütend. Das hat es uns nicht leicht gemacht.

HABEN DIE PROS GEGEN MIKE AUF DER SPUR RETALIIERT? Im ersten Moto wurde er viel herumgeschleudert. Sean Hamblin traf ihn ein paar Mal und nahm ihn von der Strecke. Im zweiten Moto arbeitete er in der letzten Runde an vielen schnellen Jungs vorbei auf den sechsten Platz, dann lief das Motorrad aus. Es war kein großartiges Eröffnungsrennen für Mike, aber zwei Wochen später war er der einzige 16-Jährige, der jemals einen 450 National auf dem Podium stand.

Nach MIKE'S PRO DEBUT wechselte MIKE zu KTM. Was ist mit Honda passiert? Honda wollte, dass Mike auf einem 250er debütierte, und das waren sie wirklich fest. Als wir vor Millville mit dem Testen des Rennrads begannen, arbeitete der Honda nicht für ihn. Es wurde für Nathan Ramsey eingerichtet, der ein größerer und schwererer Typ war. Das Motorrad brauchte mehr Zeit und ich sagte es Honda, nachdem wir es gefahren waren. Wir haben getestet und getestet, und schließlich sagte ich zu Honda: „Ich glaube nicht, dass dies für uns funktionieren wird. Wir möchten stattdessen den 450er fahren. Es wäre großartig, die Erlaubnis zu bekommen, die 450 zu fahren, dann können wir loslegen. “ Honda sagte im Grunde: „Wenn Sie den 450er fahren wollen, sind wir raus. Wir unterstützen es nicht. “

WAS DANACH GESCHAH? Die Wahl fiel auf den 250er oder den 450er. Für mich war es klüger, auf dem Motorrad zu debütieren, das wir kannten, und auf dem Motorrad, von dem wir wussten, dass wir Ergebnisse erzielen würden, und das haben wir getan. Honda hat es nicht unterstützt, und ich erinnere mich, dass ich Honda gesagt habe: "Wenn ihr mich nicht unterstützt, lasse ich euch wissen, dass es andere Leute gibt, die sich für Mike im nächsten Jahr interessieren." Honda sagte zu mir: "Was auch immer Sie tun wollen, tun Sie es."

„Ich sagte:‚ Okay, klingt gut zu mir. WENN SIE DENKEN, IST ES A.
Gute Idee, wir werden es tun. '”

Mike AlessiMike Alessi bei KTM.

WAS WAR DAS KTM-ANGEBOT? KTM hatte ziemlich viel mit uns gesprochen. Wir sind tatsächlich nach Österreich geflogen und sind mit ihren 250 Rennrädern gefahren. Das Ding war großartig. Sie wollten wirklich Mike, also haben sie einige Zahlen als Vorschlag notiert. Sie sagten: „Wenn Sie in Steel City die Top 10 erreichen, zahlen wir Ihnen dieses Grundgehalt. Wenn Sie die Top XNUMX erreichen, ist dies das Grundgehalt. Top drei, das Grundgehalt ist das. “ Und lassen Sie mich Ihnen sagen, Top drei war eine große Zahl! Also ging Mike nach Steel City und erreichte diese Top-XNUMX-Position, wodurch er Anspruch auf den A-Level-Vertrag hatte. Wir konnten das auf keinen Fall ablehnen. es gab überhaupt keinen Weg!

WIE WAR DER ÜBERGANG VON HONDA ZU KTM? Das erste Jahr bei KTM war Larry Brooks der Teammanager, und Mike liebte diesen Typen, wie Sie ihn nicht kennen. Sie kamen großartig miteinander aus und Larry behandelte Mike wie sein eigenes Kind. Beim ersten Rennen für KTM würde Mike das zweite Moto gewinnen, aber Grant Langston ließ es einfach nicht zu. Er brachte Mike an die Ziellinie. Es war verrückt für Mike, 99.99 Prozent des Rennens zu führen und dann an der Ziellinie herauszukommen. Langston verletzte sich dabei am Fuß und Mike erholte sich, indem er am nächsten Wochenende den Gesamtsieg holte. Niemand wollte, dass dieses „Kind“ sie schlägt.

Wie lange war Mike in der 250er Klasse? Er verbrachte zwei Jahre in der 250er Klasse und wurde im ersten Jahr Zweiter, nur ein paar Punkte aus der Meisterschaft. Bereits im nächsten Jahr führte er die ersten 10 Runden der Serie an. Aber zwei Runden vor Schluss hatte er einen großen Sturz und verlor die Meisterschaft. In diesem Jahr wurde er erneut Zweiter. Dann ging er direkt in die 450er Klasse. In seinem Rookie-Jahr mit einem 450er und noch nicht einmal 20-jährigen war er in diesem Jahr hinter Langston Zweiter in der Meisterschaft.

Er gewann fast ein paar Mal die 450 Meisterschaft. Er hatte es 2007 fast geschafft und 2009, als er die ersten drei Rennen sofort gewann. Er hat nicht nur gewonnen, sondern an Orten wie Freestone um 40 Sekunden gegen Leute wie Chad Reed gewonnen.

„SIE WOLLTEN NICHT HÖREN, DASS RICKYS WEG NICHT RICHTIG WAR
FÜR MIKE. Als sie endlich zuhörten, hatten sie A.
VIERZWEITER SCHNELLER. “

Mike Alessi. bei Suzuki.

DANN VERLASSEN SIE KTM FÜR SUZUKI. WIE WAR DAS? Das Suzuki-Programm drehte sich alles um den Erfolg von Ricky Carmichael, also lautete alles: „Das gefiel Ricky Carmichael. Dies ist die Einstellung, auf der Ricky fuhr. Dies ist das Motorrad, das Meisterschaften gewonnen hat. Das musst du fahren. “

Der Lenker war so niedrig, dass sie im Grunde den Tankdeckel berührten, und viele andere Dinge waren einfach so ausgefallen. Ich sagte ihnen schließlich: „Herzlichen Glückwunsch zu Ihrem Erfolg, aber das ist ein anderer Typ. Er ist nicht Ricky Carmichael. Er wird nicht so ein Fahrrad fahren. Er ist ein Finesse-Typ. Er fährt anders Gas. Er fährt die Strecke anders. Er reitet in einem anderen Teil des Powerbands. Er verschiebt sich anders und er ist anders - ganz anders. “ Sie wollten es nicht. Sie hatten ein Rennprogramm, ein Rennrad und sie machten es streng - "Das ist, was du fährst." Sie wollten nicht hören, dass Rickys Weg für Mike nicht richtig war. Als sie endlich zuhörten, hatten sie einen Mann, der vier Sekunden pro Runde schneller war.

Wir haben uns auf Mike konzentriert, aber wie waren die Dinge mit Jeff während des Aufstiegs von Mike nach oben? Während Jeffs erstem Jahr im Pro-Rennsport würde er wirklich ein guter Supercross-Fahrer werden, viel besser als Mike. Aber er hat sich beide Füße gebrochen und ein Jahr verloren. Er hatte mehrere Operationen. Als er von der Reparatur zurückkam, war er 250 bei seinem ersten 2007 Supercross. Ich erinnere mich, dass einer der Pro Circuit-Mechaniker Mitch fragte: „Wer war der Schnellste?“ Mitch sagte: "Alessi, aber nicht der, den du denkst." Jeff fuhr ein paar Rennen ziemlich gut und hatte hier und da gute Ergebnisse, aber er war nicht so konzentriert wie Mike und mochte dieses Maß an Disziplin nicht. Jeff musste Spaß haben. Er musste ausgehen. Er wollte mit Menschen zusammen sein. Er brauchte das, während Mike im Grunde ein Höhlenmensch war. Mike wachte auf, machte sein Fahrradtraining, trainierte im Fitnessstudio, setzte seine Motos ein und ging schlafen. Mike war engagiert und engagiert, der Beste zu sein.

„MIKE HAT EINE DER SCHWERSTEN FEINEN IN DER MX SPORTGESCHICHTE. ER
MUSSTE ZAHLEN, UND ER HATTE KEINE BETEILIGUNG daran. “

HAT IHR PERSÖNLICHES FAMILIENLEBEN LEIDEN, WENN DIE JUNGEN PRO GEWENDET HABEN? Es litt mehr unter Amateuren als unter Profis. Bei den Amateuren hatten wir kein Geld. Wir reisten überall mit dem Auto oder LKW - was auch immer nötig war, um zu den Rennen zu gelangen. Als Weihnachten herumlief und meine Frau ein Weihnachtsgeschenk erwartete, brauchten wir dieses Geld für Rennen.

Ich bin sicher, dass wir nicht die einzige Familie sind, die das durchgemacht hat. Es ist schwer. Bei Amateurrennen gibt es immer ein gewisses Maß an Reibung. Es macht Spaß. Im Pro-Rennsport sind wir mit Flugzeugen gereist. Unsere Ausgaben wurden bezahlt und wir bekamen einen Gehaltsscheck. Im Pro-Rennsport gibt es unterschiedliche Belastungen, denn wenn Sie auf Werksebene kein gutes Rennen oder kein gutes Motorrad haben, werden Sie wie folgt angesehen: „Was ist gerade passiert? Wir bezahlen Sie für den Sieg und im schlimmsten Fall sollten Sie auf dem Podium stehen. “

Eine der größten Belastungen musste „JEFF UND SEIN LASERLICHT“ sein. Sicher. Es ist bedauerlich, weil es nichts mit dem Team zu tun hatte. Aber so wurde es beschriftet. Von außen betrachtet könnte es so aussehen, aber jeder, der Jeff kennt, weiß, dass er der Typ ist, der immer mit etwas herumfummelt. Mike, unser Team und ich waren daran nicht beteiligt. Es war Jeff, nur Jeff zu sein.

Das war wirklich schlimm, denn es sah so aus, als hätten wir absichtlich versucht, einen anderen Fahrer mit einem Laser zu deaktivieren. Natürlich: "Es mussten das Team und Tony Alessi sein, die versuchten, Mike zu besseren Ergebnissen zu verhelfen." Aber es gab absolut nichts davon und Mike bekam eine der höchsten Bußgelder in der Geschichte von MX Sports. Er musste bezahlen und war nicht daran beteiligt. Jeff konnte nicht bezahlen; Er hatte kein Geld. Also wurde Mike mit einer Geldstrafe belegt und verlor seine Punkte für diesen Tag. Es war einfach verheerend. Es hat den Hammer auf Mike, unser Team und mich gelegt. Es war definitiv eine der schwierigsten Zeiten, die ich je in meinem Leben erlebt habe.

JETZT IST DAS MOTOCONCEPTS-TEAM EIN MODELL DER VERANTWORTUNG WERDEN. Danke, dass du das gesagt hast. Ich weis das zu schätzen. Unser Team hat über die Jahre so hart gearbeitet, und jedes Jahr sind wir ein bisschen besser und ein bisschen näher an das Ziel gekommen. Mit den Ergebnissen von Justin Brayton beim Daytona Supercross 2018 haben wir uns als eines der stärksten Teams im Fahrerlager legitimiert.

Justin BraytonJustin Brayton beim Daytona Supercross 2018.

JUSTIN BRAYTON sagte, dass er für Ihre Mühe sehr dankbar war. Um ehrlich zu sein, ist es sehr einfach. Im Vergleich zu dem, was ich für Mike Alessi tun musste, der um 4 Uhr morgens aufwachte, die Strecke vorbereitete, das Fahrrad bereit hielt, mit ihm ins Fitnessstudio ging und 14-Stunden-Tage damit verbrachte, einem Pro-Fahrer wie Justin Brayton zu helfen einfach im Vergleich.

HAT IHRE BEZIEHUNG ZU MIKE JETZT GEÄNDERT, DASS ER NICHT IN EINEM TEAM IST, DAS VON IHNEN GELAUFEN WIRD? Mike ist allein, aber er spricht vier- oder fünfmal pro Woche mit mir, um mich zu beraten.

WIE SCHAUT DIE ZUKUNFT VON MOTOKONZEPTEN? Das Ziel ist immer, diese Meisterschaft zu erreichen. Wir kommen jetzt auf das Niveau, auf dem wir möglicherweise einen Fahrer landen könnten, der eine Meisterschaft gewinnen könnte. Wir werden weiterhin auf der Basis aufbauen, die wir haben, und besser werden. Wir sind froh, jetzt Fünfter bis Zehnter zu sein, aber in Zukunft wollen wir Erster bis Fünfter sein. Jede Woche ist eine neue Hand, die uns gegeben wird, und ich liebe es, das Spiel zu spielen.

Tony Alessi.

Haben Sie gesehen, wo der Vater von Mikes Archiv JOSH Grant sagte: "Tony hat nur das Beste für seine Söhne getan?" Ich bin mir sicher, dass Mike Grant genauso empfindet wie ich als Vater eines Fahrers, der das Potenzial hat, Champion zu werden. Sie müssen glauben, dass Ihr Sohn der Typ ist, der Erfolg haben wird, um Rennen zu gewinnen, und glauben, dass genug, um alles zu tun, um ihm zu helfen. Das soll ein Elternteil tun.

 

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