MXA-INTERVIEW: DOUG DUBACH IST EIN HELD DER ARBEITERKLASSE

VON JIM KIMBALL

DOUG, KÖNNEN SIE SICH NOCH AN IHR ERSTES DIRTBIKE ERINNERN? Ich wurde 1963 geboren und das allererste Motorrad, das unsere Familie bekam, war ein kleines 3-PS-Minibike mit einem Briggs-and-Stratton-Motor. Wir kauften es in einem Geschäft, das der Vorgänger von Costco war.

HAT DIESES MINIBIKE IHRE FAHRRADLEIDENSCHAFT GEWECKT? Oh ja. Mein Onkel lebte in der Wüste, wo wir Rad fahren konnten, aber mein Vater saß schon seit vor meiner Geburt im Rollstuhl, also fuhren wir nicht jedes Wochenende. Wir fuhren vielleicht zweimal im Jahr. Mein älterer Bruder und ich teilten uns das Rad.

Ich verbrachte jede wache Minute damit, davon zu träumen, dieses Motorrad zu fahren. Ich baute kleine Sprünge, wie es damals jeder machte, aus ein paar aufeinandergestapelten Holzklötzen. Wenn mein Vater es uns erlaubte, fuhren wir damit unsere Straße rauf und runter. Wir fuhren auch viel mit unseren Fahrrädern und betrachteten sie als Motorräder. Erst einige Jahre später bekam ich endlich eine Honda XR75. Mein älterer Bruder, der Motocross fuhr, nahm mich mit nach Saddleback Park, wo ich unzählige Stunden auf der TT-Strecke verbrachte.

IM VERGLEICH ZU ANDEREN HABEN SIE SPÄT MIT DEM MOTOCROSS-RENNEN ANGEFANGEN. Ja, ich war ein Spätstarter. Mein erstes Rennen bestritt ich nur ein paar Wochen vor meinem 15. Geburtstag. Ich nahm an ein paar Rennen auf mittlerem Niveau teil und gewann die meiste Zeit. Dann steigerte ich mich auf 80 Experte. Ich kam in vier Monaten von 80 Anfänger auf 80 Experte. 

Ein Jahr später fuhr ich beim World Mini Grand Prix gegen die 80 Experten. Mein bestes Rennen war der dritte Platz hinter Eric Kehoe und George Holland. Bei einem der Rennen brach bei mir ein Rohr und eine Kette riss. Außerdem stürzte ich, als ich mit meiner abgenutzten Yamaha YZ80 über meinen Kopf hinwegfuhr. Außerdem waren diese Jungs schon fünf oder sechs Jahre lang Rennen gefahren, bevor sie 15 wurden.  

WORAUF FÜHREN SIE IHREN SCHNELLEN AUFSTIEG IM MOTOCROSS ZU? Diese Frage wurde mir schon oft gestellt und meine Antwort lautet „Entschlossenheit“. Ich komme aus einer armen Familie und bin gegen Kinder mit viel Geld gefahren. Ich war entschlossen, diese Jungs zu schlagen. Ich war ein Außenseiter mit einem Minderwertigkeitskomplex. Als ich auf 16 zuging, wurde ich zu groß für die Minicycle-Klasse. Also besorgten mir mein Bruder und sein Freund eine 125er. Ich wollte 125 Novice fahren, aber der Rennveranstalter sagte: „Du warst ein 80er Expert, also musst du mindestens die 125 Intermediate fahren.“   Ich gewann in den nächsten drei Monaten jedes Rennen der Intermediate-Klasse, an dem ich teilnahm. Dann, an einem Samstag in Saddleback, sagte ich: „Ich werde in der 125 Pro-Klasse fahren.“

ABER SIE HABEN NICHT BEI DEN AMA 125 NATIONALS RENNEN GENOMMEN, ODER? Nein, es dauerte lange, bis ich bei einem echten nationalen Rennen antrat. Ich begann, an lokalen Profirennen teilzunehmen. Ich war vor meinem ersten 125-Pro-Rennen so nervös, dass ich meine gesamte Ausrüstung zu Hause ließ und beim Training in Jeans fuhr. Ich verpasste den Start des ersten Motos, weil ich versuchte, meine geliehene Ausrüstung anzuziehen. Es waren nur vier Jungs im Moto und ich schaffte es, einen zu schlagen. Ich wurde im ersten Moto Dritter und gewann dann das zweite Moto und die Gesamtwertung.

„Dann, im Jahr 1982, beschloss ich, beim Carlsbad National mitzumachen. Ich nahm meinen Freund mit, der mein Mechaniker wurde, und er trank schon so viel Bier, dass er eine kleine Armee hätte töten können, als das erste Rennen überhaupt begann.“

Doug Dubach war zwei Jahrzehnte lang Yamahas Cheftestfahrer. Seine praxisnahen Einstellungen machten Yamahas benutzerfreundlich.

WANN HABEN SIE AN IHREM ERSTEN NATIONALEN RENNEN TEILGENOMMEN?  Mehrere Jahre lang war ich nur ein Typ, der Rasen mähte, Bremsen reparierte und versuchte, Geld zu verdienen. Ich nahm an lokalen Rennen teil, hatte aber nie das nötige Reisegeld, um zu einem der großen Rennen zu fahren. Dann, 1982, beschloss ich, beim Carlsbad National mitzufahren. Ich nahm meinen Freund mit, der mein Mechaniker wurde, und er trank schon so viel Bier, dass er eine kleine Armee hätte umbringen können, als das erste Rennen überhaupt begann.

ERZÄHLEN SIE UNS MEHR ÜBER DEN CARLSBAD NATIONAL. Während des Rennens erkannte ich einige der Jungs um mich herum. Ich dachte: „Da ist der und der. Ich werde versuchen, ihn einzuholen.“  Eine Runde vor Schluss hörte ich ein Motorrad hinter mir. Ich schaute zurück und es war Jeff Ward. Ich hatte das Gefühl, dass ich ihm besser aus dem Weg gehen sollte, aber nach dem Rennen schaute ich auf den Punktezettel und Jeff Ward wurde Neunter und ich Zehnter. Er muss gestürzt sein, denn er war derjenige, der alle Rennen gewonnen hatte. Das war eine kleine Lektion in Sachen Rennkunst.  

WAS PASSIERTE BEI ​​IHREM NÄCHSTEN 125 NATIONAL? Nichts! Ich konnte es mir nicht leisten, zum nächsten National zu gehen, also nahm ich nur an lokalen Rennen teil und verdiente hier 200 Dollar und dort 75 Dollar. Ich brütete über Zyklusnachrichten und fuhr bei lokalen Geldrennen mit. Ich hätte mir nie vorstellen können, meinen Lebensunterhalt mit Motorradrennen zu verdienen. Motocross ist sehr teuer und ich hatte kaum zwei Cent zum Zusammenkratzen. Mein Bruder half mir eine Zeit lang, aber dann hörte das auf. Ich hatte einen kleinen Datsun-Pickup und ging alleine zu den Rennen.

„MIR WAR NICHT BEWUSST, DASS ICH MIT MEINER GELEIHTEN SUZUKI RM125 DIE HÄLFTE DER BOX-VAN-JUNGS GESCHLAGEN HATTE. ES WAR EIN MOTOCROSS-AKTION „Ich hatte ein Testrad und sie haben es mir geliehen.“

WANN HABEN SIE ENDLICH DEN AMA NATIONAL CIRCUIT BETREFFEN? 1984 hatte ich einen Vollzeitjob, 40 Stunden pro Woche, und musste Stechuhr bedienen. Ich beschloss, dass dieser Job meine Bestimmung war. Endlich hatte ich ein gutes Gehalt. Ich war schon ein Jahr dort, als es in der Firma zu einer großen Entlassungswelle kam und ich arbeitslos war. Beim letzten Golden State Motocross in Santa Maria war ich mit meinem Kumpel Mike Beier unterwegs. Er war immer besser als ich, aber ich konnte ihn hier und da schlagen. Ich habe ihn im allerletzten Rennen geschlagen und damit eines meiner besten Ergebnisse in der Golden State Series erzielt. Er fragte mich: „Willst du mit mir nach Gainesville fahren und beim ersten 125 National in Florida mitfahren?“ 

Obwohl ich zwei Wochen zuvor entlassen worden war und kein Geld hatte, beschloss ich, mitzumachen. Im ersten Rennen hatte ich keinen guten Start, aber ich kam durch das Feld und forderte Mike Beier in der allerletzten Runde um den vierten Platz heraus. Hier sitze ich auf einer gebrauchten Suzuki, einem dreistelligen Typ, und ich war nur Zentimeter davon entfernt, ihn zu überholen und Vierter zu werden. Der Witz zwischen uns ist bis heute, dass ich ihn in diesem Rennen überholt hätte, wenn ich nicht eine Mitfahrgelegenheit von Florida nach Hause gebraucht hätte.  

VIERTE  Der Ort war beeindruckend! Ich wusste nicht, dass ich mit meiner geliehenen Suzuki RM125 die Hälfte der Kastenwagenfahrer geschlagen hatte. Es war ein Motocross-Aktion Testmotorrad, und sie haben es mir geliehen. Ich habe viele sehr gute Jungs überholt und bin im ersten Moto Fünfter geworden. Es war ein guter Anfang.  

WIE WAR DAS ZWEITE MOTO? Ich weiß nicht, ob ich beim Waschen meines Motorrads Wasser in den Vergaser bekommen habe, aber er ist in der ersten Runde ausgegangen. Ich stand still, saß am Streckenrand, trat und trat und lag eine halbe Runde hinter dem letzten Platz. Schließlich erwachte er zum Leben, lief aber noch eine weitere Runde unregelmäßig, bis er wieder frei war. Die einzige Person, die auf mich achtete, war Beiers Mechaniker, weil er an der Boxentafel arbeitete. Er sagte: „Ich kann nicht glauben, dass du in diesem Rennen von einer halben Runde Rückstand auf den 12. Platz vorgerückt bist.“

DAS MUSS FÜR SIE FANTASTISCH GEWESEN SEIN.  Ich war glücklich, denn meine Ergebnisse von 5 bis 12 brachten mir den 10. Gesamtrang ein. Das bedeutete, dass ich in zwei Wochen nicht am Qualifikationsrennen in Saddleback teilnehmen musste. Leider bekam ich einen Tag vor dem Saddleback National die Grippe. Ich hatte 102 Grad Fieber und konnte kaum noch geradeaus sehen. An dem Ort, den ich wie meine Westentasche kannte, war ich schrecklich. Ich hatte Mühe, überhaupt zu fahren. 

WIE VERLAUF DER REST DER SAISON 1984? Ich kämpfte mit Guy Cooper um die Auszeichnung als Rookie des Jahres. Wir fuhren hin und her, aber ich verlor in Millville aufgrund eines Hitzschlags das Bewusstsein. 30 Minuten später wachte ich in einem in Eis gepackten Krankenwagen auf. Ich kochte für mich selbst. Ich fuhr, bis ich buchstäblich ohnmächtig wurde. Ich verlor 20 Punkte, weil Guy am Ende Dritter wurde. Man sagt, wenn man so kocht, braucht man Monate, um sich zu erholen. Ich fuhr bei den letzten beiden Nationals schlecht und landete in der Meisterschaft auf Platz 10. Guy Cooper wurde Siebter und bekam die Auszeichnung als Rookie des Jahres. Er bekam ein Honda-Vollkasko und ich bekam nichts. 

WAS PASSIERTE IM FOLGENDEN JAHR 1985? Ich begann das Jahr als Privatfahrer, wieder mit einem geliehenen MXA Testmotorrad und fuhr nach Gainesville. Ich hatte Mühe, aber ungefähr beim dritten Rennen half mir Jim Castillo von Innovation Sports, der für seine Knieorthese bekannt ist, mit einer Kawasaki. Dann rief mich plötzlich Mike Guerra von Yamaha an. Ich holte mir zwei YZ125 in Kisten und fuhr für Yamaha in Millville und Washougal. Seitdem bin ich traurig.

WIE HAT IHRE PROFIKARRIERE BEI ​​YAMAHA BEGONNEN? Yamaha machte mir einen tollen Vertrag, weil ich 125 noch für das 1986 Supercross zugelassen war. Ich bekam Motorräder und durfte auf der Yamaha-Supercross-Strecke testen und trainieren. Doch etwa zwei Wochen vor dem ersten Rennen in Anaheim erhielt ich einen Brief von der AMA, in dem stand, dass ich für die 125 Supercross-Klasse nicht zugelassen sei. Ich konnte es nicht glauben. Ich war nur einmal beim Supercross im Rose Bowl gefahren, wo ich mir den Rücken gebrochen hatte und nur der 17. Platz gewertet wurde.  

WIE HABEN SIE SICH 1987 WIEDER ERHOLT? Yamaha hatte ein großes „B-Team“. Wir hatten Broc Glover und Mickey Dymond im „A-Team“, aber direkt unter ihnen stand eine lange Liste schneller Jungs, darunter Mike Larocco, Larry Ward, Mike Craig und ich. Ich war der einzige, der auf beiden Seiten des Flurs arbeitete, Rennen fuhr und testete.    

1987 nahm ich an fast jedem Supercross teil und erreichte konstant einstellige Platzierungen. Gegen Ende des Jahres fuhr ich schließlich mit einem Werksmotorrad beim Mickey Thompson-Event im LA Coliseum. Ich konnte nicht glauben, wie toll das war. Im darauffolgenden Jahr 1988 bekam ich einige Werksteile. Ich musste trotzdem alles selbst bezahlen und stand nicht im Pressekit von Yamaha. Ich war nur ein Testfahrer, der sich einige Rennteile verdiente.  

"ICH BIN MIT DER NATIONAL #1990 AUF DEM RÜCKEN UND DEM RAD IN DAS JAHR 7 GEGANGEN, ABER ICH HAB MICH IM NOVEMBER BEI EINEM SUPERCROSS VOR DER SAISON IN JAPAN VERLETZT, ALSO WAR DAS JAHR 1990 SCHWER. ICH HABE VERSUCHT, RENNEN ZU FAHREN, UM MEINER VERPFLICHTUNG NACHZUKOMMEN, ABER ICH HABE MICH WIEDER VERLETZT UND DAS GANZE JAHR GELEITET. ICH HABE EIN PAAR GUTE RENNEN GEMACHT, ABER DAS WAR ES."  

War es 1989, als Sie dem YAMAHA-Werksteam beitraten? Ja, aber alles war im kleinen Maßstab. Ich hatte einen Kastenwagen und war in der Pressemappe des Teams Yamaha, aber erst 1990, nachdem Glover und Dymond gegangen waren, war ich wirklich im „Werksteam“. Das Team von 1990 bestand nur aus zwei Jungs – Damon Bradshaw und mir.  

WIE WAR IHR ERSTES JAHR ALS FULL-FACTORY-TYPE? Ich bin mit der National #1990 auf dem Rücken und dem Motorrad ins Jahr 7 gestartet, habe mich aber im November bei einem Supercross-Vorbereitungsrennen in Japan verletzt, also war 1990 ein hartes Jahr. Ich habe versucht, Rennen zu fahren, um meine Verpflichtung zu erfüllen, aber ich habe mich erneut verletzt und das ganze Jahr gelitten. Ich bin ein paar gute Rennen gefahren, aber das war es dann auch schon. Es ist ein großer Druck, wenn nur zwei Werksfahrer da sind und einer von ihnen fehlt. Das sieht für das Team nicht gut aus.  

SPRECHEN SIE ÜBER IHRE BEZIEHUNG ZU DAMON BRADSHAW. Er besteht immer noch darauf, dass ich der einzige Teamkollege war, den er je mochte. Als Damon 1990 kam, lief er auf Hochtouren. Er schlug Rick Johnson in Tokio! Ich wollte diesen Druck nicht auf ihm lasten sehen. Ich war der Elder Statesman des Teams, also bestand ein Teil meiner Aufgabe darin, Damon in die richtige Richtung zu lenken. Ob es nun Training oder etwas anderes war, ich versuchte, es locker angehen zu lassen und ihn von dem brodelnden Druck fernzuhalten, dem er mittendrin ausgesetzt war. Damon war in einer schwierigen Lage, da Yamaha ihn direkt in die Big Boy-Klasse warf. Es war eine Ehre, als Teamkollege mit dem wohl besten Typen auf der Strecke befreundet zu sein! Ich habe von ihm gelernt und wir entwickelten eine großartige Beziehung.

SPRECHEN SIE ÜBER IHREN ERSTEN UND EINZIGEN SUPERCROSS-SIEG IM JAHR 1991. Ich habe ein Geschenk bekommen. Aber wie heißt es so schön: „Man muss dabei sein, um zu gewinnen.“ Wenn ich mich nicht durch das Feld gekämpft hätte, um auf den dritten Platz zu kommen, hätte ich den San Jose Supercross nicht gewonnen. Ich war 2 Sekunden hinter Guy Cooper und Jeff Matiasevich, aber ich hatte fest damit gerechnet, einen von ihnen zu schlagen, weil einer von ihnen den anderen ausschalten würde. Sie hatten eine gemeinsame Vergangenheit. Ich hatte damit gerechnet, dass einer von ihnen zu Boden gehen würde, aber ich hatte nicht damit gerechnet, dass beide stürzen würden.

EIN SUPERCROSS ZU GEWINNEN IST EINE FANTASTISCHE LEISTUNG. Danke, es ist eine kleine Gruppe. Hier ist noch ein kleines Detail, das viele Leute nicht kennen: 1991 war ich technisch gesehen ein Privatfahrer. Jeff Emig kam zu Yamaha und war Damons offizieller Teamkollege. Ich bekam eine schöne Stange Geld, einen Lieferwagen und durfte mit denselben Flügen fliegen und in denselben Hotels übernachten, aber ich stand nicht in der Pressemappe, also war ich technisch gesehen wieder im „B-Team“, das nur aus mir bestand.  

ICH HABE DAS NIEMALS GEWUSST. Alle sagen, dass Rick Ryan der einzige Privatfahrer war, der jemals ein Supercross gewonnen hat, als er 1987 in Daytona gewann. Vier Jahre später gewann ich als Privatfahrer, aber ich hatte ein gutes Rennrad und alles, was meine Teamkollegen hatten.

Doug und sein Sohn Carter Dubach am Start beim Thunder Valley AMA National.

SIE HABEN LÄNGER BEI YAMAHA DURCHGEHALTEN ALS DIE MEISTEN IHRER TEAMKOLLEGEN. WIE KOMMT DAS? Dank meiner Testfähigkeiten blieben Yamahas Türen offen. Mein letztes Jahr als Yamaha-Rennfahrer war 1993. Danach wurde ich der Hauptverantwortliche in der Testabteilung. Ich war bei jedem Test und jedem Meeting dabei. Das hat mein ganzes Leben in Anspruch genommen, hat mir aber auch ermöglicht, einigermaßen auf dem Laufenden zu bleiben. Ich war immer fit, denn Testen erfordert viel Fahren. Ich konnte 1994 oder 1995 als Privatfahrer bei einem Nationalrennen vorbeischauen und den siebten oder achten Platz belegen und ein paar Werksfahrer schlagen. Außerdem wusste ich, wie man Motorräder einstellt. Ich hatte definitiv einige Vorteile gegenüber anderen. Ich wurde von der Testabteilung finanziert, aber die Rennfahrer halfen mir gelegentlich.  

WANN HABEN SIE AN IHREM ERSTEN VET-RENNEN TEILGENOMMEN? Meine erste Weltmeisterschaft als Veteran war 1993. Jody Weisel musste mich dazu überreden. Niemand in meiner Position will zugeben, dass er über 30 Jahre alt ist. Jody war hartnäckig. Ich wollte nicht mitmachen, aber er war unerbittlich. Schließlich sagte ich: „Ich mache es.“ Und so gewann ich im November 1993 meine erste Weltmeisterschaft als Veteran. Ich gebe zu, dass ich zögerte und nicht zugeben wollte, dass ich „ein abgehalfterter Dirtbike-Rennfahrer“ war, aber Jody erinnert mich so oft er kann daran, dass dies der Beginn meiner zweiten Rennfahrerkarriere war. 

Ich wurde der dominante Typ. Ich gewann praktisch jedes Jahr, egal, wer mich herausforderte. Ich war wahrscheinlich fitter als die anderen, die nicht ganz so aktiv waren wie ich. Ich begann 1993 und gewann erst letztes Jahr im November meinen 28. Vet-Weltmeistertitel. 

UND WENN MAN GLEICH NOCH AN NATIONALRENNEN TEILNEHMT, ODER? Ja, mein letztes Jahr bei einem Nationalrennen war 2001 in Washougal, als die Yamaha YZ250F gerade herausgekommen war. Im ersten Rennen wurde ich Siebter und schlug die beiden Yamaha-Werksfahrer von Troy, Ernesto Fonseca und Nathan Ramsey. Ich fuhr ein geliehenes Motorrad, das Spud Walters von jemandem bekommen hatte. Mit 7 Jahren holte ich 12-10 Rennen und wurde damit insgesamt Zehnter. Später fuhr ich nach Millville und lieh mir eine YZ426F von Donahue Power Sports in Wisconsin. Ich brachte Federung und Lenker mit und fuhr mit einem Serienmotorrad auf den 11. Gesamtrang.

WIE HABEN SIE IHR DR.D AFTERMARKET-UNTERNEHMEN GEGRÜNDET? Im Jahr 2000 fuhr ich für White Brothers Rennen und half Pro Circuit. Ich hatte Pro Circuit jahrelang geholfen, da ich – laut anderen – ein guter Testfahrer war. Pro Circuit gab sich wohl nicht viel Mühe, denn Mitch sagte mir: „Aus diesem Viertakter wird nie ein Rennrad. Es ist nur ein aufgemotztes Trailbike.“ Diese Einstellung hatte er damals.

Ich versuchte, diesen Unternehmen zu helfen, und sie bezahlten mich, aber sie hörten mir nicht zu. Ich verstand alle kleinen Nuancen von Viertaktauspuffanlagen, was funktionierte und was nicht, weil ich von Anfang an mit der Yamaha YZ400 daran beteiligt war. Eines Tages kam ich nach Hause und erzählte meiner Frau, wie frustriert ich war. Meine Frau fragte: „Warum gründest du nicht deine eigene Firma?“ Ich lachte nur und sagte: „Gut, ich werde ein Unternehmen gründen und mit FMF und Pro Circuit konkurrieren.“ Ungefähr einen Monat später reichte ich einen DBA-Antrag ein (Geschäfte machen wie). Ich war im Geschäft und los ging es. Ich war viele Jahre lang sehr erfolgreich.  

SIE WAREN DER ANSPRECHPARTNER FÜR VIERTAKT. Ich war damals der einzige wirklich qualifizierte Entwickler von Viertakt-Auspuffanlagen. Ich hatte meine eigene Richtung, führte Tests nach Gefühl durch und die anderen Jungs machten alles auf einem Prüfstand. Sie hatten kein gutes Programm für die Entwicklung von Viertakt-Produkten. Das zeigte sich schon früh. Ich gewann viele Jahre lang jedes Auspuff-Shootout, an dem ich teilnahm, weil die Art und Weise, wie sie es machten, nicht gut funktionierte.

Doug fährt das Vet Motocross Des Nations in Farleigh Castle.

WIE WAREN DIE VERKAUFZAHLEN? Natürlich verkauften die Großen 20:1 mehr als ich, aber es gab Jahre, in denen ich diese Zahlen deutlich nach unten getrieben habe. Außerdem habe ich keine ganzseitigen Anzeigen gekauft und auch nicht neun Rennteams bezahlt. Ich habe einfach den Preis so festgelegt, wie es mich kostete, meine Gewinnspanne berücksichtigt und es so verkauft, wie man es eben tun würde. Ich hätte mehr verlangen können, aber ich habe immer versucht, eine gute Verbrauchermarke zu sein, an die sich die Leute wenden würden.  

WIE LÄUFT IHR AUSPUFFGESCHÄFT JETZT? Es ist kleiner. Als COVID begann, verlor ich mehrere meiner wichtigsten Mitarbeiter, darunter auch meinen besten Mitarbeiter, der vom ersten Tag an bei mir war. Als sich das Blatt wendete und in die andere Richtung ging, hatten wir aufgrund von Versorgungsengpässen Mühe, die Nachfrage zu decken, und wir verloren Marktanteile. Jetzt erzielen wir wieder ähnliche Zahlen wie vor COVID, und das ist gut. Aber wir konnten den großen Boom nach COVID nicht ausnutzen, weil mir die Mitarbeiter fehlten.

DR.D ist jetzt anders strukturiert. Andere Leute leiten das Tagesgeschäft für mich. Ich bin halb im Ruhestand, aber ich mache immer noch 100 Prozent der Tests, weil ich einfach so bin. Ich bin immer noch derjenige, der die Freigabe erteilt, dass es für die Produktion geeignet ist.  

MACHEN SIE IMMER NOCH VIELE TESTS FÜR YAMAHA? Es kommt und geht. Vor einigen Jahren änderte sich bei Yamaha alles. Ein paar Leute gingen an die Ostküste und sie wollten, dass jeder Angestellter und kein Vertragsarbeiter wurde. Sie wollten, dass ich Angestellter werde, aber das ging einfach nicht, weil ich meine eigene Firma leitete. Während dieser Übergangsphase habe ich nicht so viel getestet, aber später war ich einer der Haupttester der neuen YZ2023F 450. 2021 und 2022 habe ich viel bei diesem Projekt geholfen.

ES SCHEINT, DASS SICH DIE DINGE BEI ​​YAMAHA ZUM BESSEREN GEWANDELT HABEN. Ich stimme 100 Prozent zu. Ich möchte mich nicht auf eine einzelne Person in der Cypress-Rennabteilung stürzen, aber vielleicht sind einige zu lange geblieben. Die Konkurrenz veränderte sich und erfand sich neu, und Yamaha blieb zurück. Aber man konnte eine Verbesserung sehen, sobald Star Racing das 450er-Programm übernahm. Dylan Ferrandis gewann im ersten Jahr. Eli Tomac gewann drinnen und draußen. Plötzlich gewann Yamaha alles und wurde das Team, für das jeder fahren wollte. Nur ein paar Jahre zuvor wollte niemand mit einer Werks-Yamaha YZ450 fahren. 

HAST DU NICHT  Nimmt Sohn Carter an den ersten drei 250 Nationals im Jahr 2023 teil? Das war etwas, was er tun wollte, aber er wurde Pilot und ist auf dem besten Weg zu einer Vollzeitkarriere als Pilot. Er wusste, dass die Nationals 2023 der letzte Sommer sein könnten, in dem er genug Flexibilität haben würde, um an den AMA Nationals teilzunehmen. Er war nie der Hardcore-Rennfahrer, aber er liebte Motorradrennen. Er sagte: „Hey, Dad, ich würde gerne ein paar Nationals fahren, bevor ich ein sehr engagierter Pilot werden muss.“ So fing es an. Wir fuhren schließlich die ersten drei und genossen jede Minute davon.  

KÖNNEN SIE SICH IMMER NOCH BEI DEN VET-EVENTS TEILNEHMEN? Ich bin seit 2018, als Tom White verstarb, in keiner der Altersklassen wirklich an Rennen teilgenommen. Ich weiß nicht, es ist einfach anders. Ich fahre immer noch Rennen in der Pasha Over-50 125 Pro-Klasse, aber Jody betrachtet das nicht als offiziellen Titel der Weltmeisterschaft der Veteranen. Als ich letztes Jahr 60 Jahre alt wurde, sagten alle, ich müsse an Rennen teilnehmen. Also gewann ich die Weltmeisterschaft der Veteranen über 60 und bin jetzt 28-facher Gewinner der Weltmeisterschaft der Veteranen. Ich hoffe, dass ich noch gesund genug bin, um Rennen zu fahren, wenn ich in 70 Jahren 10 werde, und vielleicht kann ich neben meinen Siegen in der Klasse der Veteranen über 30, über 40, über 50 und über 60 noch eine weitere Meisterschaft gewinnen.  

WAS WÜRDEN SIE SAGEN, IST DER GANZE FADEN IHRER RENNFAHRERKARRIERE? Ich zähle mich selbst in die Kategorie John Dowd oder Guy Cooper, denn das sind die Typen, die so waren wie ich. Guy Cooper fuhr in seinem ersten Jahr mit einem Kombi mit Anhänger zu den Rennen, während ich darum bettelte, zu den Rennen mitgenommen zu werden. John Dowd hatte nicht viel Geld in der Familie und arbeitete in Gelegenheitsjobs. Ich weiß nicht, ob man das, was ich gemacht habe, in der heutigen Zeit noch machen könnte, denn das macht eigentlich niemand. 

Heute sind alle finanziell besser ausgestattet. Da mein Vater im Rollstuhl saß, konnte er sich nur schwer fortbewegen, also hat mein Bruder mir geholfen, damit anzufangen. Später, als er weg war, war ich oft allein. Mein Vater hat mich zweimal bei Rennen gesehen: einmal, als ich zum ersten Mal vor Ort antrat, und dann einmal in Anaheim, als ich ein vollwertiger Werksfahrer war.  

Meine Mutter konnte erst zu den Rennen kommen, nachdem ich ein vollwertiger Profi war. Sie unterstützte mich emotional, aber meine Eltern hatten nie Geld. Ich arbeitete immer und bezahlte alles. Selbst als ich bei den Nationals gut abschnitt und nur einstellige Platzierungen erreichte, war ich jeden Abend bei Jim Castillos Innovation Sports und verdiente bis 6:10 Uhr 00 Dollar pro Stunde. Ich war der Arbeiterklasse-Typ, aber das half mir, während meiner gesamten Karriere alles viel mehr zu schätzen.

 

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