MOTOCROSS: WIE ES IST, WAR UND WIRD ES NOCH SEIN

So hat sich ein Motocrosser 1972 gekleidet. Die Leder-Full-Bore-Stiefel waren nicht durch Schienbeinschoner oder Kniestützen gesichert, der einzige Knieschutz bestand aus dem Quilten der Lederhose, und der Helm mit offenem Gesicht war mit einem Entenschnabelvisier, Carrera, verbunden Schutzbrille und ein Jofa Mundschutz.

VON JODY WEISEL

Dies ist eine Geschichte über Motocross wie es war; persönlich; Herz fühlte; und anekdotisch. Die heutigen Rennfahrer denken wenig über die Wurzeln unseres Sports nach. Warum beschönigen? Sie kümmern sich wenig um alles, was vor Snap Chat, iPods und Ohrhörern kam. Keine Schande. Kein Schweiß. Keine Sorgen. Sie wissen, was sie wissen - und nichts weiter. Motocross, wie sie es kennen, ist wie es ist - ausgewachsen und entwickelt.

Das war damals nicht so (bezogen auf das Goldene Zeitalter von 1968 bis 1976). Ich weiß es, vielleicht besser als jeder andere, denn die späten 60er und frühen 70er Jahre waren eine wunderbare Zeit für mich, meine Karriere als Motorradrennfahrer zu beginnen. Ich werde diese warmen Erinnerungen für den Rest meiner Tage tragen. Ich weiß, dass Sie vielleicht an meiner Version der Vergangenheit zweifeln, aber Sie sollten wissen, dass ich in Rio Bravo war, als Jimmy Weinert der erste Amerikaner war, der ein Trans-AMA-Event in Rio Bravo gewann. Ich war in Livermore, als Roger DeCosters Vorderradgabeln abbrachen. Ich war in San Antonio, als Bob Hannah „Brock auf Wiedersehen ließ“ (und ich habe das berühmte Foto geschossen). Ich war dabei, als Howerton Semics 1976 um den 500er-Titel in der "Schlacht von New Orleans" besiegte. Ich war in Karlsbad, als Marty Moates der erste Amerikaner war, der die USGP gewann. Ich war im Anaheim Stadium, als Marty Smith versuchte, einen CR125 in der 250er Klasse zu fahren. Ich war an dem Tag in Saddleback, als Jim West getötet wurde. Ich war in Vimmerby, Schweden, als Danny LaPorte seine 250er-Weltmeisterschaft gewann. Ich war dabei, als der „Magoo Double Jump“ seinen Namen bekam. Ich war an dem Tag in Huron, als David Bailey verletzt wurde. Ich war dabei, als Jeremy McGrath sein erstes 125 Novice-Rennen fuhr. Ich war das erste Mal dort, als Mike Alessi versuchte, eine 50 zu fahren, und ich war 25 Fuß entfernt, als er in Glen Helen auf Ivan Tedescos Fahrrad stand. Ich kannte (und vermisse) Peter Lamppu, Wyman Priddy, Rich Thorwaldson, Jim West, Gaylon Mosier, Tony Wynn, Pete Snorteland, Donny Schmit und Bob Elliot. Ich hatte das Glück, am Anfang dabei zu sein und noch glücklicher, heute noch da zu sein. Ich habe Motocross gesehen, wie es ist, war und immer sein wird. Das ist meine Geschichte.

Ich bin auf traditionelle Weise zum Motocross gekommen - über die Boston Red Sox. Das bedarf wahrscheinlich einiger Klarstellung. Lassen Sie mich nur sagen, dass Amerika in den Jahrzehnten nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs ein langweiliger Ort zum Leben war - außerordentlich homogenisiert. Die einzelnen Sportarten, die wir heute kennen und lieben, existierten nicht (oder sie existierten so weit am Rande, dass nur die Kultisten von ihnen wussten). Motocross, Surfen, Snowboarden, Kartfahren, Skateboarden, BMX, Fallschirmspringen und Wakeboarden hatten es in den 50er und 60er Jahren nicht in die amerikanische Psyche geschafft. Die Nachkriegsjahre waren der Aufrechterhaltung und Wiederherstellung des Status quo gewidmet - und ich war ein Kind dieser Zeit.

Die KALKKRIEGSZEIT DER REGIMENTIERUNG HATTE NUR BEGONNEN; SCHULKINDER LERNTEN, BEI EINEM NUKLEAREN ANGRIFF „ZU ENTEN UND ZU ABDECKEN“; UND KRIEGSKRÄFTE MÄNNER HABEN SICH SELBST FÜR STICK-AND-BALL-SPORT ENTWICKELT.

Jody und sein Vater in ihren Uniformen.

Die Regimentsperiode des Kalten Krieges hatte gerade begonnen; es gab eine Massenmigration in die Vororte; junge Paare kauften alle genau das gleiche Haus (in unseren persönlichen Levittowns); Schulkinder lernten, sich im Falle eines Atomangriffs zu ducken und zu verstecken; Der Radiosender spielte nur 40 Songs (die Top 40). Mütter sammelten Blue Chip Stamps in der Hoffnung, einen Toaster zu gewinnen; Auf dem Dumont spielten nur drei Fernsehsender. und kriegsmüde Männer widmeten sich sklavisch dem Stock-und-Ball-Sport.

Welches ist nicht, wie Sie vielleicht denken, wo die Boston Red Sox ins Bild kommen. Nee. Stattdessen flog der Rückblick auf den 22. März 1945 als viermotoriger Boeing B-17-Bomber namens „Buckeye“ in Richtung Hitlers Bunker in Berlin. Laut der offiziellen Nachbesprechung des US Army Air Corps nach der Mission berichtete der Pilot von Buckeye, dass:

„In diesem Moment fühlte ich einen Schlag direkt unter uns. Ein Stück Flak knallte in den Motor Nummer drei und rauchte in das Cockpit. Ein Stück Flak schnitt durch den Fluganzug des Navigators, prallte von der Instrumententafel ab, löste den Bombenschalter aus und ließ die Bombenladung los. Dann verlor Buckeye seinen Motor Nummer vier. Die Besatzung warf alle beweglichen Geräte ab, einschließlich des 1800-Pfund-Heckrevolvers. Wir sind sicher in Ridgewell, England, gelandet, nur mit den beiden verbleibenden Motoren. “

Mein Vater war an diesem Tag an der Kontrolle von Buckeye und sein Bericht war sehr zurückhaltend, was durch die Tatsache belegt wurde, dass er wegen Verbrennungen und eines verletzten Arms in ein Krankenhaus in Merville gebracht wurde. Seine Eltern, meine Großeltern, erhielten ein Telegramm mit folgenden Angaben:

"Der Kriegsminister möchte, dass ich sein tiefes Bedauern darüber ausdrücke, dass Ihr Sohn Lt. Charles A. Weisel am 22. März 1945 in Deutschland verwundet wurde."

Und hier kommen die Boston Red Sox ins Spiel. Vor dem Zweiten Weltkrieg war mein Vater ein aufstrebender professioneller Baseballspieler. Der Krieg hat das geändert. Er kehrte nie in das Feld der Träume zurück. Nach dem Zweiten Weltkrieg blieb mein Vater als Berufspilot in der USAF und flog durch zwei weitere Kriege. Als Kind lebte unsere Familie an der Tau-Linie in einer Reihe von SAC-Luftwaffenstützpunkten (Strategic Air Commnand), die zur Rechten von General Curtis Lemay verehrt wurden. Sie verstand, dass mein Vater am Ende der Landebahn (als nächstes) schlafen sollte zu seinem voll beladenen Flugzeug) für eine Woche im Monat und dass ich ein professioneller Baseballspieler werden würde (auf Wunsch meines Vaters). Wie Millionen anderer amerikanischer Kinder würde ich mir die Träume erfüllen, die Tojo, Göring und Mussolini für meinen Vater ruiniert hatten.

Es ist nicht so schwer zu verstehen, warum Gegenkulturen nicht aus den Lenden von Männern entspringen, die gerade vier Jahre damit verbracht hatten, andere Menschen zu töten, um den Status Quo zu bewahren. WENN DER TOD DIE ALTERNATIVE IST - DER STATUS QUO SCHAUT NUR PEACHY.


Am 18. März 1945 flog Jody's Vater "Los Angeles City Limits", um den Berliner Bahnhof zu bombardieren. Vier Tage später wurde er in "Buckeye" über Deutschland verwundet.

Baseball war für Amerikaner in den faden 50ern wichtig. Nachkriegsamerika war kein rebellischer Ort. Die Menschen waren nicht bestrebt, ihren eigenen Schwad durch das Leben zu schneiden. Sie wollten, dass alles wieder normal wird; sie wollten passen; sie wollten genießen, was sie gewonnen hatten; und wofür andere ihr Leben gegeben hatten.

Es ist nicht so schwer zu verstehen, warum Gegenkulturen nicht aus den Lenden von Männern entspringen, die gerade vier Jahre damit verbracht haben, andere Menschen zu töten, um den Status Quo zu bewahren. Wenn der Tod die Alternative ist, sieht der Status Quo nur pfirsichfarben aus. Allein im B-17-Geschwader meines Vaters hatten die 381. Bombardment Group, die Nazis Me109 und Focke Wulf Fw190 132 Flugzeuge abgeschossen - mit 1400 Todesopfern. So seltsam es auch klingen mag, diese Männer starben für das Recht, in einem freien Land Baseball zu spielen.

Baseball war mir auch wichtig. Ich kannte alle Statistiken und vergötterte Warren Spahn, Enos Slaughter, Mickey Mantle, Stan Musial und Whitey Ford. Minirad-Eltern sind die entfernten Nachkommen der Little League-Eltern (und Little League selbst war das Ergebnis des Wunsches, die Jugend Amerikas durch die selbstkorrigierenden Kräfte des amerikanischen Spiels auf den richtigen Fuß zu bringen). Mein Vater war kein schreiender Elternteil der Little League; stattdessen war er ein Aufgabenmeister. Er hat mir endlos beigebracht, wie man einen Kurvenball schlägt, wie man einen schnellen Ball schlägt, wie man von einem schnellen Ball getroffen wird (laut meinem Vater war es so gut, einen in die Rippen zu nehmen, als würde man einen Texas Leaguer ins linke Feld schlagen). Als mein Vater die Rote Bedrohung als Oberst der Luftwaffe an einem geheimen Ort am Polarkreis nicht vereitelte, schlug er mit Quasar-Geschwindigkeit (ein Wort, das damals nicht im Lexikon enthalten war) auf mich ein.

"DAS IST KEIN SPORT!" Mein Vater antwortete. Und ich denke, er hatte Recht - zumindest das Denken der Amerikaner der Zeit des Kalten Krieges.

Jody spielte 1967 mit einer kleinen Brandung um die Nase.

Und ich habe jeden Tag meines jungen Lebens Baseball gespielt: Little League, Pony League, American Legion, Pickup-Spiele oder alleine gegen eine Wand. Ich roch nach Neats Fußöl und mein Wilson-Handschuh verließ nie meine Hand, außer dass er durch einen 33-Unzen-Louisville Slugger ersetzt wurde. Es ist keine Überraschung, dass ich ein erfolgreicher Baseballspieler war, schließlich war ich der Sohn eines Vermächtnisses. Es gab Momente des Ruhms, als ich in den regionalen Play-offs der Little League World Series gegen Kanada (wir haben verloren) drei Innings ohne Treffer zur Erleichterung aufstellte. Ich habe in der Pony League gegen .466 gekämpft und in den Play-offs der World Series gespielt (wir haben verloren). Und ich habe es auf das Boston Red Sox Radar geschafft. Einer der alten professionellen Baseball-Freunde meines Vaters, ein Red Sox-Dritter namens Ted Lepcio, arbeitete als Bosox-Scout und kam eines Nachts mit einem Vertrag, den ich unterschreiben sollte, ins Haus.

Oh, versteh mich nicht falsch, es war ein lebensechter Red Sox-Vertrag, aber keine Eintrittskarte für die Big Show. Kein Sirree! Zunächst war ich damals erst 15 Jahre alt. Zweitens hatte ich keine Erfahrung mit Big League Pitching. Drittens würde ich nach New York geschickt, um für die Minor League Wellsvillle Red Sox zu spielen. Viertens bot mir die Red Sox-Organisation 6000 Dollar pro Jahr an. Oder waren es 7000 Dollar? Ich erinnere mich nicht, weil ich aus der Küche ging. Ich sagte meinem Vater und Ted Lepcio von den Boston Red Sox, dass ich nicht die Absicht habe, Baseball zu spielen - dass ich den Sport wechsle.

"Zu was wechselst du?" frag meinen Vater. Nun mag es Ihnen offensichtlich erscheinen, dass ich meinem Vater sagen wollte, dass ich ein Motocross-Rennfahrer sein wollte, aber dummes Kaninchen, Motocross war noch kein Schimmer in Edison Dye's Augen. Dies war Anfang der 60er Jahre. In Amerika gab es kein Motocross, als der dritte Baseman der Boston Red Sox an diesem Abend zum Küchentisch meiner Familie rief.

"Surfen", sagte ich.

"Das ist kein Sport!" mein Vater antwortete. Und ich denke, er hatte Recht - zumindest mit dem Denken der Amerikaner der Ära des Kalten Krieges.

ALS PROGENIE EINES PILOTS DER ROSA ARMY AIR CORP UND ROSIE DER NIETER (MEINE MUTTER ARBEITETE IN EINER FABRIK, DIE DIE BOMBEN HERSTELLTE, DIE MEIN VATER AUF DAS HAUS VON ADOLF WEIL TROPFTE), WAR ICH DER NUTZER IHRES BLUTES, SCHWEISSES UND TEARS.

Jody spielt nicht mit dieser Rincon-Mühle herum. Er kurbelt es vom Boden ab.

Surfen war kein Sport. Es war Trotz (und ich muss Sie daran erinnern, dass Amerika nach dem Krieg kein aufrührerischer Ort war). Aber ich wurde nicht während des Zweiten Weltkriegs geboren - ich war ein Babyboomer. Ich war die Brut der größten Generation - nicht das eigentliche Geschäft. Als Nachkommen eines schneidigen Air Corp-Piloten und Rosie the Riveter (meine Mutter arbeitete in einer Fabrik, in der die Bomben hergestellt wurden, die mein Vater auf Adolf Weils Haus warf) war ich der Wohltäter ihres Blutes, Schweißes und ihrer Tränen. Aber alles, was ich über den Zweiten Weltkrieg wusste, habe ich von „Sgt. Rock ”Comics. Ich kann mein militärisches Wissen in diese einfache Abhandlung einfließen lassen: Deutsche Maschinengewehre gehen "Brappp-Brapp", japanische Maschinengewehre gehen "Brudda, Brudda, Brudda" und amerikanische Maschinengewehre gehen "Rat-a-tat-tat".

In vielerlei Hinsicht hatte mein Vater Recht, Surfen war in den frühen 60ern kein Sport. Es war etwas Unheimlicheres. Es war eine Teenager-Abhandlung gegen die Konformität der Nachkriegsgesellschaft. Es war ein Urschrei gegen die heiklen Häuser, Cadillac Fleetwoods, grauen Flanellanzüge, Lattenzäune, Grathaarschnitte und wöchentlichen Ed Sullivan-TV-Shows (ganz zu schweigen von Topo Gigio). Wenn Sie damals nicht da waren, können Sie nicht vollständig verstehen, wie langweilig Amerika in den 60er Jahren war, aber wir sprechen über ein ganzes Land voller Menschen, die nicht wussten, dass Liberace schwul ist (Rock Hudson kann ich verstehen ).

Das Surfen war etwas völlig Originelles in der Sportwelt der 60er Jahre - es war der Vergangenheit nicht verbunden. Es gehörte den Jungen, Schloss, Lager und Fass. Das Surfen war in keiner Weise mit dem Lebensstil unserer Eltern verbunden. Surfer hatten ihren eigenen Jargon (wie alle Kulte müssen), einen Sinn für Mode (gestreifte Hemden und Huarachi-Sandalen), Frisuren (lang mit einem Zitronensafttropfen) und Helden (meiner war Mickey Dora, nicht so gut wie Phil Edwards alle anderen).

Surfen war das, was alle Eltern in Amerika am meisten fürchteten (zumindest Eltern, die in wohlhabenden Strandgemeinden lebten). Es war eine Welt, die dem, wofür sie so viel geopfert hatten, völlig fremd war. Das Surfen basierte auf einem idyllischen und sinnlosen Zeitvertreib. Es war das Anathema der puritanischen Ethik. Es hatte keinen einlösenden sozialen Wert. Es gab Unterströmungen von Dschungel-Beat-Musik (Dick Dale) und es konnte nur zu einem Leben voller Müßiggang, Verbrüderung mit Strandgammlern und mutwilliger Sexualität führen. Cowabunga!

Es ist seltsam, wie alle Nichtkonformisten sich gleich kleiden, handeln und sprechen. Es ist fast unheimlich. IN JEDER BREAKAWAY-GRUPPE MUSS EINE URSPRÜNGLICHE REBEL GEGEBEN WERDEN, ABER ER WURDE MÖGLICHERWEISE WIEDER REBELLIERT, WENN ZU VIELE FOLGER SEINER BEWEGUNG BEITRETEN.

Jody mit seinem einzigen verbleibenden asymmetrischen Surfbrett. Es war ein langer Spießschwanz rechts und ein rundes Leistungsbrett links - mit Schienenformen, die sich auf jeder Seite unterschieden. 

Es ist seltsam, wie sich alle Nonkonformisten gleich kleiden, handeln und sprechen. Es ist fast unheimlich. Es muss in jeder abtrünnigen Gruppe einen ursprünglichen Rebellen gegeben haben, aber er rebellierte wahrscheinlich erneut, sobald sich zu viele Anhänger seiner Bewegung anschlossen. Ich habe den Surfer-Look, den Jargon oder die kulturellen Manierismen nicht erfunden. Ich habe sie adoptiert. In Wirklichkeit habe ich sie kooptiert. Hat sie gestohlen wie ein Ladendieb, der einen billigen Anzug gestohlen hat. Ich probierte es an und es passte - also rannte ich damit. Ich wurde Surfer statt Baseballspieler, weil ich keine Leggings und keine Mütze tragen wollte. Das war nichts für mich. Ich wollte Sandalen und Baggies tragen. Ja, Virginia, ich weiß jetzt, dass ich einfach eine Uniform gegen eine andere getauscht habe, aber dieses zweite Kleidungsstück schockierte alle guten anständigen Leute der Harper Valley PTA. Und das hat mir gefallen.

Die Wellsville Red Sox haben ihre Haken nicht in mich bekommen, aber im Laufe der Zeit wurde ich von der Surfindustrie verschlungen. Leider ging es beim Surfen nicht lange um Freiheit - es wurde gierig, als es populär wurde - und das Surfen boomte in den 60er Jahren der Gegenkultur dank der Wilson-Brüder und ihrer kriminellen Partner Jan und Dean. Es sollte nicht überraschen, dass eine Sportart, sobald sie populär wird, genauso heimtückisch wird wie jedes andere große Geschäft. Das Surfen und ich wurden mit jedem Jahr kommerzieller - jeder von uns füllte seine Taschen mit schmutzigem Licht. Ich wurde ein Contest-Surfer und übte meinen Beruf für das Dewey Weber Surf-Team aus. Reisen zu den weniger bekannten Surf-Nischen; das Wort verbreiten wie ein surfender Johnny Appleseed. Surfer aus Maine, Massachusetts, Virginia, Florida und Texas schulden mir und den anderen Surf-Ausverkäufen von Unternehmen Dankbarkeit. Wir waren die ersten, die unsere Weber V-Bottoms, Performers und SuperWides in den abgelegenen Backwaters Amerikas surften.

Dieser Dewey Weber Performer hängt in Jody's Wohnzimmer.

Große Überraschung! Es gibt keine Reinheit in der Pro-Surf-Szene - und zu der Zeit sehr wenig Geld. Surfwettbewerbe sind dumm - und das sage ich als jemand, der sie gewonnen hat. Sie erzeugen, nee 'Belohnung, idiotisches, ruckartiges, seelenloses Surfen. Ich habe die Wettbewerbsszene nicht so sehr verlassen, als ich ihr den Rücken gekehrt habe. Ich blieb an meinem Heimatstrand und surfte zum Spaß. Es war nicht so glamourös an meinem schmuddeligen Strand, nicht dass das Leben eines Vagabunden-Surfers in den 60ern so glamourös war, aber ich machte das wieder wett, indem ich mich auf den Geist des Surfens konzentrierte. Ich rebellierte gegen meine eigene Rebellion. Ich entwarf meine eigenen Surfbretter, baute sie selbst im Hinterhof meines A-Frames am Strand (der zweithäufigste aller Gehäusekonstruktionen - nach diesen schrecklichen Misthaufen von Buckminister Fuller) und war für ein Unternehmen wieder ausverkauft Surfbretthersteller, der bereit war, meine radikal ungewöhnlichen asymmetrischen Surfbrettdesigns unter seinem Logo in Massen zu vermarkten.

Ich konnte kaum glauben, dass derselbe Junge, der sich weigerte, seine Seele an die Wellsville Red Sox zu verkaufen, plötzlich zweimal ausverkauft war. Zuerst wurde ich ein ruckeliger Wettkampfsurfer, der vor einer Gruppe von Richtern Hunde- und Ponytricks machte, die ich nicht zu mir nach Hause einladen würde, wenn ich Hundefutter servieren würde, und dann erlaubte ich einem Geschäftsmann mit blauem Anzug , der nicht surfte, um meine wundersamen asymmetrischen Kunstwerke zu nehmen und sie wie so viele GI Joe-Puppen herauszuholen. Ich war eine Surfhure - zweimal.

KEINE WELLEN. NADA SURF (NEIN, NICHT DIE BAND). NULLWELLEN BEDEUTEN MAXIMALE BOREDOM. HO-HUM. SIESTA-ZEIT. EINE WOCHE. ZWEI WOCHEN. DREI WOCHEN.


Jody's Super Rat war wie kein anderer. Er hat nie aufgehört, es zu entwickeln ... bis zu dem Tag, an dem er aufgehört hat, Hodakas zu fahren.

Glücklicherweise sind mir zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben zwei unglaubliche Dinge passiert (nein, die Red Sox haben mich nicht angerufen und mich gebeten, es mir noch einmal zu überlegen). In erster Linie waren asymmetrische Surfbretter viel zu eine Gegenkultur für die Möchtegern-Biene Wilbur Kookmeyers, die nach „Gidget“ zum Surfen übergegangen war. Mein erster Lizenzscheck, "Blutgeld", wie meine weniger schweinischen Surfkumpels es nannten, war für eine Handvoll Asymmetricals. Es gab nie wieder eine Überprüfung, da sich herausstellte, dass Männer in blauen Anzügen keine Surfbretter herstellen möchten, die sie ihren Kunden ausführlich erklären müssen. Mein hydrodynamisches Genie wurde missverstanden. Schlimmer noch, als mein Surfbrett-Imperium zusammenbrach, wurde die Brandung flach. Keine Wellen. Nada Surf (nein, nicht die Band). Null Wellen bedeuteten maximale Langeweile. Ho-hum. Siesta Zeit. Eine Woche. Zwei Wochen. Drei Wochen. Die Brandung war klein, abgehackt und ausgeblasen - was wir spöttisch als "einen Fuß, von unten nach unten" bezeichneten.

Dann ist es passiert! Ich konnte das Brüllen der Brandung hören, aber es gab keine Brandung. Noch verwirrender war, dass das Grollen aus den Dünen kam - nicht aus dem Meer. Plötzlich schoss das Schönste, was ich je gesehen hatte, über eine Sanddüne und hinunter zum Strand. Es war ein Sachs 125. Jetzt, Jahrzehnte später, weiß ich, wie verrückt diese Maschine mit Sachs-Motor war, aber meine Gedanken waren von wochenlangem Nichts betäubt… es war der süße Nektar des Maschinenzeitalters.

Mein Botschafter war ein Strandkind mit dem Namen JIMMY GATES. ICH KANNTE IHN. Ich surfte mit ihm. ABER ich hatte noch nie die fettgefärbte Seite von ihm gesehen. Er hatte einen Weg gefunden, um die Natur der Mutter zu schlagen - es würde nie wieder flach sein.

Die erste Kurve auf dem Mosier Valley Raceway in Texas im Jahr 1974.

Motocross habe ich nicht entdeckt. Niemand tut. Es trifft dich nicht wie ein Blitz oder sticht dich wie eine Biene. Stattdessen bringt es dir jemand… oder rollt es dir auf die Füße. Mein Bote war ein Strandkind namens Jimmy Gates. Ich kannte ihn. Ich habe mit ihm gesurft. Aber ich hatte die fettige Seite von ihm noch nie gesehen. Er hatte einen Weg gefunden, Mutter Natur zu schlagen - es würde nie wieder flach werden. Zwei Tage später kaufte ich meinen eigenen gebrauchten Sachs… für 300 Dollar. Wir wurden die Schrecken unserer kleinen Strandstadt (360 Einwohner).

Mein A-Rahmen war einen Block vom Haus des Bürgermeisters entfernt. Ich wollte meine Nachbarn nicht stören, indem ich das Fahrrad in meinem Haus startete, bevor ich in die Dünen fuhr, also schob ich es die Straße hinunter und startete es vor dem Haus des Bürgermeisters. Nach ein paar Wochen kam der Bürgermeister eines Morgens in Unterwäsche heraus und sagte: „Sohn, sie haben eine Rennstrecke für diese Dinge in der nächsten Stadt. Ich schlage vor, dass Sie aufhören, das Ding vor meinem Haus zu fahren, oder ich werde Sie ins Gefängnis bringen. “ Er war auch der Friedensrichter.

Der Bürgermeister war kein Sportmarketing-Genie, aber er hatte den langen Arm des Gesetzes auf seiner Seite, also klemmten Jimmy Gates und ich unsere Motorräder in meinen VW-Mikrobus und fuhren Rennen. Die Strecke hieß "Forest Glades MX". Der Eintritt in die 125er Klasse kostete mich drei Dollar. Die einzigen Klassen waren 125, 250 und 500. Es gab keine Anfänger, Fortgeschrittenen oder Experten. Wenn Sie Rennen gefahren sind, waren Sie Teil einer seltenen Rasse - und einer sehr kleinen Gruppe. Ich traf John DeSoto an diesem Tag. Mickey Dora war nicht länger mein Vorbild.

NICHTS erschreckte den VATER EINES JUGENDLICHEN MÄDCHENS MEHR ALS EINEN KERL MIT EINEM MOTORRAD - AUCH WENN ES EIN CZ WAR. Tatsächlich waren CZ DOPPELTE STÖRUNGEN, WEIL SIE KOMMIE-FAHRRÄDER HINTER DEM EISENVORHANG HERGESTELLT WURDEN.

Der Mensch lebt nicht nur von Super Rat. Jeder braucht eine Schlangenpfeife Chay-Zed mit niedergelegten Stößen.

Das Schwierigste daran, Teil einer Subkultur zu werden, ist, akzeptiert zu werden. Ich war kein Motorradfahrer. Ich wusste nichts über den Jargon, die Kleidung oder die Ethik, ein Motocrosser zu sein. Meine Surfer-Wege, die mir in meiner sonnengebleichten Welt so gut gedient hatten, wirkten im Milieu gegen mich. Ich passte nicht hinein, besaß keinen Schraubenschlüssel und als ich das erste Mal über einen Sprung ging, sprang ich von den Fußrasten. Motocross war seltsam und fremd, aber das Beste war, dass es so unsozial war, wie ein Sport sein könnte. Alle guten Leute in Amerika wussten von Motorrädern, die sie aus Hell's Angels Filmen gelernt hatten. Motocrosser waren mit der Menge der schwarzen Lederjacken zusammengewürfelt. Wir waren alle "Kohlenmonoxid-Kommandos" (um Annette Funicello zu zitieren). Nichts erschreckte den Vater eines Mädchens im Teenageralter mehr als ein Mann mit einem Motorrad - besonders wenn es ein CZ war. Tatsächlich waren CZs doppelte Probleme, weil es sich um Commie-Bikes handelte, die hinter dem Eisernen Vorhang hergestellt wurden.

Für mich war Motocross das Surfen im Quadrat. Es hatte den gleichen Bewegungssinn; Geschwindigkeit; Schwerkraft definierende Ausfallschritte; und katapultieren Abstürze. Es gehörte zu einer sehr ausgewählten Gruppe amerikanischer Jugendlicher. In den späten 60ern gab es keine alten Leute im Motocross; keine Tierarztklasse; keine Oldtimer; keine grizzled alten Hasen; keine Erwachsenen. Wir waren jung und wir waren im Erdgeschoss - wir konnten Motocross machen, was wir wollten -, weil vorher niemand kam. Das Seltsame ist, dass ein Motocrosser von heute in der Motocross-Welt der späten 60er und frühen 70er Jahre nicht akzeptiert würde. Er würde wegen seines Materialismus, seiner Professionalität und seiner hochmütigen Art abgelehnt werden. Motocross war damals so anders, dass es fast nicht mehr dieselbe Sportart ist wie heute - mit Ausnahme des Rennsports.

Wie anders war Motocross in den 70ern? Sehr. Benötigen Sie Beispiele?


Chippewa-Stiefel waren die Motocross-Stiefel der 1960er Jahre.

Hose: Was wir heute Motocross-Hosen nennen, wurden „Leder“ genannt. Sie hören immer noch den gelegentlichen Oldtimer, der seine Fox-Hose als Leder bezeichnet, aber das liegt daran, dass in den späten 60er und frühen 70er Jahren Motocross-Hosen aus Rindsleder hergestellt wurden (wenn Sie Geld hatten, Ziegenfell). Die Farbauswahl war sehr einfach. Alle trugen schwarze Lederhosen mit einem weißen Streifen an jedem Bein. Die einzigen Ausnahmen von der Regel waren Fahrer auf schwedischen Motorrädern, die blaue Leder mit einem gelben Streifen trugen. Wenn Sie konservativ waren und nicht zu auffällig sein wollten, war der Streifen optional.

Schienbeinschoner: Wir haben keine Schienbeinschoner getragen. Die Torsten Hallman-Hose, der Hugo Boss der Motocross-Hose, hatte kleine Kniebecher aus Kunststoff, die in Reißverschlusstaschen passten. Leider waren Hallmans Ziegenhautknie so zerbrechlich, dass der kleinste Aufprall das Leder zerreißen würde. Deshalb haben wir Klebeband über die Ziegenhaut gelegt, um sie zu schützen. Das andere Knieschutzsystem des Tages war Quilten. Filzstücke wurden in die Hüft- und Kniebereiche der Leder eingenäht, um im Falle eines Unfalls eine weiche Polsterung zu gewährleisten.

DIESE MOTOCROSS-STIEFEL DER ERSTEN GENERATION WURDEN VON LEDERBÄNDERN ANGEHALTEN, DIE SIE MIT METALLKLAMMEN GESCHNITTEN HABEN - Je mehr Bänder und Schnallen, desto kühler der Stiefel.

Was machst du mit deinen alten Heckel-Stiefeln, wenn du damit fertig bist? Jody verwandelte sein in ein Wohnzimmerlicht.

Stiefel: In den frühen Tagen des amerikanischen Motocross wurde kein Plastik für Stiefel verwendet. Die Hauptzutat in Stiefeln der 70er Jahre war Kuh - viel Vieh. Diese Motocross-Stiefel der ersten Generation wurden von Lederriemen gehalten, die Sie mit Metallverschlüssen anschnallten - je mehr Riemen und Schnallen, desto kühler der Stiefel. Ich trug Full-Bore-Stiefel… sieben Träger! Wenn Sie Avantgarde wären, könnten Sie Heckels tragen. Heckels wurden von Bultaco vertrieben und hatten eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit den Stiefeln, die Frankenstein trug - außer in Blau und Gelb.

Helme: In den 70er Jahren gab es nur zwei Typen auf dem Planeten, die Helme mit vollständiger Abdeckung trugen - Tim Hart und Billy Payne (sie trugen Helme für Bell Star-Straßenrennen - Klappvisiere und alles). Der Rest von uns trug Helme mit offenem Gesicht. Der Gesichtsschutz von 1968 bis 1974 wurde mit freundlicher Genehmigung der Jofa bereitgestellt. Was für ein Witz! Der Jofa war vom Hockey ausgeliehen worden, wo er einen Skater davon abhielt, sein Kinn auf dem Eis zu knacken. Motocrosser haben es angepasst, um ihre Gesichter vor Schlafplätzen zu schützen. Vielleicht hat es bei einigen Leuten funktioniert, aber nicht bei mir. Je mehr ich nach Luft schnappte, desto tiefer würde mein Jofa hängen. Obwohl ich gut vor einem scharfen Schlag gegen das Eis geschützt war, war der Rest meines Gesichts freigelegt. Schlimmer noch, jedes Mal, wenn ich abstürzte, riss mein Jofa ab und der freiliegende Druckknopf schnitt mir eine Duellnarbe über die Wange.


Nicht jedes Rennen brauchte das volle Gewand. Stiefel, Jeans, Jofa und Sweatshirt waren bei lokalen Rennen gut genug.

73 gab ich die Jofa auf. Brad Lackey und John Banks hatten es sich zur Aufgabe gemacht, den sogenannten Face Fender zu tragen. Es ähnelte einem Gemüsesieb, das Sie über Ihren Becher geschnappt haben. Der aus Kunststoff gefertigte Face Fender verwandelte einen Helm mit offenem Gesicht in einen Helm mit vollständiger Abdeckung - solange Sie nicht abgestürzt sind. Wenn Sie mit einem Kotflügel an Ihrem Helm abgestürzt sind, wurde er zu einem Splitter - da die vier Druckknöpfe nicht für die Aufnahme von Lasten ausgelegt waren.

BELL BEGANN 1975 MIT DER ARBEIT AN EINEM MX-HELM MIT VOLLSTÄNDIGER ABDECKUNG, ABER NIEMAND WÜRDE ES TRAGEN - BIS ZU DIESEM SCHICKSALEN TAG BEI LIVERMORE, WENN ROGER DECOSTERS VORDERE GABELN ÜBER DEN SCHNELLSTEN SPRUNG AUF DER SPUR ABBRECHEN.

Das Fünf-Druckknopf-Visier war der ultimative Ausdruck der Kühle des Visiers.

Bell begann 1975 mit der Arbeit an einem vollflächigen MX-Helm, aber niemand würde ihn tragen - bis zu dem schicksalhaften Tag in Livermore, an dem Roger DeCosters Vorderradgabeln über den schnellsten Sprung auf der Strecke abbrachen. Bevor das Blut nicht mehr aus dem Gesicht des betäubten DeCoster sprudelte, hatte Bell einen Schlag auf die Hände. Der Bell Moto-Star war über Nacht ein Erfolg und The Man war der erste Kunde.

Besucher: In den frühen 70er Jahren gab es viele Visieroptionen. Das beste war der Entenschnabel - ein sehr langes, unstylisches und gerades Visier. Mit Helmen mit offenem Gesicht könnte das Entenschnabelvisier eine Reise zum Zahnarzt abwehren - wenn Sie Ihren Kopf schnell genug gesenkt haben.

Helme mit vollständiger Abdeckung töteten den Entenschnabel, aber bevor sie es taten, gab es viele Experimente in der Visierwelt. Malcolm Smith trug einen Visor-Vue in "An jedem Sonntag". Es hatte zwei kleine Spiegel in jeder Ecke, die zwei Zwecken dienten; (1) Bei einem Absturz haben die Spiegel einen Jack the Ripper auf Ihr Gesicht gewirkt. (2) Mit dem Visor-Vue konnten Sie so tun, als könnten Sie hinter sich sehen. In Wahrheit konnte man aus einem Visier-Vue nichts sehen - außer einem sehr wackeligen Himmel.

Hallman stellte das Flip-Visier vor. Unter dem Flip-Visier war eine Gummiband-Kunststofflinse versteckt. Vor dem Start des Motorrads haben Sie die halbklare Linse nach unten geklappt, um den Schlafplatz von Ihrer Schutzbrille abzulenken. Nach der ersten Kurve haben Sie es dank Gummibandunterstützung hochgeklappt und hatten eine saubere Schutzbrille. Es hat funktioniert, aber es hat dir in Runde zwei nicht geholfen.

Es gab belüftete Visiere, die den Wind davon abhalten sollten, den Kopf anzuheben - was die Tatsache negierte, dass die meisten von uns so müde waren, dass wir wollten, dass unsere Nackenmuskeln windunterstützt waren. Eine andere Idee war das durchsichtige Plastikvisier. Die Idee war, dass man, wenn man den Kopf senkte, hindurchschauen konnte - das Problem war, dass ein klares Visier die blendende Sonne nicht blockierte.

Die Visierkriege endeten, als JT das Fünf-Schnapp-Visier populär machte. Fünf Schnappschüsse waren das heiße Setup und JT hatte den Markt in die Enge getrieben - so sehr, dass die meisten Fahrer einfach das Fünf-Schnapp-JT-Visier auf ihre Drei-Schnapp-Helme klebten. Es war hip genug - ohne zusätzliche Arbeit.

Das sind überschüssige Panzerkommandanten aus dem Zweiten Weltkrieg, die über Jody's Arm gehängt sind.

Brustschutz: Wir hatten Anfang der 70er Jahre keinen großen Schutz. Dies war ein Männersport (zumindest in Europa machten es Männer) und wir, amerikanische Teenager, wollten kein Stiefmütterchen machen. Die Dynamik des Crash-Schutzes beschränkte sich auf das Tragen eines Helms. Danach machten wir uns nur noch Sorgen um den Schlafplatz. Es hat gestochen. Der Mann unter uns ignorierte den Schlafplatz. Kent Howerton behauptete, er habe keinen Brustschutz getragen, weil er sonst den Anreiz verlieren würde, den Mann vor sich zu überholen. Diejenigen von uns, die nicht so macho waren, trugen einen Hallman GP Brustschutz. Es ist nicht einmal ein entfernter Verwandter eines modernen Brustschutzes - es bot fast keinen Schutz. Es bestand wie gesteppte Knie größtenteils aus einem weichen Filzpolster, das Sie über Ihre Brust geschnallt hatten. Das Filzkissen war mit einer zweifarbigen Nylonhülle versehen.

Der Hallman GP Brustschutz erreichte seinen Höhepunkt im Superbowl of Motocross, als eine Vitaminfirma eine Handvoll Sterne bekam, um GP Protektoren mit den Worten „Whoop-De-Chews“ zu tragen. Obwohl es keine Vitamine verkaufte, verkaufte es viele Hallman GP Brustprotektoren. Wir haben uns sofort daran gemacht, „Whoop-De-Chews“ zu entfernen und unsere eigenen Namen auf die Vorderseite zu setzen. Es war die erste umfassende Eigenwerbung in der Motocross-Geschichte.

Es besteht keine Notwendigkeit, die Brille der 70er Jahre zu diskutieren. WENN SIE JEMAND IN AMERICAN MOTOCROSS WAREN, TRAGEN SIE CARRERA-BRILLE (NUR DIE EURO WANNABES WORE BARRUFALDI'S).

Jeder, der jemand war, trug in den 1970er Jahren eine Carrera-Brille.

Brille: Es besteht keine Notwendigkeit, die Schutzbrille der 70er Jahre zu diskutieren. Wenn Sie jemand im amerikanischen Motocross waren, trugen Sie eine Carrera-Brille (nur die Euro-Möchtegern trugen Barrufaldis). Es sollte beachtet werden, dass Carrera-Brillen gut in das mangelnde Interesse der amerikanischen Motocrosser am Schutz passen. Carrera hatte kaum einen Rahmen, die Linse war schwach, der Gurt war etwa einen Zentimeter breit und es gab überhaupt keine Luftfilterung.

Die Carrera-Brille klingt vielleicht nicht so cool, aber für die meisten von uns war es ein Schritt nach oben - wir haben alle mit der schwarzen Gummibrille angefangen, die Panzerkommandanten in der US-Armee trugen (mit Klebeband oben und unten am Objektiv). .


Der Kotflügel.

Handschuhe: Der coolste Handschuh der 70er Jahre war der Tibblin-Handschuh. Man konnte einen Tibblin-Besitzer immer an den lila Flecken auf seinen Händen erkennen - der Färbeprozess für Ziegenhaut war 73 nicht perfektioniert worden.

Als Jimmy Gates und ich für dieses erste Rennen auf die Forest Glades MX-Strecke rollten, hatten wir alte Helme, Gummi-Schutzbrillen, Chippewa-Stiefel, Arbeitshandschuhe und Blue Jeans. Als der Tag vorbei war, war ich süchtig. Nicht so bei Jimmy. Er hatte sich mit einem Mann auf einer Ducati 160 verwickelt und sagte, seine Renntage seien vorbei. Obwohl wir immer noch zusammen in den Sanddünen fuhren, interessierte ich mich schnell mehr für Motocross und weniger für das Surfen. Meine Wochenenden verbrachte ich auf Rennstrecken. Und ich habe alles, was ich hatte, in Rennausrüstung investiert. Ein neuer Helm kostete 40 Dollar, Stiefel 50 Dollar, Leder 60 Dollar, Schutzbrillen 10 Dollar, Handschuhe 5 Dollar und mein Brustschutz 25 Dollar - für die fürstliche Summe von 210 Dollar war ich rennbereit.

Ich war mit meinen Sachs in Ordnung, merkte aber bald, dass ich bessere Ausrüstung brauchte, um voranzukommen (lesen Sie, weniger falsche Neutrale). Ich verkaufte die Sachs für 350 Dollar, an die sich die meisten Menschen in einer späteren Inkarnation als DKW besser erinnern, und kaufte einen Hodaka. Es war ein Match, das im Himmel gemacht wurde. "The Little Bike That Could" passte perfekt zu meinen mageren Talenten. Ich habe Woche für Woche für diesen Chrom-Toaster geworben. Ich habe gelernt, ein Ballempfänger-Kit zwischen Motos zu wechseln und bin mit jedem Rennen besser geworden. Dann kam ich eines Tages von den Rennen nach Hause, lud meine Surfbretter auf das Dach meines VW-Mikrobusses, klemmte den Hodie hinein und sagte „Adios“ zum Surfen.


Jody's Volkswagen Mikrobus - Surfbretter oben und Fahrrad drinnen.

Ich verlasse die kalte Türkei der Strandszene. Ich habe eine Asymmetrische für die Nachwelt behalten, aber 15 Jahre lang keinen Fuß mehr ins Wasser gesetzt.

Ich sollte erwähnen, dass, als meine Mutter meinem Vater sagte, dass ich aufhören würde zu surfen und den Sport von Motocross aufnehmen würde, sagte er: "Das ist kein Sport!""

Ich sollte erwähnen, dass meine Mutter, als sie meinem Vater sagte, dass ich mit dem Surfen aufhören und den Motocross-Sport aufnehmen würde, sagte: „Das ist kein Sport!“

Von diesem Moment an widmete ich mein Leben dem Motocross. Es sollte beachtet werden, dass sich mein Engagement ein wenig von dem durchschnittlichen Joes unterscheidet. Ich habe die Schule nicht abgebrochen und bin auf den AMA National Circuit gegangen (der übrigens noch nicht gegründet worden war). Ich hatte zu viele Surfer gesehen, die diese Route auf der Suche nach der perfekten Welle eingeschlagen hatten - nur um so arm zu werden, dass sie nur den vom Wind verwehten Kotelett in ihrer lokalen Pause sehen konnten. Nee. Ich ging aufs College, weit weg von jedem Strand (der University of Texas und der North Texas State University). Der Schulbesuch in Texas brachte mich in das Zentrum einer florierenden Motocross-Community. Ich habe an meinen Bachelor-, Master- und Doktorarbeiten gearbeitet. zwischen Rennen im Pecan Valley, Strawberry Hill, Mosier Valley, Paradise Valley, Lockhart (Rockhart!), Rabbit Run, Rio Bravo und Lake Whitney.

Für Leute, die in den 80ern, 90ern oder, Gott bewahre, in den 00ern Rennen gefahren sind, ist es schwer vorstellbar, wie eigenständig ein Motocrosser in den 70ern sein musste. Es war eine harte Welt, die durch die Neuheit des Sports noch schwieriger wurde. Hier sind einige Beispiele:

Tony DiStefano (links) und Jody Weisel (rechts) beschlossen, Mopeds um das Century Plaza Hotel zu fahren. Ja, sie brauchten an diesem Abend ein anderes Hotel.

Ich erinnere mich an Tony DiStefano als 16-jähriges Kind aus Pennsylvania, das mit einer tschechoslowakischen CZ auf der neu gegründeten AMA National Circuit unterwegs war. Wenn wir Tony fragen, wo er in der nächsten Stadt wohnt, sagt er: "Das Hotel Dodge." Er meinte seinen Dodge Van. Er kam in unseren Hotelzimmern vorbei, um Kleiderbügel aus den Zimmern auszuleihen (wahrscheinlich, warum die Kleiderbügel in modernen Hotels mit der Garderobe verschraubt sind). Wir dachten, er hätte viel Kleidung zum Aufhängen. Nicht so, er benutzte die Kleiderbügel als Schweißstab, um seinen CZ-Rahmen wieder zusammenzufügen.

Ich bin nie ohne Sixpack gefahren. Nein, kein Bier. Zu jedem Rennen hatte ich sechs Ersatzzündkerzen dabei. Es war der seltene Tag, an dem ich nicht mindestens halb so viele verschmutzte. Ich hatte auch immer ein Streichholzheft dabei. Nein, nicht für Zigaretten. Ein Streichholzschachteldeckel hatte die perfekte Dicke, um die Punkte unserer altmodischen Zündungen zu reinigen (der Schlagabschnitt konnte zum Abfeilen von Lochfraß verwendet werden).

Die HODAKA-Leute waren sehr gut für mich, insbesondere für EXEC MARV FOSTER, aber in den meisten Fällen, als ein Teil ausfiel, suchte ich anderswo nach Lösungen.

Jody's letzter Super Rat 1974 war nicht so berühmt wie Jody's 125 100 Super Combat und hatte nicht sehr viele Hodaka-Teile.

Zu sagen, dass wir unseren Motorrädern in den 70ern nicht vertraut haben, war eine Untertreibung. Als etwas kaputt ging, suchten wir nach einem anderen Teil, um es zu ersetzen. 1973 fuhr ich noch einen Hodaka, obwohl ich ihn für die großen Fahrradklassen mit CZs ergänzt hatte. Die Hodaka-Leute waren sehr gut zu mir, insbesondere der Geschäftsführer Marv Foster, aber in den meisten Fällen, wenn ein Teil versagte, suchte ich woanders nach Lösungen. Meine letzte Hodaka Super Rat verwendete einen stark verschweißten Hodaka-Rahmen, eine Hinterradnabe und ein unteres Ende, aber nichts anderes an meinem von Hodaka unterstützten Rennrad stammte von Hodaka. Die Gabeln waren Prototypen von Swenco, die mit Curnutt-Stoßdämpfern in Verbindung standen. Sie ersetzten die serienmäßigen 32-mm-Gabeln; der Zylinder und der Kopf waren von Tracy; die Schwinge war von Swenco; Der Gastank war aus Glasfaser in meiner CZ. Die Fußrasten stammten von Alex Steel. Der Sitz und der vordere Kotflügel stammten von einem Honda, der hintere Kotflügel von Maico und die vordere Nabe von einem Rickman.

Ein modernes Mountainbike hat einen stabileren Rahmen, bessere Bremsen und doppelt so viel Federweg wie mein 1971er CZ 250. Aber es hat nicht das krächzende Knurren eines tschechischen Fünfgang-Zweitaktmotors. Übrigens, wir haben in den frühen Tagen keine Zeit mit Schalldämpfern verschwendet. Taub zu werden galt irgendwie als männlich.

Gabeldichtungen in den 70er Jahren versiegelten nichts. Ich habe die Gabelwischer angehoben und Schaumgummi zwischen Wischer und Gabeldichtung gesteckt, um das überschüssige Öl aufzusaugen.

Das Konzept von Stahlkotflügeln, Papierluftfiltern, angeschweißten Kupplungsstangen, Fallrohren, Rundrohrfußrasten und Zündungen, die in einer mondlosen Nacht keine Motte anziehen konnten, mag nach heutigen Maßstäben neandertal erscheinen, aber meine CZ war die fortschrittlichste Maschine jemals hergestellt (bis zu diesem Datum). Ich habe mein Rennrad mit Leidenschaft geliebt - bis ich ein neues bekam. Dann wurde meine Liebe übertragen. Selbst heute, wenn ich gebeten werde, Gast bei einem Vintage-Event zu sein, das die guten alten Zeiten verherrlicht, lehne ich die Einladung immer ab. Warum? Ich wollte meinen 1974 CZ 1975 nicht fahren und ich möchte ihn 2021 sicher nicht fahren. Ein Vintage-Bike ist für mich das, von dem ich gerade ausgestiegen bin.

Wir haben uns keine Gedanken darüber gemacht, wer beim amerikanischen Motorradfahren vor uns gekommen ist - Motocross war so neu, dass niemand älter war als wir - und wir waren alle 16. Wir waren im Erdgeschoss.

In den guten alten Zeiten haben Sie alles ausgeführt, was funktioniert hat - einschließlich eines Vollbildschirms.

Meine Generation, obwohl die erste Generation amerikanischer Motocrosser, hatte Glück, weil wir Teil der ursprünglichen Zweitakt-Menge waren. Wir waren jung genug, um die Viertakt-Tage von Scrambles, TTs und Hare-and-Hounds verpasst zu haben. Keine Gold Stars, Manx, Triumphs oder Litos für uns - wir waren die neue Generation von Zweitaktfahrern. Es ist jetzt seltsam, über all die Kritik nachzudenken, die wir von Viertaktrennfahrern an unseren „Reisbrennern“ und „Ring-Dings“ erhalten haben. Wir schwelgten in unseren Zweitakten. Es war eine neue Technologie und wir wollten sie nutzen, um die Welt zu verändern. Wir haben uns keine Gedanken über diejenigen gemacht, die im amerikanischen Motorradfahren vor uns kamen - wir waren Motocrosser. Motocross war so neu, dass niemand älter war als wir - und wir waren alle Teenager. Wir waren im Erdgeschoss. In unseren Augen waren die einzigen Menschen, die besser waren als wir, die Euro - sie hatten diesen Handel seit 1947 ausgeübt. Wir verneigten uns vor ihnen, aber nicht vor der Gesellschaft, Flat Trackern oder Enduro-Fahrern.

Als ich anfing zu rennen, fuhren wir drei Motos. Ich mochte das und die meisten Kinder, die aus einem Feldweg gekommen waren, liebten es mehr. Sie waren es gewohnt, den ganzen Tag herumzusitzen und vier Runden auf einer viertel Meile flachen Strecke zu fahren. Mit Motocross durften sie viel fahren. Einige Jahre später wechselten wir zu zwei Motos. Moderne Fahrer haben keine Ahnung, warum Motocross ein Mehrrennenformat ist. Es geht zurück auf die Tage vor der Produktion von Motocross-Motorrädern. Die Rennfahrer des Tages würden ein Rennrad nehmen und es in ein Dirtbike verwandeln. Bei dem Rennen ging es nicht nur darum, wer der schnellste Fahrer auf der Strecke war, sondern wer der beste Mechaniker war. Die mehreren Motos testeten, wie gut das Fahrrad des Fahrers vorbereitet war. Der Sieg ging nicht immer an die schnellsten - er ging oft an die am besten vorbereiteten. Die naturgetreuen Rennen dauerten 45 Minuten. Diese Entfernung wurde gewählt, um nicht nur die Fähigkeiten des Mannes, sondern auch das Metall selbst zu testen. Es ist eine Schande, dass die heute besser physisch und mechanisch vorbereiteten Fahrer nur zwei 30-minütige Sprints absolvieren. In den alten Tagen startete das Rennen erst nach 30 Minuten.

GESCHICHTE IST EINE SELTENE SCHRIFT VON DEN MÄNNERN, DIE SIE LEBTEN - STATT SIE WIRD VON DENEN, DIE NACHKOMMEN, HÄUFIG ÜBERANALYSIERT. DIESE ANTE-BELLUM-HISTORIKER VERFÜGEN DIE VERGANGENHEIT MIT NOSTALGIE, QUAINTNESS UND FEHLERN.


Jody auf seinem Lieblings-Montesa ging in Richtung Saddleback-Ziellinie.

Geschichte wird selten von den Männern geschrieben, die sie gelebt haben - stattdessen wird sie von denen, die danach kamen, oft überanalysiert. Diese Antebellum-Historiker füllen die Vergangenheit mit Nostalgie, Ursprünglichkeit und Irrtümern. Sie beschichten es mit den Farben, von denen sie glauben, dass sie es am romantischsten oder in einigen Fällen archaisch erscheinen lassen. Sie machen aus den Bösewichten Helden, schreiben Maschinen, die schrecklich waren, Größe zu und verpassen die Momente der Wasserscheide im Nachhinein.

Ich bin hier, um Ihnen zu sagen, dass die prägenden Tage des amerikanischen Motocross nichts Seltsames, Süßes oder Nostalgisches waren. Wir standen bereit, stabil und bis ins Mark - wir waren auf dem neuesten Stand. Für moderne Augen mag Motocross um 1973 uralt aussehen, aber abgesehen von den Geschichtsbüchern waren Sie genauso tot, als Sie 1917 von Manfred von Richthofen, 1944 von Richard Ira Bong oder 1990 von einer Sidewinder-Rakete abgeschossen wurden. Übersetzung? Das bedeutet, dass das schnellste des Fastens im Jahr 1968 genauso schnell war wie die Motocross-Stars von 2021. Im Nachhinein mag es immer 20/20 sein, aber es kann nie die Farbtöne sehen, die unsere Zeit geprägt haben.

Ich bin mir nicht sicher, ob die Red Sox in meinem kurzen Umgang mit ihnen das kurze Ende des Stocks erreicht haben. Meine Generation war zum Aufstand bestimmt. Wir sind in einer einheitlichen Banalität aufgewachsen, die unsere Eltern nach der Weltwirtschaftskrise in den 30er Jahren und dem Weltkrieg in den 40er Jahren als beruhigend empfanden. Wir sind in einer Schwarz-Weiß-Welt zum Mann aufgestiegen, haben uns aber nach der Farbe von „Bonanza“ gesehnt. Wir wurden auf Onkel Miltie gepflegt, aber in unseren Teenagerjahren von Soupy Sales entführt. Unsere älteren Geschwister waren Fans von Elvis, aber wir wurden in Beatlemania erwachsen. Keine Cezanne und Matisse für uns, wir waren Peter Max bis zum Äußersten. Unser Krieg war nicht der Krieg, um alle Kriege zu beenden - es war Vietnam (und „Charlie surft nicht“).


In den 1970er Jahren hatten Sie nicht gelebt, bis Sie es auf das Cover von Cycle News geschafft hatten - für Jody und seinen Hund Asia kam dieser Tag am 3. September 1974.

Motocross war für die Männer im Erdgeschoss eine persönliche Aussage gegen die Zwänge der Gesellschaft. Wir waren nicht wegen des Geldes dabei - damals gab es keine Millionen-Dollar-Verträge. Wir waren nicht zum Ruhm dabei - wir rasten in einem schwarzen Loch der Medienblindheit. Wir waren nicht dabei, weil es cool war - es war, aber das wusste damals niemand. Wir waren nicht dabei, es in den heutigen glorreichen Sport des Überflusses und des Blitzes einzubauen - ein Rennfahrer aus den 70er Jahren würde weder männlich noch gentleman einen modernen Motocross finden. Wir waren nicht dabei, weil alle anderen es taten - wir waren dabei, weil es niemand anderes tat.

Nein! Mein Vater hatte recht - Motocross war kein Sport. Es war Rebellion.

 

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