FLASHBACK FREITAG | DAMON HUFFMANS 125 Ruhmestage

"MDas erste Jahr mit der Fabrik Suzuki war 1993. Das erste Rennen in diesem Jahr war für mich ein kombinierter Ost / West-Supercross in Houston, Texas. Das waren damals gestapelte Felder. Ich wurde in dieser Nacht Sechster. Am folgenden Wochenende in Anaheim ging ich sofort in Führung und gewann mein erstes Pro-Rennen überhaupt. Es war riesig für meine Karriere. Danach war ich ein wenig vor mir und warf ein paar Rennen weg. Ich habe in Seattle oder San Diego nicht die Top 10 erreicht. Ich wusste, dass es schwierig sein würde, die Meisterschaft zu gewinnen, weil ich so weit zurück in der Gesamtwertung war. Dann stand ich in Irving auf dem Podium und gewann die letzten drei Rennen der Serie - Pasadena, San Jose und Las Vegas. Ich gewann 125 vier der acht 1993 West-Runden und wurde hinter Jimmy Gaddis und Phil Lawrence Dritter.

„Die Leute wissen das vielleicht nicht, aber als ich Ende 1993 meine vier Podestplätze in Folge gezählt habe, habe ich die Box erst am Ende meiner 125 Supercross-Karriere 1995 fertiggestellt. Ich habe 20 Podestplätze in Folge erzielt! Es ist eine Leistung, auf die ich bis heute sehr stolz bin. 1993 war ich in den Ergebnissen auf und ab. 1994 war ich konstanter, aber ich habe nur zweimal gewonnen. 1995 kam alles zusammen. Ich habe nicht nur gewonnen, sondern auch dominiert. Mein 1995er Suzuki RM125 war der Höhepunkt all der Arbeit, die wir seit 1993 am Motorrad geleistet hatten. Er hatte tatsächlich das gleiche Chassis, aber leicht unterschiedliche Motorarbeiten. Ich habe mich so wohl gefühlt und mein Selbstvertrauen war auf einem Allzeithoch.

DAMON HUFFMAN 1994

„Ich erinnere mich noch genau an das Finale in Las Vegas im Jahr 1995, als die Lichter ausgehen, weil ich wegen des Deals abgespritzt wurde. Der Veranstalter verkürzte das 125 Main Event auf 10 Runden. Ryan Hughes bekam den Holeshot und ich fuhr in der letzten Runde zu ihm und hätte fast den Pass geschafft, aber er hielt für den Sieg. Ich hätte einen 15-Runden-Main gewonnen. Witzig ist, dass die Lichtverhältnisse in Vegas in dieser Nacht nicht schlecht waren. Es war nicht so gut wie sonst, aber die tragbaren Lichter leuchteten alles auf. Es verwirrt mich immer noch, warum die 125 West-Klasse auf eine 10-Runden-Hauptstrecke reduziert wurde, während die 250er-Klasse die volle 20-Runden-Hauptstrecke fuhr. Ich wurde ausgeraubt.

Ich erinnere mich klar an das Finale von LAS VEGAS im Jahr 1995, als die Lichter erloschen, weil ich auf dem Deal einen Schlauch bekommen habe. Der Promotor schnitt die 125 Hauptveranstaltung auf 10 Runden. 

„Mein größter Konkurrent während meiner zwei 125 Supercross-Meisterschaften war Ryan Hughes. Meine Beziehung zu ihm bestand zu diesem Zeitpunkt nicht. Wir waren 1994 und 1995 hartgesottene Konkurrenten. Er war der Typ, an den ich dachte, als ich während der Woche zu Hause trainierte. Beim Training in Vegas in diesem Jahr kam er heiß herein und brachte mich hoch auf eine Berme. Das hat mich wütend gemacht. Danach ging ich zum Pro Circuit Truck und ging direkt hinein und setzte mich. Ryno fragte mich, was ich dort mache. Mein Ziel war es, Ryno zu zeigen, dass ich keine Angst vor ihm hatte, obwohl ich ein dünnes kleines Kind war [Lachen]. Im folgenden Jahr waren wir Teamkollegen in der Fabrik Kawasaki, und zwischen uns war alles in Ordnung.

„Ich habe 1995 mit Roger DeCoster zusammengearbeitet. Ich war einfach begeistert, in einem Werksteam zu sein, Rennräder zu fahren und dafür bezahlt zu werden. Er fragte mich, wie ich für den Rennsport trainiert habe. Ich sagte ihm, dass ich Mountainbikes lief und fuhr, aber ehrlich gesagt trainierte ich mit Jetski, Tennis und Reiten. Ich fuhr eine Tonne, spielte Reiten in den Hügeln, in der Wüste oder auf den unebenen Strecken, die Donnie Hansen und Johnny O'Mara in die Hügel gebrannt hatten. Es waren knorrige Spuren, die nie gepflegt oder bewässert wurden. Dann, eines Tages, machte ich Roger einen dummen Kommentar darüber, wie ich meine Zeit nicht mit Laufen verschwendete, weil es meine Herzfrequenz nicht erhöhte. Ich wusste nicht einmal, wovon ich sprach [Lachen]. Also nahm mich Roger mit auf einen Lauf. Es war das weiteste, was ich jemals gelaufen war. Ich war am Ende müde. DeCoster sagte: "Damon, ich glaube nicht, dass du hart genug oder lange genug rennst." Er hatte recht. Ich habe mich sehr auf natürliche Talente verlassen, und diese Strategie hatte mich ziemlich weit gebracht. Roger wusste, dass ich eine bessere Fitnessgrundlage brauchte, an der ich später in meiner Karriere arbeitete.

„Irgendwo um 1995 MXA gab mir den Spitznamen "Baby-Faced Assassin". Ich fand es cool. Es passte zu meiner Persönlichkeit. Als Kind war ich sehr ruhig. Dann würde ich meinen Helm aufsetzen und möchte alle um 45 Sekunden schlagen. Ich habe es geliebt, die Konkurrenz zu bestrafen. Ich hatte einen tiefen geheimen Killerinstinkt. Ich sah nicht aus wie jemand, der sogar Motorrad fahren konnte. Ich ging zur öffentlichen High School und meine Klassenkameraden wussten nicht, was ich tat, bis ich 1993 den Anaheim Supercross gewann. “

 

Mehr interessante Produkte: