FLASHBACK FREITAG | GREG ALBERTYN ÜBERWINDET ADVERSITY

Greg Albertyn 2000

Von Greg Albertyn

„Niemand aus Afrika, geschweige denn Südafrika, hatte jemals eine Weltmeisterschaft gewonnen. Mein erstes Jahr in Europa war brutal aufgrund von Verletzungen und der Auseinandersetzung mit der Funktionsweise. Sobald ich jedoch meinen ersten Grand Prix gewann, glaubte ich, dass ich von diesem Punkt an jeden GP gewinnen sollte. Im nächsten Jahr gewann ich in einem privaten Honda-Team die 1993er-Weltmeisterschaft 250.

„Ob Sie es glauben oder nicht, mein ursprünglicher Plan war es, in die USA zu kommen und die AMA-Saison 1994 zu fahren. Ich habe immer noch eine Kopie des Honda-Vertrags, den Dave Arnold mir 1994 für das Team Honda gegeben hat. In der 11. Stunde sagten die Japaner Dave Arnold, er solle ihn nicht unterschreiben, weil ich kostenlos Meisterschaften für Honda in Europa gewann privates Honda-Team. Also wechselte ich 1994 zu Suzuki, aber mein Ziel war es, neue Herausforderungen anzunehmen, und wenn Sie nicht in Amerika gewonnen haben, haben Sie nicht bewiesen, dass Sie der Beste sind.

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Ich war sehr aufgeregt, mit Roger Decoster zusammenzuarbeiten, als ich in die USA zog. Es war eine meiner Bestimmungen für die Unterzeichnung meines US-amerikanischen SUZUKI-Vertrags von 1995. DAS ANDERE WAR, DASS MEIN MECHANIKER, IAN HARRISON, MIT MIR KOMMEN WÜRDE.

„1994 habe ich unterschrieben, um die GPs für die Fabrik Suzuki zu fahren. Die 1994er Produktion des Suzuki RM250 war ziemlich schrecklich, und Suzuki wollte 1993 das 1994er Werksrad von Stefan Everts verwenden. Der Fahrstil von Everts war flüssiger als meiner. Er war sehr technisch. Die Federung war viel zu weich und die Kraft war in den falschen Bereichen. Ich konnte nicht Fahrrad fahren. Ich brauchte fast sechs Allgemeinmediziner, um das Fahrrad herumzudrehen. Ich musste zu den Grundlagen zurückkehren und alle Werksteile abziehen. Zum Glück haben wir es herausgefunden, und ich habe die 1994er-Weltmeisterschaft 250 gewonnen und meine Koffer für Amerika gepackt.

„Ich war sehr aufgeregt, mit Roger DeCoster zusammenzuarbeiten, als ich in die USA zog. Dies war eine meiner Bedingungen für die Unterzeichnung meines US-amerikanischen Suzuki-Vertrags von 1995. Der andere war, dass mein Mechaniker Ian Harrison mit mir kommen würde. Ich hatte Gerüchte gehört, dass das Suzuki-Team der US-Fabrik in Unordnung sei, aber ich wusste, dass Roger die Dinge wieder in Gang bringen konnte, und ich vertraute Ian hinter den Schraubenschlüsseln.

„Meine US-Rennkarriere hat schlecht begonnen. Ich wurde im Supercross verletzt und fuhr 1995 eine Verletzung durch. Dann war der Suzuki RM1996 von 250 absolut das schlechteste Motorrad, das ich jemals gefahren bin. Dieser Motor war eine Schnecke. Es war so langsam. Die Leute haben mich ausgelacht, während ich in Supercross abgestürzt bin. Ich bin absolut ehrlich, wenn ich sage, wenn ich die Leistung von Honda und Kawasaki hätte, wäre ich garantiert um 50 Prozent weniger gestürzt. Auf dem Suzuki konnte ich die Hindernisse nicht überwinden. Ich war nicht der Typ, der sich zurückzog. Wenn also Jungs einen Abschnitt überspringen würden, würde ich es auch versuchen, nur das Fahrrad war zu langsam. Ich musste die Räder vom Fahrrad fahren, um Unadilla in diesem Jahr zu gewinnen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte ich in den 18 Monaten seit meiner Ankunft in den USA fast ununterbrochen Rücken an Rücken-Verletzungen. Endlich zu gewinnen, obwohl ich 2: 2 ging, war riesig. Die ganze harte Arbeit hat sich gelohnt.

„1997 den Supercross-Auftakt in Los Angeles zu gewinnen, ist eine tolle Erinnerung. Ich kam als Unbekannter herein, weil ich bis dahin in den USA nicht viel getan hatte. Es war ein echter Schuss in den Arm, Jeremy McGrath 1997 im Suzuki-Team zu haben. Ich habe viel von ihm gelernt. In Los Angeles habe ich mich zur richtigen Zeit am richtigen Ort platziert. Es war mein einziger Supercross-Sieg, aber ich hatte ein wirklich gutes Jahr im Supercross. Ich bin fünf Mal auf dem Podium gelandet.

„Ich denke gerne, dass ich 250 die AMA 1998 National Championship gewonnen habe. Es war unfair, dass ich gegen Doug Henry und sein Monster Yamaha YZM400 Viertakt fahren musste [Lachen]. Henrys Fahrrad war unglaublich. Ich habe nicht gezählt, wie viele Holeshots er in diesem Sommer bekommen hat. Keine harten Gefühle! In diesem Jahr wurde ich Zweiter in der Gesamtwertung.

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„Ich habe 1999 mehr Arbeit in die National-Serie gesteckt als jemals zuvor in meiner Rennkarriere. Ich wusste, dass es mein Make-it-or-Break-it-Jahr war. Ich wollte den AMA 250 National Titel gewinnen. Die Serie von 1999 startete nicht gut. In Glen Helen wurde ich in der ersten Kurve runtergenommen. Das gleiche passierte in Hangtown. Ich brach buchstäblich in Tränen aus und sprach in der Nacht vor High Point mit Kaplan Steve Hudson. Ich sagte Steve, dass ich aufhören wollte. Er sagte: "Warum gehst du nicht und sagst Gott das?" In dieser Nacht ging ich auf Hände und Knie und sagte: „Gott, du weißt, das ist meine Zeit. Ich habe alles getan, was ich tun konnte, und ich habe das Gefühl, meinen Kopf gegen die Wand zu schlagen. Wenn ich am Sonntag nicht gewinne, kündige ich. “ Ich meinte es ernst. Am Sonntag hat alles am Höhepunkt geklickt. Ich habe im Grunde alle gewachst. Es war der Wendepunkt, den ich brauchte. Bis zu einem gewissen Grad fühlte ich mich erfüllt, nachdem ich 1999 die AMA 250 National Championship gewonnen hatte. Es war Erlösung für mich. Leider haben die Amerikaner mich nie wirklich glänzen sehen. Sie haben meine glorreichen Jahre in Europa nicht gesehen. “

 

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