FLASHBACK FREITAG | GUY COOPER'S 1990 MEISTERSCHAFT

Guy Cooper in seiner Fabrik Suzuki RM125.

1990 war ein Höhepunkt in Guy Coopers Karriere. Cooper hatte zunächst eine ungewöhnliche Profikarriere. Er begann 1984 mit dem professionellen Rennsport. Cooper hatte nach dem Gewinn der Oklahoma State Championships eine gewisse Dynamik in den wichtigsten Ligen. Sein bestes Rennen der Saison war in Red Bud, wo er Fünfter wurde. Während er von den Klassenleitern Jeff Ward und Johnny O'Mara überschattet wurde, nahm die AMA dies zur Kenntnis. Cooper würde 1984 die Auszeichnung AMA Rookie of the Year erhalten.

1985 fuhr Cooper in Daytona seinen ersten (und einzigen) Supercross des Jahres. Er wurde 18 .. Während sich der Rest des Jahres auf die 125er-Klasse bei den AMA Nationals konzentrierte, begann Cooper seine Supercross-Karriere mit einem 250er-Zweitakt, während er im Freien einen 125er-Zweitakt fuhr. Dieser Trend hielt bis 1992 an. Suzuki suchte nach ihrem nächsten 125er Outdoor-Champion. Sie hatten seit 125 keine 1981er-Meisterschaft mehr gewonnen, als Mark Barnett seinen dritten Titel in Folge in der Klasse holte. Mit Ausnahme von Jeff Wards Lauf von 1984 hatte Honda die 125er-Klasse im Freien dominiert. Jahr für Jahr haben sie Meisterschaftsfahrer hervorgebracht. Cooper war ein Honda-Fahrer, gewann aber nicht die Meisterschaft - von 1987 bis 1989 hatte er die Serie als Dritter in Punkten beendet.

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Suzuki hatte 1987 einen Mann, der um die Meisterschaft kämpfte, George Holland. Holland wurde 1987 Zweiter. 1988 wechselte Holland zu Honda und gewann die 125er Meisterschaft. Cooper wurde erneut von einem Teamkollegen geschlagen. Bis 1990 war eine ganz neue Gruppe von Fahrern in die 125er-Klasse eingezogen. Jean-Michel Bayle, Jeff Emig, Steve Lamson, Jeff Matiasevich und Mike Kiedrowski waren alle Fahrer, die in der Nähe der Front kämpfen konnten.

Die Saison begann im Gatorback Cycle Park in Florida. Das "Orphan National" Dies geschah Anfang März, daher wurde angenommen, dass dies nicht den Ton für die gesamte Saison angeben würde. Es tat es. Mike Kiedrowski verdrängte Jean-Michel Bayle, Jeff Matiasevich und Guy Cooper um den Sieg. Am 1. April gewann Guy Cooper Hangtown, indem er Jean-Michel Bayle besiegte. Während die anderen beiden mitten im Rudel begraben waren, würden sie alle in Runde drei wieder in der Nähe der Front sein. Wenn jemand vor Cooper bleiben konnte, war es Mike Kiedrowski. Der „MX Kied“ würde gute Starts haben und Cooper durch Sprinten aufhalten. Am Lake Sugar Tree tat Mike genau das und beendete den Tag mit einem 1: 1-Sieg, während Cooper gegen Jeff Emig kämpfen musste.

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Am High Point war Bayle an der Reihe, den Gesamtsieg zu holen. Bei Red Bud begann Guy Cooper endlich, sich gegen seine Konkurrenten durchzusetzen und gewann den Gesamtsieg. Der Sieg brachte ihm 32 Punkte vor Kiedrowski. Er hatte immer noch ein 23-Punkte-Defizit, um seinen Teamkollegen Jean-Michel Bayle auszugleichen. Bayle führte die Serie mit 234 Punkten an. Während die Umgebung seinen Fahrstil veränderte, brachte der Sand von Southwick Cooper seinen dritten Saisonsieg. Nach dem Holeshot im ersten Moto behielt Cooper seinen Vorsprung zu einem soliden ersten Moto-Sieg bei. Cooper konnte im zweiten Rennen nicht so leicht die Führung halten. Während Bayle nach einem Sturz in der ersten Kurve im Rudel begraben war, waren sowohl Matiasevich als auch Kiedrowski Cooper auf den Fersen. In der Mitte des Rennens erwischte Matiasevich Cooper und die beiden kämpften um die Führung. Während es so aussah, als würde „Huhn“ den Pass zum Stehen bringen, war Cooper entschlossen, ihn zurückzubekommen. Spät im Rennen tat er es. Cooper konzentrierte sich darauf, Distanz zu schaffen, und Matiasevich geriet in einen Kampf mit Kiedrowski. Guy Cooper würde die Punktelücke zwischen ihm und Jean-Michel Bayle auf neun Punkte schließen.

Guy auf dem Cover der Novemberausgabe 1990 von MXA.

Jean-Michel Bayle gewann den Gesamtsieg beim nächsten Rennen, aber weder Mike Kiedrowski noch Guy Cooper mussten zu hart arbeiten, um Bayle punktuell zu überholen, als JMB eine Woche später in Washougal über die Latte ging und sich am Handgelenk verletzte. Er würde nicht versuchen, bis Budds Creek zurückzukehren - vier Rennfahrer später. Budds Creek war das zweite bis letzte Rennen und Hondas Mike Kiedrowski führte Suzukis Guy Cooper mit einem Punkt Vorsprung an. Als Bayle in Budds Creek auftauchte und von seiner Verletzung geheilt war, fragte Honda Bayle, ob er Mike Kiedrowski helfen würde, die Meisterschaft zu gewinnen. Jean-Michael Bayle sagte: "Nein." Bayle mochte Kiedrowski nicht und weigerte sich, ihm oder dem Team Honda zu helfen. Aus Angst, dass Bayle die Meisterschaftschancen seines Honda-Teamkollegen gefährden könnte, beschloss Honda-Teammanager Dave Arnold, Bayles Fahrrad im Van einzusperren, um den Franzosen am Start zu hindern. Der Plan ging auf und Mike Kiedrowski konnte Guy Cooper am Budds Creek abwehren. Die Meisterschaft war jedoch noch nicht vorbei. Eine Woche später gewann Guy Cooper die Gesamtwertung und die Meisterschaft um einen Punkt. Die Siegesserie der Honda National Championship war gebrochen. Cooper endete mit 518 Punkten und Kiedrowski mit 517.

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