FLASHBACK FREITAG: JOEL ROBERT - VON WENN WIR KOMMEN

Es gab eine Zeit im amerikanischen Motocross, in der jeder jugendliche Rennfahrer wusste, dass er Joel Roberts Namen mit dem richtigen wallonischen Akzent aussprechen musste. Um auf dem Laufenden zu sein, musste man „Joe-el Row-Bär“ sagen oder sich von seinen Freunden lächerlich machen. Aber Ruhm und Flämisch sind flüchtige Dinge. Natürlich wird ein sechsmaliger 250-Weltmeister wie Joel Robert nie wirklich vergessen werden, aber der Ruhm schwindet mit jeder neuen Generation von Motocross-Fans.

MXA wollte mit Joel in die Vergangenheit reisen - nicht zu seinen glorreichen Tagen, sondern zurück zu den Wurzeln, von denen er kam.

Das erste Mal bin ich Motorrad gefahren. „Ich war 6 Jahre alt, als mein Vater mich mit seinem Vespa-Roller rausbrachte. Ich würde die Kupplung zu schnell herauslassen und den Motor abstellen. Schließlich fing ich an zu reiten, aber ich war so klein, dass ich meinen Fuß nicht auf den Boden setzen konnte. Wenn ich anhalten wollte, fuhr ich in die Garage und legte meine Hand gegen die Wand. “

Mein erstes Rennen. „Ich war 16 Jahre alt, aber du musstest in Belgien 18 Jahre alt sein, um Rennen zu fahren. Mein Vater sagte ihnen, ich sei 17-1 / 2 Jahre alt und mein Reisepass sei etwas modifiziert worden. Sie haben gesehen, wie ich im Training einige Runden gefahren bin und mich Rennen fahren ließ. “

Mein erster Sieg. „Ich war noch 16 Jahre alt und es war bei einem Regenrennen in Chimay, Belgien. Ich fuhr ein Zundapp 250 Straßenrad, das mein Vater in ein Motocross-Fahrrad verwandelt hatte. Ich habe es nur drei Runden auf der schlammigen Strecke geschafft, aber ich war der einzige, der es geschafft hat, den Hügel hinauf und hinunter zu kommen. Niemand sonst hat die erste Runde beendet, also haben sie das Rennen abgebrochen und gesagt: 'Du bist der Gewinner.' “

Mein erster Sponsor. „1964 bekam ich eine CZ, die mir der belgische Importeur gab. Es war kein Werksrad, nur ein Stocker. Als ich in England gefahren bin, habe ich kostenlos Castrol-Öl und Dunlop-Reifen bekommen. In Italien habe ich einige Ketten von Versachi bekommen. Ich hatte damals keine wirklichen Sponsoren, aber ich habe die 1964 250 Weltmeisterschaft XNUMX mit diesem Motorrad gewonnen. “

Mein erstes Rennen gegen Roger DeCoster. „Es war beim Großen Preis von Belgien im Jahr 1964. Er war zu dieser Zeit kein internationaler Fahrer, sondern nur ein lokaler belgischer Fahrer, der die Gelegenheit hatte, den GP zu fahren. Er war jünger als ich. Ich weiß nicht, wie er fertig wurde, vielleicht 18. oder so. Erst 1965 und 1966 kam er auf die Grand-Prix-Strecke. “ 

Meine erste Weltmeisterschaft. „Ich hatte damals kein Auto. Ein Freund von mir erklärte sich bereit, mich zu den schwedischen und finnischen Allgemeinärzten von 1964 zu bringen, aber nach Schweden ließ er mich allein in Schweden. Torsten Hallman war der Weltmeister von 1963, und ich kämpfte mit ihm um die Meisterschaft von 1964. Erstaunlicherweise nahm Torsten Hallman mein Fahrrad mit nach Finnland, und Dave Bickers fuhr mich mit. Torsten und ich haben bei den Rennen sehr hart gekämpft, waren danach aber gute Freunde. Es war eine wirklich gute Zeit. 1964 gewann ich die Meisterschaft zu leicht. Ich wusste nicht, dass du hart arbeiten musstest. In den Jahren 1965, 1966 und 1967 wurde ich Zweiter bei der 250er-Weltmeisterschaft. Danach habe ich gelernt, wie man gewinnt, aber es war schwieriger für mich. “ 

Mein erstes japanisches Fahrrad. „1968 unterschrieb Olle Peterson bei Suzuki und arbeitete für die nächsten zwei Jahre an der Entwicklung des Motorrads. Als ich 1970 bei Suzuki unterschrieb, war das Fahrrad ein wirklich gutes Fahrrad. Es war leicht und gut zu handhaben, obwohl es nicht so leistungsstark war wie die CZs. Die Rennen dauerten 40 Minuten plus zwei Runden, und nach 30 Minuten waren wir immer noch in guter Form, weil der Suzuki so einfach zu fahren war. “

Mein erster Besuch in Amerika. „Nach Amerika zu kommen war ein Traum für mich. Torsten Hallman und Edison Dye brachten uns zum Inter-Am und wir fuhren von New York nach Los Angeles. Es gab sechs europäische Fahrer, und es hat uns viel Spaß gemacht, gegeneinander anzutreten, aber die Amerikaner waren nicht so gut. Ich war überrascht, dass die Amerikaner im Motocross nicht sehr gut waren. Wir haben viele Motocross-Schulen besucht und es war wie ein Urlaub. “

 

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