FLASHBACK FREITAG: DAS FAHRRAD, DAS HODAKA RETTEN KÖNNTE

FADED-GLORY-hodaka-rutten
Bob Rutten gewann 125 den Soboba Grand Prix auf dem Hodaka 1975-Prototyp.

Hodaka war eine seltsame, aber erfolgreiche Ehe zwischen Hodaka in Nagoya, Japan, und Pabatco in Athena, Oregon. Pabatco war das Akronym für die Pacific Basin Trading Company. Als Handelsunternehmen war es immer auf der Suche nach einem Dirtbike, das die rauen Menschen in Oregon und nach Osten anspricht. Das Unternehmen hatte versucht, japanische Yamaguchis und britische Baumwolle zu importieren, bevor es auf die Idee kam, ein eigenes Fahrrad zu entwerfen. Und da Hodaka die Motoren für die inzwischen bankrotte Firma Yamaguchi gebaut hatte, machte Pabatco mit ihnen einen Vertrag über den Bau der von Pabatco gewünschten Trailbikes. 1969 wurde das ursprüngliche Hodaka Ace 90 in Super Rat umbenannt, und das kleine 100-cmXNUMX-Motocross-Fahrrad brachte eine ganze Generation von Dirtbike-Fahrern hervor, darunter Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Harry Taylor, Jody Weisel und Gary Bailey , Don Castro, Mark Blackwell, Kenny Roberts, Chuck Sun, Jack Morgan, Gene Cannady, Sue Fish und Brian Myerscough.

Der empfohlene Verkaufspreis lag weit unter 500 US-Dollar, und die Maschine mit Chromtank füllte die Startlinien im ganzen Land. Es war perfekt für die Dirt-Bike-Manie, die Amerika in den frühen 1970er Jahren erfasste. Hodaka verkaufte 1971 mehr Dirtbikes als Honda heute verkauft.

Aber Hodaka war zum Scheitern verurteilt. Obwohl die Super Rat eine erstaunliche Erfolgsgeschichte war, konnte das kleine Unternehmen in Oregon mit den raschen Veränderungen in der Motorradtechnologie nicht Schritt halten. Bis 1975 war der Wind aus den Segeln gegangen. In seiner Verzweiflung hat Hodaka ein letztes 125-cmXNUMX-Fahrrad als Prototyp entwickelt. Dies ist die Geschichte des Motorrads, das Hodaka von dem Mann, der den Prototyp fuhr, Bob Rutten, hätte retten können.

The Prototype 125 Hodaka being tested in Oregon. Photo: Strictly Hodaka
Der Prototyp 125 Hodaka wird in Oregon getestet. Foto: Streng Hodaka

„Das Foto oben wurde beim Soboba Grand Prix 1975 aufgenommen. Es war ein großartiges Rennen, das jedes Jahr im Soboba Indianerreservat in Südkalifornien ausgetragen wurde. Es schien jedes Jahr zu regnen, was für perfekte Bedingungen sorgte. In diesem Jahr war ich der erste in der 125-Experten-Klasse.

„Dieser Hodaka-Prototyp war unglaublich zu fahren. Ich weiß nicht, wer den Zylinder portiert hat, aber zusammen mit dem Spezialrohr, von dem mir gesagt wurde, dass es die gleiche Kegelgröße hat wie die Rohre, die für den Straßenrennfahrer Yamaha TZ250 verwendet wurden, schrie dieses Fahrrad. Es hatte viel mehr Leistung als jeder 125er, den ich bis zu diesem Zeitpunkt gefahren war, einschließlich des neuen Honda CR125 Elsinores. Diese Kraft wäre mit dem alten Hodaka-Rahmen und der Federung schwer zu handhaben gewesen, aber nicht mit diesem Fahrrad. Die Art und Weise, wie es mit den freitragenden Stoßdämpfern und den kräftigeren und steiferen Gabeln funktionierte, gab mir das Gefühl, dass es keine Begrenzung dafür gab, wie schnell ich damit fahren konnte. Es war inspirierend. Als ich das Fahrrad zum ersten Mal sah, sah es so aus, als wäre es eine Kopie des damals sehr guten Husqvarna 250CR Wüstenrads.

„Zu dieser Zeit war ich für Tiger Distributing in Glendale, Kalifornien, dem West Coast Hodaka-Distributor, unterwegs. Ich bin mir nicht sicher, wie das Motorrad zu ihnen gekommen ist, obwohl ich glaube, dass Daryl Meter, der bei Tiger als Teilemanager arbeitete und eine Menge Begeisterung für meine Bemühungen im Wüstenrennen hatte, von dem Prototyp gehört und sich sehr bemüht hat, ihn hier runter zu bringen für mich zu versuchen.

„Ich hatte keinen direkten Kontakt zu Pabatco in Oregon. Meine Beiträge und Meinungen gingen an Daryl und Mike, den Gesamtmanager von Tiger Distributing. Sie würden dann die Informationen an die Jungs in Oregon weiterleiten. Ich hatte das Fahrrad ungefähr drei Monate lang. Während dieser Zeit hatte ich einige Siege, aber auch einige DNFs aufgrund von Motorausfällen, hauptsächlich Ausfällen von Stangen am unteren Ende. Ich wollte das Fahrrad wirklich nicht zurückgeben; Es hat so viel Spaß gemacht zu fahren. Jede Woche diskutierten Daryl Meter und ich darüber, wie das Fahrrad funktioniert und welche Teile ausgetauscht werden müssen. Ich würde die ganze Arbeit am Fahrrad machen.

„Wenn Sie sich an diese Zeit erinnern, verlor Hodaka 1975 schnell an Boden gegen den neuen Honda Elsinore, den Yamaha YZ und den Suzuki. Ich hatte das Gefühl, dass Hodaka weiterhin eine Kraft in der 125er-Klasse gewesen wäre, wenn Hodaka ein Serienrad hergestellt hätte, das wie der 125-Prototyp laufen und handhaben würde. Das Motorrad wurde nie produziert und Hodaka wurde abgeschaltet. “

Mehr interessante Produkte: