RÜCKBLENDE! EIN MOTOCROSSER AUF SELTSAMEM GELÄNDE MIT DARYL ECKLUND

Das Rennrad KTM RC390 auf der Straße ist vergleichbar mit einer KTM 125SX im Gelände.

MXA ADVENTURE: RIDE BY WIRE ERMÖGLICHT KTM, ECKABS UND DARYL ZUR ANPASSUNG AN ASPHALT EINZUSCHLIESSEN

Als ich 2008 meine Stiefel an den Nagel hängte und den AMA Professional-Rennsport verließ, wusste ich, dass ich den 20-jährigen adrenalingeladenen kalten Truthahn nicht beenden konnte. Ich wollte etwas finden, das meine kranken Knie und meinen ohnehin schon leeren Geldbeutel schont. Ich habe damals viele Straßenrennen gesehen, weil ich das Gefühl hatte, dass es eine Menge Übertragungen vom Motocross gab, wie sie ihren Schwung trugen. Es war, als würde man einem Tanz von Ecke zu Ecke zusehen. Nach der Finanzkrise 2007 gab es also viele Dinge im Angebot. Ich habe ein 2005er Kawasaki 636 Bahnrad für 5000 Dollar gefunden. Ich dachte, es wäre ein Schnäppchen, Rennen zu fahren, um meine Sucht zu stillen. Mir wurde schnell klar, dass ich über das Tor gesprungen und über die Stangen gegangen war, als ich herausfand, dass mich allein die Reifen innerhalb eines Jahres das Fünffache dessen kosten würden, was ich gerade für mein Bahnrad bezahlt hatte. Ich erholte mich immer noch von der finanziellen Belastung, meine Rennfahrerkarriere am Leben zu erhalten und gleichzeitig zu versuchen, ein Unternehmen zu gründen. Es war das erste Mal, dass ich das Gefühl hatte, eine große Entscheidung treffen zu müssen. Ich habe das Bahnrad zurückgestellt und mein ganzes Geld in mein Geschäft gesteckt, anstatt in frisches Gummi. Das stimmt. Ich habe ein Rennrad gekauft und konnte es nie auf die Strecke bringen. Es war ein Traum, den ich nie in die Realität umsetzen konnte.

15 Jahre vorspulen. Ich konnte endlich einen Juckreiz kratzen, den ich nie erreichen konnte. Arbeiten bei Motocross-Aktion Magazin dürfen wir viele coole Sachen machen. Und hin und wieder verlassen wir die ausgetretenen Pfade des Motocross und begeben uns in die Welt anderer Motorsportarten. Dies sind einige der aufregendsten Abenteuer, die wir erleben dürfen. Der Alltag beim Motocross-Fahren wird von Zeit zu Zeit überflüssig (ja, wir sind verwöhnt, wir wissen), und wenn etwas Neues auftaucht, das Geschwindigkeit und Adrenalin beinhaltet, können wir nicht widerstehen.

„Wird es mehr wehtun, auf den Bürgersteig zu schlagen, als der Schmutz?“ „WERDE ICH ZU HEISS KOMMEN UND VON DER STRECKE ABKOMMEN?“ „WERDE ICH ARMPUMP BEKOMMEN?“ „WERDE ICH DER LANGSAMSTE AUF DER STRECKE, DA ICH EIN PFLASTER-NEUER BIN?“

KTM rief Jody an, um zu fragen, ob einer der Wrack-Crew zum KTM RC2023-Intro 390 auf dem Willow Springs Raceway kommen wolle. Da ich der Einzige in der Crew war, der in der Hohen Wüste lebte, war ich der Glückliche, den Jody anrief. Ich war begeistert. Etwas, von dem ich so lange geträumt hatte, wurde Wirklichkeit. Alles, was ich tun musste, war einen Helm mitzubringen (zum Glück gab mir Arai einen Straßenhelm, als ich vor ein paar Jahren in Japan war) und Alpinestars kümmerte sich um den Rest der Ausrüstung.

Das einzige war, als ich diese Kawasaki 636 mit dem Traum vom Bahnrennen gekauft hatte, war ich viel jünger, viel schlanker und hatte viel mehr Mut. Ich hatte zwar ohne zu zögern „Ja“ zu dem Auftrag gesagt, aber dann schlichen sich seltsame Gedanken in meinen Schädel: „Wird es mehr weh tun, auf den Bürgersteig zu schlagen als der Dreck?“ "Komm ich zu heiß rein und gehe von der Strecke ab?" „Bekomme ich eine Armpumpe?“ „Werde ich der Langsamste auf der Strecke sein, seit ich ein Pflaster-Neuling bin?“ „Werde ich aus Gewohnheit mein Bein in eine Ecke strecken und ausgelacht werden?“ 

Alpinestars Heath Cofran folgte Daryl herum, um ihm die richtige Technik beizubringen.

Als ich ein pickelgesichtiger Teenager war, hatte mein Gehirn nie diese Art von seltsamen Gedanken an Verlegenheit oder Verletzung. Ich erinnere mich, dass ich das Gefühl liebte, bei allem, was ich tat, an die Grenzen zu gehen. Für einen Adrenalin-Junkie war es das beste Gefühl der Welt.

Als ich an der Strecke ankam, war ich erleichtert, die bekannten Gesichter von Tom Moen und Andy Jefferson zu sehen. Das sind die besten Moto-Jungs bei KTM; Sie fuhren jedoch nicht, da sie die gleichen Befürchtungen hatten wie ich (danke, Jungs, für die aufmunternden Worte). 

NACH ALLEM MEINER BESCHWERDE HAT HEATH DEN ANZUG GREIFT, DER EINE GRÖßERE GRÖSSE WAR, DAMIT ICH AUFHÖRTE ZU JAMMERN. IM RÜCKBLICK HÄTTE ICH NUR MIT DEM ENGEREN ANZUG BESCHÄFTIGEN MÜSSEN, DA MAN ES NICHT EINMAL BEMERKT.

Heath Cofran ist der Media Relations-Typ von Alpinestars sowie ein erfahrener Sportradrennfahrer. Er hat mich mit Lederkombi, Stiefeln und Handschuhen angerufen. Das Setup, einschließlich eines Helms, kostet ungefähr 2500 US-Dollar, was ungefähr dem Preis einer vollständigen Motorradausrüstung (Helm, Stiefel, Hose, Trikot, Brille, Brustschutz) entspricht, insbesondere wenn Sie Kniestützen mit einbeziehen. Die Lederkombi von Alpinestars war schwer! Ich war an minimale, leichte Ausrüstung für Moto gewöhnt. Der Anzug wog ungefähr 10 Pfund und war extrem eng. Heath wusste, dass ich ein Neuling war und brachte mir zwei Anzüge. Die erste hatte die richtige Größe für mich, aber ich fühlte mich darin zu klaustrophobisch, da ich schwer atmen konnte. Nach all meinen Beschwerden schnappte sich Heath den Anzug, der eine Nummer größer war, damit ich aufhörte zu jammern. Im Nachhinein hätte ich mich einfach mit dem engeren Anzug befassen sollen, da man es nicht einmal merkt, wenn man einmal hochgefahren ist.  

Für einen Preis von unter 6000 US-Dollar ist der RC390 ein billiger Spaß.

DER RC390 IST EIN 373-CC-TRIEBWERK MIT EINEM SECHSGANG-TRANSPORTER. SIE KÖNNTEN DENKEN, DASS ES EINE ÄHNLICHE LEISTUNG BIETEN WÜRDE, DIE EINEM 350 ODER 450 VIERTAKT LIEGT; ALLER STREET-LEGAL MUMBO JUMBO, DENEN DIE RC390 HALTEN MUSS, STEHLT JEDOCH ETWA 10 BIS 15 PROZENT DER LEISTUNG.

KTM stellt zwei Supersport-Streetbike-Modelle her – die RC8C und die RC390. Ich bin froh, dass ich mit dem Modell mit kleinerem Hubraum nass geworden bin. Der 2022 KTM RC390 ist ein Einzylinder-Motor mit zwei obenliegenden Nockenwellen und einem ähnlichen Design wie der KTM 450SXF-Motor mit zwei obenliegenden Nockenwellen von vor einigen Jahren. Der RC390 ist ein 373-cm350-Triebwerk mit einer Sechsgang-Transe. Sie denken vielleicht, dass es eine ähnliche Leistung wie ein 450er oder 390er Viertakt bieten würde; Der ganze straßenzulässige Hokuspokus, den der RC10 einhalten muss, stiehlt jedoch etwa 15 bis 45 Prozent der Leistung. Auf dem Prüfstand leistete er 27 PS und 250 Pfund-Fuß Drehmoment. Diese Zahlen sind mit denen eines KTM 125SXF-Viertakts vergleichbar. Die Streetbike-Jungs sagten mir, dies sei der „XNUMXer der Sportbike-Welt“. Auf diesen kleinen Motorrädern konnte man Dinge tun, mit denen man auf den Motorrädern mit größerem Hubraum nicht durchkommen konnte. Ich war schon immer in Tiddler verliebt, also würde das hier gut passen.

Ein Großteil der Technik, die Motocross-Motorräder erhalten, stammt von Straßenrädern. Das gilt für alle großen Hersteller. Erinnern Sie sich an das letzte Mal, als Sie jemanden gesehen haben, der versucht hat, ein Sportbike anzukurbeln? Nachdem ich die KTM RC390 gefahren war, wusste ich, was in Zukunft für Moto kommen würde, indem ich mir ansah, was die Straßenseite herausbrachte.

Eines der interessanten technischen Dinge war Ride by Wire. Der Gashebel ist elektronisch statt per Kabel angeschlossen. Ich dachte, es würde sich komisch anfühlen, aber es ähnelte einem Kabel und fühlte sich sehr glatt an. Die Ride-by-Wire-Technologie ermöglicht es KTM, Funktionen wie Kurven-ABS und Traktionskontrolle in das Steuergerät zu integrieren. Ride by Wire ist etwas, das ich mir in ein paar Jahren im Motocross vorstellen kann (obwohl die FIM es für MXGP verboten hat).

Die Kupplung war ein Slipper, der die Motorverzögerung überwacht, damit das hintere Ende beim Herunterschalten in Kurven kein Radhüpfen aufweist. MXA hat in der Vergangenheit viele Male Rutschkupplungen an Motorrädern getestet, aber jetzt können wir die Motorbremsung mit ECU-Mapping abschwächen, sodass Rutschkupplungen im Motocross nicht mehr dringend benötigt werden.

Daryl liebte es, dass er viel länger fahren konnte als auf einer Motostrecke, ohne dass Ermüdung einsetzte.

Ein weiteres Hightech-Stück war das Quick-Shift-System, mit dem Sie ohne Kupplung schalten können, während das Steuergerät den Zündfunken unterbricht, um die Last von der Schaltwalze zu nehmen. Diese Technologie ist bereits bei den 2023 KTM 250SXF, 350SXF und 450SXF (plus den begleitenden Husqvarna-Modellen) enthalten. Ich war gespannt, wie sich das auf dem Asphalt anfühlt.

Wenn ich zu Motocross-Bike-Intros gehe, stelle ich als erstes die Hebel und den Durchhang des Rennens ein. Ich habe in Willow Springs niemanden mit T-Griffen oder Hammer und Schlag gesehen, also fragte ich einen der Straßentypen: „Stellen wir den Durchhang auf diese Dinge ein?“ Es war zunächst nicht offensichtlich, aber die Federung ist bei einem Straßenrennrad nicht so wichtig wie bei einem Motocross-Bike. Asphaltierte Straßenkurse haben keine Sprünge, Hoppla oder riesige Bremsschwellen, die in Kurven kommen, also ist der freie Durchhang die einzige Messung, die sie nehmen, nicht der Renndurchhang (aber ich habe auch niemanden gesehen, der den freien Durchhang gemessen hat).

OHNE DIE HILFE VON CHRIS UND HEATH WÄRE ICH EIN FISCH AUS DEM WASSER. BEIM EFFEKTIV FAHREN DIESER FAHRRÄDER IST MEHR TECHNIK ALS ALLES ANDERE. SIE KÖNNEN NICHT EINFACH RAUSGEHEN UND ES HAIRBALLEN, EGAL WIE GUT DAS FÜR SIE IN MOTOCROSS FUNKTIONIERT HAT.

Es erschien mir nicht besonders schlau, einfach ein Motorrad auszusuchen und loszufahren, also bat ich den Pikes Peak- und Supermoto-Champion Chris Fillmore um einen Einblick. Er war so nett, mich auf die richtigen Linien auf dem Streets of Willow-Kurs hinzuweisen. Diese einfache Grundierung hat mich auf den richtigen Weg gebracht. Chris zeigte mir die Linien, aber Heath Cofran brachte mir die richtigen Techniken für Straßenrennen bei. Einige der Techniken waren das genaue Gegenteil von Moto. Beispielsweise wird der innere Stift anstelle des äußeren Stifts beschwert. Du benutzt nie die Hinterradbremse. Ihr gesamtes Bremsen erfolgt allmählich und erfolgt, bevor Sie in die Kurve einfahren. Du hältst deine Beine und Arme angezogen. Und natürlich drehst du dich nach links, um nach rechts zu gehen. Als ich hinausging, um den Rat zu üben, den Heath mir gegeben hatte, dachte ich an mehr als nur ans Reiten. Ich fühlte mich eher wie ein Roboter als wie Valentino Rossi; Ich weiß jedoch mit Sicherheit, dass ich ohne die Hilfe von Chris und Heath ein Fisch auf dem Trockenen gewesen wäre. Beim effektiven Fahren dieser Fahrräder geht es mehr um Technik als um alles andere. Sie können nicht einfach rausgehen und es krachen lassen, egal wie gut das für Sie im Motocross funktioniert hat.

Mein erster Eindruck von der 2023 KTM RC390 bei Geschwindigkeit war, dass sie mich langweilte. Ich konnte nicht wie bei einem 125-ccm-Tiddler auf die Kupplung schlagen, um die Drehzahl in das Fleisch des Powerbands zu bringen. Ich war, gelinde gesagt, unbeeindruckt. Aber nachdem alle auf der Strecke in Willow Springs an mir vorbeigeflogen waren, als würde ich stillstehen, begann ich zu denken, dass das Fahrrad vielleicht genauso unbeeindruckt von mir war.


Profi-Rennfahrer Chris Fillmore half Daryl, die Grundlagen des Fahrens auf der Straße zu lernen.

Als ich ein AMA-Profi war, war körperliche Fitness der Name des Spiels. Aber auf der KTM RC390 konnte ich stundenlang Runden drehen, ohne müde zu werden. Dies war mein Lieblingsteil der ganzen Erfahrung. Ich könnte viel länger fahren, ohne die Ermüdung, die ich auf einer Motocross-Strecke erleben würde. Der größte Vorteil davon war, dass meine Technik Runde für Runde besser wurde und ich am Ende des Tages die Bremsen in den Kurven kaum benutzte und auf der Gegengeraden das Limit der RC390 ausreizte. Der Name dieses Spiels war Momentum. Wenn ich meine Linien traf und die richtigen Techniken anwendete, war ich noch lange nicht gelangweilt. Mein Adrenalin-Tropf war auf Hochtouren. Es war jedes Mal ein Ansturm, wenn ich eine Fußraste mit nichts als kleinen Gummisplittern durch eine Kurve schleifte, um mich auf zwei Rädern zu halten.

EINEN MOTOCROSSER IN EINEN STRASSENRENNER VERWANDELN?

Als sich mein Tag als Rennfahrer dem Ende zuneigte, raste ich am Ende einer schnellen, blinden, bergauf führenden Kurve mit 90 km/h in eine enge Rechtskurve. Beim Gas geben ist mein Hinterrad abgebrochen. Es war das erste Mal, dass mir das den ganzen Tag passierte. Glücklicherweise hielt mich mein Moto-Gespür ruhig (oder vielleicht war es die Traktionskontrolle) und hielt die RC390 unter Kontrolle. Da ich dachte, ich hätte etwas falsch gemacht, konzentrierte ich mich härter und drückte mich für die nächsten paar Runden durch. Erraten Sie, was? Das ist mir noch fünfmal passiert. Ich habe die RC390 an die Box gebracht, weil ich das Gefühl hatte, dass mein Glück zur Neige geht. Und siehe da, der Hinterreifen löste sich.

Das RC390 ist ein straßenzugelassenes Fahrrad, nicht nur eines, das Sie nur auf der Rennstrecke fahren können.

WAS HABE ICH WIRKLICH GEDACHT?

So viel auf einmal konnte ich seit meiner Kindheit nicht mehr fahren! Es war großartig, einfach weiterzumachen und weiterzumachen, ohne wegen Erschöpfung reinkommen zu müssen. Mir wurde von vielen Straßentypen gesagt, dass sich Motocross-Fahrer sehr schnell an Sportbikes gewöhnen, und ich denke, das stimmt. Innerhalb weniger Stunden in Willow Spring konnte ich die langjährigen Straßenrennfahrer im Auge behalten. Und angesichts der Tatsache, dass dieses Juwel von einem kleinen Fahrrad einen Preis von 5899 US-Dollar hat, denke ich, dass es ein Schnäppchen für die Menge an Spaß ist, die ich hatte; Allerdings müsste ich zuerst einen Reifensponsor finden.

 

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