KLASSISCHES MOTOKROSS-EISEN: 1974 MONTESA 250VR (VEHKONNEN REPLICA)

VON TOM WHITE

Montesa wurde 1944 von Pedro Permanyer und Francisco Bulto (der später Bultaco gründete) gegründet. Sie bauten ihre erste Maschinenreihe auf der Grundlage der sehr erfolgreichen Motobecanes des Tages. Bis 1951 wurden ihre 125-cmXNUMX-Maschinen in die ISDT aufgenommen, von denen eine von Senor Bulto selbst gefahren wurde.

1963 begann der amerikanische Unternehmer Kim Kimball in Zusammenarbeit mit Filmstar Steve McQueen mit dem Import des Montesa Impala 175cc Scrambler für den amerikanischen Markt. Der kleine Betrieb, der in Kimballs Garage begann, wuchs bis zu dem Punkt, an dem Montesa 350 Händler in den Vereinigten Staaten hatte, und „Viva Montesa“ wurde zu einem bekannten Begriff. Die Rennfahrer Dan Gurney und Phil Hill wurden Montesa-Aktionäre.

Kalevi Vehkonnen

Das Akronym "VR" steht für "Vehkonnen Replica". Der VR stand für Kalevi Vehkonnen, den finnischen GP-Fahrer, der Montesa seine größten Grand-Prix-Ergebnisse bescherte, darunter einen vierten bei den 1972er-Weltmeisterschaften 250 (die erste europäische Marke in der Gesamtwertung). Und im März 1973 gewann Vehkonnen mit einem 360-cm500-Prototyp einen XNUMX GP in De Duinen, Belgien, und schlug DeCoster und Mikkola.

Im Gegensatz zu Bultaco und Ossa, die sich der Bedrohung durch die japanischen Marken nicht stellen konnten, bildete Montesa strategische Allianzen, um die Qualität seiner Motorräder zu verbessern. Dentex SA stellte die Getriebe her. Tonova SA stellte die Motoren her. Comec SA produzierte die Gabeln und Rahmen, und das Montesa-Werk in Esplugues führte die Endmontage der Motorräder durch. Die Unternehmensgruppe beschäftigte über 650 Mitarbeiter.

Der Vehkonnen Replica wurde erstmals 1973 als Modell vorgestellt, wurde aber 1974 mit dem 250VR zu seinem vollen Potenzial gebracht. Es hatte einen 246.3 ccm-Motor mit 70 mm x 64 mm Bohrung und Hub, 34 mm Bing-Vergaser, Motoplat-Zündung und einem Fünfgang-Getriebe. Die Gesamtproduktion von 1973-74 VRs betrug 2400 Einheiten.

 

Wie bei allen spanischen Maschinen waren Montesas wunderschöne Motorräder mit ihren roten Fiberglastanks, langen Sitzen, schwarzen Kotflügeln (mit einem eingeformten M) und Faltenflossenzylindern und -köpfen. In den folgenden Jahren änderte Montesa die Bezeichnung von VR (1973-74) in V75 (1975), VA (1976-77), VB (1978), VE (1979), VF (1980) und VG (1981). Es ist keine Überraschung, dass Montesa VC und VD übersprungen hat, da diese Akronyme eng mit Vietcong (VC) und Veneral Disease (VD) verbunden waren. Die Montesa 1981VG von 414 war das letzte Montesa-Motocross-Bike, das vom Band rollte, aber vor der Schließung der Fabrik wurden weniger als 300 produziert.

Honda übernahm die Kontrolle über 85 Prozent von Montesa mit der Auflage, die Fabrik offen zu halten und Montesa-Testräder herzustellen. Honda erklärte sich bereit, weiterhin Montesa-Motorräder zu bauen, um Zugang zum spanischen Markt für seine Honda-Straßenmotorräder zu erhalten. Diese Beziehung besteht immer noch, aber Honda besitzt jetzt 100 Prozent der spanischen Firma.

 

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