INTERVIEW DER WOCHE: AARON PLESSINGER

Aaron Plessinger macht sich im Motocross einen Namen, ist aber nicht der erfolgreichste Zweiradfahrer der Plessinger-Familie. Diese Auszeichnung gehört seinem Vater Scott, der zweimaliger GNCC-Champion und zweimaliger Titelträger von National Hare Scrambles ist. Aaron tut jedoch sein Bestes, um die Schuhe seines Vaters zu füllen. Der Junge aus Ohio ist Mitglied des Yamaha-Kraftpakets Yamalube Star Racing und fuhr ab letztem Jahr professionell Rennen. Plessinger hatte eine großartige Saison, gewann den Ironman National und gewann die prestigeträchtigen Rookie of the Year Awards in Supercross und den Nationals.

Wir haben Aaron getroffen, um herauszufinden, warum er nicht in die Fußstapfen seines Vaters getreten ist und ein GNCC-Rennfahrer geworden ist. Wir wollten auch wissen, wie es ist, Teil des Star Racing Yamaha-Teams zu sein, und viele andere interessante Details über das liebenswürdige Kind.

Von Jim Kimball, Fotos von John Basher

Aaron, hast du nicht zuerst GNCC-Offroad-Events gefahren, bevor du dich auf Motocross eingestellt hast? Ja, ich habe mit fünf Jahren angefangen zu rennen. Mein erstes Rennen war im Wald. Ich bin im Wald gefahren, bis ich ungefähr 7 Jahre alt war, und bin dann auf eine Motocross-Strecke gekommen. Ich fing an, auf Motocross-Strecken zu rippen und fuhr damit bis 2006 fort, als ich zur CNCC-Serie zurückkehrte. Zu dieser Zeit bin ich sowohl Motocross als auch Wald gefahren. Später, als ich 12 wurde, bekam ich ein paar Pro-Angebote in GNCC. 2013 sagte mein Vater: „Mal sehen, was Motocross bringen kann.“ Also habe ich mich mehr auf Motocross konzentriert. Ich habe mich ziemlich gut geschlagen und 2013 sechs Amateur-Meisterschaften gewonnen. Ich bin sechs gegen sechs in den Motos bei Loretta Lynn's gefahren, was ziemlich prestigeträchtig war. Noch bevor Loretta Lynn in diesem Jahr Bobby Regan von Star Racing mich anrief. Er flog mich nach Kalifornien und ließ mich ihr Fahrrad testen. Ich habe das Motorrad einfach geliebt und mich sehr für das Team begeistert. Also bin ich in diesem Jahr bei Loretta mit dem Fahrrad gefahren, und dann habe ich ihr Vertrauen gewonnen und mir ihre Fahrt verdient. Meine Saison 2014 war auch gut, wenn auch nicht so gut wie 2013.

Was ist Ihnen als junger Teenager durch den Kopf gegangen, als Sie GNCC Pro-Fahrten bekamen? Ich hatte einige ziemlich gute Pro-Angebote, um GNCC zu fahren, und zu der Zeit kämpfte ich um die 250A-Meisterschaft. Ich habe wirklich alles an der GNCC-Serie geliebt - die Atmosphäre, die Menschen und die schwierigen Bedingungen. Um ehrlich zu sein, war es mein Vater, der mich wahrscheinlich überzeugt hat, über Motocross nachzudenken. Er mochte die Intensität im Motocross und er wusste, dass es wahrscheinlich mehr Geld im Motocross gab. Er wollte unbedingt sehen, ob ich in beiden Motorsportbereichen erfolgreich sein kann. Ich hatte mich im GNCC gut geschlagen, und er wollte, dass ich im Motocross den gleichen Schwerpunkt legte, um zu sehen, wie ich es machen konnte. GNCCs sind nur knorrig; Drei Stunden Kampf mit nur einem kleinen Boxenstopp. Dreißig-Minuten-Runden, also ist eine Runde so ziemlich ein Pro-Moto, und Sie fahren in den meisten Rennen sechs davon. Es ist wirklich eine Schande, dass im GNCC-Rennsport nicht mehr Geld verdient werden kann. Natürlich kann ich sehen, warum die Fans Supercross und Motocross bevorzugen, weil man so viel mehr vom Rennen sehen kann. Ich denke, dass die GNCC-Rennen viel knorriger sind als Supercross.

Was hat der Gewinn des Monster Energy Cup Amateur All-Stars-Rennens in zwei aufeinanderfolgenden Jahren für Ihr Selbstvertrauen getan? Ich bin mit dem gewissen Selbstvertrauen ins Jahr 2015 gegangen, dass ich im Supercross gut abschneiden kann. Als ich letztes Jahr in die Supercross-Serie ging, war es wirklich riesig, beim Monster Cup gewonnen zu haben. Es fühlte sich großartig an. Zum Vergleich: Ich denke, dass es eine größere Leistung war, bei Loretta Lynn sechs gegen sechs Moto-Siege zu erzielen. Ich denke, das hatte alles übertrumpft. Aber ja, der Gewinn des Monster Cup hat mir geholfen, mich für den Supercross 2015 bereit zu fühlen. Nach diesem Sieg beim Monster Cup habe ich mich ausschließlich auf Supercross konzentriert und es war ein großer Meilenstein in meiner Karriere. Ich habe in den ersten Runden des Supercross tatsächlich ein paar fünfte Plätze belegt, aber dann in Oakland nicht gut abgeschnitten. In Anaheim 3 bin ich jedoch stark zurückgekommen und habe mein erstes Podium bekommen. Ich habe mich im Rest der Supercross-Serie gut geschlagen und bin letztendlich Fünfter geworden.

Sie haben in der National-Serie 2015 etwas langsam angefangen, aber am Ende der Saison insgesamt gewonnen. Vor welchen Herausforderungen standen Sie im Freien? Ich hatte es mit kleinen Verletzungen und so zu tun. Später in der Serie, vielleicht in der Nähe von Washougal, fing ich wirklich an zu gehen. Washougal war ein sehr schlechtes Schlammrennen, und ich liebe den Schlamm. Es war nur ein sehr lustiges Rennen, auch wenn ich zu Beginn des ersten Rennens untergegangen bin. Trotzdem holte ich gegen Ende den dritten Platz ein und kämpfte um diesen Platz, bevor ich wieder nach unten ging und Fünfter wurde. In Moto XNUMX hatte ich einen ziemlich guten Start als Vierter und blieb dort das ganze Moto. Ich habe mein erstes Outdoor-Podium mit einem dritten Gesamtrang erreicht. Danach holte ich in Utah einen vierten Gesamtrang und gewann dann das Serienfinale in Indiana.

Mit Ihren Ergebnissen wurden Sie mit dem AMA Supercross Rookie des Jahres 2015 und dem AMA Motocross Rookie des Jahres ausgezeichnet. Beeindruckend! Ich würde sagen, dass mein Rookie-Jahr großartig war! Die Natur verlief nicht genau wie geplant, aber ich bekam einige Podestplätze und holte diesen Sieg beim Finale. Es war ein großartiges Jahresende und der Gewinn der Rookie of the Year Awards war das i-Tüpfelchen. Das fühlte sich großartig an und gab mir viel Selbstvertrauen für das Jahr 2016. Mein Team sagte mir immer wieder, dass es ein großartiges Jahr war, aber ich wollte immer noch mehr.

Hat die Tatsache, dass Ihre Teamkollegen Cooper Webb und Jeremy Martin letztes Jahr Titel gewonnen haben, mehr Leistungsdruck auf Sie ausgeübt? Es hat mich definitiv unter Druck gesetzt. Mit ihnen zusammen zu sein, zu sehen, was sie taten, und mit ihnen zu fahren, war für mich nur eine mentale Angelegenheit. Ich wollte auf das Niveau kommen, auf dem sie waren, und vielleicht habe ich meine Ziele zuerst etwas zu hoch gesetzt. Nachdem ich mehr Selbstvertrauen gewonnen, das Motorrad besser zum Laufen gebracht und in Washougal einen Durchbruch erzielt hatte, fühlte ich mich großartig. Dann habe ich es in Utah gesichert. Es machte mein Selbstvertrauen in Indiana himmelhoch.

Wie war diese ganze Erfahrung, als Sie Ihren ersten Motocross mit der Dynamik zwischen Cooper Webb und Jeremy Martin gewonnen haben? Es war nur etwas an diesem Tag los, an dem ich mich wirklich gut fühlte. Es ist schwer zu beschreiben, wie die Dinge den ganzen Tag so gut liefen. Was die Teamdynamik angeht, glaube ich nicht, dass es eine so große Rivalität gibt. Vielleicht gab es 2014 ein bisschen Spannung zwischen Martin und Webb, aber im vergangenen Jahr war alles ziemlich höflich. Ich denke, dass ich 2015 jede Spannung gelockert habe, weil ich viel anders bin als diese beiden und die Stimmung wirklich aufhellen kann. Es war eine Menge Spaß um das Semi im Jahr 2015 und alle hatten gute Einstellungen. Niemand war wirklich sauer aufeinander, zumindest nicht, bis ich [Gelächter] gewonnen habe. 2015 hat alles ziemlich viel Spaß gemacht, aber da ich 2014 nicht da war, kann ich nicht zu viel sagen.

Nachdem Sie, Cooper Webb und Jeremy Martin, AMA Nationals gewonnen haben, könnte diese Freiluftsaison unter dem Star Racing-Zelt stressig werden. Es kann ein wenig hektisch sein! Es mag ein bisschen Spannung gegeben haben, aber ich denke, dass Jeremy wirklich nur darum besorgt war, den Titel zu gewinnen, und nicht um seine Teamkollegen. Cooper hingegen war wirklich nur besorgt, mich zu schlagen. Ich fand es damals lustig und ich denke, Cooper war nicht zu verrückt, aber ich weiß, dass er mich wirklich schlagen wollte. Es war irgendwie lustig für mich, einfach nur zu chillen und Spaß zu haben, während alle anderen es so ernst meinten.

Ihr drei scheint einige ziemlich unterschiedliche Persönlichkeiten zu haben. Ich bin definitiv der Witzbold rund um den Truck. Wenn ich mich für Motos fertig mache, tanze ich viel herum. Es ist definitiv eine gute Zeit am Truck. Ich mag es, die Stimmung aufzuhellen und einfach mein Ding zu machen. Andere Leute mögen mich auslachen, aber ich mache es einfach weiter. Der Großteil des Teams liebt es jedoch. Es ist wie eine Comedy-Show rund um das Rig, wenn ich mich auf ein Rennen vorbereite.

Ist dein Vater noch viel in deine Rennkarriere involviert? Bestimmt. Er hat mich bis 2012 auf meinen Anfängen auf einem Dirtbike trainiert. 2013 und 2014 habe ich mit Matt Walker trainiert und bin dann nach Kalifornien gezogen. Zu diesem Zeitpunkt begann ich mit Gareth Swanepoel zu trainieren. Aber ja, mein Vater war dort, seit ich ein Dirtbike betreten habe. Er hat und kann mir immer bei Dingen helfen. Wenn ich ihn nur ansehe, kann ich sagen, was er denkt. Er kam aus dem Wald, aber so viel von dem, was er mir mitteilen kann, ist wirklich nur gesunder Menschenverstand. Er weiß, was ich tun muss. Ich bleibe das ganze Jahr über in Kalifornien, aber es könnte bald einige Änderungen geben. Ich kann nach draußen gehen.

Sie sind vielleicht zu jung, um sich an die frühen Tage von Star Yamaha zu erinnern. Ohne Respektlosigkeit waren sie am Anfang ein B-Level-Team, aber jetzt sind sie vielleicht das beste 250-Team. Ja das stimmt. Dieses Team ist mit Jeremy und Cooper aus heiterem Himmel gekommen. Gleichzeitig haben sie sich mit Ryan Sipes und den anderen, die sie damals hatten, ziemlich gut geschlagen. Sie haben es wirklich gesteigert, als sie die 2014er Motorräder bekamen. Es war, als würde damals eine Tür geöffnet. Damals war es eine ganz neue Welt, denn die Motorräder wurden endlich aktualisiert und waren so schnell. Alles an diesen neuen Motorrädern wurde angewählt. Als das Team 2014 dieses Breakout-Meisterschaftsjahr hatte, drehte sich alles um Star Racing Yamaha. Seitdem ist es ein West Coast Supercross-Titel und zwei Outdoor-Titel. Jetzt arbeiten wir an Supercross-Titeln an der Ost- und Westküste und sicherlich an einem weiteren Outdoor-Titel. Es ist ein sehr angesehenes Team.

Die Brüder Martin und Cooper Webb sind kleinwüchsig, während Sie sehr groß sind. Hilft oder behindert Ihre Körpergröße Ihr Fahren? Meine Größe ist sowohl schlecht als auch gut. Ich kann wirklich im Hoppla runterkommen, aber es kann mich in den Ecken ein wenig mit Handschellen fesseln, weil meine Beine so lang sind und ich nicht so schnell aufstehen kann wie diese Jungs. Ich denke jedoch, dass es weit mehr Pluspunkte als Minuspunkte gibt. Ich kann wirklich in den Rhythmus kommen und Abschnitte springen und durch sie fließen, und diese anderen Jungs, die kleiner sind, haben einige Schwierigkeiten. Es gibt mehr Pluspunkte als Minuspunkte.

Hast du genug Erfahrung, um einen Titel zu gewinnen? Natürlich kann ich 2016 einen Titel gewinnen. Mein Selbstvertrauen ist sehr hoch. Ich kann an jedem Wochenende gewinnen und dann in Punkten vorne liegen. Jeder ist im Moment so nah, dass es darauf ankommt, wer am konsequentesten ist. Solange ich konsequent bin und Siege sammle, weiß ich, dass ich dieses Jahr eine Meisterschaft gewinnen kann. Ich bin besonders zuversichtlich für draußen. Ich liebe die Atmosphäre der Nationals und die Einzigartigkeit der Tracks. Ich mag sogar die Reise zu den Rennen im Freien. Ich möchte meinen Kopf senken und beide Titel gewinnen. Das ist das Ziel.

Sind Sie seit Ihrem Eintritt bei Star Yamaha viel mit einem 450er gefahren? Ich frage, weil es so scheint, als würde ein größeres Fahrrad zu Ihnen passen. Ich liebe den 450. Ich bin 2015 jeden Donnerstag vor jedem Outdoor gefahren. Ich habe das Gefühl, dass ich mit einem 450er unter der Woche ein bisschen besser fahre. Ich kann besser mit dem 450 umgehen. Ich bin in meiner Amateurkarriere viel 450 gefahren und habe mich immer gut geschlagen. Ich mag es, weil es ein bisschen größer und viel schneller ist. Ich kann tatsächlich einen ziemlich gut herumwerfen. Ich mag die 450 Power!

Hast du viele Möglichkeiten, mit deinem Vater zu fahren? Ich habe nicht sehr viele Chancen, mit ihm zu fahren. Tatsächlich kann ich mich nicht erinnern, wann wir das letzte Mal zusammen gefahren sind. Es ist wahrscheinlich ein paar Jahre her. Er kann es trotzdem noch schaffen. Er bildet immer noch Kinder aus und verbringt seine Zeit hauptsächlich in Ohio. Er sorgt dafür, dass die kleinen Kinder besser werden, während ich in Kalifornien bin und versuche, besser zu werden.

Wie lange ist Ihr Vertrag mit Star Racing Yamaha? Ich bin bis 2018 bei Star Racing unter Vertrag. Das Star Racing Yamaha-Team ist erstaunlich, was wir mit Federung und KYB machen können. was wir mit den Reifen ändern können; und all die Unterstützung, die wir mit unseren Sponsoren haben, ist so großartig. Yamaha und alle unsere Sponsoren sind für uns durchgekommen und haben dieses Team großartig gemacht. Ich denke nicht, dass es besser werden kann, als für dieses Team zu fahren!

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