INTERVIEW DER WOCHE: ROGER DECOSTER

Roger DeCoster (ganz links) hat eine Reihe von Charakteren, mit denen er bei KTM zusammenarbeiten kann, darunter Ian Harrison (Vordergrund), Carlos Rivera (Hut) und Ryan Dungey (rechts).

"The Man" klingt nach seinen Teamfahrern, dem Erfolg von KTM, den bevorstehenden USGP-Runden, jungen Fahrern, die das Team USA im MXDN vertreten und für Stefan Pierer arbeiten, und wie sich die AMA National-Serie verbessern muss.

Von Anna und Jim Kimball

Im Jahr 2016 gewann Ryan Dungey KTM einen zweiten 450 Supercross-Titel. 

Roger, würdest du sagen, dass es ein erfolgreiches Jahr für dich und das Red Bull KTM-Team war? Ryan Dungey gewann den Supercross-Titel und Marvin Musquin hat in seiner ersten Saison auf einem 450er brillante Blitze gezeigt. Dann gab es die Verletzung von Dungey während der Nationals und Dean Wilsons Verletzung.
Im Moment denken wir an heute und morgen. Wir haben Supercross schon irgendwie vergessen, sollten es aber nicht, denn das ist das größte Ziel des Jahres, Supercross zu gewinnen. Das haben wir geschafft. Marvin Musquin hat einen wirklich guten Job für sein Rookie-Jahr auf dem 450 gemacht. Insgesamt war es also ein gutes Jahr. Marvin hat einen guten Platz in der Outdoor-Wertung und hoffentlich kann er dort [Dritter insgesamt] enden, was für einen Rookie sehr gut sein könnte. Seine Supercross-Serie war auch sehr gut. Wenn Sie sich ansehen, was die Presse vor Beginn der Saison gesagt hat, haben sie Ryan Dungey in Supercross keine große Chance gegeben.  Es ging nur um Eli Tomac und Kenny Roczen, und Ryan gewann dominant. Ich habe das Gefühl, dass er es von letztem Jahr auf dieses Jahr wirklich gesteigert hat. Insgesamt bin ich also ziemlich glücklich.

Kann Marvin Musquin einen 450er Titel gewinnen? Und was ist mit Dean Wilson, der von einem ausgeblasenen Knie zurückkommt?
Wie gesagt, wenn Marvin den dritten Gesamtrang belegen kann, was derzeit seine Position ist, wäre das wirklich gut für einen Rookie. Er hat die Technik, um besser mit der Zähigkeit und Beständigkeit umzugehen, um es jede Woche zu tun. Dean Wilson hatte viele Verletzungen, bevor er zu uns kam, und er konnte das nicht ändern. Es waren nur die letzten Rennen, die er fahren konnte, und er verbessert sich langsam. In Budds Creek war er der sechstbeste Fahrer, was ziemlich gut für einen Mann ist, der in den letzten zwei Jahren nicht mehr als ein Dutzend Rennen fahren konnte. Jedes Jahr zuvor hatte er mehrere Verletzungen, daher war es für Dean schwierig. Ich hoffe, dass er sich weiter verbessern und gut abschließen kann. Er wird auch die beiden USGPs fahren, so dass er für diese Saison noch ein paar Rennen fahren kann. Hoffentlich kann er stark abschließen.

Roger, dieses Jahr ist Ihr erstes Jahr, in dem Sie das Troy Lee KTM-Team als KTMs offizielles Werk 250 einsetzen. Halten Sie es für besser, das 250er-Werksteam vom 450er zu trennen?
Für unsere Crew ist es etwas einfacher. Wenn Sie beide Klassen fahren, haben Sie im Grunde keine Zeit, um Probleme mit jemandem zu lösen. Sie können die Leute beaufsichtigen und ihnen sagen, was sie tun sollen, aber es gibt keinen Raum, um jemandem viel persönliche Aufmerksamkeit zu schenken, wenn Sie viele Leute auf der Strecke haben und die Übungen Rücken an Rücken sind. Sie sehen also im Grunde alle Rennen. Das ist der Grund, warum wir es getan haben. Die Dinge sind nicht ganz so gut gelaufen, wie wir es uns für das erste Jahr erhofft hatten, aber das Troy Lee-Team hat viele Verletzungen. Ich denke, es gibt einige gute Leute und wir müssen einen Weg finden, ihnen mehr Unterstützung für die nächste Saison zu geben. Auf diese Weise sind wir nicht in der gleichen Situation, sodass wir ihnen mehr Hilfe geben können, um das zu erreichen, was sie brauchen.

Marvin Musquin wird 2017 wieder im Red Bull KTM-Kader sein und nach dem schwer fassbaren 450 Supercross-Main Event-Sieg Ausschau halten. 

Welchen Grad an Unterstützung geben Sie dem BTO Sports KTM-Programm?
Sie sind keine vollständige Fabrik, aber sie sind ein Support-Team. Wir helfen ihnen bis zu dem Punkt, an dem sie so ziemlich alles bekommen können, was auf unseren Motorrädern ist. Wir machen ihre Motoren und Federung, aber ihr Budget ist nicht so groß wie das eines Werksteams. Sie müssen durch Sponsoring Geld finden, um viele Dinge zu bezahlen. Für ein solches Team ist es nicht so einfach. Sie ersetzen Teile nicht so oft wie das Werksteam. Wir ändern gerne oft Dinge und werden verwöhnt. Manchmal denke ich, es ist tatsächlich besser, bei jedem Rennen das auf dem Fahrrad zu lassen, diese Teile zu warten und wieder aufzusetzen. Es gibt eine Tendenz für Werksteams, Dinge zu ersetzen, nur um sicher zu gehen. Jeder hat Angst, beschuldigt zu werden, wenn es einen Fehler gibt, und deshalb braucht man gute Mechaniker. Ein guter Mechaniker kann beurteilen, ob ein Teil wiederverwendet werden sollte. Unsere Motoren laufen nach einem Rennen besser als nach dem Umbau. Das ist so ziemlich das gleiche, was ich bei jedem Werksteam denke. Der Motor wird freier. Es ist, als ob Sie beim Kauf eines neuen Autos besser laufen, wenn Sie ein paar tausend Meilen fahren, als wenn sie brandneu sind.

Wie hat sich Ihre Rolle als Teammanager des Team USA für den Motocross des Nations verändert?
Es wird definitiv immer schwieriger für die Top-Jungs, gehen zu wollen und es zu einer Priorität für sich selbst zu machen. Grundsätzlich gibt es zwei Arten von Fahrern. Es gibt den jungen Fahrer, der gerne Rennen fährt, aber kein Interesse an der Geschichte des Sports hat. Dann interessieren sich einige junge Leute für die Geschichte des Sports und möchten dort sein, um ihn weiter zu entwickeln. Es gibt immer noch einige Fahrer, die der Meinung sind, dass die Nationen ein wichtiges Ereignis sind, und sie wollen es in ihrem Lebenslauf haben.  Cooper Webb ist einer von ihnen. Eigentlich wollten alle drei Jungs, mit denen wir dieses Jahr zusammen waren, wirklich gehen, und ich freue mich wirklich für sie. Ich denke, sie werden gut zusammenarbeiten, und hoffentlich unterschätzen die Europäer, was unsere Jungs können. Ich denke, dass wir gewinnen können. Sie sind wirklich harte Jungs und es gibt beträchtliches Geld für unser Rennteam.

Was meinst du damit?
Es ist ziemlich teuer, Leute wie Eli Tomac, Ryan Dungey und Kenny [Roczen] zu bezahlen. Sie werden von den Rennteams gut bezahlt, weil die Erwartung, zu gewinnen, da ist. Die Fahrer des Teams USA werden von den Fabriken nicht wirklich bezahlt. Das Geld muss aus den US-Rennprogrammen kommen. Unsere Teamfahrer haben den Druck, es gut zu machen, dieses Geld auszugeben. Wenn man bedenkt, wie viel Geld dafür ausgegeben wird, ist es cool, wenn wir gewinnen. Es wirkt sich ein wenig positiv auf den Fahrradverkauf aus, aber die Hauptsache, die den Verkauf in den USA beeinflusst, ist Supercross. Die Nationals haben auch ein bisschen damit zu tun, deshalb wird in den USA viel Druck auf das Rennen ausgeübt. Wir üben viel Druck auf die Fahrer aus, und das Leben kann ziemlich unglücklich sein, wenn die Fahrer keine Leistung erbringen wie sie sollten. Daher versuchen die Fahrer und Trainer immer mehr, Ereignisse außerhalb der Meisterschaft zu minimieren. Sie wollen bereit sein für Anaheim 1, das heißt, sie wollen ausgeruht sein und trainieren und testen können. Wir alle wissen, dass Auslandsflüge für Ihren Körper nicht so einfach sind.  Ich denke, die Motocross-Community sollte den Jungs etwas mehr Anerkennung zollen, wenn sie dorthin gehen und für das Team USA fahren.

„GEWINNEN IST DER EINZIGE WEG, AUF DEM WIR KREDIT ERHALTEN. WIR HABEN NUR EINEN WEG, UND DAS GEWINNT… ES IST FÜR AMERIKANER NICHT SO GROSS, DORT ZU GEHEN UND ZU GEWINNEN, WEIL ES NUR ERWARTET WIRD. “

Es scheint, als ob die amerikanische Mentalität besagt, dass der Gewinn des MXDN erwartet wird, während alles andere als das Scheitern ist.
Nur durch Gewinnen erhalten wir Kredit. Wir haben nur einen Weg, und das gewinnt. Die Leute müssen sich daran erinnern, dass es nicht so ist, als ob wir hier in den USA Rennen fahren und die Europäer hierher kommen. Wir gehen dort hin und rennen einmal im Jahr in ihrem Hinterhof und in diesen Ländern. Wenn sie die Amerikaner schlagen können, ist das eine große Sache für sie. Es ist nicht ganz so groß für Amerikaner, dorthin zu gehen und zu gewinnen, weil es nur erwartet wird.

Marvin Musquin (25) bleibt bei KTM, aber wohin geht Dean Wilson (15)? 

Was halten Sie von der Grand-Prix-Serie in Charlotte und Glen Helen?
Es gibt eine Handvoll Fans, die jede Art von Motorradrennen verfolgen. Sie können sie nach MotoGP, MXGP, Supercross oder den Nationals fragen und sie wissen davon. Ich glaube jedoch nicht, dass es in den USA eine große Anhängerschaft für das gibt, was in der MXGP-Serie passiert. Die Allgemeinmediziner leisten einen besseren Job als die Staatsangehörigen, wenn es darum geht, die Veranstaltungen auf internationaler Ebene zu vermarkten. Es gibt gute und schlechte Punkte bei der Art und Weise, wie sie die Allgemeinmediziner betreiben. Die Präsentation der Veranstaltung, vielleicht bis auf ein paar Rennen in den USA, wird von den Hausärzten definitiv besser gemacht. Wissen Sie, in Budds Creek hatten sie keine Rundenzeiten für die Teammanager. Wenn die Manager es nicht verstehen, denken Sie einfach an die Öffentlichkeit. Die Leute zahlen dafür, hierher zu kommen und sich die Mühe zu machen, in der Schlange zu stehen, um hereinzukommen und für das Parken auf einem schlammigen Feld zu bezahlen. Es gibt keinen Ort, an dem man sich vor der Sonne verstecken oder sich hinsetzen kann. Man muss ziemlich hardcore sein, um zu einem AMA National zu kommen. Vor ein paar Wochen gab es einen GP in der Schweiz. Es hatte eine große Tribüne und es gab viel mehr Komfort für die Fans. Ich denke, wenn wir das nicht bei den Nationals anfangen, meine ich, indem wir auf die Bedürfnisse der Fans achten, wird es nicht besser. Es wird nur noch schlimmer werden.

„DIESE FAHRRÄDER IN DER 450ER KLASSE HABEN ALLE ÜBER 60 PFERDE. ES GIBT DREI ODER VIER KERLE, DIE VOLLE KRAFT AUF DIESEN FAHRRÄDERN IM STADIUM VERWENDEN KÖNNEN UND WIRKLICH DAS FAHRRAD FAHREN. “

Was wird die nächste große Entwicklung im Motocross sein?
Ich sehe keine bestimmte Sache. Ich denke, es wird sich verbessern, was wir haben, und einen Weg finden, die Fahrer besser zu verstehen. Damit meine ich, dass ich ihre Kommentare zu den Motorrädern verstehe. Diese Fahrer trainieren und fahren so viel, dass es für sie wirklich schwierig ist, für größere Veränderungen am Fahrrad offen zu sein. Wir können nur in kleinen Schritten arbeiten, weil sie so an das gewöhnt sind, was sie haben. Wenn das Fahrrad ein Negativ aufweist, verwandeln sie es möglicherweise in ein Positiv, indem sie ändern, was sie auf dem Fahrrad tun. Leute wie Ryan, Kenny und Eli sind hart. Was sie mit einem Fahrrad machen können, ist beeindruckend, besonders im Supercross. Diese Motorräder der 450er-Klasse haben alle über 60 PS. Es gibt drei oder vier Leute, die im Stadion die volle Kraft auf diesen Motorrädern einsetzen und wirklich Fahrrad fahren können. Es ist ziemlich beeindruckend, wie präzise sie über alle Hindernisse hinweg sein können.

Sie müssen schrecklich stolz sein, die Marke KTM aufzubauen.
Danke, aber ich bin es einfach nicht. Es gibt viele Leute, die mir geholfen haben, dies zu erreichen - viele Leute in den USA und viele Leute in Österreich. Sie wollten, dass ich zu KTM komme und ich war anfangs sehr zögerlich. Ich hatte meine Zweifel an KTM, weil ich Jeremy McGrath und viele andere Leute dort gesehen hatte und die Dinge nicht geklappt haben. Ich verabredete mich mit ihnen und sie mussten mich überzeugen, vorbeizukommen. Ich wollte, dass Ian Harrison mit mir kommt, und als er sich dazu entschied, ging ich nach Österreich und traf alle Schlüsselpersonen.

Gab es in jenen frühen Tagen mit KTM irgendwelche Kinderkrankheiten?
Anfangs hatte ich ein bisschen Angst, weil Sie nicht für eine neue Firma arbeiten und ihnen sagen wollen, dass alles, was sie tun, falsch ist. Offensichtlich hatten sie nicht gewonnen, deshalb mussten sie viele Änderungen vornehmen. Zum Glück kamen sie ziemlich schnell vorbei. Am Anfang hatte ich das Gefühl, sie hätten eine kleine Mauer errichtet. Die Mauer brach schnell zusammen und ziemlich bald gaben sie uns ziemlich volles Vertrauen. Sie ließen uns tun, was wir für notwendig hielten. Suzuki hätte das Gleiche für mich tun können, aber es gab zu viele Straßensperren. Ich würde mehr Zeit damit verbringen, bei Suzuki gegen das System zu kämpfen, als den Job zu machen, den ich eigentlich machen sollte. Ich würde vermuten, dass ich ungefähr 40 Prozent meiner Zeit für meine eigentliche Arbeit bei Suzuki hatte. Mit KTM waren sie wirklich großartig mit dem Respekt, den sie uns gegeben haben, als wir darum gebeten haben. Natürlich ist nicht alles perfekt. Wir haben unsere Probleme, genau wie jedes andere Unternehmen, aber es gibt viele gute Leute. Das beginnt mit dem Besitzer [Stefan Pierer], der wirklich großartig ist. Er nimmt sich noch Zeit, um mit uns zu sprechen, wenn wir nach Österreich gehen. Er besitzt eine Reihe anderer Unternehmen - KTM ist nur eines seiner Unternehmen -, aber er nimmt sich trotzdem Zeit, um mit uns zu Mittag zu essen oder zu Abend zu essen. Er hört auf die Hauptprobleme und auf das, was er unserer Meinung nach angehen muss. Es ist ziemlich großartig, was wir mit KTM machen konnten. Jon-Erik Burleson, der Präsident der US-Seite, brauchte eine Weile, um das Vertrauen aufzubauen. In diesem zweiten und dritten Jahr war er voll an Bord. Er ist ein großer Unterstützer unserer Rennfahrer und wird alles tun, um uns zum Erfolg zu verhelfen.

Was kommt als nächstes im Leben von Roger DeCoster?
Es hängt davon ab, wie meine Gesundheit geht. Die Wahrscheinlichkeit, dass etwas passiert, wird mit zunehmendem Alter immer größer. So lange ich kann, möchte ich mit den jüngeren Jungs in meinem Team rumhängen und mit ihnen konkurrieren. Mir gefällt, was ich tue. Für mich wäre es viel schwieriger, in den Ruhestand zu gehen als zu arbeiten.  Ich sehe viele Leute, mit denen ich aufgewachsen bin oder mit denen ich zur Schule gegangen bin, und wenn sie in Rente gehen, scheint es ein oder zwei Jahre zu dauern, und dann langweilen sie sich. Sie wissen nicht, was sie tun sollen.

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