BEST OF JODY'S BOX: MEISTER DER VERALTETEN TALENTE UND DER HALTER ALTER GLAUBEN

Von Jody Weisel

Es besteht kein Zweifel, dass ich meine Nützlichkeit in dieser Gesellschaft überlebt habe. Ich bin der Meister überholter Talente und der Träger alter Überzeugungen. Ich bin in der modernen Gesellschaft benachteiligt, weil ich versuche, mir wichtige Fakten und Daten zu merken, ohne mich auf die Antworten von Google zu verlassen. Wenn mit meinem Fahrrad oder Lastwagen oder meiner Waschmaschine oder irgendetwas nicht elektronischem etwas nicht stimmt, insbesondere das Blinken von 12:00 auf meinem Videorecorder, zerlege ich es. Es stört mich nie, dass ich nichts über das Innenleben eines Mixers weiß; Ich gehe einfach davon aus, dass es zu mir kommen wird, sobald ich drin bin. Aber ich bin ein kompletter Hacker im Vergleich zu meinem Vater. Mein Vater konnte alles mit einem Buttermesser und einem Nussknacker reparieren. Und mein Vater sagte, sein Vater sei der wahre Mechaniker in der Familie.

Ich bin gefangen in einem „familiären mechanischen Zusammenfluss“ aufgewachsen. Die Gene des Know-hows werden mit jeder Generation meiner Abstammung schwächer. Mein Großvater war ein mechanisches Genie, der ein Hupmobile-Händler war (schauen Sie bei Google nach). Wenn er es nicht reparieren konnte, schmiedete er ein neues Teil auf einem Ofen. Mein Vater war ein Berufspilot der US Air Force, der alles Mechanische liebte und einst eine viermotorige B-17 von Deutschland nach England mit zwei Motoren versorgte. Mein älterer Bruder war ein Hot-Rod-Typ, der es liebte, Schläger zu nehmen und sie in Rattenruten zu verwandeln (vorher bedeutete dieser Begriff Nostalgie). Ich war ein Hippiekind, das auf den Knien der Meister lernte, aber Äonen weniger kannte als mein Großvater, Lichtjahre weniger als mein Vater und Schaltjahre weniger als mein Bruder. Wenn ich ein Kind hätte, was ich nicht habe, wird er wahrscheinlich ein mechanischer Idiot sein.

Mein Vater hatte nicht viel Geduld für meine planlose mechanische Arbeit. In den 1960er Jahren habe ich meinen gestanzten Puch in die Luft gesprengt und dann auseinandergerissen, aber ich habe ihn nie wieder zusammengebaut, bis mein Vater in die Garage kam und mir sagte, ich solle mich zurücklehnen. Er wechselte Kolben und Ringe, ätzte die Zylinderwände mit Säure und fertigte eine Basisdichtung aus einer flachen Platte Dichtungsmaterial. An diesem Nachmittag würde ich wieder fahren, obwohl ich nie die Nerven hatte, ihm zu sagen, dass es immer wieder explodierte, weil ich nicht immer Öl ins Gas gab.

Als Kind kann ich mich nicht erinnern, dass mein Vater jemals einen Mechaniker angerufen oder einen neuen Artikel gekauft hat, weil der alte kaputt gegangen ist. Er hat alles repariert. Mit dem Typen, dem der Autoschrottplatz auf der anderen Seite der Stadt gehörte, war er nur beim Vornamen. Ich verbrachte viele glückliche Stunden damit, mit dem Schrottplatzhund zu spielen, während mein Vater einen Packard-Anlasser aus einem Wrack der Autobahn holte. Wenn ich an meinen Vater denke, habe ich bis heute eine Vision von zwei Füßen, die unter der Autoflotte unserer Familie hervorragen, und ich höre ihn anschreien, ich solle noch einmal anfangen!

Der Nexus meines „familiären mechanischen Zusammenflusses“ funktioniert in der heutigen Gesellschaft nicht. Mein Großvater war an der Spitze des Automobilzeitalters. Er hat die wichtigste Veränderung im amerikanischen Leben bewirkt, als er in den 1930er Jahren ein Automobil baute, daran arbeitete oder an eine Familie verkaufte. Mein Vater war fasziniert von Flugzeugen, und er flog sie über eine Zeitspanne, die den Zweiten Weltkrieg, den Koreakrieg und den Vietnamkrieg umfasste. Mein Bruder war ein Nebenprodukt der Hot-Rod-Ära, in der aufgemotzte Autos und schwarze Lederjacken die Jugend der 1950er Jahre prägten. Und ich komme aus den motorradverrückten 1970er Jahren, als sie 1,000,000 Dirtbikes pro Jahr verkauften (heute 60,000).

Die Kinder von heute interessieren sich nicht für Autos, Flugzeuge, Hot-Rods oder Motorräder. Sie interessieren sich für iPhones. Während meine Kindheit damit verbracht wurde, Geräte zu zerlegen, Modellflugzeuge zu bauen und Kristallfunkempfänger zu basteln, verbringt die heutige Generation die Zeit damit, auf ein Telefon zu starren. Wenn ich 1965 auf das schwarze Wählscheibentelefon meiner Familie von Western Electric gestarrt hätte, hätten mich meine Eltern mir auf die Stirn geschlagen.

Moderne Kinder wollen nicht mit den Händen arbeiten, sondern nur mit den Daumen. Wie soll ich wissen? Wenn sie mich fragen, wie sie ein Problem mit ihren Fahrrädern beheben können, und ich ihnen sage, wie es geht, bekomme ich den gleichen leeren Blick, den ich bekomme, wenn ich meinen Hühnern sage, dass sie sich zurückhalten sollen, wenn ich sie füttere.

Nun könnte man meinen, ich sei gegen die mechanische Unfähigkeit der modernen Generation, aber das bin ich nicht. Mehr Macht für sie. Ich werde sie beneiden, wenn ich mein Varga VG-21-Flugzeug fliege und versuche, mich genau daran zu erinnern, was mein alter Herr mir über Funkenduschen beigebracht hat.

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