BEST OF JODY'S BOX: MEIN TRAUM VON ROAD RACE GLORY WURDE ZERSTÖRT… ODER DAS DACHTE ICH!

Von Jody Weisel

Gleich rechts neben dem Spiegel im Badezimmer ist ein Foto von mir, wie ich den hinteren Teil des Dallas International Motor Speedway auf einem 125 GP Straßenrenner bearbeite. Jeden Morgen, nachdem ich widerwillig aus dem Bett gekrochen bin, gehe ich ohne jeglichen Lebenswillen ins Badezimmer, ganz zu schweigen von dem Wunsch, in die Scheune zu gehen, um mein Fahrrad im Dunkeln zum Jodymobil zu schleppen. Während ich mir den Schlaf aus den Augen reibe, sehe ich als Erstes das Straßenrennen-Foto. Jede Woche Motocross zu fahren, zwei Tage die Woche zu testen und jede freie Minute damit zu verbringen, an der Schar von Testrädern von MXA zu arbeiten, lässt Motocross tendenziell wie Arbeit erscheinen. Eigentlich ist es meine Arbeit, und ich mag sie, aber die ständige Wiederholung wirkt sich auf meine Stimmung aus, besonders wenn die Sonne noch nicht aufgeht und mich die Wärme meines Bettes wie ein Sirenengesang ruft.

Vor ein paar Jahren, eher zwei Jahrzehnten, habe ich das Leben eines SoCal-Rennfahrers in den 1980er Jahren verkürzt, der dreimal pro Woche Rennen fahren sollte (zwei Tagesrennen und ein Nachtrennen). In den frühen Tagen konnte ein SoCal-Rennfahrer fünfmal pro Woche Rennen fahren. Ich fühlte mich nur dreimal schuldig, wenn meine Freunde fünfmal pro Woche in Irwindale, Ascot, Corona, OCIR, Saddleback, Carlsbad oder Indian Dunes Rennen fuhren. Ich war lange Zeit auf diesem Laufband, aber in den folgenden Jahren bin ich von drei Rennen pro Woche zu zwei Rennen pro Woche zu nur einem Rennen pro Woche übergegangen. Ich bin besser dafür. Und dieses Straßenrennen-Foto erinnert mich daran, dass nicht die Quantität zählt, sondern die Qualität des Erlebnisses.

Warum hat dieses Foto so viel Kraft, mich zu motivieren? Denn für einen kurzen Zeitraum von 1969 bis Mitte der 1970er Jahre entschied ich mich, den Motocross-Rennsport einzuschränken und mich auf Straßenrennen zu konzentrieren. Ich dachte, Straßenrennfahrer hätten ein einfacheres Leben. Sie haben sich nicht niedergelassen. Ihre Schienen waren mit Seide bezogen. Straßenrennen-Boxen wurden gepflastert, und Straßenrennfahrer mussten glänzende Lederanzüge anziehen, die während des Trainings nicht schmutzig wurden. Ich beschloss, mit kleinen Fahrrädern anzufangen, bevor ich in die großen Fahrradklassen aufstieg. Es war das Klügste, was ich je getan habe. 1974 ließ mich einer meiner Freunde von Dirt-Track-/Straßenrennen während eines Testtages auf einer örtlichen Rennstrecke ein paar Runden auf seiner neuen Yamaha-Vierzylinder-TZ750 drehen. Die Strecke war zwei Meilen lang, aber in meiner ersten Runde auf der TZ750 bin ich 2-1/2 Meilen gefahren. Zurück an der Box schlug mein Freund vor, dass sich meine Rundenzeiten verbessern würden, wenn ich nicht am Ende jeder Geraden den Fluchtweg nehmen würde. Damals war ich froh, dass ich ein 250-und-unter-Straßenrennfahrer geworden war. Die brutale Beschleunigung eines hochgetunten Vierzylinder-Zweitakters ließ meine Augen bei Höchstgeschwindigkeit tränen (und in meinem Fall teilweise zu Tränen rühren).

Ich habe mein 125er-GP-Bike geliebt, und ich habe es immer noch unter einer Staubschicht neben meinem Zweizylinder-Suzuki-Straßenrenner in meiner Scheune. Meine Motocross-Erfahrung hat mir während meiner Straßenrennen-Tage geholfen und mich verletzt. Straßenrennen hatten keine Starttore; Sie stellten die Fahrräder in Dreier- oder Viererreihen für so viele Reihen auf, wie nötig waren. Und als der Flaggenmann die Flagge schwenkte, hoben alle ab. Ohne Starttor war es für einen Motocrosser ein Kinderspiel, auf den ersten 100 Fuß aus ein paar Reihen zurück nach vorne zu kommen. Ja, ich habe ein bisschen geschummelt, aber die AMA hat mich nie bestraft.

Meine Rakete startet nur einmal. Beim Austin Aquafest-Straßenrennen durch die Straßen von Austin, Texas, qualifizierte ich mich als Fünfter, mein bester Startplatz aller Zeiten, und stellte mich in der zweiten Reihe direkt hinter Freddy Spencer auf. Zu diesem Zeitpunkt seiner Karriere war er noch kein dreifacher Weltmeister im Straßenrennen, aber er war sehr gut, und ich wusste, dass es so gut war, direkt hinter Freddy in der zweiten Startreihe zu stehen, wie in der ersten Reihe zu stehen. Ich wusste, dass Freddy einen guten Start hinlegen würde, und mein Plan war, hinter ihm auf der langgezogenen Riverside Road zu starten, die eigentlich direkt neben dem Colorado River lag, und dann kurz vor der scharfen Linken am Lee Barton Drive, hervorgehoben durch Bordsteinkanten und Telegrafenmasten, ich würde innen aufziehen und ihn überholen, wenn er in den sehr gefährlichen 90-Grad-Links geht. Ja, er würde mich überholen, wenn wir auf den Parkplatz des Austin Convention Center einbogen, aber das war egal, weil ich zuvor mit den meisten Fahrern in der Startaufstellung Rennen gefahren war und wusste, dass ich bei den Rennen kaum unter den Top-Ten war Zielflagge. Aber – und das ist ein großes Aber – ich wäre immer noch der einzige Typ, der jemals an Freddy Spencer vorbeikommt!

Es ist nicht passiert. Als die Flagge für den Start des 125 GP-Rennens fiel, hielt ich den Kopf gesenkt und startete wie niemand zuvor einen 125er Straßenrenner. Es war eine schöne Sache. Leider war Freddy Spencers Yamaha TA125 Twin, als ich aufblickte, Horror über Horror, noch nicht ausgeräumt. Er versuchte, es auf Geschwindigkeit zu bringen, als ich ihn von hinten so hart traf, dass das Vorderrad meines EC Birt-getunten Hodaka-Einzels zwischen dem Stachel seines rechten Auspuffrohrs und der Schwinge der Yamaha verkeilte. Wir waren zusammengesperrt. Ich hielt den Gashebel weit offen und schob Freddy 50 Fuß weit, während mein Vorderrad schleuderte, bis sein Motor ansprang und er sich löste. Ich war der Letzte am Lee Barton Drive, und mein Traum vom dauerhaften Ruhm beim Straßenrennen wurde zerstört.

Als ich jedoch ein Jahr später mit Straßenrennen aufhörte und zum Vollzeit-Motocross zurückkehrte, fand ich heraus, dass ich im Motocross als der Mann, der Freddy Spencer rammte, zu einem Kulthelden geworden war. Hey, es war etwas!

 

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