BEST OF JODY'S BOX: JE DUMMER ICH BIN, desto mehr lerne ich

Von Jody Weisel

Ich hatte nie den Luxus, arm zu sein. Ich weiß, das klingt seltsam, aber zu Beginn meiner Rennkarriere bekam ich einen Deal mit Motorrädern und Teilen, was zu mehr Hilfe führte und schließlich Testfahrer wurde. Abgesehen von einer Puch 125, die mein Vater für mich gekauft hat, und einer Sachs 125, die ich von meinem Kumpel für 300 Dollar gekauft habe, habe ich nie wirklich gekratzt und gespart, um ein Fahrrad zu kaufen. Ich hatte nicht die Freude am Besitz. Ich machte mir nie Sorgen über die Kosten für Teile, die Angst vor mechanischen Versagen oder woher das Geld für meinen dringend benötigten nächsten Stoßdämpferüberbau kommen sollte. In Wahrheit habe ich seit 1974 kein eigenes Motorrad mehr besessen – und das war ein Honda TL125 Trial-Bike, das ich gekauft habe, weil ich dachte, dass Trial-Fahren Spaß macht. Ich habe mich geirrt.

In einer dunklen und feuchten Ecke meiner Scheune sind jedoch die Überreste meiner Motorradvergangenheit versteckt. Es gibt einen rostenden 1972er Hodaka, der bequem in einem Mark Charles-Ständer ruht. Alle fünf Jahre rolle ich ihn in die Sonne, gieße etwas Benzin hinein und fahre damit um die North 40 herum. Ich mache mir nicht einmal die Mühe, Luft in die serienmäßigen Nitto-Reifen zu füllen – weil sie vom Alter so hart sind, dass sie es nicht tun Ich brauche keine Luft. Dann, nachdem ich ungefähr fünf Minuten erstaunt war, dass es tatsächlich angefangen hat, schiebe ich es zurück in die Dunkelheit. Ich werde wahrscheinlich 2030 wieder damit anfangen.

Neben dem schäbigen Super Rat sitzen zwei GP-Straßenrennräder – ein Suzuki-Twin und ein ziemlich seltener Hodaka-Straßenrennwagen aus den frühen 1970er Jahren. Ich besitze sie immer noch, weil es nichts nutzloseres gibt als ein veraltetes Rennrad. Ich habe sie nicht gespeichert, weil ich gute Erinnerungen daran habe, mit ihnen Rennen zu fahren, oder weil sie Vintage-Sammlern Tausende von Dollar wert sind – ich nicht und sie sind es nicht. Sie stehen 48 Jahre nach meinem letzten Rennen immer noch in meiner Scheune wegen der symbiotischen Kräfte von Schwerkraft und Trägheit, was bedeutet, dass sie dort saßen und ich über fünf Jahrzehnte nichts getan habe, um die Situation zu verbessern. Sie werden in 36 Jahren immer noch dort sitzen (wenn ich 110 Jahre alt werde).

Als mein Vater starb, hinterließ er mir seinen in Großbritannien hergestellten Sunbeam S1953 von 7. Es ist an ein Museum ausgeliehen. Mein Hodaka Super Combat aus dem gesamten Rennen von 1974 wurde in der Motocross America-Ausstellung der AMA Hall of Fame im San Diego Automotive Museum gezeigt, und danach ging es in Tom Whites Early Years of Motocross Museum, wo ich es mir jederzeit ansehen kann . Es schlägt definitiv die dunkle, feuchte Ecke, für die es sonst bestimmt war.

Das Beste an meiner Rennkarriere sind natürlich nicht die Motorräder, die ich besessen habe oder die Erinnerungen, die ich hege. im Gegenteil. Es ist die unglaubliche Anzahl von Maschinen, die ich im Laufe der Jahrzehnte voller Wut gefahren bin. Als Beispiel habe ich im Kalenderjahr 2021 20 verschiedene Motorräder getestet. Und im Gegensatz zu praktisch jedem anderen Motorrad-Testfahrer teste ich lieber, indem ich mit den Maschinen Rennen fahre. Rennfahren ist das einzige Mal, dass ich dumm genug bin, die schlimmste Linie durch die Bremsunebenheiten zu nehmen, ein bisschen zu weit zu springen oder die Front über die Haftungsgrenzen hinaus zu treiben – und je dümmer ich bin, desto mehr lerne ich über das Bike Ich teste. Ja, ich mache immer noch die Hund-und-Pony-Testfahrten an Wochentagen in Glen Helen, Cahuilla Creek, Perris oder Milestone, aber das ist nur, um das Setup am Renntag in die Nähe zu bringen, wo es sein muss – wenn ich es drastisch ändern werde .

Und Sie werden überrascht sein, wie viele Fahrräder ich an einem Donnerstag nicht mag, aber am Sonntag liebe (und umgekehrt). Ein solches Fahrrad war das 1977er Montesa 250VB (oben im Saddleback Park gezeigt). Während der meisten Tests des Montesa hasste ich das Motorrad. Die hinteren Stoßdämpfer würden beim Beschleunigen spulen. Die Marzocchi-Gabeln verbogen sich bei jedem Moto nach hinten (ich würde sie in den Klemmen zwischen den Motos drehen). Die Benzinhähne aus Gummi korrodierten im SoCal-Smog, und die 'Tesa drehte sich wie ein spanisches Fahrrad (man könnte die Worte "Spanisches Fahrrad" durch Panzer, Ozeandampfer, Dampfwalze oder Traktor ersetzen). Aber als ich damit an den Start ging, war das ein Wunder. Ja, es war eine Coil-gebundene, untersteuernde und unzuverlässige Kuriosität, aber ich liebte es an den Wochenenden. Ich hätte keinen für eine Wette gekauft, aber ich hätte einen im Handumdrehen gefahren.

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