DAS BESTE VON JODY'S BOX: WARUM ICH KEINE ANGST VOR HAIEN HABE… ODER FAST NICHTS ANDERES

Von Jody Weisel

Ich hatte viele Interessen in meinem Leben und Motocross war nicht das erste. Schon in jungen Jahren wusste ich, dass ich das Talent habe, nie mein ganzes Leben lang in einem 9-to-5-Job arbeiten zu müssen. Ich kam auf diese Idee, als ein Scout der Boston Red Sox namens Ted Lepcio zu meinem Familienhaus in Acton-Boxborough, Masachusetts, mit einem Vertrag kam, den ich unterschreiben sollte, als ich 16 Jahre alt war. Mein Vater, der vor dem Zweiten Weltkrieg Triple-A-Ball gespielt hatte, hatte mit seinem alten Kumpel die Fäden gezogen, um mir einen Deal für das Single-A-Team der Red Sox in einem Hick Town zu verschaffen. Eigentlich waren es die Wellsville Red Sox in Wellsville, New York. Es war 1964.

Ich habe mich geweigert zu unterschreiben. Ich habe meinem Vater und dem Scout erzählt, dass ich mit Baseball fertig bin und Profi-Surfer werden möchte. Beide versicherten mir, dass es so etwas nicht gibt. Aber ich war mir sicher, dass meine Zukunft darin liegen würde. 1966 hatte ich einen Surfboard-Sponsor, Dewey Weber, und das nötige Kleingeld, um auf der nomadischen Suche nach der perfekten 4-Fuß-Unterwelle von Strand zu Strand zu reisen. Ich hatte das Glück, bei einer kleinen Surfboard-Firma zu unterschreiben, die mein asymmetrisches Surfboard-Design vermarkten wollte. Ich habe einen existenzsichernden Lohn bekommen. Kein guter Lohn, aber ich war nur Surfer und brauchte nicht viel. Ich habe auch eine Lizenzgebühr für jedes verkaufte asymmetrische Surfbrett bekommen. Das Problem? Es gab nicht viele Leute, die ein exzentrisches Surfboard-Design kaufen wollten. Mein Surfbrettimperium ist nicht zusammengebrochen – es ist geschrumpft.

Wenn Leute erfahren, dass ich Surfer bin, stellen sie mir immer dieselbe Frage. "Haben Sie keine Angst, von einem Hai gefressen zu werden?"

„Nein“, antworte ich.

"Warum nicht?" Sie Fragen. „Die Abendnachrichten sind voller Geschichten über Hai-Angriffe.“

"Ich bin mir ziemlich sicher, dass ein Hai jemand anderen angreift und nicht mich."

„Glaubst du, du bist unbesiegbar?“

„Nein, ich denke nur, es ist ein großer Ozean, genauso wie es ein großes Land ist. Ich halte nicht bei jedem Burger King an, an dem ich vorbeifahre, um einen Burger zu holen. Die meisten Haie kommen auch nur vorbei.“

Da mein Vater Pilot der US Air Force war, wurden sowohl mein Bruder als auch ich Piloten. Ich bin immer mit großer Hingabe geflogen und habe mir mein Flugzeug als Dirtbike vorgestellt. Ich mag es, nahe am Boden zu fliegen und Rolls und Split S's zu machen, aber ich breche nie irgendwelche FAA-Regeln (ich schwöre). Wenn Leute erfahren, dass ich Pilot bin, stellen sie mir immer dieselbe Frage.

„Haben Sie keine Angst, Ihr teures Flugzeug zum Absturz zu bringen?“

„Nein“, antworte ich.

"Warum nicht?" Sie Fragen. „Flugzeuge stürzen ständig ab. Ich sehe es jeden Tag in der Zeitung.“

"Ich habe eine Versicherung dafür, und wenn ich es kaputt mache, kaufe ich einfach eine neue."

"Was ist, wenn Sie bei dem Absturz sterben?"

„Dann kaufe ich keinen neuen.“

Als ich eines Tages an einem abgelegenen Strand im Wasser saß und auf eine Welle wartete, sah ich ein Kind, das mit seinem Dirtbike in den Sanddünen fuhr. Ich war schon früher Motorrad gefahren, da sich meine Familie für alle mechanisierten Dinge interessierte. In diesem Moment sah ich das Dirtbike als ultimativen Ausdruck von Freiheit. Ich packte mein asymmetrisches Surfbrett in meinen Van, das gleiche Board, das ich auf dieser Seite in der Hand habe, und kaufte eine gebrauchte Sachs 125. Das war 1968. Ich wusste es damals noch nicht, aber ich war nur einer von Tausenden, sogar Millionen , von Teenagern, die am Vorabend der 1970er-Jahre Motorrad-Rennfahrer werden wollten. Wenn Leute erfahren, dass ich Motocross-Rennfahrer bin, stellen sie mir immer dieselbe Frage.

„Haben Sie keine Angst, abzustürzen und sich zu verletzen?“

„Nein“, antworte ich.

"Warum nicht?" Sie Fragen. "Es scheint sehr gefährlich zu sein."

"Ich habe es nie für gefährlich gehalten."

"Wie kann das sein?"

„Nun, zum einen gehen wir alle mit ziemlich gleicher Geschwindigkeit in dieselbe Richtung. Das kann man von der Autobahn nicht sagen.“

Ich denke, alle Motocross-Rennfahrer haben die gleichen Gefühle wie ich. Ich bin nie an den Start gegangen, weil ich Angst hatte, was passieren könnte. Ich vertraue mehr auf mein Urteil als auf mein Können. Ich kann die Handlungen anderer nicht kontrollieren, aber ich kann schlau genug sein, um innerhalb des sehr engen Zeitfensters meiner Fähigkeiten zu fahren.

Wenn Leute erfahren, dass ich nie einen richtigen Job hatte, sondern meinen Hobbies nachgehe, stellen sie mir immer dieselbe Frage.

„Wenn Sie keine Angst haben, im Meer, im Flugzeug oder auf dem Fahrrad verletzt zu werden, wovor haben Sie dann Angst?“

"Das ist einfach. Ein 104-mph-Fastball, der von einem kurzsichtigen Rechtsausleger geworfen wird“, antworte ich.

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