BEST OF JODY'S BOX: „VON DEM FALSCHEN WEG LERNEN SIE SO VIEL, WIE SIE DEN RICHTIGEN WEG GEHEN.“

Von Jody Weisel

Ich bin ein höflicher Testfahrer. Ich werfe nie ein Fahrrad auf den Boden und stampfe davon. Ich fluche, murre oder beschwere mich nicht. Im schlimmsten Fall schüttele ich den Kopf und lache, wenn ein Fahrrad wirklich grausam ist. Im besten Fall bekomme ich ein Lächeln auf mein Gesicht, das meine Meinung zu einem guten Fahrrad ausdrückt. Meine größte Stärke ist, dass ich, wenn ich keine Meinung habe, gerne sage: „Ich weiß es nicht.“ Es gibt viele Dinge, die ich nicht weiß, und viel zu viele Gelegenheiten, es zu beweisen. Zu viele Testfahrer erliegen dem Druck des Augenblicks und sagen „nicht genug Rebound und der Pilot ist zu mager“, nur um später am Tag festzustellen, dass das Motorrad zu viel Rebound hat und Kraftstoff eingespritzt wird.

Meistens sage ich nicht viel. denke ich, aber nicht laut. Ich werde einen Werksmechaniker um Änderungen, um Rat und um unkonventionelle Ideen bitten. Wenn er meine Ideen nicht gut findet, bestehe ich darauf und sage ihm: „Man lernt genauso viel, wenn man den falschen Weg geht, wie wenn man den richtigen Weg geht.“ Ich stelle Fragen, viele davon. Und wenn mir die Antworten nicht gefallen, mache ich Zeichnungen in mein Notizbuch und bitte den Fabrikingenieur, meine Kritzeleien zu erklären. Sie halten mich für verrückt, aber so lerne ich.

NICHT JEDES FAHRRAD IST EIN JUWEL DES MEERES. ES GIBT MEHR FLUNDER, ALS DIE MEISTEN MENSCHEN ZUGEBEN MÖCHTEN. SIE SAGEN IMMER, „ES GIBT KEIN SCHLECHTES FAHRRAD IM BUND“, ABER DAS LIEGT WEIL SIE NICHT MIT JEDEM FAHRRAD RENNEN FAHREN HABEN
SOGENANNTER BUND. ICH HABE.

Nicht jedes Fahrrad ist ein Juwel des Meeres. Es gibt mehr Flunder, als die meisten Leute zugeben wollen. Sie sagen immer: „Es gibt kein schlechtes Motorrad im Haufen“, aber das liegt daran, dass sie nicht jedes Motorrad im sogenannten Haufen gefahren sind. Ich habe, aber ich bin philosophisch in Bezug auf die Leistung eines Fahrrads. Schließlich habe ich meinen Schweiß und meine Tränen nicht darauf verwendet, es zu entwerfen, zu bauen oder zu verfeinern. Ich fahre einfach damit. Wenn mir ein Fahrrad nicht gefällt, gibt es meinerseits keine Schuld. „Ich mache sie nicht; Ich mache sie einfach kaputt!“ ist mein Motto.

Meine Aufgabe – schon bevor ein moderner Motocrosser geboren wurde – war es, Serienmotorräder zu bewerten, während sie im Ausstellungsraum stehen. Ich nehme meine Meinung ernst, aber es ist mir egal, was andere Testfahrer, Medien oder verrückte Internetposter sagen. Natürlich bin ich traurig, wenn ich weiß, dass ein Produkt in den Verkauf gehen wird, unabhängig davon, ob ich mit meiner opponierbaren Ziffer auf China zeige oder nicht. Aber ich kann mich nicht von verärgerten Führungskräften oder unzufriedenen Ingenieuren von meinen vereinbarten Runden abbringen lassen.

Daher war ich etwas überrascht, als ich einen Anruf von einem alten Freund erhielt, der für einen japanischen Motorradhersteller arbeitete. „Jody“, sagte er, „wir haben ein völlig revolutionäres Hinterradaufhängungssystem, das Sie testen sollen. Es ist nicht bereit für die Produktion. Es ist immer noch ein Prototyp, also kann man niemandem davon erzählen. Aber da Sie im Laufe der Jahre unser schärfster Kritiker waren, würden wir gerne eine Testsitzung einrichten, um objektives Feedback von einer externen Quelle zu erhalten. Was sagen Sie?"

ES HAT „VERHÜTUNGSFAKTOR“ ÜBERALL SCHRIFTLICH. ES GAB LINKS, GLOCKENKURBELN UND WIDGETS S
WIE DIE AUGEN EINER KARTOFFEL DAVON HERAUSSTEHEN (SONST DAS KANN ICH DIR NICHT MEHR ERZÄHLEN).

Natürlich stimmte ich zu, wenn auch nur aus Neugier. Sie mieteten den Glen Helen Raceway, stellten Wachen am Tor auf und luden das Fahrrad aus dem Kastenwagen der Fabrik. Überall stand „Erfindungsfaktor“. Da sprossen Links, Bell Cranks und Widgets heraus wie Augen auf einer Kartoffel (sonst kann ich es dir nicht mehr sagen). Ich versuchte, die beiden japanischen Ingenieure nach der Theorie hinter dem nach Rube Goldberg aussehenden Gerät zu fragen, aber keiner von ihnen sprach Englisch. Ich habe ihnen ein Gekritzel gemalt, aber das hat sie nur verwirrt. Also zog ich mich an, während sie die Zifferblätter einstellten und Zahlen in einen Laptop eintippten.

Auf der Strecke fühlte sich das Fahrrad ziemlich wohl. Ich bin zwei Runden gefahren, um das Motorrad zu ertasten. Alles fühlte sich gut an, also nahm ich stetig Fahrt auf. Durch den Sand hüpft das Fahrrad geradeaus. Es gab kein Zucken in den Ecken. Ich habe das Big Double ummantelt, um die Aufhängung zu testen – obwohl ich die Big Doubles auch ummantele, wenn ich die Aufhängung nicht teste. Es absorbierte alles ohne ein Wimmern. Mein Selbstvertrauen wuchs und ich fing an, es heraushängen zu lassen. Ich konnte die beiden japanischen Ingenieure nervös am Streckenrand stehen sehen, also habe ich etwas tiefer als normal gegraben. Meine Rundenzeiten waren gut, und egal wie hart ich gelandet oder zu kurz gekommen bin, die experimentelle Hinterradaufhängung funktionierte wie ein Zauber.

Als ich nach 30 Minuten Fahrt endlich vor dem Kastenwagen anhielt, hatte ich ein breites Lächeln im Gesicht. Das war nichts im Vergleich zu den beiden japanischen Ingenieuren. Sie umarmten sich und sprangen auf und ab. Jeder rannte hinüber und drückte meine Hand und verbeugte sich. Sie riefen etwas auf Japanisch, das sich anhörte wie: „Kon kai wa koware masen deshita.“ Sie waren so begeistert, dass ich anfing zu wiederholen: „Kon kai wa koware masen deshita“, zurück zu ihnen, als wir uns gegenseitig abklatschten.

Das habe ich erst später erfahren „Kon kai wa koware masen deshita“ übersetzt ins Englische als „Diesmal ist es nicht kaputt gegangen!“

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