KLASSISCHES EISEN: 1967 NORTON 750 P11 SCRAMBLER

 VON TOM WHITE

Eines der einzigartigsten Scrambles-Bikes der Gründungsjahre des Motocross war das Norton P1967 von 11. Die in Großbritannien gebaute Maschine wurde nur für den US-Markt als einzigartig anderer kalifornischer Wüsten- und Scrambles-Rennfahrer gebaut. Das Projekt begann 1966, als Bob Blair, Vertriebspartner von West Coast Norton, den US-Norton-Importeur Berliner Motors fragte, ob AMS (Associated Motor Cycles) in England einen Scrambler mit einem 750-ccm-Norton-Atlas-Zweizylindermotor bauen würde, der in einen Matchless G85CS-Rahmen eingelassen war. Die Matchless G85CS 500-cm³-Einzylindermaschine hatte Erfolg im europäischen Motocross, und Bob Blair dachte, dass ein Wechsel zum leistungsstarken Norton-Twin perfekt für schnellere und reibungslosere amerikanische Scrambles-Rennen wäre (in den Vor-Motocross-Tagen der amerikanischen Offroad-Rennen). ). 

Blairs Mechaniker Steve Zabaro erinnert sich: „Der Matchless-Einzylindermotor war in die Jahre gekommen. Wir importierten 70 G85CS, was den größten Teil der AMS-Produktion ausmachte. Sie waren sofort ausverkauft, aber es gab nicht viel PS. Die Fabrik hielt es nicht für möglich, den Norton Twin in das G85-Chassis einzubauen, und sagte, dass sie es nicht tun würden. Wir haben uns entschieden, es selbst zu machen. Wir nahmen einen Norton N15CS Atlas-Motor und ein gebrauchtes G85CS-Chassis und bauten das Fahrrad in etwa drei Wochen.“ 

„Mike Patrick hat den Maschinenprototyp getestet und war begeistert, also haben wir ihn zur Nachbildung an AMS geschickt. Wir beeilten uns, die Maschinen für die Verkaufssaison 1967 bauen zu lassen. Schon damals wurde mir klar, dass wir einen Dinosaurier bauen, weil leichte Husky- und CZ-Zweitakter bereits in Südkalifornien auftauchten.“

Der Serien-P11 (mit leicht entfernbarer Straßenausrüstung) wurde 1967 zum Rennrad. Mike Patrick gewann zwei Jahre hintereinander auf einem P1 die Nummer 11 im Wüstenrennen. Obwohl nie für die Motocross-Events gedacht, die gerade in Amerika gestartet wurden, wurde der P11 von Mike beim Hopetown Grand Prix gegen die europäischen Motocross-Stars gefahren. Er fand bald die Grenzen des 750er Twin.

Der P1967 von 11 war der einzige Scrambler, den Norton jemals hergestellt hat, und die Gesamtproduktion betrug 500 Einheiten. Die $ 1339 P11s wurden mit cool aussehenden hohen Rohren, kurzen Schalldämpfern, Aluminiumkotflügeln, Solositzen und zwei Amal Concentric-Vergasern geliefert. Die Stoßdämpfer waren mit Girlings bedeckt, und die Gabeln hatten Gummi-Alligatoren. Bis 1968 wurde das P11 durch das P11A ersetzt, das eher ein Straßenrad war (mit niedrigen Rohren und zusätzlichem Gewicht). 1969 wurden alle Zugeständnisse für das Fahren im Gelände vom P11 Ranger entfernt. Die Ära der Dinosaurier war vorbei.

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