KLASSISCHES MOTOCROSS-EISEN: 1971 VAN TECH HARLEY BAJA 100

VON TOM WHITE

Bill Van Tichelt war Maschinenbauingenieur und Bills Vater war Werkzeugmacher. Bills Leidenschaft galt dem Kartfahren, und 1961 entwarf er einen Einlasskrümmer mit Reed-Ventil für den beliebten McCulloch-Kart-Motor, der sich wie Popcorn im Kino verkaufte. Bis 1962 hatte Van Tech über 10,000 Verteiler verkauft. Nur zum Spaß hat Bill für einen jungen Kartfahrer, den sie gesponsert haben, ein kleines Spielfahrrad gebaut. Obwohl es sich um ein sehr einfaches Design handelte, das ihren eigenen Rahmen, Fahrradräder und einen McCulloch MAC7-Kart-Motor verwendete, war ihre Maschine in einem informellen Drag-Rennen mit einem Straßenrad-Freund 100 Meter voraus. Der nächste Schritt bestand darin, ein stabileres Chassis zu bauen und einen Dirtbike-Motor mit Getriebe zu installieren. Sie wählten einen Yamaguchi 80ccm Motor, der von Pabatco aus Japan importiert wurde. Ja, der gleiche Pabatco, der später Hodakas importierte.

Der große Durchbruch von Van Tech kam, als Grant Industries (Grant Kolbenringe) sie wegen eines Joint Ventures in der Motorradherstellung kontaktierte. Das „Grant Van Tech Kit Program“ führte zu einer Auswahl an Chassisteilen, die es Besitzern von 100cc Honda, Yamaha oder Bridgestone ermöglichten, ein ernsthaftes Dirtbike sehr wirtschaftlich zu bauen. Aus Ihrem Spenderrad könnten Sie einen Van Tech Scrambler, Road Racer, Wüstenrad oder einen Flat-Tracker bauen. Der Van Tech-Rahmen war leichter, stärker und handlicher als alle anderen Kleinkaliber-Maschinen dieser Zeit. Der Rahmen und die Hinterradschwinge wurden für 595 US-Dollar verkauft. Der Sitz, der Tank, der Gabeladapter und die Rasten würden den Preis um weitere 200 US-Dollar erhöhen. 

MXA's vorgestellter Van Tech verwendet einen Harley-Davidson Baja 100ccm Motor. Harleys Zweitaktmotor stammte aus Aermacchi in Italien und war mit einer Hooker Header Expansionskammer ausgestattet. Alle Van Tech-Rahmen konnten mit einem geformten Aluminiumtank und der Wahl zwischen einem TT-Sattel oder einem Motocross-Sitz erworben werden. Alles andere (zB Laufräder, Vergaser, Gabeln, Dämpfer, Bremsen, Gabelbrücken und Lenker) stammte von der serienmäßigen Harley Baja. Es gab Van Tech Rahmenkits für die Honda S-90, Yamaha 60, 80, 100, 100 Twin, 125 und 175, Suzuki 80, 100 und 120, Kawasaki 85, 100 und 120, Bridgestone 90 und 100, Hodaka 90 und 100 , und Harley Baja 100. Kundenspezifische Optionen waren ebenfalls erhältlich.

Für Sammler braucht jedes Van Tech-Restaurierungsprojekt den polierten Aluminiumtank, den Doppelschleifenrahmen (lackiert in 1966 Ford Guardsman Blue), die polierten Aluminiummotorhalterungen und das rechte Bremspedal sowie den coolen TT-Sattel oder Van Tech-Sitz mit Heckfender Schleife. Van Tech hat auch eine beliebte Leading-Link-Gabel hergestellt – ein echter Bonus für Sammler. Das Early Years of Motocross Museum schätzt seine Harley Baja Van Tech mit 10,000 US-Dollar.

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