KLASSISCHES MOTOKROSSEISEN: 1974 YAMAHA YZ360B MONOSHOCK

VON TOM WHITE

Das erste Motocross-Fahrwerk mit einem Stoßdämpfer, der Monoshock, wurde 1974 eingeführt, aber erst 1975 verkauft. Die Modelle YZ250B und YZ360B würden mit der Zeit die Art und Weise ändern, wie Motocross-Motorräder konstruiert und gebaut wurden. Obwohl die anderen Marken das Single-Shock-Konzept für weitere fünf Jahre nicht übernommen haben, hat der Monoshock die Bühne bereitet.

Der belgische Designer Lucien Tilkens, der von 1951 bis 1968 Ingenieursprofessor an der Universität Lüttich war, kam auf die Monoshock-Idee, nachdem er 1972 seinen Sohn Guy bei einem lokalen Rennen auf einem Twin-Shock-CZ stürzte. Lucien stellte fest, dass der Absturz wurde durch die vertikale Montage der CZ-Zwillingsstoßdämpfer verursacht und stellte mit schnellen mentalen Berechnungen fest, dass die Kräfte abgebaut würden, wenn die Stoßdämpfer am Steuerkopf statt vertikal ausgerichtet würden. Obwohl seine Argumentation fehlerhaft war, da es die kurze Reise war, die Guys Absturz verursachte, war Luciens Lösung bahnbrechend. Tilkens war mit Roger DeCoster und Sylvain Geboers befreundet, nutzte aber seinen Sohn Guy als Testfahrer. Guy Tilkens, damals Maschinenbaustudent, war der erste, der den Monoshock CZ seines Vaters gefahren ist.

Sylvain Geboers über den Prototyp Suzuki Monoshock. Foto: Terry Good Collection

Guy's CZ zog viel Aufmerksamkeit auf sich, und kurz darauf wandte sich Suzuki an Tilkens, um eine Suzuki-Version für Roger DeCoster und Sylvain Geboers zum Testen zu bauen. Roger liebte das Konzept und drängte Suzuki, das Design zu kaufen, aber Suzukis Chefingenieur, Mr. Tamaki, lehnte die Idee ab. Fast sofort tauchte Yamaha bei Tilkens Haus auf und kaufte die Rechte. Lucien Tilkens gab Suzuki sieben Tage, um ein Gegenangebot zu machen, aber sie reagierten nicht. Tilkens verkaufte sein Patent an Yamaha und entwarf für Yamaha einen Werksprototyp, mit dem Hakan Andersson 1973 die 250er-Weltmeisterschaft gewann.

Ende 1974 wurde ein Sonderlauf der Yamaha YZ250B und YZ360B Monoshocks nach Amerika gebracht. Die 1000 Einheiten waren für erfahrene Fahrer vorgesehen, die von jedem örtlichen Yamaha-Händler handverlesen werden sollten. Der Motor, die Bremsen und die Gabeln ähnelten den YZ-A-Modellen des Vorjahres, verfügten jedoch über gebohrte und leichtere Hardware, Magnesiumkomponenten und einen Anschnallgastank. Die YZ-B-Modelle hatten schön geformte Aluminium-Kraftstofftanks, die von Riemen gehalten wurden. Die Airbox bestand aus Glasfaser, ebenso wie die Seitenwände. Um Gewicht zu sparen, hatten fast alle Bolzen ausgestreckte Köpfe; Die unteren Gabelbeine wurden nach unten gedreht, und es war kein Seitenständer enthalten. Die YZ125 Monoshocks wurden Ende 1975 als 1976er Modelle eingeführt. Es gab nie einen empfohlenen Verkaufspreis für die YZ250B und YZ360B. In meinem Autohaus Orange County Cycle zahlten die glücklichen Experten, die als würdig eingestuft wurden, 1595 US-Dollar für die 250 und 1750 US-Dollar für die 360.

Ein halbes Jahr später stellte Yamaha die Modelle MX1975 und MX250B von 400 vor. Nicht annähernd so trickreich wie die YZ-Bs, waren sie günstiger und Yamaha verzeichnete aufgrund der Monoshock-Idee und des Erfolgs von Hakan Anderson einen Umsatzschub.

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