KLASSISCHES MOTOCROSS-EISEN: 1975 YAMAHA MX400B MONOCROSS

VON TOM WHITE

Von Hakan Anderssons 1973er-Weltmeisterschaft 250 und Pierre Karsmakers dynamischer AMA 1973-Nationalmeisterschaft 500 aufgepumpt, war Yamaha bereit, die Werke Monoshocks (ursprünglich von Yamaha als Monocross bezeichnet) von den 1974er YZ-Modellen in limitierter Auflage auf Serienmaschinen zu übertragen 1975. Der 1975er MX400B war eine Katzenminze auf dem amerikanischen Motocross-Markt.

Das Single-Shock-Design stammt von dem belgischen Hochschullehrer Lucien Tilkens. Tilkens glaubte, dass ein einzelner Schock besser funktionieren würde als die Doppelschocks der Ära. 1968 baute Tilkens eine Single-Shock-CZ für sein Sohn Guy zum Rennen und nach mehreren Jahren des Testens ergriff Lucien die Initiative, um Suzukis Roger DeCoster und Sylvain Geboers 1972 die Single-Shock-Idee testen zu lassen. Rogers und Sylvains positive Tests Dies führte dazu, dass Suzuki darüber nachdachte, ob er das Konzept kaufen sollte oder nicht. Während Suzuki hin und her waffelte, machte Yamaha Tilkens ein Angebot für sein Design mit einem Stoßdämpfer. Tilkens hatte es satt, darauf zu warten, dass Suzuki sich entschied, und nahm das Angebot von Yamaha an. Er sagte später: "Ich habe die Entscheidung nie bereut." Yamaha baute in Rekordzeit eine Werksversion und debütierte 1973 beim belgischen 250 Grand Prix in Wuustwezel mit dem Schweden Hakan Andersson an Bord. Das Single-Shock-Bike gewann die 250er-Weltmeisterschaft, der Rest ist Geschichte.

Die ersten Monocross-Yamaha waren die 1974-1/2 YZ250B und YZ360. Die YZs waren teure Maschinen in limitierter Auflage und wurden nur den besten Fahrern ausgewählter Yamaha-Händler zur Verfügung gestellt. Verglichen mit allem, was die Japaner jemals zuvor verkauft hatten, waren diese Maschinen super trickreich, wobei der Schwerpunkt darauf lag, das Gewicht des schweren Monoshock-Designs zu reduzieren.

Es dauerte nicht lange, bis Yamaha erkannte, dass es mit limitierten Modellen nie reich werden würde, also produzierte Yamaha 1975 die MX250B und MX400B in Massenproduktion. Obwohl sie den vorherigen YZ-Modellen nicht annähernd ebenbürtig waren, waren sie ein Verkaufserfolg. Am wichtigsten war, dass sie wie die Werksmaschinen von Team Yamaha aussahen, und das war alles, was für die eifrigen Käufer der ersten Single-Shock-Motocross-Maschine wichtig war.

Der empfohlene Verkaufspreis für den MX400B betrug 1550 US-Dollar. 1975 bot Yamaha zwei verschiedene Motocross-Linien an: die günstigeren MX-Modelle (125, 250 und 400) und die leichteren, technisch anspruchsvolleren und teureren YZ-Modelle (125, 250 und 360).

 

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