KLASSISCHES MOTOKROSS-EISEN: 1978 HARLEY-DAVIDSON MX250


VON TOM WHITE

Für die kürzeste Zeit - kurze 12 Monate - war Harley-Davidson ein wichtiger Akteur in der Motocross-Welt. Sie hatten ein Werksteam (mit den Fahrern Marty Tripes, Rex Staten und Rich Eierstedt), ein brandneues Serienrad und die Hoffnungen einer dankbaren Nation, die auf ihren Schultern fuhr. Aber diese Nation war nicht die Vereinigten Staaten; In Italien wurden die Fahrräder hergestellt.

1961 hatte Harley 50 Prozent des italienischen Unternehmens Aermacchi gekauft und begann, seine Fähigkeit zu nutzen, preiswerte Motorräder zu bauen, um Harley-Kunden Einstiegsmaschinen anzubieten. Die Sprints Baja 100s und 250 / 350cc waren Aermacchis beliebteste Motorräder mit kleinem Hubraum und waren in den USA als überholte Harley-Davidson-Straßen- und Offroad-Modelle erhältlich. Bis 1973 hatte Harley-Davidson die 100-prozentige Kontrolle über Aermacchi übernommen, das seine Wurzeln im Flugzeugdesign hatte, und begann, sich mit dem schnell wachsenden amerikanischen Motocross-Markt zu befassen.

Im Jahr 1975 stellte Harley eine kleine Auflage von 65 Motocross-Prototypen her, um die Zuverlässigkeit des Motocross zu testen. Die Motorräder wurden in der Rennabteilung von Harley-Davidson in Milwaukee von Hand gebaut. Das denkwürdigste Merkmal war, dass sie anstelle von Stoßdämpfern verkürzte Vorderradgabeln am Heck verwendeten. Harley konnte nie mehr als eine Handvoll seiner Händler davon überzeugen, diese Maschinen zu kaufen.

Dann, 1978, versuchten sie es erneut, und diesmal zwangen sie ihre US-Händler buchstäblich, die neue 1978er Harley-Davidson MX250 zu nehmen (die Motorräder wurden 1977 hergestellt, was dazu führt, dass viele 1978er MX250 als 1977er MX250 bezeichnet werden). Die Produktion soll rund 900 Einheiten betragen. Genau wie das Doppelgabelmodell von 1975 war der MX250 ein Misserfolg und hielt nur ein Modelljahr, selbst wenn viel Geld für Werbung, Verkaufsförderung und hochpreisige Werksfahrer ausgegeben wurde. Es wird gemunkelt, dass, obwohl sie nur 900 Fahrräder herstellten, die meisten davon unverkauft blieben – und viele es nie in die USA schafften. Es ist unwahrscheinlich, dass die Stammkundschaft bei Harley-Händlern an Dirtbikes interessiert war oder dass Motocross-Rennfahrer auf der Suche nach einem Dirtbike in einen Harley-Davidson-Händler gewandert wären.

Nach dem Debakel von 1978 verkaufte Harley Aermacchi an die Castiglioni-Brüder, die den Namen in Cagiva änderten. Paradoxerweise startete Buell 2007 unter dem Dach des Eigentümers Harley-Davidson ein 450-ccm-Motocross-Motorradprojekt unter der Leitung von Dave Osterman. Leider tötete die Rezession nicht nur das Motocross-Projekt, sondern 2009 auch Harleys Besitz von Buell.

Motocross-Aktion hat die Harley MX1978 von 250 nicht getestet, weil Harley-Davidson Angst vor kritischen Tests hatte (obwohl sie das Motorrad in beworben haben MXA). Der Verkaufspreis betrug 1695 US-Dollar.

 

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